Tuesday, October 28, 2008

Living next door to Alice

(*η αργία μού ήρθε κουτί, καθώς το θέμα είναι πραγματικά συναρπαστικό)



Image: Wikimedia Commons


Ο ε Ηριδανού (ε Eri / ε Eridani) είναι ένας από τους αστέρες που είναι ορατοί δια γυμνού οφθαλμού από την Γη μας, και είναι ο 9ος στην σειρά πιο κοντινός σε εμάς.

Σε αυτόν λοιπόν τον κοντινό μας αστέρα είναι πιθανό να εντοπίστηκε σύστημα με τρεις τουλάχιστον πλανήτες.
Αν επιβεβαιωθούν οι σχετικές ενδείξεις, θα είναι πρώτη φορά που εντοπίστηκε πλανητικό σύστημα τόσο κοντά στο δικό μας: σε μια απόσταση μόλις 10.5 έτη φωτός.

Ο ε Ηριδανού είναι ελαφρώς μικρότερος και ψυχρότερος από τον Ήλιο μας και έχει ηλικία μόλις 850 εκ έτη.
Έτσι, το σχετικό σύστημα θα έχει περίπου την ηλικία που είχε το δικό μας όταν άρχισε να εμφανίζεται η ζωή στην Γη.
(Μάλιστα ήταν ένας από τους πρώτους στόχους τού SETI, και όλα τα σχετικά θα υπάρχουν αναλυτικά σε δημοσίευση τού Dr. Dana Backman στο Astrophysical Journal τον προσεχή Ιανουάριο).

Γυρνώντας στο σύστημα, φαίνεται πως αυτό διαθέτει δύο ζώνες αστεροειδών:
η εσωτερική βρίσκεται, αντίστοιχα με την δική μας , στις περίπου 3au από τον αστέρα, ενώ η εξωτερική στις 20, στην θέση που σε μας βρίσκεται η τροχιά του Ουρανού.
Και κοντά στα όρια των δυο ζωνών βρίσκονται οι τροχιές των πλανητών
[οι οποίοι βέβαια παρά το ότι το άστρο τους είναι κοντά, δεν είναι δυνατό να παρατηρηθούν άμεσα και ο εντοπισμός τους έγινε με τις σύνηθεις έμμεσες μετρήσεις].
Τέλος πάντων, συνοπτικά όλα αυτά στο πιο κάτω σκίτσο από το Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, όπου και υπάρχει περισσότερο υλικό.

Image: CfA


Όσο για τον αστερισμό, κάνω κοπυπειστ σχετικό απόσπασμα από την Wikipedia:

Ο Ηριδανός συγκαταλέγεται στη «Μαθηματική Σύνταξη» (Αλμαγέστη) του Πτολεμαίου. Σε αυτή περιέχονται συνολικά 34 αστέρες του αστερισμού.
Στους αρχαίους ο αστερισμός αυτός ήταν γνωστός και με το όνομα «Ποταμός» ή ως «από του Ωρίωνα ποταμός» παριστάμενος ως ποταμός, στον οποίο πνίγηκε ο Φαέθων όταν ο Δίας τον κατακεραύνωσε.



*Όπως είπε και η Alice (την οποία μάς θύμισε ο τίτλος τού ποστ -δανεισμένος από το γνωστό τραγούδι)

If I had a world of my own, everything would be nonsense. Nothing would be what it is, because everything would be what it isn't. And contrary wise, what is, it wouldn't be. And what it wouldn't be, it would. You see?
Alice (in Wonderland)

(Μένει να δούμε, αν ο νέος αυτός κόσμος αποκτήσει κάποιο νόημα για εμάς.
Μια που, με τον παλιό το καλύψαμε το θέμα.)


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.