Monday, April 28, 2008

Martian Water

Λιγότερο από ένας μήνας έμεινε ως την προσεδάφιση τού Mars Phoenix Lander στον Άρη. Όπως είναι λογικό, αυτό σημαίνει πως θα αρχίσουμε να ασχολούμαστε περισσότερο με τον Κόκκινο Πλανήτη - πιο σωστά, ότι θα προβάλλεται περισσότερο από μμε κλπ.
Και όμως τα νέα που ήδη έχουμε σε καθημερινή βάση είναι συναρπαστικά.

Πιο συναρπαστική φαίνεται η πρόσφατη είδηση για εντοπισμό υπολειμμάτων θερμών πηγών στον Άρη. Επιστήμονες λοιπόν μελετώντας φωτογραφίες του MRO (Mars Reconaissance Orbiter), πιστεύουν πως μπορεί στις συγκεκριμένες τοποθεσίες να υπήρχαν παλιότερα θερμές πηγές. Κάτι που φυσικά δίνει νέες ελπίδες στην διαρκή και αγωνιώδη αναζήτηση της απάντησης στο "υπήρξε κάποτε ζωή στον Άρη?".
Για περισσότερα και πιο *επίσημα*, παραπέμπω στην πολύ ενδιαφέρουσα παρουσίαση του Marc Kaufman της Washington Post.

Το σίγουρο είναι πως σήμερα δεν υπάρχει νερό στην συγκεκριμένη τοποθεσία (τέλος πάντων, όσο μπορεί κανείς να χρησιμοποιήσει τον όρο σίγουρο).
Αυτό όμως που επίσης φαίνεται να εντοπίστηκε, είναι ίχνη ύπαρξης παγετώνων σε πλάτη πολύ κοντά στον Ισημερινό, σε παλαιότερες βέβαια εποχές (εκατομμύρια χρόνια πριν, χονδρικά).
Είναι γνωστό ότι παγος υπάρχει σε ποσότητες στις πολικές περιοχές, είναι όμως πρώτη φορά που εντοπίζονται ίχνη του τόσο χαμηλά.

Image: NASA

Και αυτή η φωτογραφία προέρχεται από την (HiRISE) τού MRO, η οποία επίσης κατέγραψε τις πρόσφατες πολύ ισχυρές ανεμοθύελλες, που αντιμετώπισαν και τα δυο οχήματα.

Ειδικά το Opportunity αναγκάστηκε επιπλέον να κάνει ένα διάλειμμα κατά την περιπλάνησή του στον Κρατήρα Βικτόρια, για να εξετάσει κάποια προβλήματα στον ρομποτικό του βραχίονα. Στην συνέχεια, θα κινηθεί προς τον προορισμό του που είναι το Cape Verde και βέβαια τελικά θα επιχειρήσει την έξοδο. Μέχρι στιγμής φαίνεται ότι το όχημα είναι ακόμα σε θέση να κινηθεί.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.