Wednesday, February 04, 2009

O μικρότερος εξωπλανήτης από το COROT

Δεν ξέρω αν θυμάται κανείς το γαλλικό COROT, που είχε ξεκινήσει το 2006 με σκοπό τον εντοπισμό εξωπλανητών
- κάτι το οποίο ήδη πέτυχε.
Το σπουδαίο νέο είναι ότι τώρα ανακάλυψε τον μικρότερο ως τώρα εξωπλανήτη: με ακτίνα μόλις 1.7 - 2 της ακτίνας της Γης!
Ο COROT-Exo-7b βρίσκεται στον αστερισμό τού Μονόκερω (Mon/ Unicorn) σε απόσταση 390 ετών φωτός και το άστρο τού έχει μεγεθος μόλις 11.7.

Όπως καταλαβαίνετε, μετά τους Hot Jupiters αέριους γίγαντες που "βρίσκαμε" τόσο καιρό, αρχίζουν πλέον να εντοπίζονται όχι απλά Super Earths, αλλά για πρώτη φορά ένας πλανήτης τόσο κοντά στα μέτρα μας.
Το Σύμπαν όμως έχει χιούμορ - ή, για να αφήσω τα γλαφυρά και να είμαι πιο ακριβής: είναι αρκετά μεγάλο για τα μέτρα μας.
Έτσι, οι αναγωγές του στυλ "α ωραία, διπλάσια ακτίνα, άρα βρήκαμε επιτέλους μια δεύτερη Γη", απλά δεν έχουν νόημα.

Γιατί την διαφορά κάνει η τροχιά:
Ο COROT-Exo-7b περιφέρεται σε μια απόσταση μόλις 0.015ΑU (2.5 εκ χλμ) από το άστρο του, με ταχύτητα 200km/sec και διαγράφει έτσι μια τροχιά σε 0.85 γήινες μέρες.
Έτσι, η θερμοκρασία φτάνει τους 1000-1500C.
Αυτό που δεν μπορούν να γνωρίζουν με βεβαιότητα οι επιστήμονες είναι η εσωτερική του δομή, καθώς θα μπορούσε να είναι ένας πλανήτης με καθολικό ωκεανό - πλανήτες των οποίων η ύπαρξη εικάζεται αλλα δεν έχει αποδειχθεί ως τώρα (και όλοι γνωρίζουμε πως ακόμα και στα Μαθηματικά όπου όλα είναι ιδεατά, τα υπαρξιακά θεωρήματα είναι τα πιο "δύσκολα" αλλά και βασικά).

Το σίγουρο είναι πως είτε καλύπτεται από λάβα είτε από νερό/ πέτρα, η ζωή όπως την ξέρουμε δεν υφίσταται.

Κάτι που δεν κάνει το γεγονός λιγότερο συναρπαστικό, καθώς είναι άλλο ένα σημαντικό βήμα, προετοιμάζοντάς μας και για την εποχή που το Kepler θα μάς περάσει σε μια νέα φάση της αναζήτησης Super Earths.


*Για να είμαστε ακόμα πιο ακριβείς, υπάρχουν ίσως εκκρεμότητες ως προς την ύπαρξη μικροτέρων εξωπλανητών. Ωστόσο είναι με σιγουριά ο μικρότερος εξωπλανήτης, τού οποίου η διάμετρος έχει μετρηθεί.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.