Tuesday, February 24, 2009

Λεπτομερής χαρτογράφηση της επιφάνειας της Σελήνης

Αν και δορυφόρος μας, και από τα πιο κοντινά μας ουράνια σώματα, η Σελήνη εξακολουθεί να παραμένει σε μεγάλο βαθμό άγνωστη.
(Όταν, π.χ., έχουμε τόσες φωτογραφίες, ή ακόμα και βίντεο, από τον Άρη).

Ήδη όμως με τον ιαπωνικό δορυφόρο Kaguya (ή SELENE) η κατάσταση αρχίζει να αλλάζει. Εκτός από τις τόσο εντυπωσιακές εικόνες, έχουμε πλέον και τον πρώτο λεπτομερή χάρτη της επιφάνειας της Σελήνης.
Ο χάρτης κατασκευάστηκε από ομάδα επιστημόνων από διάφορες χώρες, με δεδομένα από το SELENE (συγκεκριμένα το όργανο LALT - laser altimeter) .
(επικεφαλής είναι ο Ιάπωνας is Hiroshi Araki (National Astronomical Observatory of Japan), και δημοσιεύτηκε στο τεύχος της 13ης Φεβρουαρίου τού -συνδρομητικού- Science.


Image copyright: Science/AAAS


Είναι ο πρώτος χάρτης που καλύπτει με τόση λεπτομέρεια όλη την επιφάνεια της Σελήνης από τον ένα πόλο ως τον άλλο, μαζί και την σκοτεινή πλευρά.

Έτσι, βλέπουμε πχ ότι το πιο ψηλό σημείο βρίσκεται κοντά στον Ισημερινό στην λεκάνη Dririchlet-Jackson (11χλμ) ενώ στο μεγαλύτερο βάθος είναι ο πυθμενας τού κρατήρα Αντωνιάδη (9χλμ) κοντά στο Νότιο Πόλο.
Εκτός από την μορφολογία της επιφάνειας οι επιστήμονες εξέτασαν και το κατά πόσο ο φλοιός είναι εύκαμπτος - βρίσκοντας ότι είναι πολύ πιο δύσκαμπτος από της Γης.

Με βάση όλες τις παρατηρήσεις, το συμπέρασμα είναι πως αν υπάρχει νερό ακόμα και στο εσωτερικό, είναι ελάχιστο.
Συμπεράσματα τα οποία εκτός από την κατανόηση της ίδιας της Σελήνης θα χρησιμοποιηθούν και για την μελέτη άλλων σωμάτων (όπως πχ του Άρη).

Οι προηγούμενοι χάρτες λεπτομέρειας ήταν από τις τελευταίες 3 αποστολές του Apollo (την δεκαετία του 70) και από την αποστολή Clementine το 1994. Ωστόσο τότε είχαμε χαρτογράφηση τμήματος μόνο της επιφανείας.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.