Tuesday, December 11, 2007

Noctilucent Clouds

Noctilucent (Night Shining) Clouds, ή πολικά μεσοσφαιρικα νέφη: τα εντυπωσιακά νέφη που σχηματίζονται σε υψόμετρο περίπου 80km, και που μάς έχουν απασχολήσει αρκετά την χρονιά που πέρασε.


NLCs από το πλήρωμα του ISS
Image: NASA/ISS Crew


Μάλιστα τον Απρίλιο ξεκίνησε η αποστολή Aeronomy of Ice in the Mesosphere (AIM), με σκοπό να τα μελετήσει.
Ο δορυφόρος ΑΙΜ λοιπόν έστειλε τις πρώτες φωτογραφίες που δίνουν μια συνολική άποψη του φαινομένου, το οποίο το τελευταίο διάστημα εμφανίζεται συχνότερα αλλά και με περισσότερη ένταση καθώς τα νέφη είναι όλο και πιο φωτεινά.


Image: NASA/AIM


Το πιο αξιοσημείωτο είναι η μεταβλητότητά τους, καθώς αλλάζουν μορφή από μέρα σε μέρα και μερικές φορές και στην διάρκεια ωρών!
Και όλες αυτές οι νέες πληροφορίες αποκτήθηκαν μέσα στο πρώτο μόνο διάστημα παρατηρήσεων, από τις 25 Μαΐου ως τις 25 Αυγούστου 2007.

Για τα NLCs γνωρίζουμε ότι σχηματίζονται κατά τους καλοκαιρινούς μήνες σε μεγάλα πλάτη, πολύ χαμηλή θερμοκρασία (-160C), εξαιρετική ξηρασία και χαμηλή πίεση.
Παρά την ονομασία τους, παρατηρούνται και χαμηλότερα (πχ τελευταία ειχαν αναφερθεί στην Βουδαπέστη).


Ένα μεγάλο ερωτηματικό βέβαια είναι η προέλευσή τους: είδαμε ότι η NASA αναφέρεται σε καυσαέρια από τα διαστημικά λεωφορεία. Μια άλλη πιθανή πηγή είναι η σκόνη από κομήτες ή από κατώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας. Τα σωματίδια στην συνέχεια ψύχονται στις συνθήκες που είδαμε, και σχηματίζουν πάγο.
Μάλιστα, η αυξανόμενη ένταση του φαινομένου συνδέεται και με την αύξηση της θερμοκρασίας του πλανήτη.

Πάντως ήδη οι επιστήμονες κάνουν λόγο για ένα είδος καιρού της μεσόσφαιρας.
Τους επόμενους μήνες, ο ΑΙΜ θα μελετήσει το φαινόμενο στο Νότιο Ημισφαίριο οπότε θα έχουμε και περισσότερες απαντήσεις.

Η πρώτη συνολική άποψη των NLCs, όπου διακρίνονται και διαφορετικές δομές από αυτές που παρατηρούμε από την Γη.
Image:NASA/AIM


*Παλιότερα σχετικά: εδώ και εδώ.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.