Wednesday, September 17, 2008

Phoenix - MAVEN και η μελέτη τού Άρη

Το Phoenix συνεχίζει με επιτυχία τα πειράματα, τα οποία είναι η συλλογή και ανάλυση με διάφορους τρόπους δειγμάτων από το έδαφος του Άρη (και από διαφορετικά βάθη).
Φυσικά λέγοντας επιτυχία, αναφερόμαστε στην επιτυχία της διαδικασίας καθ' εαυτής, αλλά και στο ότι τα αποτελέσματα παρουσιαζουν ενδιαφέρον. Απάντηση καταφατική στο άν ήταν η είναι ο Αρης κατοικίσιμος δεν έχει δοθεί ακόμα, παρά τα βιαστικά συμπεράσματα που είχαν προβληθεί έντονα τις πρώτες μέρες.

Ωστόσο, όσες παρατάσεις και να δοθούν, ο χειμώνας που πλησιάζει σε κανέναν μήνα θα φέρει αναγκαστικά και το τέλος της αποστολής. Αρκεί να θυμηθούμε ότι μιλάμε για έναν πολύ βαρύ χειμώνα, ο οποίος δεν θα επιτρέπει στο όχημα να συλλέγει ηλιακή ενέργεια ώστε να συνεχίσει να λειτουργεί. Τώρα βέβαια, είδαμε και στο παρελθόν ότι το Opportunity και το Spirit μάς διέψευσαν και παρέμειναν σε λειτουργία, έχοντας ξεπεράσει τον χειμώνα, αλλά ας μην ξεχνάμε ότι το Phoenix έχει πολύ πιο εξειδικευμένη αποστολή και άρα πιο απαιτητικά και ευαίσθητα όργανα.
Έτσι, δεν μπορούμε να "ποντάρουμε" στο ότι και το Phoenix θα αποδειχτεί επτάψυχο όπως τα οχήματα πριν από αυτό.

Αντίθετα, προχωράει ο σχεδιασμός για την επόμενη αποστολή, η οποία θα μελετήσει την ατμόσφαιρα και την ιστορία τού κλίματος στον Άρη.
Η ονομασία της είναι Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) και πρόκειται και πάλι για μια ρομποτική αποστολή (προφανώς).

Όπως ξέρουμε, ο Άρης παλιότερα διέθετε μια αρκετά πυκνή ατμόσφαιρα που, ανάμεσα στα άλλα, επέτρεπε την ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή στο έδαφος τού πλανήτη. Μεγάλο τμήμα της ωστόσο χάθηκε χωρίς να γνωρίζουμε και σήμερα πώς και πού βρίσκεται.
Αυτό λοιπόν είναι ένα από τα πολύ βασικά ερωτήματα που θα προσπαθήσει να απαντήσει η νέα αποστολή.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.