Sunday, November 30, 2008

Martian II - Aurorae

Εκτός από τους παγετώνες όμως, αυτό που επίσης είχε εντοπιστεί (το 2004 από το SPICAM τού Mars Express) αρκετά μακρυά από τους πόλους στον Άρη είναι και οι Aurorae - πολικά φώτα σε μάς, ή πιο απλά Βόρειο και Νότιο Σέλας.

Χάρη πάντα στο Mars Express, έχουμε πλέον και την πρώτη χαρτογράφηση του φαινομένου.
Όσο για τα αποτελέσματα της σχετικής έρευνας - η οποία επέτρεψε την χαρτογράφηση και όπως εύκολα φαντάζεστε ήταν επίπονη- συνοπτικά δείχνουν αρκετές διαφορές από την Γη.

Με βάση τις μετρήσεις, υπάρχουν και πάλι ισχυρές ενδείξεις ότι το μαγνητικό πεδίο τού Άρη είναι αυτό που προκαλεί το φαινόμενο, ωστόσο αυτό δεν έχει αποδειχτεί ακόμα.
Βέβαια, είναι γνωστό ότι το μαγνητικό πεδίο τού Άρη είναι αρκετά ιδιόμορφο, μετά από την σύγκρουση με τον πολύ μεγάλο αστεροειδή - η οποία, και πάλι το λέμε, πιστεύεται ότι έχει γίνει και ότι ήταν η αιτία για δραματικές αλλαγές στον πλανήτη.

Μια από αυτές λοιπόν είχε να κάνει και με το μαγνητικό του πεδίο, το οποίο δεν μοιάζει με αυτά των άλλων πλανητών τα οποία είναι γενικώς μεγάλης έκτασης δομές που δημιουργούνται από το εσωτερικό τους.
Στον Άρη όμως έχουμε ουσιαστικά πολλές μικρές νησίδες, στα σημεία όπου έχουμε βραχώδεις περιοχές του φλοιού οι οποίες είναι οι ίδιες μαγνητικές.
Έτσι είναι σαν να έχουμε πολλές μικρές πολικές μαγνητικές περιοχές.
{Ή κάπως έτσι, μια που για να το περιγράψω πιο σωστά θέλει αρκετή ώρα, οπότε δίνω το πολυ γενικό νόημα - για να αποφεύγουμε και τις παρεξηγήσεις περί επιστημονικής ορθότητας}

Το αποτέλεσμα πάντως είναι κάτι τέτοιο:

Credits: M. Holmström (IRF)

Και αυτό είναι πάλι εικονογράφηση, την οποία ίσως να μην δούμε ποτέ στην πραγματικότητα (έστω και μέσω κάμερας) καθώς ακόμα δεν είναι γνωστό αν το φαινόμενο είναι αντιληπτό στο ορατό φως, όπως συμβαίνει με την Γη.


Martian Ice I

To Phoenix λοιπόν σταμάτησε την έρευνα εδώ και κάποιες εβδομάδες, ωστόσο τα δεδομένα που έχει συλλέξει είναι πολύτιμα και όπως έυκολα εννοείται, τα αποτελέσματα θα μάς απασχολήσουν για αρκετό καιρό ακόμα.
Το ότι επιβεβαίωσε την ύπαρξη νερού ήταν ήδη εντυπωσιακό. Η επεξεργασία και μελέτη όμως ουσιαστικά τώρα ξεκίνησε, και έτσι δεν έχουμε παρά να περιμένουμε.

Προς το παρόν έχουμε πάντα τις φωτογραφίες και τα δεδομένα και από τα άλλα σκάφη: έτσι, ο Mars Reconnaissance Orbiter εντόπισε μεγάλα αποθέματα πάγου στο υπέδαφος του Άρη και σε πλάτη αρκετά μακρυά από τους πόλους.
Σύμφωνα δε με τον John W. Holt (University of Texas at Austin/επικεφαλής της έρευνας) πρόκειται για τις μεγαλύτερες ποσότητες πάγου που έχουν βρεθεί εκτός των πολικών περιοχών.

Image: MRO

Στην απεικόνιση δεν έχουμε φωτογραφία αλλά εικονογράφηση των παγετώνων, οι οποίοι btw βρίσκονται στην περιοχή Hellas, στο νότιο ημισφαίριο.


Thursday, November 20, 2008

10 χρόνια Διεθνής Διαστημικός Σταθμός

Credits: Don Pettit, ISS Expedition 6, NASA


Ο ISS κλείνει τα δέκα: στις 20 Νοεμβρίου 1998, και από το Kazakhstan, ξεκίνησε το ταξίδι του το Zarya ("Αυγή" στα ρώσσικα) που είχε μέγεθος λεωφορείου και αποτελούσε το πρώτο συστατικό τμήμα του Σταθμού.
Τμήμα τμήμα λοιπόν συναρμολογήθηκε ο Σταθμός, που σήμερα βρίσκεται σε τροχιά σε ύψος περίπου 380χλμ από την Γη.

Για τα εγκυκλοπαιδικά παραπέμπω στην Wiki, και μια που είναι επετειακό το ποστ, μια από τις πρώτες φωτογραφίες από τον ISS:

Image: NASA

O μηχανικός πτήσης Sergei K. Krikalev (αριστερά) και ο διοικητής του Soyuz Yuri P. Gidzenko, στο Zvezda Service Module. Οι δυο Κοσμοναύτες ήταν από τα μέλη της Expedition One, δηλαδή της πρώτης αποστολής που έφτασε στον ISS.

*Η πρώτη φωτογραφία τού ποστ, είναι φυσικά η aurora (πολικά φώτα) από τον Don Petit.


Thursday, November 13, 2008

Οι πρώτες φωτογραφίες από εξωπλανήτες

Χωρίς πολλά λόγια - όπως το λέει ο τίτλος:
Η πρώτη οπτική φωτογραφία από εξωπλανήτη, από το Hubble και τον Fomalhaut b, τον πλανήτη που περιφέρεται γύρω από το άστρο Fomalhaut.
Στην φωτογραφία φαίνεται ο δίσκος σκόνης, στο κέντρο βρίσκεται το άστρο (δεν φαίνεται) και η μικρή άσπρη κουκκίδα είναι ο πλανήτης.


(Image: NASA)

Αυτά τα ωραία!
Α ναι, απόσταση από την Γη: 25 έτη φωτός


Αν όμως αυτό δεν σας είναι αρκετό, έχουμε και άλλο υλικό:
Φωτογραφία (σε near-infrared) από το Gemini North, που δείχνει δυο εξωπλανήτες γύρω από το άστρο τους - δηλαδή ουσιαστικά η πρώτη φωτογραφία πλανητικού συστήματος.
To άστρο είναι το HR 8799, 130 έτη φωτός από την Γη.



[Μια από τις σπανιότατες στιγμές που μένω χωρίς λόγια!]


Wednesday, November 12, 2008

Γιατί ask2use

*Καιρός να εμπλουτίσω το ποστ, μια που γίνεται όλο και περισσότερη κουβέντα για τα μπλογκς τελευταία.

Το ask2use, το να ζητάμε δλδ άδεια και να δίνουμε credits για το έτοιμο υλικό που αλιεύουμε είναι πιο πολύ θέμα δικό μας.
Εννοώ το σηματάκι δεν αφορά τόσο εμένα και το μη μου κλεψει κανείς τα ποστς αλλά το τι κάνει ο ίδιος.

Το μπλογκ αυτό όπως τονίζω και στο sidebar, είναι μια προσωπική σελίδα. Το ξεκίνησα καθαρά για το κέφι μου, και γι αυτόν τον λόγο προτίμησα να το κρατήσω σε χαμηλούς τόνους και να μην το προβάλλω ιδιαίτερα.
Αυτό φαίνεται ακόμα και από το απλό γεγονός ότι υπογράφω με το καλλιτεχνικό μου(sic) ψευδώνυμο, όπως και το ότι δεν έχω κάποιου είδους βιογραφικό.
Τώρα βέβαια επειδή υπάρχει και το επιστημονικό τμήμα, εκεί απλά ασχολούμαι με όσα θέματα πιστεύω ότι είναι μέσα στις γνώσεις μου. Προφανώς με τα λάθη μου ενίοτε.
Το "ερασιτεχνικός" δηλαδή δεν έχει να κάνει με το πόσο σοβαρά σκέφτομαι τι γράφω.

Έχει να κάνει όμως με το ότι είναι μια προσωπική σελίδα, όπως ακριβώς ξεκίνησαν εξ ορισμού τα μπλογκς. Αν κάποιος διαφωνεί, τον παραπέμπω στην σχετική καταχώρηση της Wikipedia.

Αλλά όσο και να χωράει προσωπική ερμηνεία και θεώρηση του καθενός, η απλή αλήθεια είναι ότι τα μπλογκς είναι τόσα όσα και ο χρήστες τους.
Δεν υπάρχει κάποια οντότητα που να περιγράφεται ως "τα μπλογκς", και δεν έχει νόημα να λέμε "το είδα στα μπλογκς" όπως πχ λέμε το ακουσα στις Ειδήσεις.

Αφού λοιπόν υπάρχουν τόσοι πολλοί χρήστες που ασχολούνται τόσα χρόνια, το λιγότερο που "οφείλουμε" όλοι είναι να δεχτούμε τους άτυπους μεν, καθιερωμένους δε κανόνες.
Που δεν είναι στην τελική παρά οι απλοί κανόνες ευγένειας:
Θέλεις να πάρεις κάποιο κομμάτι από εδώ και να το κολλήσεις στο δικό σου σπιτάκι?
Θα χαρώ πολύ, αυτή είναι και η λογική του Ιντερνετ, αλλά υπάρχει το στοιχειώδες μαίηλ.
Το να χρησιμοποιήσεις κατι χωρίς άδεια και πηγή φυσικά δεν σημαίνει ότι θα σού κάνω μήνυση, αλλά σημαίνει ότι χάνεις πολύ σε σοβαρότητα.
Πολύ περισσότερο εννοείται αν πρόκειται για πιο "οργανωμένα" sites.

Αυτά για αρχή, καθώς το θέμα θα παραμένει επίκαιρο.


Phoenix adieu

Όπως ήταν αναμενόμενο, οι δραστηριότητες του Phoenix Mars Lander σταμάτησαν - για την ακρίβεια, σταμάτησε σίγουρα η επικοινωνία, καθώς τελευταίο σήμα από το σκάφος έφτασε στις 2 Νοεμβρίου.
Καθώς ο (βαρύς και πολικός) αρειανός χειμώνας έφτασε πια (στον Άρη), και η ηλιοφάνεια έχει μειωθεί σημαντικά, το Phoenix δενμπορεί να συλλέγει την απαραίτητη ηλιακή ενέργεια ώστε να λειτουργεί.
Τώρα λοιπόν μένει να αναλυθούν και μελετηθούν τα αποτελέσματα της σημαντικής αποστολής του.


Saturday, November 08, 2008

Ηλιακή Δραστηριότητα

Επιτέλους, είχαμε κάποια σοβαρή ηλιακή δραστηριότητα. Σε σχέση με το σχεδόν τίποτα των τελευταίων μηνών, παρατηρήθηκαν επιτέλους 5 ομάδες ηλιακών κηλίδων.
Φαίνεται μάλιστα ότι οι τέσσερις από τις πέντε ανήκουν πια στον καινούριο, 24ο Ηλιακό Κύκλο, και τώρα πια τον υποδεχόμαστε ξανά.
(θυμίζω βιαστικά ότι για το πώς ξεχωρίζουμε σε ποιον κύκλο ανήκει η κηλίδα, εξετάζουμε ανάμεσα στα άλλα το πλάτος όπου εμφανίζεται αλλά και την μαγνητική πολικότητα)

(Image: SOHO)


Θα επανέλθω πολυγραφότερη με την πρώτη ευκαιρία, μια που και αυτό είναι από τα αγαπημένα μου θέματα (πέρα από το ότι προφανώς είναι σημαντικό, έχει και καταπληκτικό οπτικό υλικό).


*Μπόνους το βίντεο από τις 2 Νοεμβρίου
(όπου δεν έχουμε παρά ένα δείγμα της συνηθισμένης ηλιακής δραστηριότητας)

video


Wednesday, November 05, 2008

Space-votes

Για να είμαστε και από αυτό το μπλογκ λίγο στο κλίμα της μέρας, να σας ενημερώσουμε ότι την Δευτέρα ψήφισαν και οι δυο αστροναύτες της NASA που βρίσκονται στον ISS.
Οι E. Michael Fincke και Greg Chamitoff λοιπόν ψήφισαν από το υψόμετρο των 350χλμ από την επιφάνεια της Γης, φυσικά μέσω PC και με passwords που έλαβαν μέσω mail.
Υπάρχει ωστόσο μια ιδιαιτερότητα ως προς το μυστικόν της ψήφου: κάποιος στο έδαφος κατέγραψε τις ψήφους τού ..εκλογικού διαμερίσματος "Space" (ή "ISS", αυτό δεν το βρήκα, αλήθεια!) οπότε αυτός ο κάποιος γνωρίζει προφανώς τι ψήφισαν.
Στην συνέχεια πάντως απηύθυναν και μήνυμα παρακινώντας τους συμπατριώτες τους να πάνε κι αυτοί να ψηφίσουν.

(Για το Phoenix δεν είδα να είχε κάποια ειδική αναφορά λόγω ημέρας, αλλά βέβαια το Phoenix είναι σχεδόν σε χειμερία νάρκη πια λόγω της όλο και μικρότερης διάρκειας της ηλιοφάνειας, καθώς ο αρειανός χειμώνας το τύλιξε για τα καλά).

* Η ανακοίνωση της NASA


Saturday, November 01, 2008

The Da Vinci Glow

Photo credit: Andy Skinner.

Κάτι που λίγη σχέση έχει με μπεστ σέλλερς, αλλά είναι πολύ πιο εντυπωσιακό:
η απάντηση που έδωσε ο Da Vinci σε ένα αστρονομικό φαινόμενο.

Όταν η Σελήνη φαίνεται σαν μηνίσκος, και εμφανίζεται κατά το ηλιοβασίλεμα, ένα ποσοστό του ηλιακού φωτός ανακλάται από την Γη. Το φως αυτό λοιπόν φωτίζει ελαφρώς και το σκοτεινό τμήμα του δίσκου της Σελήνης, έτσι ώστε αυτός να διαγράφεται ολόκληρος.
(Υπάρχει μάλιστα η χαρακτηριστική, ποιητική έκφραση "the old Moon in the new Moon's arms".)

Το φαινόμενο αυτό απασχολούσε τους αστρονόμους για χρόνια, ώσπου τον 16ο αιώνα ο Da Vinci μπόρεσε να το εξηγήσει.
Και εμείς θα μπορέσουμε να το απολαύσουμε απόψε το βράδυ, κοιτάζοντας προς τα δυτικά όταν και η Αφροδίτη ξεπροβάλλει ως αποσπερίτης, όπως εμφανίζεται εδώ και λίγους μήνες.

Τεφρώδες Φως (Earthshine) ονομάζεται λοιπόν το φως που δημιουργεί αυτό το όμορφο σκηνικό, και όσοι τυχεροί δεν έχετε συννεφιά, σπεύσατε.


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.