Saturday, December 08, 2007

Μελέτη της ατμόσφαιρας Εξωπλανήτη από την Γη

Είχαμε διαβάσει παλιότερα για την πρώτη φορά που μελετήθηκε η ατμόσφαιρα εξωπλανήτη, χάρη στο Hubble.
Τώρα, για πρώτη φορά, κάτι τέτοιο έγινε δυνατό και από την Γη.
Ο Seth Redfield και οι συνεργάτες του, δημοσιεύουν την σχετική μελέτη σε προσεχές τεύχος τού Astrophysical Journal Letters.

Πρόκειται για πλανήτη που περιφέρεται σε τροχιά γύρω από το άστρο HD 189733, σε απόσταση 63 ετών φωτός από εμάς, στον αστερισμό Vulpecula.
Ο πλανήτης είχε εντοπιστεί το 2004, και είναι μάζας περίπου 20% παραπάνω από τον Δία ενώ η τροχιά βρίσκεται δέκα φορές πιο κοντά στο άστρο του από ό,τι ο Ερμής στον Ήλιο.

Πώς έγιναν όμως οι σχετικοί υπολογισμοί? Με μελέτη του φάσματος όταν ο πλανήτης διέρχεται μπροστά από το άστρο, και όταν δεν διέρχεται. Αν λοιπόν δεν υπάρχει ατμόσφαιρα, τότε δεν υπάρχει και διαφορά στην ποσότητα φωτός που μπλοκάρει το άστρο σε όλα τα μήκη κύματος, ενώ αν υπάρχει ατμόσφαιρα, τα αέρια σε αυτήν θα απορροφούν κάποιο επιπλέον φως.

Image Credits: S. Redfield/T. Jones/McDonald Obs.


Αυτήν την μέθοδο αναγκάστηκε να ανακαλύψει ο Redfield, καθώς το σχετικό όργανο του Hubble με το οποίο είχαν γίνει οι προηγούμενες παρατηρήσεις (Space Telescope Imaging Spectrograph/ STIS) τέθηκε εκτός λειτουργίας.
Οι μετρήσεις έγιναν με το Hobby-Eberly Telescope του McDonald Observatory, όπου υπάρχουν και όλες οι λεπτομέρειες.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.