Saturday, February 14, 2009

MESSeNGER - ψάχνοντας για αστεροειδείς

To MESSENGER έφτασε πριν 4 μέρες στο περιήλιο της τροχιάς του, δηλαδή στην κοντινότερη απόσταση από τον Ήλιο (0.31 AU).
Έτσι, το αντικείμενό του αυτές τις μέρες είναι ο εντοπισμός ηφαιστειοειδών αστεροειδών (volcanoid asteroids).



Image: NASA


Οι volcanoids είναι μια κατηγορία αστεροειδών που θεωρητικά περιφέρονται σε τροχιές εσωτερικές (της τροχιάς) του Ερμή, δηλαδή λιγότερο από 0.4 AU από τον Ήλιο.
Ο όρος οφείλεται στον (υποθετικό) πλανήτη Vulcan, ο οποίος είχε προταθεί κατά τον 19ο αιώνα, ως ερμηνεία σε περίεργα φαινόμενα της τροχιάς του Ερμή.

Οι αστεροειδείς αυτοί δεν έχουν εντοπιστεί ως τώρα, και λόγω της δυνατής λάμψης του Ήλιου ακόμα και να υπάρχουν είναι προφανώς δύσκολο να εντοπιστούν από την Γη.
Στο διάστημα λοιπόν 7 ως 11 Φεβρουαρίου ο MESSENGER συνέλεξε τα σχετικά δεδομένα και πλέον αναμένονται τα αποτελέσματα.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.