Friday, March 21, 2008

Life On Mars?

Για μια φορά, ο τίτλος δεν έχει να κάνει με την γνωστή σειρά, αλλά κυριολεκτικά με την ζωή στον Άρη.
Για την ακρίβεια, για την πιθανότητα να βρούμε ίχνη ζωής, εφόσον κάποτε αυτή υπήρχε. Και αυτό χάρη στα χλωριούχα άλατα τα οποία εντοπίστηκαν πρόσφατα και τα οποία μπορούν να διατηρούν τέτοια ίχνη.

Τα σχετικά αποθέματα εντοπίστηκαν χάρη σε υψηλής ανάλυσης φωτογραφίες από το Mars Odyssey της NASA, στο νότιο ημισφαίριο του Άρη - συγκεκριμένα, σε 200 διαφορετικές τοποθεσίες της περιοχής Terraς Sirenum.

Image: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Arizona State University/University of Hawaii
(με μπλε χρώμα φαίνονται τα αποθέματα)


Υπολογίζεται ότι είναι ηλικίας 3.5 με 3.9 δις ετών ενώ πιστεύεται ότι οφείλονται σε νερό που εξατμίστηκε. Είναι η ίδια δηλαδή διαδικασία που οδηγεί στον σχηματισμό χλωριδίων και στην Γη (η άλλη διαδικασία είναι διαφυγή ηφαιστειακών αερίων από το έδαφος).
Τα άλατα αυτά λοιπόν κράτησαν τα ίχνη κάθε οργανικής ύλης που ήρθε σε επαφή με το νερό, και προφανώς αν υπήρχε και ζωή έχει αφήσει και αυτή τα σχετικά ίχνη.

Είναι επίσης αξιοσημείωτο ότι τα σημεία αυτά δεν δείχνουν να έχουν κάποια διασύνδεση, επομένως αποκλείεται το ενδεχόμενο να πρόκειται για απομεινάρια ενός μεγάλου ωκεανού. Ωστόσο, σίγουρα πρόκειται για περιοχές όπου είχαμε συγκέντρωση μεγάλων ποσοτήτων νερού (και σε αρκετές περιπτώσεις, βρέθηκαν και κανάλια τα οποία οδηγούν εκεί, τα οποία υποδηλώνουν ότι υπήρχε συνεχής ροή νερού).

Έτσι, λίγο πριν από την άφιξη τού περιβόητου Phoenix Mars Lander, έχουμε ήδη σημαντικά αποτελέσματα χάρη σε παλιότερες αποστολές.
Δεν μπορεί λοιπόν παρά να περιμένουμε τις ακόμα πιο εντυπωσιακές επιστημονικές ανακαλύψεις.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.