Sunday, August 24, 2008

Neptune

Στις 20 Αυγουστου του 1977, το Voyager 2 ξεκινούσε το μεγάλο ταξίδι του.
Σήμερα βρίσκεται στο πιο απομακρυσμένο σημείο που έφτασε ποτέ ανθρώπινο σκάφος, στα όρια του Ηλιακού μας Συστήματος, δίνοντάς μας την ευκαιρία να το γνωρίσουμε λίγο καλύτερα για πρώτη φορά.

Σαν αύριο, στις 25 Αυγούστου 1989, και έχοντας ταξιδέψει επί 12 χρόνια με μια μέση ταχύτητα 19 km/sec, το Voyager 2 πλησίαζε τον Ποσειδώνα.
Κάτι πρωτοφανές για τα δεδομένα μας, που όμως ακόμα και τόσα χρόνια μετά παραμένει εντυπωσιακό.


Επειδή λοιπόν είναι και όμορφες οι φωτογραφίες:



Στην πρώτη φαίνεται μια συνολική άποψη του πλανήτη, με το χαρακτηριστικό μπλε χρώμα - το οποίο δεν οφείλεται σε κάποια Καραϊβική του Διαστήματος, αλλά (εν μέρει) στο μεθάνιο που υπάρχει στην ατμόσφαιρά του.
Το μεθάνιο απορροφά το κόκκινο από το ηλιακό φως και αντανακλά τα μήκη που είναι πιο κοντά στο μπλε. Να σημειώσουμε πάντως ότι είναι πιθανό να εμπλέκεται και κάποιο ακόμα στοιχείο που δεν έχει εντοπιστεί.
Όσο για το μεθάνιο, δεν αποτελεί κύριο συστατικό άλλα μάλλον υπάρχουν ίχνη του στα εξωτερικά τμήματα της ατμόσφαιρας. Η ατμόσφαιρα αποτελείται κυρίως από υδρογόνο (80%) και ήλιο (19%).


Κάτι ακόμα που φαίνεται καθαρά και είναι χαρακτηριστικό τού Ποσειδώνα, είναι η Μεγάλη Σκούρα Κηλίδα (Great Dark Spot). Δηλαδή ένας αντικυκλώνας που βρίσκεται στις 22 μοίρες νότια - oι άνεμοι κοντά στην περιοχή μετρήθηκαν έως 2,000 km/h.
Μάλιστα, σε αντίθεση με την αντίστοιχη κηλίδα του Δία, αυτή του Ποσειδώνα άλλαζε αρκετές φορές σχήμα και μέγεθος. Τέλος, υπάρχει η άποψη ότι πρόκειται για μια τρύπα στα στρώματα του μεθανίου, ανάλογη με αυτήν που υπάρχει στην Γη στο στρώμα του όζοντος, και οι άνεμοι βρίσκονται αρκετά πιο κάτω από την κηλίδα.
Σίγουρα όμως ήταν ένα πολύ δυναμικό σύστημα.

The Great Dark Spot


Λίγο πιο κάτω φαίνεται ένα άσπρο σύννεφο που στην πραγματικότητα είναι άνεμοι μεγάλης ταχύτητας - εξ ου και ονομάστηκαν The Scooter.
Τέλος, φαίνεται και η Μικρή Σκούρα Κηλίδα (Small Dark Spot), άλλος ένα μεγάλος κυκλώνας του πλανήτη.
Το 1994, όταν το Hubble θα φωτογράφιζε την Μεγάλη Κηλίδα, απλά δεν την εντόπισε πουθενά. Ωστόσο, εμφανίστηκε μια παρόμοια κηλίδα στο Βόρειο Ημισφαίριο τού Πλανήτη.


Eκτός από καταιγίδες, ο Ποσειδώνας διαθέτει και αυτός δακτυλίους, τους οποίους βλέπετε εδώ όπως τους αντίκρυσε το Voyager.




Και μια τελευταία ματιά καθώς το σκάφος απομακρύνεται..



Ενώ εδώ μπορείτε να ακούσετε τα περίφημα NASA space sound recordings.


*Ιmages: Nasa/Voyager 2/NSSDC


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.