Wednesday, February 11, 2009

Αστέρι με εκλάμψεις ακτίνων γάμμα

Ένα αστέρι νετρονίων, που βρίσκεται σε απόσταση 30,000 ετών φωτών, παρουσιάζει έντονη δραστηριότητα τελευταία - η οποία καταγράφεται από το Swift και το Fermi.

Πρόκειται για το SGR J1550-5418, στον (νότιο) αστερισμό Norma (Γνώμων).
Το άστρο αυτό σημείωσε μια σειρά από πολύ ισχυρές εκλάμψεις ακτίνων γάμμα, δίνοντας πάνω από 100 εκλάμψεις μέσα σε 20 μόλις λεπτά.
Για να πάρουμε μια ιδέα, κάποιες μόνο από τις πιο ισχυρές εκλάμψεις απελευθέρωσαν όση ενέργεια απελυθερωνει ο Ήλιος μας σε 20 χρόνια.

Το άστρο κατατάσσεται στην κατηγορία των "soft-gamma-ray repeater" (επαναλήπτες μαλακών ακτίνων-γ) και αρκεί να σημειώσουμε εδώ ότι είναι το 6ο μόλις παρόμοιο σώμα που γνωρίζουμε.
Χαρακτηριστικά, το 2004 μια έκλαμψη από κάποιον άλλο repeater ήταν τόσο ισχυρή ώστε να ιονίσει την ανώτερη ατμόσφαιρα της Γης - αυτό, από απόσταση 50,000 ετών φωτός.

Είχε σημειώσει αρχικά δραστηριότητα τον Οκτώβριο του 2008, η οποία σταμάτησε για ένα διάστημα για να ξεκινήσει ξανά στις 22 Ιανουαρίου 2009.

Στην φωτογραφία λοιπόν η ηχώ του φωτός του αστρικού αυτού υπόλοιπου (το οποίο θεωρείται ότι ανήκει στην κατηγορία των magnetars, αστέρια νετρονίων με ιδιαίτερα έντονο μαγνητικό πεδίο).


Οι δακτύλιοι που βλέπουμε σχηματίζονται καθώς οι ακτίνες Χ αντιδρούν με τα νέφη σκόνης που περιβάλλουν το άστρο.
Image Credit: NASA/Swift/Jules Halpern, Columbia Univ.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.