Friday, January 30, 2009

Kepler - More Exoplanets



Μιλώντας για εξωπλανήτες, στις αρχές του μήνα έφτασε στην Florida το Kepler, ενώ για σήμερα είναι προγραμματισμένη σχετική ενημέρωση.
*Βίντεο της άφιξης.

Το Kepler θα εκτοξευτεί με την βοήθεια ενός Delta II στις 5 Μαρτίου τού 2009.
Σκοπός του η έρευνα για εντοπισμό εξωπλανητών μεγέθους της Γης (και μικρότερου).
Είναι λοιπόν "ένα μεγάλο βήμα για την ανθρωπότητα", καθώς περνάει την έρευνα για κατοικίσιμους κόσμους σε ένα επόμενο στάδιο.

Το σχετικό site εκτός από βίντεο κλπ έχει πολύ και καλό ενημερωτικό υλικό, ειδικά εκπαιδευτικού χαρακτήρα.
Είναι ευχάριστο για όλους, αλλά πολύ περισσότερα για τα πιτσιρίκια.
Ανάμεσα σε άλλες δραστηριότητες, υπάρχουν οδηγίες για κατασκευή χάρτη με τις περιοχές που θα καλύψει το Kepler, κατασκευές με Lego, και μια πολύ ωραία επίδειξη του πώς εντοπιζονται έμμεσα οι εξωπλανήτες.
(Κλασσικά, αν τυχόν ενδιαφέρεστε για πιο πολλές περιγραφές, υπάρχουν στο label exoplanets)

Αυτό που μού άρεσε πολύ είναι το Build a Solar System, όπου ήδη κατάφερα να συγκρουστούν 2 πλανήτες μεταξύ τους - ο μεγαλύτερος επέζησε, ο άλλος έγινε κοσμική σκόνη- και να ψηθεί ένας μικρότερος που περιφερόταν πολύ κοντά στο άστρο.
Οι άλλοι συνεχίζουν (περίπου) ομαλή κυκλική κίνηση.


64K - READY

Ημέρα που γιορτάζουν τα Σχολεία σήμερα, και έτσι για να την τιμήσουμε κι εμείς κάτι εντελώς Old School:




100 Commodore 64 games in 10 minutes
(Η μουσική μού έφτιαξε φοβερά την διάθεση!)


Το δικό μου αγαπημένο πάντως ήταν αυτό:
Boulder Dash


Thursday, January 29, 2009

Νέα Super Earth

Σούπερ Γη - Πρόκειται για τον πλανήτη HD 7924b που έχει μέγεθος περιπου 10-πλασιο της Γης ενώ η τροχιά του γύρω από το άστρο του διαρκεί 5 μόλις μέρες.

Το άστρο είναι ο (Κ0 νάνος) HD 7924 και προς το παρόν υπάρχει μόνο η δημοσίευση στο arxiv, οπότε με τα νεότερα θα ενημερώσω.

*Να συμπληρώσω ότι είναι ένας από τους 8 εξωπλανήτες με μάζα <10*Μάζα Γης που έχουν εντοπιστεί (από τους 336 που γνωρίζουμε συνολικά).


Έκλειψη 26/1/09 - update

Η έκλειψη που δεν είδαμε, ένα δείγμα σε βίντεο τού BBC News και μια πανέμορφη φωτό.


Hubble's Next Discovery -- You Decide

Στα πλαίσια του Διεθνούς Έτους Αστρονομίας, το Hubble μάς δίνει την ευκαιρία να ψηφίσουμε ποιο θα ειναι το επόμενο αντικείμενο που θα παρακολουθήσει.
Οι επιλογές είναι αυτές που βλέπετε στο screenshot και με την κατάταξη που βλέπετε μέχρι στιγμής.
Η ψηφοφορία λήγει την 1η Μαρτίου, και τα αποτελέσματα θα ανακοινωθούν αρχές Απριλίου.


*Στην σελίδα μπορείτε να διαβάσετε και λεπτομέρειες, πρόκειται πάντως όπως βλέπετε για μια περιοχή σχηματισμού άστρων, δυο γαλαξίες, δυο πλανητικά νεφελώματα και ένα ζεύγος αλληλεπιδρώντων γαλαξιών.


LABOCA

Ο τίτλος παραπλανητικός:) Καθώς δεν είναι η La Boca τού Dieguito, αλλά τα αρχικά Large Apex Bolometer Camera (LABOCA), η camera δηλαδή τού τηλεσκοπίου APEX (ΕSΟ) στην Χιλή.
Με δεδομένα από το APEX, τα οποία συνδυάστηκαν με παρατηρήσεις σε ορατό (WFI) κα σε X-ray (Chandra), δημιουργήθηκε η εικόνα που βλέπετε και δείχνει με φοβερή λεπτομέρεια την δραστηριότητα τού γαλαξία Centaurus Α (NGC 5128).

Image Credit: ESO/WFI (Optical); MPIfR/ESO/APEX/A.Weiss et al. (Submillimetre); NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. (X-ray) JP


Ο Centaurus Α είναι ο πιο κοντινός μας γιγαντιαίος γαλαξίας,σε απόσταση 13 εκ ετών φωτός και στον νότιο αστερισμό τού Κενταύρου.
Πρόκειται για έναν ελλειπτικό γαλαξία, ο οποίος βρίσκεται στην διαδικασία συγχώνευσης με έναν συνοδό σπειροειδή γαλαξία.
Αυτό έχει σαν αποτέλεσμα να δημιουργούνται περιοχές με ιδιαίτερα έντονη δραστηριότητα σχηματισμου άστρων, κάτι που κάνει το θέαμα εντυπωσιακό.

Στο κέντρο του λοιπόν, φιλοξενεί μια υπερμεγέθη μαύρη τρύπα η οποία είναι ιδιαίτερα δραστήρια.
Με το μπλε φαίνονται όπως είπαμε τα δεδομένα του Chandra, το οποίο οφείλεται στην υψηλή ενέργεια με την οποία εκτοξεύονται οι πίδακες από την περιοχή κοντά στην μαύρη τρύπα. Μάλιστα μετρήσεις δείχνουν ότι φτάνουν το 1/2 της ταχύτητας τού φωτός.

Το πορτοκαλί χρώμα τώρα αντιστοιχεί στα δεδομένα τού APEX (submillimeter) και σε ψυχρότερες και λιγότερο ενεργές περιοχές.
Αξίζει ωστόσο να σημειωθεί ότι και προς το άκρο της κάτω περιοχής βλέπουμε περιοχές υψηλής ενέργειας (το μπλε).

Το ενδιαφέρον είναι ότι για πρώτη φορά φαίνεται η λάμψη απο τον κεντρικό δίσκο σκόνης αλλά και η εκπομπή από την κεντρική πηγή καθώς και οι τοξοειδείς σχηματισμοί (lobes) βόρεια και νότια του δίσκου - που δημιουργούν τα ηλεκτρόνια καθώς κινούνται στις γραμμές του μαγνητικού πεδίου.


Εδώ η ανακοίνωση (auf deutsch) των αστρονόμων που ήταν επικεφαλής στο Max Planck Institut für Radioastronomie
και η δημοσίευση στο arxiv


Προβλήματα με το Spirit

Και κάτι όχι τόσο ευχάριστο, λίγες εβδομάδες μετά την επετειο της προσεδάφισης τού Spirit:
την Κυριακή λοιπόν και ενώ είχε εντολές να κινηθεί, το όχημα δεν ξεκίνησε - κάτι πάντως που μπορεί να οφείλεται ακόμα και στο πώς είναι προγραμματισμένο να αντιδρά, ανάλογα με τις συνθήκες.
Επίσης αξιοπερίεργο ήταν ότι δεν κατέγραψε τις κύριες δραστηριότητες της ημέρας.

Μια πιθανή εξήγηση θεωρείται ότι τα ηλεκτρονικά του μπορεί να χτυπήθηκαν από κοσμικές ακτίνες, ωστόσο τα diagnostics θα δώσουν αποτελέσματα προσεχώς.
Ας ελπίσουμε να συνεχίσει για αρκετό καιρό ακόμα (και ας θεωρηθούμε πλεονέκτες! έχουμε καλομάθει τόσο να μάς στέλνει συνέχεια νέα, ώστε σίγουρα θα μάς λείψει!).


Wednesday, January 28, 2009

Hot Summer Night

Καμμιά σχέση με το θέμα, καθώς μιλάμε για ένα πλανήτη ο οποίος έχει θερμοκρασίες πολύ έξω απο τα δικά μας δεδομένα. Επιπλέον όμως, οι αυξομειώσεις της θερμοκρασίας είναι ακόμα πιο εντυπωσιακές:

Ο HD 80606b είναι ένας αέριος γίγαντας που περιφέρεται γύρω από το άστρο του, σε απόσταση 190 ετών φωτός από την Γη.
Με την βοήθεια τού Spitzer, αστρονόμοι μέτρησαν την θερμότητα που εκπέμπει ο πλανήτης. Μέσα σε 6 μόνο ώρες ανέβηκε κατά 700C, από 500 δηλαδή σε 1200 βαθμούς C περίπου.
Αυτές οι τιμές σημειώθηκαν κατά την κοντινότερη διέλευση του πλανήτη από το άστρο του, οπότε ο ατμοσφαιρικός του αέρας απορρόφησε θερμότητα από το άστρο.
Ως αποτέλεσμα, παρατηρήθηκαν άνεμοι ταχύτητας 5χλμ/sec με φορά από την μεριά της μέρας προς την μεριά της νύχτας.
(Κάπως) έτσι τελικά έπεσε και πάλι η θερμοκρασία.

Με βάση τα δεδομένα τού Spitzer και με την βοήθεια τού κατάλληλου software έχουμε το παρακάτω simulation, όπου μπλε είναι το ανακλώμενο φως τού άστρου και κοκκινο-πορτοκαλί το χρώμα τού πλανήτη (το μπλε οφείλεται στο ότι ο πλανήτης απορροφά σε μεγάλο βαθμό το κόκκινο χρώμα).

Image NASA/JPL-Caltech/J. Langton (UC Santa Cruz)


Ο HD80606b είναι ένας από τους (~10) hot Jupiter εξωπλανήτες που περιφέρονται έτσι γύρω από τόν άξονά τους, ώστε η ίδια πάντα πλευρά τους να κοιτά προς το άστρο τους.
Κινείται σε ελλειπτική τροχιά, που διαρκεί 114 γήινες μέρες, και είχε ανακαλυφτεί το 2001.


Ooh, Heaven is a Place on Earth

Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Κάτι με το οποίο έχω καιρό να ασχοληθώ φέτος είναι ο Τιτάνας, και το σύστημα τού Κρόνου γενικότερα.
Μια πανοραμική όψη λοιπόν, με τις γνωστές πια σκουρες περιοχές Senkyo and Aaru - ονομασίες από την Αιγυπτιακή Μυθολογία, καθώς οι πεδιάδες τού Αaru ήταν ο παράδεισος τού Όσιρις.
Βρίσκονται στην πλευρά του Τιτάνα που κοιτάει πάντα προς τον Κρόνο, και βρίσκονται η μεν περιοχή Senkyo κοντά στον Ισημερινό, η Aaru λίγο πιο βόρεια.

Τώρα, μιλώντας για Αιγυπτιακή Μυθολογία, ας μην παραλείψω να σας υπενθυμίσω ότι μια σχετική γεύση μπορείτε να πάρετε κάθε Σάββατο και Κυριακή πρωί στις 10:30, στο Star, με την βοήθεια τού Tut - δηλαδή της μικρής μούμιας που μπορείτε να γνωρίσετε καλύτερα στο σχετικό site.

Enjoy, παναστρότατοι!



(Για να θυμουνται οι παλιοι κλπ, ο τιτλος εμπνευσμένος από το αλήστου μνήμης hit της Belinda Carlisle. Γιατί ναι, ήμουν κι εγώ παιδί των 80'ς.)


Παγκόσμιο Έτος Αστρονομίας στα ελληνικά

Παγκόσμιο Έτος Αστρονομίας, και όπως ήδη θα καταλάβατε, ευκαιρία για πολλά αφιερώματα. Μερικα από αυτά πολύ καλά, όπως αυτό που είχε χθες η ΝΕΤ και η Μπήλιω Τσουκαλα.

Ευκαιρία όμως και για εκδηλώσεις, και αν θέλετε να μαθαίνετε εγκαίρως τι θα συμβεί, όλες οι εκδηλώσεις από ελληνικούς συλλόγους στο σχετικό μπλογκ και ημερολόγιο.
Με τις ευχαριστίες μας στον Ανδρέα Βοσσινάκη που έχει αναλάβει το έργο της ενημέρωσης.

Το ημερολόγιο μάλιστα συνεργάζεται και με το google, και έτσι δεν υπάρχει κίνδυνος να ξεχαστούμε.
Καλές παρατηρήσεις να έχουμε!


Tuesday, January 27, 2009

Ο φίλος αστεροειδής

Ανάμεσα στους τόσους ΝΕΑ (Νear Earth Asteroids) οι οποίοι μας προσεγγίζουν σχεδόν κάθε μέρα, μερικοί έχουν ιδιαίτερα ενδιαφέροντα ονόματα.
Πχ μεθαύριο θα βρεθεί στην κοντινότερη απόσταση από την Γη (1.592 AU) ο αστεροειδής 5020 Asimov.

Ωστόσο, ο 2009 BD που μάς πλησίασε χθες έχει ένα μάλλον αδιάφορο όνομα αλλά ένα ξεχωριστό χαρακτηριστικό:
η τροχιά του γύρω από τον Ήλιο είναι σχεδόν πανομοιότυπη με αυτήν της Γης.
Αν δείτε μάλιστα το σχετικό διάγραμμα (από το σχετικό site της NASΑ), φαίνεται εκπληκτικά κοντινή η απόσταση.





Η πραγματικότητα είναι πως δεν είναι και τόσο μικρή ώστε να ανησυχούμε, έφτασε δηλαδή τις 0.005 AU - κάτι που είναι μεν κοντά στο όριο τού να χαρακτηριστεί πιθανώς επικίνδυνος για την Γη (PHA Potentially Hazardous Asteriods), ωστόσο η διάμετρός του είναι πολύ μικρότερη από το σχετικό όριο. Μόλις 10 μέτρα, όταν το ελάχιστο για τους PHAs είναι 150 μέτρα.

Έτσι, παρουσιάζει ιδιαίτερο ενδιαφέρον, χωρίς να αποτελεί απειλή - εξ ου και προτίμησα τον τίτλο "φίλος αστεροειδής", καθώς κατά κάποιον τρόπο περιφερόμαστε μαζί.
Εννοείται πως η έμπνευση ήταν οι φίλοι ή φίλιοι αριθμοί.


Sunday, January 25, 2009

Young Stars

Όπως ξέρετε, ένα από τα αγαπημένα μου θέματα είναι οι περιοχές γέννησης άστρων - είναι ένα τόσο αχανές Σύμπαν εκεί έξω, ώστε ώρες ώρες μπορεί να φαίνεται πραγματικά a Lone Starr's Quest. Οπότε το "ένα αστέρι γεννιέται" είναι το αισιόδοξο μήνυμα που εμπνέει.


Image Credit: ESO


Με την βοήθεια λοιπόν τού VLT, αστρονόμοι εντόπισαν μια τέτοια περιοχή στον κοντινό μας γαλαξία NGC 253.
Και χάρη στην ιδιαίτερα μεγάλη ευκρίνεια και λεπτομέρεια, βρέθηκαν 37 πολύ φωτεινές περιοχές, όπου φαίνεται να υπάρχει μεγάλη δραστηριότητα και νεαρά άστρα σχηματίζονται αφήνοντας τα κουκούλια σκόνης που τα περιβάλλουν.
Θεωρείται μάλιστα πως στο κέντρο τού NGC 253 υπάρχει και μια "μικρογραφία" τού Sagittarius A*, όπου ως γνωστόν υπάρχει η υπερμεγέθης μαύρη τρύπα τού Milky Way.


*Η ανακοίνωση τού ESO με όλες τις λεπτομέρειες, εδώ.
Εκτός από τις εικόνες μπορείτε να απολαύσετε και το σχετικό βίντεο.


Friday, January 23, 2009

Ηλιακή Έκλειψη

**update:
Για την (σημερινή) ηλιακή έκλειψη της 22 Ιουλίου, διαβάστε εδώ.




Και μια ηλιακή έκλειψη στις 26 Ιανουαρίου, αλλά εμείς εδώ δεν θα την χαρούμε.
Θα είναι ορατή στον Ινδικό Ωκεανό, όπου πάντως το θέαμα αναμένεται εντυπωσιακό καθώς η Σελήνη δεν θα κρύψει εντελώς τον Ήλιο αλλά θα φαίνεται ο γνωστός φωτεινός δακτύλιος.
Απολαύστε παλιότερο σχετικό θέαμα.




Και η σχετική σελίδα της NASA με την τροχιά της έλλειψης.


Νέα ηλιακή κηλίδα

Image SOHO

Και επιτέλους ενεργός περιοχή - το STEREO εντόπισε ηλιακή κηλίδα, στο διάστημα 8-11 Ιανουαρίου 2009.
Το ενδιαφέρον είναι ότι έχει μαγνητικό προσανατολισμό που αντιστοιχεί σε νέο ηλιακό κύκλο.Έτσι, μπορούμε πια να υποδεχτούμε τον 24 (και να γλυτώσουμε από ένα τμήμα των σεναρίων καταστροφής)

*Active Region 1010 Picture

Μιλώντας και για τα δυο STEREO, αύριο 24 Ιανουαρίου θα βρίσκονται σε τετραγωνισμό (Quadrature) , δηλαδή μαζί με την Γη θα σχηματίζουν μια ορθη γωνία
(πιο σωστό θα ήταν θα αποτελούν κορυφές ορθογωνίου τριγώνου, αλλά μου φαίνεται λίγο υπερβολικό).
Η εικόνα το αποδίδει καλύτερα από όλα.

Image: STEREO

*Επειδή μαζεύονται αρκετά, τα λινκς για όσα posts είναι σχετικά με τον 24ο Ηλιακό Κύκλο βρίσκονται πλεον στο sidebar.


Twinkle Twinkle Little Star

Όπως ξέρετε αυτό είναι το "σοβαρό" μου μπλογκ, όπου δεν σηκώνω τραγουδάκια αρκουδάκια και τα συναφή. Πλην εξαιρέσεων, όπως αυτή:





*Τα βιντεάκια είναι από το Hubble και το τραγούδι είναι podsafe παρακαλώ.

Hubble Videos: NGC 3603, The evolution of the light echo around V838 Monocerotis, Pismis 24-1 in 3D, Zooming and panning on the jets, NGC 346, star-forming association LH 95

Song: Twinkle Ska by the MULA (Musicos Unidos de Latin America)

Software: Windows Movie Maker


Wednesday, January 21, 2009

Great Balls of Fire

Fireball (ή βολίδα) ονομάζεται με λίγα λόγια κάθε μετεωρίτης που είναι πολύ πιο λαμπρός από το σύνηθες.
Με λίγο περισσότερα λόγια και πιο αυστηρή διατύπωση, είναι κάθε μετεωρίτης που είναι πιο φωτεινός από τους πλανήτες, μεγέθους δλδ -4 ή μεγαλύτερο, σύμφωνα με την Διεθνή Αστρονομική Ένωση (International Astronomical Union)
*Για το μέγεθος να θυμηθούμε ότι λέγοντας "μεγαλύτερο" εννοούμε μεγαλύτερο κατά απόλυτο τιμή αλλά αρνητικό αριθμό (αναλυτικότερα σε παλιότερο ποστ).
Ενδεικτικά, -12.6 έχει η Πανσέληνος και -3.7 είναι η ελάχιστη φωτεινότητα της Αφροδίτης.
Και ο σχετικός πίνακας, όπου μπορείτε να δείτε και τους σχετικούς μαθηματικούς τύπους για το φαινόμενο μέγεθος.
*Υπάρχει πάντως και ακόμα πιο αυστηρός ορισμός, από τον Διεθνή Οργανισμό Μετεώρων.


Φαίνεται λοιπόν πως ένας τέτοιος μετεωρίτης φώτισε τον ουρανό της Βόρειας Γερμανίας (περιοχή Rostock) το Σάββατο που μάς πέρασε. Το φαινόμενο ήταν ορατό και σε χώρες της Σκανδιναυίας πχ Δανία, και περιγράφεται ως ιδιαίτερα εντυπωσιακό:
Κατά τις 20:00 τοπική ώρα, ένα μπλε-πρασινωπο φως φώτισε τον ουρανό σαν αστραπή. Χαρακτηριστικά κάτοικος της περιοχής αναφέρει ότι το πέρασε για βεγγαλικό που ξέμεινε από την Πρωτοχρονιά (το λινκ στην sueddeutsche, στα γερμανικά).



Video: Süd Schweden Wetterstation


Αυτό που δεν έχει εξακριβωθεί ακόμα είναι το σημείο πτώσης (το οποίο τοποθετείται στην περιοχή τού Rostock ή την Ostsee).


Monday, January 19, 2009

3 χρόνια New Horizons

3 χρόνια συμπληρώνονται από τις 19/1/2006, όταν το New Horizons ξεκινούσε το ταξίδι του. Στο ενδιάμεσο είδαμε πολλές εντυπωσιακές φωτογραφίες, όπως αυτή εδώ που δείχνει την Ιω και έχει ημερομηνία λήψης 27/2/2007.


Ιmage Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute


Έχει ωστόσο ακόμα πολύ δρόμο μπροστά του, ώσπου να φτάσει στην ζώνη αστεροειδών Κuiper αλλά και στον Πλούτωνα ειδικότερα (όπου αναμένεται να έχει την πλησιέστερη προσέγγιση στις 14 Ιουλίου 2015).
Μην ξεχνάμε ότι μπορεί στο μεταξύ ο Πλούτωνας να "υποβαθμίστηκε" έχοντας εκπέσει από πλανήτης, αλλά δεν παύει να είναι ένα από τα σημαντικότερα σώματα που βρίσκονται στην εξωτερική ζώνη.

Και η ίδια όμως η ζώνη αστεροειδών Kuiper είναι μια περιοχή με ξεχωριστό ενδιαφέρον.
Από εκεί προήλθαν και οι αστεροειδείς που σημείωσαν την περίφημη σύγκρουση με την Γη και έγιναν αιτία να εξαφανιστούν οι δεινόσαυροι.

Επιπλέον, όπως ξέρουμε, τα παγωμένα αυτά σώματα έχουν τα ίδια συστατικά με τους πλανήτες τού Ηλιακού Συστήματος.
Η ανάπτυξή τους μπορεί να σταμάτησε σε πολύ μικρά μεγέθη (διάμετρος 200 -2000 χλμ), διατηρούν όμως ακριβώς τα υλικά από τα οποία γεννήθηκαν και οι πλανήτες, και τα διατηρούν εδώ και 4 δις χρόνια.
Σε 8 χρόνια λοιπόν θα είναι η πρώτη φορά που ένα σκάφος θα φτάσει εκεί για να τα μελετήσει.


Sunday, January 18, 2009

Κρατήρες της Σελήνης από το Chandrayaan-Ι

Νέες φωτογραφίες από την Σελήνη και τους κρατήρες που βρίσκονται στην σκιά έστειλε το (ινδικό) Chandrayaan-Ι, με την βοήθεια τού Mini-SAR - τού ραντάρ της NASA που βρίσκεται στο σκάφος. Έγιναν λοιπόν οι δοκιμές με επιτυχία και έφθασαν στην Γη οι πρώτες εικόνες.
Οι οποίες δείχνουν το εσωτερικό των κρατήρων που βρίσκονται στην σκιά, και δεν είναι ορατοί από την Γη.
Αυτό που ενδιαφέρει πάντα είναι να διαπιστωθεί αν τελικά υπάρχει πάγος νερού στον βυθό.

Image Credit: ISRO/NASA/JHUAPL/LPI/Cornell University/Smithsonian
*Η φωτογραφία είναι από τις 17/11/08, και δείχνει τους κρατήρες: η λωρίδα περίπου 50x20km προέρχεται από το Chandrayaan-Ι ενώ το φόντο με τους κρατήρες είναι παλιότερη εικόνα από το τηλεσκόπιο τού Arecibo.



Image Credit: ISRO/NASA/JHUAPL/LPI/Cornell University/Smithsonian
Και η εικόνα του Mini-SAR σε μεγέθυνση.


Μεθάνιο στον Άρη

Κάθε μια στο τόσο, προκύπτει και κάτι αρκετά εντυπωσιακό ώστε να κάνει τα "μέσα" να ασχοληθούν, με τον γνωστό γλαφυρό τρόπο.
Όπως ξέρετε δεν βλέπω την όλη φάση με την σελίδα και τόσο σοβαρά (ώστε να θεωρώ πως είμαι εκπρόσωπος της επιστημονικής, ή άλλης, ορθότητας:D)

Η σχετική ανακοίνωση πάντως βρίσκεται κλασσικά στο site της NASA και με δυο λόγια:

Νέφη με ποσότητες μεθανίου σε μεγάλη συγκέντρωση ανιχνεύτηκαν στο βόρειο ημισφαίριο τού Άρη, κατά το (εκεί) καλοκαίρι του 2003 αλλά και την άνοιξη του 2006.
Αυτό που δεν είναι γνωστό είναι η προέλευσή τους, καθώς μπορεί να προέρχονται από γεωχημικές διαδικασίες αλλά επίσης και από βιολογικές διαδικασίες, παραπέμποντας σε ζωντανούς οργανισμούς.

Αυτό που δείχνει με βεβαιότητα η ανακάλυψη είναι ότι ο πλανήτης ως πλανήτης είναι ζωντανός, με την έννοια τού ενεργός.

Για ζωή πάλι όπως την ξέρουμε και μάς απασχολεί, απλά δεν έχουμε αρκετά στοιχεία.
(Κάτι που προφανώς θα ήταν αυτονόητο αν υπήρχε σωστή ή έστω καλύτερη Μαθηματική Παιδεία:)


Wednesday, January 14, 2009

Santorini On Mars

Αυτό σαν ονομασία για κοκταίηλ μού ακούγεται τελικά, πάντως μέσα στο κρύο και το καταχείμωνο που διανύουμε εδώ στο Βόρειο Ημισφαίριο της Γης, κάτι για να μάς θυμίσει Καλοκαίρι:


Image credit: NASA/JPL/Cornell


Ένα πανόραμα 360 μοιρών, από το Opportunity και την περιοχή όπου πέρασε 5 εβδομάδες του Νοεμβρίου/ Δεκεμβρίου 2008. Ήταν μάλιστα ακριβώς κατά το διάστημα που ο Ήλιος βρισκότανε ανάμεσα στην Γη και τον Άρη, εμποδίζοντας έτσι την επικοινωνία με το όχημα.
Ωστόσο, καθώς η ροή δεδομένων επέστρεψε σε κανονικούς ρυθμούς, έφτασαν οι σχετικές φωτογραφίες και απολαμβάνουμε έτσι το όμορφο αυτό θέαμα (με την ευκαιρία και της 5ης επετείου, για την οποία είχα ξαναγράψει πρόσφατα).

Το γιατί ονομάστηκε "Σαντορίνη" είναι ίσως ακόμα περισσότερο φανερό αν κλικάρετε, οπότε η εικόνα φαίνεται σε όλο της το μεγαλείο.
(γι'αυτό διάλεξα και την εικόνα με εμπλουτισμένο χρώμα)


Όσο για την τοποθεσία, είναι γύρω στο ένα χλμ ΝΔ τού νότιου χείλους του κρατήρα Victoria, στον οποίο όπως θυμάστε όχι απλώς είχε εισέλθει αλλά κατάφερε και να επιστρέψει σώο το Opportunity.
Επόμενη στάση του, ο κρατήρας Endeavour, περίπου 20πλάσιου μεγέθους από τον Victoria και σε απόσταση 12 χλμ.


Tuesday, January 13, 2009

Τροχιές των Εξωπλανητών

Οι γνωστοί εξωπλανήτες έχουν ξεπεράσει αισίως τους 300 (ο 335ος ανακαλύφθηκε μόλις χθες σε συνεργασία Κινέζων και Ιαπώνων αστρονόμων και είναι ο HD 173416 b).
Πρόσφατα επίσης διαβάσαμε τις εκτιμήσεις σχετικά με το πλήθος πλανητών που πιστεύεται ότι υπάρχουν εκεί έξω - ή, πιο συγκεκριμένα, με το πόσο πιθανό θεωρείται να βρεθεί Earth Like εξωπλανήτης.

Ας θυμηθούμε όμως και πάλι εδώ, ότι ακόμα και με τα ιδιαίτερα προηγμένα τηλεσκόπια που υπάρχουν, η παρατήρηση δεν είναι άμεση. Μάλιστα μόλις λίγο καιρό πρίν είχαμε την πρώτη φωτογραφία και θυμάστε πόσο εντυπωσιακή στιγμή ήταν.
Οι παρατηρήσεις είναι έμμεσες, με διάφορες μεθόδους που σχετίζονται πάντα με την ανάλυση του φωτός.
(Ως εδώ, πιο αναλυτικά υπάρχουν και σε παλιότερα ποστς)

Το σημαντικό είναι όμως ότι ως τώρα έχουμε ασχοληθεί με την απόσταση, το μέγεθος και φυσικά την σύσταση των διαφόρων εξωπλανητών.
Όσο αφορά τις τροχιές, μπορούν να υπολογιστούν η περίοδος, το μέγεθος και το σχήμα.
Αυτό που ως τώρα δεν είχε βρεθεί ήταν η κλίση της τροχιάς, σε σχέση με το επίπεδο της δικής μας τροχιάς.

Ήρθαν λοιπόν ήρθαν δυο Γερμανοί Αστρονόμοι, και έδωσαν απάντηση και σε αυτό το ερώτημα.

Έτσι, στο σύστημα τού άστρου Gliese 876, οι 2 από τους 3 πλανήτες κινούνται σε τροχιές που βρίσκονται στο ίδιο επίπεδο.
Όπως δηλαδή συμβαίνει στο δικό μας πλανητικό σύστημα, και όπως θα ήταν λογικά αναμενόμενο εφόσον οι πλανήτες προέρχονται από τον ίδιο πρωτοπλανητικό δίσκο.

Οι Jacob Bean και Andreas Seifahrt (Institut für Astrophysik/Göttingen) συνέλεξαν τα σχετικά δεδομένα και κατέληξαν στο σχετικό μοντέλο με χρήση της μεθόδου Monte Carlo (με δυο λέξεις, Στατιστική Ανάλυση).

Αξίζει να σημειωθεί ότι παρόμοιες παρατηρήσεις υπήρχαν αλλ;a για τρια πλανητοειδή τα οποία εντοπίστηκαν να περιφέρονται γύρω από ένα Pulsar.

Ο Gliese 876 ή αλλιώς IL Aquarii βρίσκεται όπως φαίνεται κι από το όνομα στον Υδροχόο, σε απόσταση 15 ετών φωτός από εμάς και είναι ένας κόκκινος νάνος (έχει δηλαδή μάζα λιγότερο από το μισό της μάζας του Ήλιου μας, και θερμοκρασίες κοντά στους 3500C).
Για τον τρίτο, εσωτερικό πλανήτη του συστήματος δεν υπάρχουν ακόμα σχετικά δεδομένα.

Αυτή πάντως είναι η πρώτη ένδειξη για άλλη μια βασική ομοιότητα όσον αφορά την δομή των πλανητικών συστημάτων, και σε συστήματα μακρυά από το δικό μας.


Sunday, January 11, 2009

Island in The Sun


Μετά το παιδικό πρόγραμμα της Κυριακής η ώρα είναι κατάλληλη για παιχνίδι.
Πετυχαίνοντας το Timon and Pumbaa νωρίτερα, θυμήθηκα ότι κάποτε είχα και ένα CD - σχετικό βιντεάκι εδώ, αν και είναι το SNES.
Timon & Pumba's Jungle Games
Ίσως φαίνεται αρκετά απλό (είναι!), έχει ωστόσο χαριτωμένα γραφικά και αν είστε φανς των καρτούνς έχει αρκετή πλάκα.

Αν όμως θέλετε να πάτε ένα βήμα παραπέρα και να βρείτε ένα παιχνίδι με μια εκπαιδευτική νότα, υπάρχει το πολυ καλό funbrain.com.


Όπου, ανάμεσα στα άλλα μπορείτε να βρείτε το Diary of a Wimpy Kid - το οποίο κυκλοφόρησε τελευταία και στα ελληνικά,
διάφορα arcade κλπ games, και το εξωτικό νησί PopTropica.

To βιντεο θα σάς δώσει μια ιδέα (και η μουσική μια δεύτερη).
Μοναδικό μειονέκτημα ίσως η αγγλική γλώσσα, καθώς απευθύνεται σε παιδιά ηλικιών 6-15 (όσο παιδί και να νιώθει κανείς, είναι δύσκολο να ασχοληθεί για αρκετή ώρα, αν είναι παραπάνω).
Επίσης, πρόκειται για massive muliplayer online game, δηλαδή τα άλλα ανθρωπάκια που συναντάτε είναι και αυτά παίκτες. Η διαφορά είναι ότι εδώ μπορείτε να περιοριστείτε σε φιλικό τσατ (με επιλογή ανάμεσα σε προκαθορισμένους διαλόγους) αντί να επιδοθείτε σε μάχες.
Με λίγα λόγια, χαρούμενο, ειρηνικό, αρκετά ασφαλές περιβάλλον, κάτι σαν το wow για φυτά θα μπορούσε να πει κανείς.

Επιπλέον, υπάρχει όπως φαίνεται και η πρόθεση να δημιουργηθεί το Big Nate Island (γι αυτό και έβαλα το σχετικό στριπάκι πιο πάνω).

*O τίτλος τού post από το τραγούδι των Weezer.

Μια όμως που κυκλοφορούν τα νέα Windows, ευκαιρία να θυμηθούμε τις παλιές εποχές:
όταν τα Windows 95 είχαν πρωτοκυκλοφορήσει - σε εποχές που το CD ROM ήταν κάτι σαν είδος πολυτελείας και το να συνεργαστεί με την κάρτα ήχου ακόμα περισσότερο:), και το youtube ήταν άγνωστη λέξη.
Το CD εγκατάστασης τότε λοιπόν είχε και ένα directory με όνομα "Multimedia" για να θαυμάσουμε τις νέες δυνατότητες.
Μέσα εκεί υπήρχε ανάμεσα σε άλλα και το Buddy Holly των Weezer, σε αυτό εδώ το θρυλικό κλιπάκι.

Woo-ee-oo, I look just like Buddy Holly.
Oh-Oh, and you're Mary Tyler Moore.
I don't care what they say about us anyway.
I don't care 'bout that.


Stay tuned for more Happy Days!


Friday, January 09, 2009

Prometheus/ F Ring

Ίσως φαίνονται παρόμοιες, όλες οι σχετικές φωτογραφίες που έχω κατά καιρούς σηκώσει με τον Προμηθέα και τον δακτύλιο F.
Όμως εκτός από εντυπωσιακές αλλά και εξαιρετικού ενδιαφέροντος, είναι σίγουρο πως κάθε φορά φαίνεται κάτι διαφορετικό.


Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Σε αυτήν λοιπόν την σχετικά πρόσφατη (29 Οκτωβρίου 2008) φωτογραφία από το Cassini, φαίνεται με θεαματικό τροπο η σκιά που ρίχνει ο Προμηθέας στον δακτύλιο F.
Φυσικά ακόμα πιο έντονα φαίνεται αν κλικάρετε και μεγαλώσει η φωτό, οπότε διακρίνεται λίγο πιο δεξιά και ένα ακόμα χαρακτηριστικό (η διαγώνια γραμμή στον F) που δεν είναι παρά η πρόσφατη επίδραση του Προμηθέα.

Όπως ξέρουμε, ο Προμηθέας είναι ένα από τα shepherd moons τού δακτυλίου F (το άλλο είναι η Πανδώρα) που κινούνται σε τροχιές πολύ κοντά στον δακτύλιο - ο Προμηθέας εσωετρικά, και η Πανδώρα εξωτερικά τού δακτυλίου.
Αυτό έχει ως αποτέλεσμα να έλκουν υλικό, δημιουργώντας έτσι τις γνωστές μας παραμορφώσεις στον δακτύλιο.


[Άσχετο αλλά μόλις κατάλαβα ότι απόψε δεν έχει Grey's Anatomy. Παρ'όλα αυτά, Thank God It's Friday!]


Thursday, January 08, 2009

Lulin Comet: Ο πρώτος κομήτης που ανακαλύφθηκε στην Ταϊβάν

* To post το είχα σηκώσει στις 6/8/2008, αλλά μια που είναι επίκαιρο το εμπλουτίζω

Ο
Lulin Comet, ή C/2007 N3, είναι λοιπόν ο πρώτος κομήτης ο οποίος εντοπίστηκε στην Ταίβάν, στο Παρατηρητήριο Lulin όπου και οφείλει την ονομασία του.
Αξιοσημείωτο: στην ίδια εικόνα, μαζί με τον κομήτη απεικονίστηκε και ένας NEA (Near Earth Asteroid) διαμέτρου 1km.

Για όλους εμάς τους υπόλοιπους τώρα, θα είναι ορατός με γυμνό μάτι στις 27 Φεβρουαρίου 2009, όταν θα διέρχεται σε απόσταση 60 εκ. km από την Γη.



Image under permission from Quanzhi Ye, Lulin Sky Survey Gallery


Το λινκ λοιπόν οδηγεί στις πρόσφατες φωτογραφίες τού Κομήτη C/2007 N3 (Lulin), ο οποίος άρχισε ήδη να φαίνεται αρκετά πιο καθαρά (ίσως και με κυάλια) στον αστερισμό τού Ζυγού.
Προς τα τέλη τού μήνα και τον Φεβρουάριο θα φαίνεται ακόμα πιο καθαρά, καθώς αναμένεται να φτάσει σε μέγεθος +5 (υπάρχουν και πιο αισιόδοξες εκτιμήσεις).
Για την περιοχή (Ελλάδα), γύρω στις 4.30 -5.00 το πρωί κοιτώντας στα ΝΑ - Ν.

Πολύ εντυπωσιακή φωτογραφία, εδώ πάλι στο μπλογκ του Quanzhi Ye.





LIFE

..on Mars: LIFE as in Living Interplanetary Flight Experiment, μια αποστολή που σχεδιάζεται από την The Planetary Society (Πλανητική Εταιρεία)/ αν το όνομα δεν σάς λέει τίποτα, ο Carl Sagan ήταν ένα από τα μέλη της.

Το πείραμα μιλάει περίπου για ζωή στον Άρη, αλλά συγκεκριμένα για την αποστολή διαφόρων ιδιαίτερα ανθεκτικών γήινων μικροοργανισμων στον δορυφόρο τού Άρη, Φόβο.
Η αποστολή θα ξεκινήσει τέλη του 2009.

Χθεσινό άρθρο του Space λοιπόν ασχολείται με το κατά πόσο η αποστολή σέβεται τις διεθνείς συνθηκες, σχετικά με την μετακίνηση ζωντανών οργανισμών μεταξύ πλανητών. Ίσως μάς φαίνεται περιττό, την στιγμή που οι διαφόρες συνθήκες δεν γίνονται σεβαστές για την ίδια την Γη.
Ωστόσο είναι εύκολο να φανταστεί κανείς τις επιπτώσεις σε περίπτωση μόλυνσης της Γης από μικροοργανισμούς εκτός Γης - το αντίστροφο βέβαια, δηλαδή η προφύλαξη του Άρη (ή οποιουδήποτε πλανήτη/δορυφόρου) από μόλυνση γήινων οργανισμών, φαντάζομαι ότι δεν μάς συγκινεί ιδιαίτερα.
Φαντάζομαι επίσης ότι αν υπάρξει ιδιαίτερη προσοχή, προφυλάξεις κλπ. θα είναι γιατί υπάρχουν και πολλά πειράματα που σχεδιάζονται - το Science Laboratory ήδη πήρε αναβολή για το 2011. Σκεφτείτε να φτάσει σε έναν Άρη, στου οποίου τον δορυφόρο έχουν αναπτυχθεί αποικίες γήινων μικροβίων.
Αλλά έτσι κι αλλιώς, σαν κίνηση δείχνει καθαρά πόσο υπερφίαλοι μπορούμε να γίνουμε: το Σύμπαν μάς ανήκει. Πόση Force χρειάζεται για να το πολεμήσει αυτό, άραγε?

Πάντως πέρα από αυτά, το άρθρο είναι περιεκτικότατο και με πολύ ενδιαφέροντα λινκς.


Wednesday, January 07, 2009

Blue Stars

Δεν γράφω τίποτα, παραπέμπω στο site τού Hubble για λεπτομέρειες αλλά οι εικόνες είναι θεϊκές.




Μοιάζουν με κομήτες, είναι όμως 4 άστρα που ταξιδεύουν με πολύ μεγάλη ταχύτητα, περνώντας μέσα από πυκνά νέφη διαστρικού αερίου. Με το αέριο αλληλεπιδρούν οι (ισχυροί) αστρικοί άνεμοι, σχηματίζοντας έτσι τα κρουστικά κύματα
(bow shock, που μπορείτε να το συναντήσετε και σαν κρουστικό κύμα παύσης ή σοκ τερματισμού, θέμα που έχουμε ξανασυζητήσει οπότε απλώς αναφέρω τους όρους).
Πέρα από το όνομα, αυτό που δημιουργείται τελικά είναι η λάμψη που βλέπετε στις φωτό.

Συνολικά 14 τέτοια άστρα εντοπίστηκαν ανάμεσα στον Οκτώβριο του 2005 και τον Ιούλιο του 2006, από την Advanced Camera for Surveys τού Hubble.
Και τώρα όντως δεν γράφω τίποτα παραπάνω!


Νερό και Αφροδίτη

Όπως φαίνεται και από το label cloud στο πλάι, οι πλανήτες με τους οποίους έχω ασχοληθεί περισσότερο είναι ο Άρης και ο Κρονος (λογικό, αφού υπάρχουν περισσότερες σχετικές παρατηρήσεις).

Ωστόσο ένα ακόμα από τα πολύ συναρπαστικά θέματα είναι η Αφροδίτη, η "δίδυμη αδερφή της Γης".
Για την οποία σε οποιαδήποτε σχετική περιγραφή, η εικόνα που έχουμε είναι κάτι σαν πύρινη κόλαση.
Έτσι, και μόνο η αναφορά στο νερό φαίνεται κάτι περίεργο.

Image: ESA

Εδώ λοιπόν να θυμηθούμε ότι η Αφροδίτη και η Γη σχηματίστηκαν περίπου την ίδια στιγμή (πριν 4.5 δις χρόνια) και θεωρείται ότι αρχικά είχαν τις ίδιες ποσότητες νερού.

Όπως ήδη ξέρουμε, στην Αφροδίτη υπάρχει επίσης φαινόμενο του θερμοκηπιου, το οποίο έχει σαν αποτέλεσμα οι θερμοκρασίες να φτάνουν τους 465C και έτσι το νερό της επιφάνειας να βράζει και εξατμίζεται αμέσως.

Το άλλο ερώτημα ωστόσο ήταν τι γίνεται με το νερό της ατμόσφαιρας.
Χάρη στα πολύτιμα δεδομένα τού Venus Express της ESA, παρατηρήθηκε πλέον ότι τα αέρια στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας της Αφροδίτης φορτίζονται και αλληλεπιδρούν με τον ηλιακό άνεμο.
Έτσι, τα φορτισμένα σωματίδια διαφεύγουν τελικά από την ατμόσφαιρα της Αφροδίτης και αυτό οδηγεί στο συμπέρασμα ότι κάπως έτσι χάθηκε και το νερό της ατμόσφαιρας.

Περισσότερα και το καταπληκτικό animation, στο site της ESA/ Venus Express.


Tuesday, January 06, 2009

Μεγαλύτερος πιθανόν ο αριθμός εξωπλανητών

Μια ανακοίνωση την οποία πρόχειρα και χωρίς καν αναζήτηση θυμάμαι να έχω διαβάσει αρκετές φορές, ωστόσο για λόγους ημερολογιακούς το αναφέρω.

Θεωρείται τελικά μεγαλύτερη η πιθανότητα να υπάρχουν κατοικίσιμοι (earth like) πλανήτες στον γαλαξία μας. To συμπέρασμα αυτό ανακοινώθηκε στο συνέδριο της AAS, έπειτα από μελέτη υπολειμμάτων αστεροειδών που βρέθηκαν κοντά σε καφέ νάνους.
Η σκόνη τους λοιπόν βρέθηκε να περιέχει συστατικά παρόμοια με αυτά της Γης (ναι, ξέρω, πολύ γενικόλογη περιγραφή αλλά βιάζομαι/ λεπτομέρειες στο site τού Spitzer).

Οι αστεροειδείς να θυμηθούμε ότι προέρχονται από τους ίδιους πρωτοπλανητικούς δίσκους που περιβάλλουν τα νεαρά άστρα, και ουσιαστικά είναι υλικό που δεν ενσωματώθηκε στους πλανήτες κατά τον σχηματισμό τους.
Γι αυτό και τόσο μεγάλη η σπουδαιότητά τους, το ενδιαφέρον να ανακαλυφθεί η σύστασή τους, καθώς θεωρείται ότι κουβαλάνε υλικό από τις αρχές του Ηλιακού μας Συστήματος. Και γι αυτό και οι σχετικές αποστολές.


Μεγαλύτερη η ταχύτητα και η μάζα τού Γαλαξία

Τρίτο ποστ στην σειρά σχετικό με τον Milky Way:
Σύμφωνα με πρόσφατες μετρήσεις, ο Γαλαξίας μας περιστρέφεται με πολύ μεγαλύτερη ταχύτητα, έχει μεγαλύτερη μάζα, και μεγαλύτερη πιθανότητα να συγκρουστεί με κάποιον από τους γειτονικούς γαλαξίες.

Image: Robert Hurt, IPAC; Mark Reid, CfA, NRAO/AUI/NSF


Οι μετρήσεις έγιναν με δεδομένα από το VLBA (Very Long Baseline Array) και με την μέθοδο της τριγωνομετρικής παράλλαξης.
Με την ευκαιρία, τα αποτελέσματα ανακοινώθηκαν στο συνέδριο της AAS (American Astronomical Society) το οποίο πραγματοποιείται αυτές τις μέρες.
Οπότε όπως καταλαβαίνετε μάλλον αναμένουμε και άλλες ενδιαφέρουσες ανακοινώσεις.

Στο θέμα μας και για να μιλήσουμε συγκεκριμένα:
Η ταχύτητα περιστροφής μας είναι 160,000 km/h μεγαλύτερη από όσο πιστεύονταν ως τώρα , δηλαδή 965,000 km/h.
Όσο για την μάζα, είναι 50% μεγαλύτερη από όση νομίζαμε, και αυτό σημαίνει ότι δεν έχουμε μεγάλη διαφορά από τον γαλαξία της Ανδρομέδας.
Αυτό σημαίνει αυξημένη βαρύτητα, και άρα μεγαλύτερη έλξη προς τους γειτονικούς γαλαξίες - εξ ου και η αυξημένη πιθανότητα σύγκρουσης
(το θεωρώ περιττό να το συμπληρώσω, αλλά μέρα που είναι ας μην αφήσουμε κανένα σκοτεινό σημείο:
προφανώς σε κάποια δισεκατομμύρια χρόνια, η σύγκρουση
).


Το κέντρο τού Γαλαξία

Αυτό μού θυμίζει το γνωστό "το κέντρο τού Σύμπαντος"..
Η εικόνα όμως τού Hubble δείχνει κάτι πολύ πιο συγκεκριμένο: το κέντρο τού Γαλαξία μας.


Image: Hubble


Μια περιοχή με ακτίνα 300 ετών φωτός, όπου μπορούμε να δούμε πληθυσμό από υπερμεγέθη άστρα αλλά και την λάμψη του καυτού ιονισμένου υδρογόνου.
Ιδιαίτερα ενδιαφέρον είναι ότι αρκετά από τα άστρα αυτά δεν ανήκουν σε καποιο από τα τρία γνωστά αστρικά σμήνη της περιοχής (τα οποία διακρίνονται και στην φωτογραφία).
Οι άνεμοι λοιπόν και η ακτινοβολία αυτών των άστρων δημιουργούν τις πολύπλοκες δομές που διακρίνονται στην φωτογραφία.

Και βέβαια, πρόκειται για μια περιοχή που δεν μπορούμε να διακρίνουμε στο ορατό φως, καθώς κρύβεται από νέφη σκόνης. Ωστόσο το υπέρυθρο φως όπως είναι γνωστό διαπερνάει την σκόνη.
Και έτσι έχουμε άλλη μια εντυπωσιακή φωτογραφία από το Hubble, και στο πνεύμα της φωτισμένης ημέρας.
*Εδώ και σχετικό βιντεάκι, συν περισσότερες λεπτομέρειες.

Από το Spaceballz,
Χρόνια Πολλά.

(χμ.. όταν αρχίσω να βάζω και το "earthlings" ίσως ανησυχήσω)


Monday, January 05, 2009

Η πρώτη ολοκληρωμένη χαρτογράφηση του Γαλαξία

Ο Milky Way έχει πλέον χαρτογραφηθεί.
Και αυτό που φαίνεται είναι δυο συμμετρικοί σπειροειδείς βραχίονες στο εσωτερικό του, οι οποίοι καθώς εκτείνονται στο εξωτερικό δημιουργούν διακλάδωση σε 4 τελικά βραχίονες.

Να σημειωθεί πως οι βραχίονες δεν μπορούν να παρατηρηθούν άμεσα στο ορατό φως, αλλά χρησιμοποιήθηκαν τα δεδομένα σε IR με βάση τα οποία κατασκευάστηκε το μοντέλο που οδήγησε στον χάρτη.

Και αυτό είναι μια πολύ σύντομη περίληψη, για να δοθεί το κεντρικό νόημα.
Η σχετική δημοσίευση π.χ. στο Iowa State University.

O χάρτης κατασκευάστηκε από τους Martin Pohl (Iowa State University), Peter Englmaier (University of Zurich) και Nicolai Bissantz (Ruhr-University in Bochum).


Sunday, January 04, 2009

A Moment Frozen in Time

Και ξεχωριστό ποστ για την δική μου αγαπημένη φωτογραφία τού Spirit.


Image credit: NASA/JPL

19 Μαίου 2005 (ή 489η Sol), το ηλιοβασίλεμα πίσω από τον κρατήρα Gusev.

Η φωτογραφία έχει υποστεί επεξεργασία, ώστε το αποτέλεσμα να είναι περίπου αυτό που θα έβλεπε ένας άνθρωπος αν βρισκόταν εκεί. Έτσι, θα υπήρχε η μπλε απόχρωση ωστόσο οι κόκκινες αποχρώσεις είναι περισσότερο τονισμένες.
Επίσης επειδή η τροχιά τού Άρης βρίσκεται σε μεγαλύτερη απόσταση από τον Ήλιο από την τροχιά της Γης, ο Ήλιος φαίνεται στα 2/3 περίπου του μεγέθους που θα τον βλέπαμε εμείς από εδώ, κατά το ηλιοβασίλεμα.


5 years, what a surprise - Happy Birthday, Spirit!

5 years - Πολύ περισσότερο από τους 3 μήνες που ήταν ο αρχικός προγραμματισμός, και το Spirit (όπως και το Opportunity, που προσεδαφίστηκε 3 εβδομάδες αργότερα) εξακολουθεί όχι απλά να λειτουργεί αλλά και να στέλνει δεδομένα.

Image credit: NASA/JPL
Sol 1 (04/01/2004, UTC)

Αυτό που βλέπετε πιο πάνω λοιπόν, ίσως δεν φαίνεται εντυπωσιακό αλλά είναι η πρώτη εικόνα που έστειλε το Spirit κατά την προσεδάφιση.





Image credit: NASA/JPL

Ενώ αυτή είναι από τις πιο πρόσφατες, πάντα χωρίς ειδικά εφφέ, εικόνες.
(Κάτι σαν την εικόνα μέσα από το cockpit, μέσω μιας από τις cameras)


*Για τις διάφορες πανοραμικές φωτό κλπ, μπορείτε να κάνετε κλικ στο label Spirit.
Το τραγούδι τίτλων φυσικά το 5 years του David Bowie.

Καλή συνέχεια λοιπόν!


Thursday, January 01, 2009

Colourful

Image: NASA/JPL-Caltech/Harvard-Smithsonian CfA


Και μια *πολύχρωμη* φωτό, μέσω τού Spitzer - η περιοχή σχηματισμού άστρων W5 στον αστερισμό της Κασσιόπειας, σε απόσταση 6,500 ετών φωτός από εμάς.

Η φωτογραφία και πάλι είναι επεξεργασμένη, με βάση την infrared φωτό τού Spitzer.
Αυτό που δείχνει είναι η επίδραση που ασκούν τα υπερμεγέθη άστρα (οι μεγάλες άσπρες κουκκίδες) σε άλλα γειτονικά τους άστρα, έλκοντας υλικό το οποίο είναι κατάλληλο για τον σχηματισμό πλανητών.
Μάλιστα, στο κέντρο της φωτογραφίας φαίνεται καθαρά το υλικό που αποβάλλουν τα (νεαρότερα) άστρα, σαν ουρά κομήτη. Τα άστρα φαίνονται με πορτοοκαλί χρώμα, και είναι ηλικίας 2-3 εκατομμυρίων χρόνων, στην ηλικία δηλαδή που είναι δυνατός ο σχηματισμός πλανητών.
Η σκόνη αποβάλλεται από τις εξωτερικές περιοχές των δίσκων που περιβάλλουν τα άστρα, εκεί δηλαδή που θα ήταν η τροχιά του Ουρανού (σε αναλογία με το δικό μας πλανητικό σύστημα).


Titan

Τα έχουμε ξαναπεί: αν και το χρώμα με γοητεύει αφάνταστα, οι "αυθεντικές", χωρίς εφφέ και ειδική επεξεργασία φωτογραφίες έχουν μια άλλη μαγεία.
Άλλωστε πάντα προτιμάμε το Real Thing (όπως λένε και οι U2).

Ο Τιτάνας λοιπόν, τον Δεκέμβριο που μάς πέρασε.


Image: Cassini


Happy International Year of Astronomy 2009



Με πρωτοβουλία των International Astronomical Union και UNESCO, το 2009 είναι διεθνές έτος Αστρονομίας. Όπως ξέρετε, αυτά δεν μού λένε πολλά γιατί η γνώση είναι μια διαδικασία με διάρκεια και κυρίως συνειδητοποίηση, και όχι κάτι που αποκτάται μέσα από επετειακούς εορτασμούς.

Έτσι, η ευχή μου για το 2009 είναι ακριβώς αυτή:
Λιγότερη ημιμάθεια και έπαρση, περισσότερη σοβαρότητα και μέτρο, και -κυρίως!- λιγότερα κλισέ.
Αφήστε 2009 πεταλούδες να τινάξουν τα φτερά τους και ανοίξτε ένα βιβλίο.


*Στο λινκ βέβαια θα βρείτε πολλά και ενδιαφέροντα:
IYA 2009

Και η πρώτη φωτογραφία, δεν μπορεί παρά να είναι -τι άλλο?- ο Ήλιος μας όπως είναι τώρα. Σε χρυσαφί, για να ταιριάζει στο σχεδόν εορταστικό των ημερών.
Και με την ευχή το φως του να φτάσει και ως την δοκιμαζόμενη Γάζα.

*Καλή Χρονιά - Prospero Ano y Felicidad - Prosit Neujahr*


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.