Wednesday, July 02, 2008

The Aurora Song

Aurora Borealis/Image: NASA/Atlantis Crew


Εντάξει, Ιούλιος είναι, μάς έπιασε το ποιητικό:
Ο ήχος της Aurora, των πολικών φώτων, είναι ένα φαινόμενο γνωστό από την δεκαετία του '70.
Για την ακρίβεια είναι ήχος που συνοδεύει την aurora - δεν προκαλείται δηλαδή από αυτήν, αλλά και τα δυο φαινόμενα προκαλούνται από το ίδιο αίτιο, που είναι η ηλιακή δραστηριότητα.

Ο ηλιακός άνεμος λοιπόν, οδηγεί στην εμφάνιση των εντυπωσιακών πολικών φώτων που είναι ορατά στην Γη, ενώ λίγες χιλιάδες χιλιόμετρα πιο πάνω παράγει και τον αντίστοιχο ήχο που είναι γνωστός ως Auroral Kilometric Radiation (AKR).
Να σημειωθεί ότι παρόμοιοι συνοδοί ήχοι εντοπίστηκαν και σε άλλους πλανήτες όπου έχουμε πολικά φώτα, όπως ο Δίας και ο Κρόνος.


Aurora Borealis & Aurora Australis - Image Credits: IMAGE/Nasa


Χάρη τώρα στην αποστολή Cluster της ESA, διαπιστώθηκε ότι ο ήχος αυτός ταξιδεύει στο διάστημα ακολουθώντας ένα στενό "μονοπάτι" - φανταστείτε το σαν το φως που εκπέμπει ένας φακός, όταν πηγαίνει σε ευθεία.
Η αντίληψη που υπήρχε ως τώρα ήταν ότι τα ραδιοκύματα ακολουθούσαν μια πορεία σχηματίζοντας έναν κώνο που γίνεται όλο και πλατύτερος.

*Εδώ μπορείτε και να ακούσετε τον ήχο.




Video: Courtesy of Prof. D. Gurnett, University of Iowa/ ESA


Και έτσι, με αυτήν την ανακάλυψη, μπορεί να ανιχνευθεί κατευθείαν η πηγή του ήχου, που βρέθηκε να είναι περιοχές του μαγνητικού πεδίου της Γης πλάτους μερικών δεκάδων χλμ.

Σε τι θα βοηθήσει πρακτικά?
Αρχικά -προφανώς- στην κατανόηση των γήινων φαινομένων αλλά και των αερίων γιγάντων του Ηλιακού μας συστήματος. Επιπλέον όμως θα βοηθήσει στον εντοπισμό και μελέτη παρομοίων αερίων γιγάντων σε άλλα άστρα, καθώς και στην μελέτη άλλων άστρων (με μαγνητικά πεδία πολύ ισχυρότερα του Ήλιου). Έτσι πχ θα μπορεί να είναι πιο ακριβής ο υπολογισμός περιόδου περιστροφής ενός πλανήτη.

Και έτσι βλέπουμε για άλλη μια φορά πως όσο αχανές και να είναι το αχανές Σύμπαν, τελικά παραμένει ένα μικρό χωριό.. όσο το τι συμβαίνει εδώ μπορεί να είναι τόσο ίδιο με το τι συμβαίνει έτη φωτός μακρυά (και είναι από τις φορές που η έκφραση είναι κυριολεκτική:)


2 comments:

Optimus said...

Music to my ears :)

Citronella said...

Let the Music Play once more:)

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.