Sunday, November 25, 2007

Mars sings the blues

Θυμόμαστε το γνωστό chain mail σχετικά με τον Άρη, που είχε κυκλοφορήσει το καλοκαίρι και τελικά όλοι πια ξέρουν ότι δεν ήταν παρά ένα ακόμα urban legend.
Τώρα πάντως πλησιάζει πράγματι ο καιρός που οι τροχιές της Γης και του Άρη θα πλησιάσουν στην κοντινότερη απόσταση. Αυτό θα γίνει στις 18 Δεκεμβρίου και έτσι, εδώ στην Γη τον βλέπουμε ήδη με διπλάσια πλέον φωτεινότητα.

Στην Φωτογραφία του ερασιτέχνη αστρονόμου Friedrich Deters, βλέπουμε τον γνωστό μας Κόκκινο Πλανήτη σε μπλε αποχρώσεις.

Image: Friedrich Deters


Ξεχωρίζει το χαρακτηριστικό "North Polar Hood", το μπλε νέφος πάγου που σχηματίζεται κατά τον χειμώνα πάνω από τον αρειανό Βόρειο Πόλο. Το μπλε χρώμα εκπέμπεται καθώς το ηλιακό φως περνάει μέσα από τους μικροσκοπικούς κρυστάλλους πάγου του νέφους.
Τα χαρακτηριστικά αυτά μπορούν φυσικά να παρατηρηθούν με το τηλεσκόπιο, ωστόσο ο Άρης είναι ορατός και με γυμνό μάτι:
Κατά τις 10 το βράδυ της Δευτέρας 26 Νοεμβρίου, τοπική ώρα (δηλαδή όπου βρισκόμαστε), θα βρίσκεται ακριβώς δίπλα στην Πανσέληνο! Παρά το τσουχτερό κρύο λοιπόν, αξίζει τον κόπο να απολαύσει κανείς το θέαμα.
(Όχι ότι θα χρειαστεί ιδιαίτερη προσπάθεια, αλλά θα βρίσκονται ανατολικά, στον αστερισμό των Διδύμων)

Και ενώ λοιπόν ο Άρης είναι στα highlights των νυχτών που ακολουθούν, δημοσιεύτηκε και μια σχετική έρευνα (Lunar and Planetary Institute, UC Davis and the Johnson Space Center) για το παρελθόν του πλανήτη.
Μελέτη αρειανών μετεωριτών που έχουν βρεθεί στην Γη, δείχνουν ότι στον Άρη υπήρχε ωκεανός μάγματος για εκατομμύρια χρόνια. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, αυτό επίσης σημαίνει ότι θα έπρεπε να υπάρχει μια αρκετά πυκνή ατμόσφαιρα (ώστε ο πλανήτης να μπορέσει να κρυώσει αργά).
Προς το παρόν, και ώσπου να μάθουμε περισσότερα για το πώς ήταν ο Άρης, έχουμε τις φωτογραφίες της HiRISE.


Layering along West Ganges Chasma (PSP_005939_1720)
Credit: NASA/JPL/University of Arizona




No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.