Monday, January 19, 2009

3 χρόνια New Horizons

3 χρόνια συμπληρώνονται από τις 19/1/2006, όταν το New Horizons ξεκινούσε το ταξίδι του. Στο ενδιάμεσο είδαμε πολλές εντυπωσιακές φωτογραφίες, όπως αυτή εδώ που δείχνει την Ιω και έχει ημερομηνία λήψης 27/2/2007.


Ιmage Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute


Έχει ωστόσο ακόμα πολύ δρόμο μπροστά του, ώσπου να φτάσει στην ζώνη αστεροειδών Κuiper αλλά και στον Πλούτωνα ειδικότερα (όπου αναμένεται να έχει την πλησιέστερη προσέγγιση στις 14 Ιουλίου 2015).
Μην ξεχνάμε ότι μπορεί στο μεταξύ ο Πλούτωνας να "υποβαθμίστηκε" έχοντας εκπέσει από πλανήτης, αλλά δεν παύει να είναι ένα από τα σημαντικότερα σώματα που βρίσκονται στην εξωτερική ζώνη.

Και η ίδια όμως η ζώνη αστεροειδών Kuiper είναι μια περιοχή με ξεχωριστό ενδιαφέρον.
Από εκεί προήλθαν και οι αστεροειδείς που σημείωσαν την περίφημη σύγκρουση με την Γη και έγιναν αιτία να εξαφανιστούν οι δεινόσαυροι.

Επιπλέον, όπως ξέρουμε, τα παγωμένα αυτά σώματα έχουν τα ίδια συστατικά με τους πλανήτες τού Ηλιακού Συστήματος.
Η ανάπτυξή τους μπορεί να σταμάτησε σε πολύ μικρά μεγέθη (διάμετρος 200 -2000 χλμ), διατηρούν όμως ακριβώς τα υλικά από τα οποία γεννήθηκαν και οι πλανήτες, και τα διατηρούν εδώ και 4 δις χρόνια.
Σε 8 χρόνια λοιπόν θα είναι η πρώτη φορά που ένα σκάφος θα φτάσει εκεί για να τα μελετήσει.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.