Saturday, March 15, 2008

Νερό και οργανική ύλη κοντά σε νεαρό άστρο

Πολύ μεγάλες ποσότητες νερού και οργανικών μορίων βρέθηκαν κοντά στο άστρο AA Tauri που βρίσκεται σε απόσταση 450 ετών φωτός από την Γη.
Πρόκειται για ένα νεαρό άστρο ηλικίας μόνο 1εκ ετών, και με αρκετές ομοιότητες με τον δικό μας Ήλιο (σε νεαρή ηλικία).
Το ακόμα πιο ενδιαφέρον είναι ότι η οργανική αυτή ύλη βρίσκεται πιθανώς στην ζώνη "Goldilocks", εκεί δηλαδή που η θερμοκρασία επιτρέπει την ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή - αυτά βέβαια όταν κάποτε σχηματιστούν πλανήτες και αστεροειδείς από τον δίσκο σκόνης που περιβάλλει τώρα το άστρο (τον πρωτοπλανητικό δίσκο).

Με λίγα λόγια, είναι πιθανό να παρατηρήσουμε μια διαδικασία που θα μάς βοηθήσει να κατανοήσουμε την εξέλιξη τού δικού μας Ηλιακού Συστήματος και τον σχηματισμό της ζωής (αξίζει να αναφερθεί ότι τα οργανικά αυτά μόρια είναι αυτά που σχηματίζουν αμινοξέα).


Η εικόνα με την ανάλυση από το Spitzer

Για να ανέβει ακόμα περισσότερο το ενδιαφέρον, τα συγκεκριμένα μόρια βρέθηκαν σε μεγαλύτερες ποσότητες στον πρωτοπλανητικό δίσκο παρά στο περιβάλλον διαστρικό αέριο (από το οποίο όμως δημιουργούνται οι πρωτοπλανητικοί δίσκοι). Αυτό λοιπόν θεωρείται ισχυρή ένδειξη για το ότι υπάρχει μια χημική δραστηριότητα μέσα στον δίσκο, η οποία δημιουργεί και εμπλουτίζει αυτά τα μόρια.


**Για να μην βιαστούμε να απογειωθούμε κι εμείς πάντως, όχι, όλα αυτά δεν σημαίνουν ότι βρέθηκε (και πάλι) η νέα Γη κλπ κλπ.
Έχουμε όμως πλέον αρκετά hints για το ότι η δική μας συγκυρία δεν ήταν και τόσο μοναδική - ας θυμηθούμε πρόχειρα πρόχειρα μερικές πρόσφατες ανακαλύψεις, και με την παρατήρηση ότι ουσιαστικά τώρα κάνουμε τα πρώτα μας βήματα στην σχετική έρευνα, από την άποψη των μέσων που διαθέτουμε.
Ήδη τα τελευταία χρόνια η λέξη "εξωπλανήτης" έπαψε να είναι κάτι εξωτικό και ακόμα και τα φιλολογικού τύπου σχετικά δημοσιεύματα έχουν αραιώσει.
Εξοικειωθήκαμε. Και αυτά, ενώ τώρα αρχίζουν ή θα αρχίσουν να βοηθάνε στην έρευνα τα πιο ισχυρά τηλεσκόπια αλλά και συγχρόνως αναπτύσσονται νέες μέθοδοι.

Μάλιστα, τις επόμενες μέρες αναμένεται και μια σχετική ανακοίνωση από το Hubble, για εντοπισμό μεθανίου στην ατμόσφαιρα εξωπλανήτη (κάτι που εννοείται θα παρακολουθήσουμε λεπτομερώς).

Η αναζήτηση λοιπόν συνεχίζεται, και ο δρόμος για τον Lone Starr είναι μεγάλος και ..διάπλατος!


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.