Tuesday, March 31, 2009

Μετεωρίτης ή πύραυλος?

Άλλη μια "βολίδα" (ή, όπως είναι διαδεδομένος ο όρος "fireball") παρατηρήθηκε το βράδυ της Κυριακής, στην Virginia.

Αρχικά θεωρήθηκε πως επρόκειτο για ένα τμήμα του Soyuz που είχε μεταφέρει στον ISS τα μέλη της Exp 19.
Ωστόσο, σύμφωνα με τα νεότερα στοιχεία, τα τμήματα αυτά επανήλθαν στην γήινη ατμόσφαιρα κοντά στην Taiwan, και σε ώρα μεταγενέστερη.
Επομένως είναι μάλλον απίθανο να πρόκειται για το Soyuz και επανερχόμαστε στην αρχική εκδοχή, ότι ήταν ένα φυσικό φαινόμενο - δηλαδή μετεωρίτης.

Δυο συντομα πληροφοριακά στοιχεία:
Επειδή ακούμε πολλά για αστέρια, αστεροειδείς κλπ που πέφτουν, η αλήθεια είναι ότι τα περισσότερα από αυτα που πέφτουν είναι τμήματα. Άλλωστε αν έπεφτε κάτι περισσότερο θα το καταλαβαίναμε εκ του αποτελέσματος. Μετά την ανάφλεξη στην ατμόσφαιρα, ό,τι παραμένει καταλήγει στην Γη - σχετικά ποστς είχα τις τελευταίες ημέρες.
Έτσι, λέγοντας μετεωρίτες ή διάττοντες, ουσιαστικά εννοούμε κομματάκια σκόνης ή θραύσματα.

Δεύτερον, ναι, παρατηρούνται περισσότερα τέτοια φαινόμενα τελευταία - είτε με τμήματα αστεροειδών είτε με τμήματα διαστημικών απορριμάτων (κοινώς space junk).
Αυτό δεν σημαίνει ότι τα σενάρια καταστροφών θα έχουν λόγο ύπαρξης, όμως σίγουρα βοηθά τις διάφορες χώρες και αρχές να δούν πιο σοβαρά το ζήτημα της παρακολούθησης. Οι ΗΠΑ πχ είχαν σχετική ανακοίνωση χθες, αλλά μια που δεν τα είδα αναλυτικά θα ενημερώσω όταν έχω νεότερα.


Monday, March 30, 2009

Το Atlantis στο 39Α

Το Atlantis βρίσκεται ξανά στο launchpad 30A και αυτό σημαίνει και επισήμως ένα πράγμα:
άρχισε η αντίστροφη μέτρηση για την αποστολή επιδιόρθωσης τού Hubble.

Το Atlantis θα μεταφέρει το επταμελές πλήρωμα, που θα εγκαταστήσει νέα όργανα και θα επιδιορθώσει δυο από τα υπάρχοντα.
Η αποστολή ήταν προγραμματισμένη για το Φθινόπωρο αλλά τελικά λόγω προβλημάτων στο Hubble μετατέθηκε για τις 12 Μαΐου 2009 -δηλαδή σε 1.5 περίπου μήνα.


Sunday, March 29, 2009

Space Shuttle Discovery STS-119 - Landing

Για όσους το έχασαν, η επιστροφή τού Discovery




Επίσης, σε αυτό το βίντεο ακούγονται (στο 2:55) τα δυο sonic booms.


Saturday, March 28, 2009

In the Key of F


Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Άλλο ένα από τα αγαπημένα μου θέματα: ο Προμηθέας και o δακτύλιος F


(Περισσότερες φωτό και κείμενα, σε παλιότερα posts)


Friday, March 27, 2009

Earth Day?


Είμαι αρκετά επιφυλακτική ως προς την Earth Day αύριο - για μένα τέτοιες κινήσεις πιο πολύ σε ανώδυνη εκτόνωση οδηγούν, παρά σε συνειδητοποίηση.
Αλλά δεν μού αρέσει να γκρινιάζω, και έτσι κι αλλιώς όλα κρίνονται και φαίνονται με τον χρόνο.

Αν πάντως θέλουμε να δούμε άμεσα ένα ίχνος των δραστηριοτήτων τού ανθρώπου, η παρακάτω δορυφορική φωτό από το ENVISAT της ESA τα λέει όλα


Image: ESA


Ημερομηνία λήψης 2 Μαρτίου, πάνω από την Βόρειο Θάλασσα (φαίνονται τμήματα των Κάτω Χωρών και της Γαλλίας).
Οι γραμμές προέρχονται από τα πολλά αεροπλάνα που εκτελούν δρομολόγια ανά την Υδρόγειο.

Κάποιες από αυτές διαλύονται σύντομα, άλλες μετά από ώρες, ενώ άλλες καταλήγουν να σχηματίζουν νέφη.

(Με κίνδυνο να φανώ γραφική και μονότονη, για μένα το μόνο πραγματικό όπλο μας είναι η μόρφωση.. η σωστή ορθογραφία πχ μού λέει πολύ περισσότερα από 100 μπαννεράκια, και το λέω εγώ που είμαι και των Θετικών Επιστημών, κατεστραμμένη δλδ όπως λένε οι της διανόησης. Απλά το να κάτσεις να μάθεις ορθογραφία σημαίνει ότι ανοίγεις βιβλία, ότι διαβάζεις κάτι από λογοτεχνία, τέλος πάντων ότι ξεστραβώνεσαι.
Άσχετα αν μετά δεν χρησιμοποιείς και τόσο λόγιες εκφράσεις, καλή ώρα..

Επίσης, με την ευκαιρία ας πω κι εδώ τον πόνο μου:
Αν θέλουμε σωστή Εκπαίδευση, καιρός να ασχοληθούν παίρνουν τις αποφάσεις άτομα που ξέρουν και ενδιαφέρονται για το τι γίνεται στον χώρο.
Εννοώ έχουν επαφή, όχι μέσα από το αποστειρωμένο περιβάλλον κάποιου ιδρύματος, κλπ.
Όρεξη που την βρήκα βραδυάτικα όμως..)


Thursday, March 26, 2009

Pieces of 2008 TC3


Δεν ξέρω αν θυμάστε τον 2008 TC3: τον μετεωρίτη που είχε περάσει στην ατμόσφαιρα της Γης πάνω από το Σουδάν, τον Οκτώβριο του 2008.
(Αν όχι, μικρό το κακό καθώς το spaceballz διαθέτει ποστ και για αυτό το θέμα.)

Ο 2008 TC3 στην συνέχεια πήρε το όνομα Almahata Sitta, από το όνομα της περιοχής όπου εντοπίστηκε.
Ήταν ένας πετρώδης μετεωρίτης βάρους 80 τόνων, που ανεφλέγη σε ύψος 37km από την επιφάνεια της Γης - και το εντυπωσιακό θέμα βλέπετε στην φωτογραφία επάνω.
Κάποια μικρά υπολείμματα του όμως έφτασαν ως την Γη, και ένα από αυτά βλέπετε στην φωτογραφία κάτω.


Το συνολο των θραυσμάτων αποτελούν περίπου το 0,005% της μάζας του, είναι ωστόσο πολύ σημαντικό ότι για πρώτη φορά έχουμε πρόσβαση σε τέτοιο υλικό.
Κυρίως για το μεγάλο ζήτημα, της μελέτης των ουρανίων σωμάτων από τα οποία κάποτε ίσως θα μπορούσαμε να κινδυνεύσουμε.


*Images: AP/ NASA


Discovery - ISS - Soyuz


Image: NASA TV

Χθες το απόγευμα (20:00 ωρα Ελλάδας) αναχώρησε το Discovery από τον τον ISS, και αναμένεται την Κυριακή στην Γη.
Προς το παρόν πραγματοποιούνται λεπτομερείς έλεγχοι ώστε να διαπιστωθεί ότι η θερμική ασπίδα τού σκάφους δεν έχει υποστεί κάποια ζημία. Θα θυμάστε ίσως ότι ζητήματα με την θερμική ασπίδα υπήρξαν στο παρελθόν, ευτυχώς βέβαια όχι αρκετά σοβαρά.

Η προστασία που παρέχει είναι προφανώς ζωτικής σημασίας για το σκάφος και το πλήρωμα, καθώς κατά την επανείσοδο στην ατμόσφαιρα αναπτύσσονται ιδιαίτερα υψηλές θερμοκρασίες. Και βέβαια αυτός ήταν και ο λόγος που είχαμε την τραγωδία τού Columbia.
Έτσι, αρχικά είχαμε λήψη φωτογραφιών (χθες) οι οποίες θα αναλυθούν στην Γη, ενώ σήμερα τον έλεγχο ξεκίνησε ο ρομποτικός βραχίονας.
Με την ευκαιρία λοιπόν, η πρώτη φωτογραφία (επάνω) τού ISS καθώς πλέον έχει ολοκληρωθεί η εγκατάσταση των τμημάτων και η τροφοδότηση με ενέργεια, αλλά και το παρακάτω βίντεο (NASA) με την πτήση τού σκάφους πάνω από την Γη.



Την ίδια ώρα, για τον ISS ξεκίνησε το Soyuz το οποίο εκτοξεύθηκε χθες
από το Baikonur στο Kazakhstan. Το Soyuz TMA-14 μεταφέρει τα μέλη της Exp19, (Διοικητή) Gennady Padalka και (Μηχανικό Πτήσης) Michael Barratt, οι οποίοι θα παραμείνουν στον Σταθμό για τους επόμενους έξη μήνες.

Μαζί τους ταξιδεύει ο Charles Simonyi, ο οποίος θα επιστρέψει στην Γη στον Απρίλιο, μαζί με τα μέλη της αποστολής 18 Mike Fincke και Yury Lonchakov.
Ενώ με τα μέλη της Exp19 θα παραμείνει ο Koichi Wakata, της JAXA.
Τέλος, να σημειώσουμε και ότι ο Padalka ήταν αρχηγός και της αποστολής 9 στον ISS, το 2004.


Wednesday, March 25, 2009

Flying over Titan

Με την τοπογραφία τού Τιτάνα, είμαστε λίγο πολύ εξοικειωμένοι πια:
Λόφοι, Βουνά, η περιοχή με τις λίμνες (μεθανίου?) κυρίως στα βόρεια, οι ακτογραμμές και οι αυλακώσεις που πιθανόν "δείχνουν" προηγούμενες ροές λάβας.

Μετά από τόσα χρόνια παρατηρήσεων, ήρθε η ώρα να απολαύσουμε και τους πρώτους 3D χάρτες:
η περιοχή Hotei Arcus, όπου υπάρχουν ακριβώς οι αυλακώσεις που λέγαμε πριν.

Image Credit: NASA/JPL/USGS

Βρίσκεται στις 30ο νότια, 83 δυτικά, και έχει πλάτος 860km.
Τα σχετικά δεδομένα προέρχονται από τις διελεύσεις Τ41 και Τ43, στις 22 Φεβρουαρίου και 12 Μαίου 2008 αντίστοιχα.

Αν όλα αυτά είναι σχετικά συνηθισμένα πια, το καινούριο στοιχείο (και ο λόγος που σηκώνω ποστ) είναι ότι μπορούμε κι εμείς να πραγματοποιήσουμε κάτι σαν flyby - virtual, πάντα.
Βίντεο λοιπόν με χαμηλές πτήσεις πάνω από τον Τιτάνα!

Video: QuickTime (.mov/12 MB)


*Αναλυτικά για τον θαυμαστό κόσμο τού Τιτανα, με κλικ στο σχετικό label


Friday, March 20, 2009

Sarurn & Moons

Οι δακτύλιοι του Κρόνου βρίσκονται σε μια μοναδική, σχεδόν "οριζόντια" θέση ως προς εμάς - σχηματίζουν μια γωνία 0.08ο.
Αυτό το γεγονός συμβαίνει κάθε 15 χρόνια, όταν η Γη διασχίζει το επίπεδο των δακτυλίων.
Στο επιπεδο των δακτυλίων όμως βρίσκονται και οι τροχιές των κυριοτέρων δορυφορων του Κρόνου.
Αυτό σημαίνει ευκαιρία για μοναδικές παρατηρήσεις, όπως η φωτογραφία τού Hubble.




Οι δορυφόροι που φαίνονται είναι ο Τιτάνας (ευδιάκριτος και χωρίς ζουμ), και επίσης ο Μίμας, η Διόνη και ο Εγκέλαδος.
Κι επειδή τα πολλά λόγια είναι φτώχεια, η δεύτερη εικόνα έχει τις λεζάντες ώστε να φαίνεται πού είναι τι.
(Θεωρώ περιττό να το αναφέρω κάθε φορά, αλλά προφανώς τα περισσότερα από όσα βρίσκω, προέρχονται από sites όπως της NASA, ESA, Hubble κλπ. Δλδ είναι και αυτονόητο..)



Shine

Χθες έγραφα για την Αφροδίτη, ένα από τα αγαπημένα θεάματα καθώς είναι και το δεύτερο πιο λαμπρό σώμα στον νυχτερινό ουρανό - μετά φυσικά από την Σελήνη.

Σύντομα θα βρεθεί κάτι να την ξεπεράσει, μόνο που πρόκειται για ανθρώπινο κατασκεύσμα:
Και δεν είναι παρά ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός.

Όπως ξέρουμε, ο βασικός σκοπός της αποστολής STS-119 είναι να ολοκληρωθεί η εγκατάσταση και επέκταση των νέων τμημάτων των ηλιακών πάνελ. Έτσι, ο Σταθμός θα μπορεί να τροφοδοτείται με περισσότερη ενέργεια (απαραίτητη καθώς σύντομα το μόνιμο πλήρωμα θα αποτελείται για πρώτη φορά από περισσότερα μέλη).
Όταν λοιπόν ολοκληρωθεί η εγκατάσταση, ο Σταθμός θα λάμπει πολύ περισσότερο και εμείς θα μπορούμε να τον απολαύσουμε.

Για το πότε ακριβώς μπορούμε να τον εντοπίσουμε στην περιοχή μας, όπως πάντα στο Heavens Above ή πιο απλά κατευθείαν μέσω της ESA - στο δεύτερο λινκ απλά επιλέγουμε χώρα και δίνουμε την πόλη μας, οπότε εκτός από ημερομηνιες και ώρες δίνει και σχετικό διάγραμμα.


Thursday, March 19, 2009

Rise Up


*Image:by Mark D. Marquette/ Boones Creek, Tennessee

My dream is to fly over the Rainbow όπως λέει το τραγούδι, αλλά το "Ουράνιο Τόξο" που βλέπετε στην πραγματικότητα είναι η Αφροδίτη.
Ο πλανήτης δηλαδή με την μεγαλύτερη λαμπρότητα, και ο οποίος αναφέρεται αρκετές φορές ως η δίδυμη αδερφή της Γης.
(πιο σωστά ένα alter ego της Γης, μετά από έντονη υπερθέρμανση)

Το φαινόμενο τώρα που βλέπουμε στην φωτογραφία, οφείλεται στην ατμόσφαιρα της Γης, που δρα ως πρίσμα. Καθώς λοιπόν η Αφροδίτη βρίσκεται χαμηλά στον Ορίζοντα, με την διάθλαση διαχωρίζεται το κόκκινο από το μπλε.
Το φαινόμενο θα είναι ορατό μέχρι τα τέλη του μήνα περίπου.

Περισσότερες σχετικές φωτογραφίες στο SpaceWeather.com - το λινκ μάλιστα που επέλεξα έχει και φωτογραφίες τού ISS με το Discovery, τα οποία καθώς πλέον περιφέρονται μαζί σε τροχιά αποτελούν ένα ιδιαίτερα αγαπητό θέαμα. Όπως άλλωστε ξέρετε γενικώς όσοι συχνάζετε στο μπλογκ, είναι σταθερά ένα από τα αγαπημένα μου sites.  Πατώντας στο more μπορείτε να δείτε πολλές ακόμα φωτογραφίες. 


Wednesday, March 18, 2009

Κι άλλος αστεροειδής μάς πλησιάζει απόψε

Ο 2009 FH, ένας αστεροειδής που εντοπίστηκε πρόσφατα, θα πραγματοποιήσει απόψε κοντινή διέλευση από την Γη.
Λίγες μέρες λοιπόν μετά από τον 2009 DD45, τώρα και ο 2009 FH θα μάς πλησιάσει στην ίδια περίπου απόσταση:
85,000 km  (0.00057 AU).


Image: NASA/JPL

Με διάμετρο μκρότερη, ~20 μέτρα, και σε αυτήν την απόσταση, δεν αποτελεί σοβαρό κίνδυνο σύγκρουσης, αν και πιθανό να αρχίσουν περισσότερες αναφορές στην συχνότητα των κοντινών διελεύσεων τον τελευταίο καιρό.

Τώρα, για οποιον ενδιαφέρεται να παρατηρήσει με το τηλεσκόπιο, μπορεί να χρησιμοποιήσει την εφημερίδα εδώ.
Ο 2009 FH θα περάσει από τον αστερισμό των Διδύμων, με λαμπρότητα που θα φτάσει αυτήν αστέρα μεγέθους 14.


*Για τον όρο εφημερίδα, εδώ (μην υπάρξει και σύγχυση).

** Τώρα είδα ότι η NASA στο site δίνει 79,000, πάντως η διέλευση ήταν να πραγματοποηθεί πριν 2 ώρες.


Tuesday, March 17, 2009

Έφτασε το Discovery στον ISS

Μετά από αναβολές, διαρροές, νυχτερίδες κλπ - επιτέλους, το Discovery έδεσε στον ISS, με μόνο 10 λεπτά καθυστέρηση (λόγω κάποιου μικρού προβλήματος στην επικοινωνία Γης με ISS).

Σε περίπου 1 ώρα από τώρα θα έχουμε την καθιερωμένη τελετή υποδοχής από τα μέλη τού ISS, ο οποίος Σταθμός πλέον επεκτείνεται και κυρίως  θα μπορεί να τροφοδοτείται με περισσότερη ενέργεια. Κάτι απαραίτητο, καθώς το πλήρωμά του θα αυξηθεί με την επόμενη αποστολή. 

Την ώρα της προσέγγισης, ο Σταθμός βρισκόταν πάνω από την Αυστραλία. 

Για όλους πάντως, ζωντανή σύνδεση με NASA TV.


Monday, March 16, 2009

Discovery. Day 2: Wakeup Call & some debris

Αφού παρακολουθήσαμε την εκτόξευση, το κλασσικό wakeup call, με το Free Bird των Lynyrd Skynyrd:
Εδώ σε ΜΡ3 και εδώ το (λίγο) κείμενο.

Αν συντονιστείτε στο NASA TV, μπορείτε να απολαύσετε και την θέα μέσα από το Discovery.

Τώρα, για να μην γίνει βαρετό το θέμα, εντοπίστηκε και άλλο ένα θραύσμα το οποίο θα μπορούσε να αποτελέσει κίνδυνο για τον Σταθμό (ακριβέστερα, να συγκρουστεί, χωρίς απαραίτητα να υπάρξουν συνέπειες).
Σε κάθε περίπτωση, παρακολουθείται από την Γη, και σχεδιάζονται οι απαραίτητες κινήσεις αν χρειαστεί να υπάρξει αντίδραση.
Κοπιάρω και την ανακοίνωση της NASA
(ναι,το ομολογώ είναι η πηγή μου - εκτός του ότι σαν όρος είναι βαρύγδουπος, μού θυμίζει ποταμό)

STS-119 Latest News
Subject: Ground Teams Monitoring Space Debris
Mon, 16 Mar 2009 07:13:26 PM GMT+0200


NASA Television mission commentary reported that there is a piece of debris that teams are monitoring in case it comes within a close proximity of the International Space Station. Teams are putting a plan together in case a debris avoidance maneuver is required. At this time, we do not believe one will be necessary. At 4 p.m. EDT, we will have updated tracking data that will give us better insight whether the debris is clear of the space station. The crew is being kept apprised.


*Εννοείται πως μόλις υπάρξει νεότερο και αν δεν υπάρχει πολύ ανωτέρα βία, θα ενημερώσω. Γιατί ενημερωτικό μπλογκ μπορεί να μην είμαι, αλλά κολλημένο αφοσιωμένο στο αντικείμενο είμαι.
Χμ.. *είμαι* έγραψα? χμ.. μήπως ώρα να το κλείσω?..;/


Αναβλήθηκε η εκτόξευση τού GOCE

Αναβολή για τον GOCE, τον δορυφόρο της ESA που θα ξεκινούσε σήμερα την αποστολή του, με λίγα λόγια την παρατήρηση της Γης

Ο GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) είναι ο πρώτος από μια σειρά δορυφόρων οι οποίοι θα τεθούν σε τροχιά γύρω από την Γη.
Σκοπός, να μελετηθούν σημαντικές μεταβλητές του Γήινου συατήματος, όπως το βαρυτικό πεδίο που θα χαρτογραφήσει με μοναδική λεπτομέρεια.

Η αναβολή προέκυψε λίγα δευτερόλεπτα πριν το προγραμματισμένο liftoff, καθώς παρουσιάστηκε εμπλοκή με τον πύργο εκτόξευσης.
Η εκτόξευση προγραμματίστηκε εκ νέου για αύριο το απόγευμα, από το Κοσμοδρόμιο Plesetsk στην Βόρεια Ρωσσία.


Discovery - Liftoff

Όλα πήγαν καλά τελικά και χθες ξεκίνησε το Discovery και η STS-119, στις 01:43 ώρα Ελλάδας.
Το κλασσικό βίντεο.



Sunday, March 15, 2009

Οριστικά Κυριακή βράδυ ξεκινάει το Discovery

Δηλαδή ξημερώματα Δευτέρας για εμάς (1:43 ώρα Ελλάδας), 19:43 τοπική ώρα, όπως ανακοίνωσε η NASA.

Όλα λοιπόν δείχνουν ότι θα είναι έτοιμα για το liftoff, με τις εργασίες επιδιόρθωσης να είναι σε καλό δρόμο, το πλήρωμα να ετοιμάζεται και την πρόγνωση καιρού να δίνει 80% ευνοϊκές συνθήκες.

(Φυσικά  η ανακοίνωση υπάρχει στο site της NASA)

update: 
ολοκληρώθηκε (~18:30 ώρα Ελλάδας) ο εφοδιασμός με καύσιμα του Discovery, και φαίνεται όλα να είναι εντάξει και να μην υπάρχει διαρροή! για νεότερα σε αυτό το ποστ, ως την ώρα του liftoff φυσικά.

update #2 

RT @NASA Launch coverage for STS-119 is underway on NASA TV and www.nasa.gov/ntv

update #3

Μού τρώει τα λινκς ο Opera κατά το re-edit (και σε λίγο θα παψω να τον προτιμώ, παρά το πόσο light είναι).
Anyway, πάνω πάνω στο sidebar έβαλα το λινκ για το NASA TV - can't miss it!

To update ομως το έκανα για άλλον λόγο:

α) Μια νυχτερίδα παρατηρήθηκε κάπου στην εξωτερική δεξαμενή, αλλά δεν θεωρείται ότι θα προκαλέσει το παραμικρό πρόβλημα

β) Ένα μικρό προβληματάκι προέκυψε με μια από τις βαλβίδες που ρυθμίζουν την πίεση του ηλίου, και  μια ειδική ομάδα το διορθώνει αυτήν την στιγμή. 
Δεν θεωρείται ωστόσο ότι μπορεί να έχει την ελάχιστη επίπτωση στην αποψινή εκτόξευση.

(Το twitter εδώ υπερέχει ως προς την αμεσότητα, αλλά γενικώς τα tweets μου είναι άσχετα οπότε δεν έχει νόημα να τα περάσω εδώ. Θα συνεχίσω με updates για οτιδήποτε σοβαρό)


Saturday, March 14, 2009

Happy Pi-Day, Uncle Albert

(κλασσικά αναδημοσίευση από περσινό ποστ)

Ψιλοσαχλαμαρίτσες, αλλά μια που στο Αμέρικα η σημερινή ημερομηνία γράφεται ως 3/14, είναι αφιερωμένη στο γνωστό μας π (pi, αγγλιστί, εξ ου και το pi day) .

*Και μια που το είχα ήδη έτοιμο από πέρυσι, το ξανασηκώνω φέτος με κάποιες προσθήκες

π (1) , (2),

Pi-Ku (Pi-Haiku)





What is "pi"?

Mathematician: Pi is the ratio of the circumference of a circle to its diameter.
Engineer: Pi is about 22/7.
Physicist: Pi is 3.14159 plus or minus 0.000005
Computer Programmer: Pi is 3.141592653589 in double precision.
Nutritionist: You one track math-minded fellows, Pie is a healthy and delicious dessert!





Ωστόσο σήμερα είναι μια μέρα που έχουμε και αρκετά γενέθλια (επετείους γέννησης, πιο σωστά).


* Στις 14 Μαρτίου 1835 λοιπόν, γεννήθηκε ο Giovanni Schiaparelli, ο Ιταλός Αστρονόμος που ασχολήθηκε λεπτομερώς με την μελέτη του Άρη και ειδικά με τα "κανάλια" στον Άρη (εδώ και το βιβλίο του "La Vita Sul Pianeta Marte", από το Project Gutenberg).


* 14 Μαρτίου 1882 γενέθλια ημέρα για τον Πολωνό Μαθηματικό Waclaw Sierpinski, με σημαντικό έργο σε πολλούς τομείς, αλλά ειδικά για τους φιλότεχνους βάζω εδώ το λινκ που θα οδηγήσει σε φράκταλς.



*Και βέβαια, 14 Μαρτίου 1879, στην μικρή πόλη Ulm στις όχθες του ποταμού Brenz, γεννιέται ο Albert Einstein.





I have no special talents. I am only passionately curious.

There are two ways to live your life. One is as though nothing is a miracle. The other is as though everything is a miracle.

--Albert Einstein


Friday, March 13, 2009

Ο Τρίτων από το New Horizons


Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute


Άλλη μια εντυπωσιακή φωτογραφία από το New Horizons:
Ο δορυφόρος του Ποσειδώνα, Τρίτων, ο μεγαλύτερος δηλαδή από τους 13 (γνωστούς σε εμάς) δορυφόρους του πλανήτη.
Η φωτογραφία λήφθηκε με το LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) στις 16 Οκτωβρίου 2008.

O Τρίτων είναι ένα σώμα με χαρακτηριστικά αρκετά όμοια με τού Πλούτωνα - διάμετρο 2,700χλμ εναντι 2,400 του Πλούτωνα, ατμόσφαιρα με μεγάλη περιεκτικότητα σε Ν,
επιφανειακή πίεση και θερμοκρασία στα ίδια επίπεδα.

Πιστεύεται μάλιστα ότι ο Τρίτων ήταν κάποτε και αυτός μέλος της ζώνης Kuiper, στην οποία ο Πλούτωνας ανήκει ακόμα.

Όσο για το ίδιο το New Horizons, αυτήν την στιγμή βρίσκεται σε απόσταση 1.93 δισεκατομμυρίων χιλιομέτρων από εμάς, δηλαδή κάπου εδώ:


Image: NASA



Thursday, March 12, 2009

Προληπτικά μέτρα στον ISS

Τα θραύσματα λοιπόν όπως λέγαμε χθες δεν αποτελούν άμεση απειλή για εμάς ή τον Σταθμό, ωστόσο ένα τμήμα τους φαίνεται πως υπήρχε/υπάρχει πιθανότητα να χτυπήσει τον ISS. Καθώς δεν υπήρχε χρονικό περιθώριο για τον απαραίτητο ελιγμό, το πλήρωμα μεταφέρεται προληπτικά στο Souyz.

Εδώ η σχετική ανακοίνωση της NASA και στο NASATV πιθανόν να πετύχετε ζωντανή κάλυψη.
(οι ώρες που δίνει είναι UTC-4, δλδ ώρα Ελλάδας-6)

Ξανατονίζω πως τονίζουν και αυτοί το "προληπτικά".

*update

Έγιναν όλα τόσο σύντομα, ώστε και το update ήταν άμεσο: οι αστροναύτες επέστρεψαν, σώοι και ο κίνδυνος πέρασε. Τώρα μένει να μάθουμε πόσο κοντά πέρασε το θραύσμα.


Χαρτης του ουρανού σε ακτίνες-γ από το Fermi


*Image Credit: NASA/DOE/Fermi LAT Collaboration


Ο χάρτης που βλέπτε κατασκευάστηκε με χρήση δεδομένων τριών μηνών από τo Fermi.

Και αυτο που δείχνει είναι πώς θα βλέπαμε τον ουρανό, αν τα μάτια μας μπορούσαν να ανιχνεύσουν ακτινοβολία 150 εκατομμύρια φορές πιο ενεργητική από το οπτικό φως.
Με λίγο πιο αυστηρά επιστημονικούς όρους, δείχνει τον ουρανό σε ακτίνες-γ, με κάποιες από τις πιο ισχυρές πηγές ακτινοβολίας υψηλής ενέργειας όπως δυαδικά συστήματα pulsars κλπ.


Οι πέντε πρώτες πηγές στον δικό μας γαλαξία είναι:

*Ο Ήλιος μας.
Μπορεί τώρα να βρισκόμαστε σε ελάχιστο της δραστηριότητάς του, ωστόσο τα επόμενα χρόνια αναμένεται άυξηση.
Καθώς θα υπάρξουν ηλιακές εκλάμψεις υψηλής ενέργειας, το LAT (Large Area Telescope) θα μπορέσει να τις καταγράψει.

*LSI +61 303. Ένα δυαδικό σύστημα υψηλής μάζας, σε απόσταση 6,500 ετών φωτός από εμάς στην Κασσιόπεια.
Αποτελείται από έναν αστέρα τυπου Β και ένα αστέρι νετρονίου, και παραγει ραδιοκύματα κάθε 26.5 μέρες.

*PSR J1836+5925. Ρulsar, στον αστερισμό τού Δράκοντα (Draco). Χαρακτηριστικό του είναι οτι πάλλεται μόνο με ακτίνες-γ (ανήκει σε έναν τύπο pulsars που εντοπίστηκαν από το Fermi).

*47 Tucanae ή NGC 104: Είναι ένα σφαιρικό σμήνος στον αστερισμό Tucana (15,000 έτη φωτός μακρυά).
(Δηλαδή ένα σύνολο από άστρα που περιφέρονται γύρω από έναν γαλαξιακό πυρήνα, σχηματίζοντας μια σφαίρα, περιγράφοντας το σχηματικά).

*Και κλασσικά, μη ταυτοποιημένες πηγές, όπως η
0FGL J1813.5-1248 που πιθανόν να βρίσκεται μέσα στον Γαλαξία μας.



Οι πέντε πηγές μεγαλύτερης ενέργειας εκτός γαλαξία είναι:

NGC 1275 ή Περσεύς Α (Perseus A), ένας γαλαξίας στο σμήνος γαλαξιών Περσέως Ι και απόσταση 233 εκ. ετών φωτός

3C 454.3 Βlazar, ενεργός γαλαξίας σε απόσταση 7.2 δισ ετών φωτός στον Πήγασο.

PKS 1502+106. Βlazar σε απόσταση 10.1 δισ. ετών φωτός στον αστερισμό του Βοώτη. Εμφανίστηκε ξαφνικά και μετά εξαφανίστηκε, ξεπερνώντας για λίγο το 3C 454.3

PKS 0727-115. Πιστεύεται ότι πρόκειται για quasar, και βρίσκεται στον αστερισμό Puppis 9.6 δισ. έτω φωτός από εμάς.

Τέλος, η μη ταυτοποιημένη πηγή 0FGL J0614.3-3330 an, που έχει εντοπιστεί και παλιότερα από το Compton.

(Αυτά περίπου περιέχονται στην σχετική ανακοίνωση της NASA, και νομίζω ότι δεν θα σηκώσω άλλο ποστ για σήμερα!)


Επιτυχές το reboot για το Mars Odyssey

Πραγματοποιήθηκε το reboot για το Mars Odyssey, και μάλιστα με επιτυχία. 

Αυτή ήταν μια κίνηση που προφανώς ήταν απαραίτητη, ωστόσο υπήρξε και κάποια σχετική αγωνία, με μια αρχική αναβολή και κάποιον προβληματισμό για το αν θα δουλέψουν τα εφεδρικά συστήματα. 
Ευτυχώς όλα πήγαν καλά, και το Odyssey που βρίσκεται σε τροχιά από το 2001 αναμένεται να λειτουργεί κανονικά μέσα στις επόμενες μέρες.
(Λέγοντας κανονικά, εννοώ ως προς το επιστημονικό μέρος της αποστολής, όπου θα ξαναρχίσει να συλλέγει δεδομένα.)

Εδώ μια φωτογραφία από το 2006, του γνωστού και εντυπωσιακού Valles Marineris - ένα από τα χαρακτηριστικά τού Άρη που αποτελούν σήμα κατατεθέν του. 



*Image Credit: NASA/JPL/Arizona State University


*Ο αντίστοιχος ελληνικός όρος "επανεκκίνηση" για το "reboot" είναι από τους σχετικά επιτυχημένους, δλδ τους όχι υπερβολικά βαρύγδουπους.
Αλλά η αλήθεια είναι ότι προσωπικά έχω πάθει μια υπερέκθεση σε (αποτυχημένες) προσπάθειες εξελληνισμού, και έτσι προτιμώ γενικώς να το αποφεύγω.


Νερό στον Άρη

Πρόσφατα είχα σηκώσει (και εγώ) το σχετικό ποστ, με την φωτογραφία από το Phoenix όπου είχαν εντοπιστεί κάποιες σταγόνες υγρού, το οποίο είχε ανακοινωθεί ότι ηταν νερό.

Ωστόσο, τώρα πλέον και μέλη της ίδιας της ομάδας τού Phoenix εκφράζουν προβληματισμούς, ως προς το κατά πόσον είναι δυνατή η ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή - με δεδομένες τις συνθήκες και ειδικά την θερμοκρασία στον Άρη.

Το σίγουρο είναι πως εκτός από τις φωτογραφίες, δεν υπάρχουν άλλα σχετικά στοιχεία. 
Οπότε ακόμα είμαστε στο στάδιο όπου έχουμε ενδείξεις.


Νέα αναβολή για το Discovery

Με σημερινή ανακοίνωση η NASA ενημερώνει για διαρροή υγρού υδρογόνου στο Discovery, η οποία οδήγησε σε αναβολή της αποστολής STS-119.
Πιθανή νέα ημερομηνία η Κυριακή, θα ενημερώσω με νεότερα (σε λίγη ώρα ίσως το έχει και στο NASATV).

Η ανακοίνωση ως τώρα ήταν

"The STS-119 launch was scrubbed at 2:37 p.m. EDT (1837 GMT) due to a hydrogen leak in a liquid hydrogen vent line between the shuttle and the external tank."

update

*Είδα τελικά χθες λίγο από την ενημέρωση της NASA στην αρχή (το υπόλοιπο δεν το είδα ακόμα), και στο μεταξύ δεν υπάρχει κάποιο συνταρακτικό νέο: 

Οι σχετικές έρευνες θα ξεκινήσουν από το απόγευμα (γιατί πιο πριν δεν μπορούν να πειράξουν την δεξαμενή), τα πρώτα συμπεράσματα αναμένονται κατά το Σάββατο και με αισιόδοξες εκτιμήσεις η νέα προσπάθεια θα γίνει κατά την Δευτέρα. 

Τώρα είναι πολύ εύκολο πλέον να "κατρακυλήσει" κανείς σε διάφορα τετριμμένα σχόλια, μετά και όλη την προϊστορία, αλλά στα σχόλια με πρόλαβε ο Obama - που έχουν και περισσότερη βαρύτητα υποθέτω.

Δήλωσε λοιπόν αποφασισμένος να διορίσει σύντομα κάποιον επικεφαλής τέλος πάντων της NASA (ισως δεν το ξέρετε, αλλά από διοικητικά πάσχει και εκεί η ομάδα). Και κυρίως να υπάρξει ένας σχεδιασμός ώστε να αποφασιστεί ποια θα είναι η αποστολή της NASA, ώστε να είναι και στο πνεύμα του 210υ αιώνα. 
Ώσπου να γίνουν αυτά, δεν σκοπεύει να κάνει ουσιαστικές αλλαγές.
Μπορείτε να διαβάσετε στους LATimes τις αυθεντικές δηλώσεις, και περισσότερα για το θέμα σε νέο ποστ (όταν υπάρξουν νέα).


Wednesday, March 11, 2009

Space Debris Alert

Όπως θυμόμαστε όλοι καλά, τις πρώτες ώρες μετά την σύγκρουση των δυο δορυφόρων (στις 10 Φεβρουαρίου) είχαμε υποστεί ένα φοβερό ρεσιτάλ καταστροφολογίας και γενικώς αερολογίας.
Και αυτό παρά τις προσπάθειες κάποιων επιστημόνων να ψελλίσουν ότι ήταν πολύ νωρίς ακόμα για να μάς πέσει ο ουρανός στο κεφάλι.

Τώρα όμως, φαίνεται πως τουλάχιστον κάποια τμήματά του έφτασαν κοντά μας.
Τα πρώτα θραύσματα λοιπόν τού Cosmos 2251 αναμένεται να εισέλθουν στην ατμόσφαιρα της Γης, με το πρώτο από αυτά στις 12 Μαρτίου, και τα επόμενα στις 28 και 30 Μαρτίου.
Πάντως κανένα από αυτά δεν αναμένεται να φτάσει ως το κεφάλι μας, καθώς έχουν διάμετρο κοντά στο cm οπότε θα αποσυντεθούν στην ατμόσφαιρα.

Επίσης, δεν θεωρείται ότι το Discovery (που αναχωρεί τα ξημερώματα) διατρέχει άμεσο κίνδυνο, αν και ο κίνδυνος είναι +6%. Για τον ISS επίσης δεν υπάρχει άμεσος κίνδυνος.

Image: Dan Deak /spaceweather.com
Στην φωτογραφία φαίνεται πολύ παραστατικά η κατανομή των θραυσμάτων των δυο δορυφόρων.

Περισσότερες φωτογραφίες: 1, 2



(Και φυσικά πολύ φοβάμαι ότι το νέο ρεσιτάλ θα είναι ανώτερο)


Monday, March 09, 2009

Έτοιμο για αναχώρηση το Discovery

Μετά από όλες τις αναβολές και τους ελέγχους, το Discovery πλέον είναι έτοιμο για αναχώρηση. Έτσι, η STS-119 ξεκινάει από το Kennedy τα ξημερώματα της Πέμπτης 12 Μαρτίου (03:00 ώρα Ελλάδας, ή 01:00 UTC).

Η άλλη αποστολή που ξεκίνησε και μάς απασχόλησε, δηλαδή το Kepler, πέρασε πριν περίπου μία ώρα την τροχιά της Σελήνης, και απομακρύνεται από το σύστημα Γης-Σελήνης.
(προς το παρόν βρίσκεται σε απόσταση 384,400 km από την Γη)

Μιλώντας για την Σελήνη, πέτυχα κάποιες "ανεπίσημες αναφορές" (ή πώς το λένε τέλος πάντων τα σοβαρά sites), για πρόθεση της Ιαπωνικής JAXA να στείλει robot στην Σελήνη ως το 2020. Ενώ ως το 2030 θέλει να στείλει και αστροναύτη.
Αυτά βέβαια λίγο πολύ τα είχαν παρουσιάσει και νωρίτερα, καθώς η Ιαπωνία είναι σαφώς από τις χώρες που ασχολούνται σοβαρά με το θέμα Σελήνη (είναι και αυτοί που μάς έστειλαν τις εικόνες μέσω Kaguya).

Οπότε.. stay tuned.


Saturday, March 07, 2009

Bon Voyage, Kepler

Όλα πήγαν καλά: η εκτόξευση και η αποκόλληση ήταν επιτυχείς, και το Kepler βρίσκεται πλέον σε (ηλιοκεντρική) τροχιά.

Για λεπτομέρειες σε παλιότερα αλλά και νεότερα posts, για τώρα το βίντεο.




Friday, March 06, 2009

Water of Life

Σε λίγες ώρες από τώρα (6 παρά λίγο ξημερώματα Σαββάτου ώρα Ελλάδας) είναι προγραμματισμένη η εκτόξευση τού Kepler. Φαντάζομαι θα το δω μετά στα σχετικά βίντεο, πάντως live υπάρχει στο NASATV.
Και η σχετική φωτογραφία που δείχνει το πεδίο δράσης τού Kepler.


Image Credit: Jon Lomberg

Εντυπωσιακό, παρά το ότι εξακολουθεί να μένει σχεδόν αστεία μικρό τμήμα τού Σύμπαντος.

Με αισιόδοξη διάθεση ή όχι, το σίγουρο είναι ένα:
Είμαστε πια στην εποχή όπου το να αναφέρεσαι στην δυνατότητα ζωής ("κατοικισημότητα", σε κακοποιημένα ελληνικά) κάπου εκτός Γης, δεν σημαίνει ότι σε κοιτάνε σα να είσαι UFO. (Οκ, με εξαίρεση όσους έχουν ξεμείνει σε ανύπαρκτες κόντρες ανάμεσα σε Θετικές Επιστήμες και το μέγα το μυστήριο της ζωής)

Ψάχνοντας για δυνατότητα ζωής, ψάχνουμε πρώτα για νερό. Και πρώτος στόχος παραμένει πάντα ο κοντινός μας Άρης, τον οποίο ήδη γνωρίζουμε αρκετά. Η παρακάτω φωτογραφία προέρχεται από την HiRISE τού MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), για τον οποίο αυτές τις μέρες είχα σηκώσει τα σχετικά posts.


Image Credit: NASA/JPL/University of Arizona

Ευκαιρία λοιπόν να θυμηθούμε όλοι τι θα χάναμε αν δεν είχε επανέλθει. Ευκαιρία επίσης να δούμε σε ποιο σημείο έχει φτάσει η ερευνα:
Ένα όχημα που βρίσκεται στον Άρη, το Opportunity, σε μια φωτογραφία από έναν δορυφόρο γύρω από τον Άρη, τον MRO.
Και σκεφτείτε ότι παρ'όλα αυτά, οι γνώσεις μας είναι ελάχιστες - κάτι φυσικό αν σκεφτεί κανείς πόσα θέματα ακόμα και σχετικά με την Γη μάς είναι ακόμα άγνωστα.
[Θυμάται κανείς την ιστορία με το τμήμα φλοιού που είχε εντοπιστεί να λείπει?]

Πίσω στον Άρη όμως, το μεγάλο ερώτημα είναι το νερό, και το τρέχον hotspot είναι το Olympus Mons. Πιστεύεται λοιπόν ότι εκεί μπορεί να υπάρχουν εγκλωβισμένες ποσότητες νερού, κάτω από το έδαφος.
(Η σχετική επιστημονική εργασία είναι δημοσιευμένη στο τεύχος Φεβρουαρίου τού Geology).
Είναι φυσικά μια μόνο από τις φορές που το θέμα νερό και ειδικά στο υπέδαφος μάς απασχολησε.


Image Credit: Rice University/NASA


Για νερό ωστόσο έχουμε διαβάσει πολλές φορές μιλώντας για τον Εγκέλαδο αλλά και την Ευρώπη που είναι ο επόμενος πολυαναμενόμενος προορισμος για αποστολή.

Ωστόσο, ένα λιγότερο γνωστό σώμα σε αναφορές στο νερό, είναι ο νάνος πλανήτης Ceres, ή Δήμητρα. Η Δήμητρα ήταν και ο πρώτος αστεροειδής που ανακαλύφθηκε, το 1801 από τον Giuseppe Piazzi. Όταν το 2006 η IAU (International Astronomical Union) υποβάθμισε τον Πλούτωνα, παράλληλα αναβάθμισε την Δήμητρα.

Σε πρόσφατο επιστημονικό συνέδριο λοιπόν, η Δήμητρα επανήλθε στο προσκήνιο, από τον Joop Houtkooper, ερευνητή τού Παν/μίου του Giessen.
Ο Houtkooper πιστευει ότι αν όντως υπάρχει το νερό στον νάνο πλανήτη, τότε είναι πιθανό να έχουν αναπτυχθεί εκεί μορφές υποθαλάσσιας ζωής.
Ακόμα περισσότερο, καθώς πρόκειται για έναν πραγματικά νάνο πλανήτη (πολύ μικρότερο από την Σελήνη), τμήματά του θα ήταν εύκολο να αποκολληθούν μετά από σύγκρουση με αστεροειδή και να ταξιδέψουν ως την Γη, μεταφέροντας πιθανόν μαζί τους και την όποια ζωή.
Η γνωστή δηλαδή θεωρία των αστεροειδών ως snowballs (dirtyballs, κατά άλλους), η οποία ακόμα παραμένει θεωρία.

Τώρα, επειδή είναι Παρασκευή, δε νομίζω να συμπληρώσω σήμερα το ποστ με λινκς κλπ - πάντως ένα google search με τα σχετικά ονόματα θα δώσει πολλά αποτελέσματα.
Ειδικά όμως για την Δήμητρα, προς το παρόν έχουμε την γνωστή θολή εικόνα τού Hubble.

Image: Wikimedia Commons

Το 2015 ευελπιστούμε να έχουμε περισσότερα, από το Dawn. To οποίο πρόσφατα πραγματοποίησε μια κοντινή διέλευση από τον Άρη, και δέχτηκε την βαρυτική του επίδραση για να διορθώσει την πορεία του.


Και να σκεφτεί κανείς ότι όλα αυτά είναι ελάχιστα από όσα συμβαίνουν στην δική μας μικρή γωνιά τού Σύμπαντος.


Thursday, March 05, 2009

To Σάββατο το πρωί το Kepler

Το Σάββατο και στις 05:50 ώρα Ελλάδος, ή Παρασκευή απόγευμα για τις ΗΠΑ ετοιμάζεται η αναχώτηση τού Kepler. 

Φυσικά ζωντανή κάλυψη θα υπάρχει μέσω NASA TV.


Orbiter: back to normal

Όλα πήγαν καλά τελικά και ο MRO λειτουργεί ξανά κανονικά και πλήρως. Επιβεβαιώθηκε και η αιτία της διαταραχής, που ήταν όντως η κοσμική ακτίνα.
Αυτά, καθώς βέβαια τα μάτια όλων μας είναι στραμμένα προς το Kepler που ξεκινάει αύριο (ε οκ το "όλων μας" είναι σχετικό).

Σε άλλα νέα, αποφάσισα να κάνω upgrade το Myspace μου σε Myspace 2.0(αν και οκ η είδηση είναι μάλλον ότι "απαρνήθηκα" μετά τόσο καιρό το layout Amelie και γενικώς την πολυχρωμία - πέρασα όμως με πολύ χρώμα το twitter μου).

Επίσης, κόλλησα με το blip.fm.


Wednesday, March 04, 2009

Φαινόμενο θερμοκηπίου στον Πλούτωνα

Αστρονόμοι του ESO ανακάλυψαν ότι και στον Πλούτωνα φαίνεται να εμφανίζεται φαινόμενο τού θερμοκηπίου:
ενώ στην επιφάνεια η θερμοκρασία κυμαίνεται κοντά στους -220C, στα χαμηλότερα στρώματα της ατμόσφαιρας φτάνει ως και 40 βαθμούς περισσότερο.

Υπεύθυνο είναι το μεθανιο το οποίο συναντάται σε μικρές ποσότητες και απορροφά το ηλιακό φως. Ανεβάζει έτσι την θερμοκρασία 3 με 15C ανά χλμ. Έτσι στα ανώτερα στρώματα η θερμοκρασία φτάνει ως τους -170C.
*Και προφανώς το σωστό είναι "ανάλογο με το φαινόμενο τού θερμοκηπίου", λαμβάνοντας υπ'όψιν τις αναλογίες με την Γη αλλά και την διαφορά στην ατμοσφαιρική πίεση.

Οι αστρονομοι παρατήρησαν τον Πλούτωνα με το Very Large Teleskop στην Χιλή, και οι μετρήσεις έγιναν στο infrared με το CRyogenic InfraRed Echelle Spectrograph (CRIRES) .
Τα στοιχεία που θα προκύψουν θα χρησιμεύσουν ιδιαίτερα και για την αποστολη New Horizons, η οποία αναμένεται να φτάσει στον Πλούτωνα το 2015.


Tuesday, March 03, 2009

Βρέθηκε ο 61ος δορυφόρος τού Κρόνου

Άλλος ένας δορυφόρος του Κρόνου εντοπίστηκε σε φωτογραφίες του Cassini.
Πρόκειται για τον 61ο συνολικά, και βρίσκεται στον δακτύλιο - G, σε ένα από τα τμήματα δακτυλίων που είχαν ανακαλυφθεί σχετικά πρόσφατα.


Image credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Υπολογίζεται ότι έχει διάμετρο γύρω στα 500μέτρα, και είναι ο πρώτος δορυφόρος που συνδέεται με τον G, οπότε και πλέον θεωρείται ότι θα βοηθήσει να κατανοήσουμε καλύτερα τον δακτύλιο αυτόν.

Περισσότερα στο site της NASA γιατί βλέπω #lakisback :)

*άσχετο χμ σκέφτομαι να κάνω το τουιτερ μου unlock ώστε α) να μην πηγαίνουν άδικα τα #  β)να το συνδυάσω με τα updates τού μπλογκ, όταν δεν έχω ώρα να κάνω κανονικό ποστ. 



You decided: Αrp 274 Pair of Galaxies, next Hubble target

Αν θυμάστε την καμπάνια τού Hubble λίγο καιρό πριν με τίτλο "You decide", τώρα ανακοινώθηκαν και τα αποτελέσματα:
Μετά τις σχετικές ψηφοφορίες, στην 1η θέση βρέθηκε ένα ζεύγος γαλαξιών που αλληλεπιδρά (το Αrp 274). Φαίνεται πως το είδαμε σαν κάτι αισιόδοξο, και λέω το είδαμε γιατί φυσικά αυτή ήταν και η δική μου επιλογή.

Γενικώς η συγχώνευση γαλαξιών είναι ένα φαινόμενο που συναντάται στο Σύμπαν μας, και μάλιστα στην παρακάτω φωτογραφία που δημοσίευσε σήμερα το Hubble, βλέπουμε 3 γαλαξίες που αλληλεπιδρούν:
ανήκουν σε ένα σμήνος 16 γαλαξιών, όλοι σε κοντινή απόσταση μεταξυ τους (το Hickson Compact Group 90) και σε απόσταση περίπου 100 εκ. ετών φωτός από εμάς.



Με την ευκαιρία, να ξαναθυμίσω ότι το Galaxy Zoo 2 λειτουργεί εδώ και αρκετές μέρες!


Monday, March 02, 2009

Προγραμματισμένη πρόσκρουση τού Chang'e 1 στην Σελήνη



Δεν ξέρω πόσοι θυμάστε τον κινέζικο δορυφόρο Chang'e 1, από σήμερα πάντως αποτελεί και αυτός Ιστορία:Μετά από 16μηνη αποστολή σε τροχιά γύρω από την Σελήνη και πολλά πειράματα, το τέλος ήταν το προγραμματισμένο, δηλαδή πρόσκρουση στην επιφάνεια της Σελήνης.


Με αυτόν τον τρόπο, οι Κινέζοι θα συλλέξουν τα απαραίτητα δεδομένα για να σχεδιάσουν και αυτοί τις δικές τους μελλοντικές αποστολές.

Την φωτογραφία την έστειλε ο ίδιος ο Chang'e 1.


Sunday, March 01, 2009

Κοντινή διέλευση τού 2009 DD45

Κι άλλος αστεροειδής! Προχθές το έγραφα πάλι, ότι κοντινές διελεύσεις αστεροειδών έχουμε ουκ ολίγες, αυτήν την φορά όμως είναι πιο κοντινή.
Όχι τόσο ώστε να κινδυνεύουμε, αλλά αρκετά ώστε να έχουμε πιθανόν ένα ωραίο θέαμα, καθώς ο 2009 DD45 σήμερα και αύριο τη νύχτα θα φτάσει ως και μέγεθος 10.8




Το άσχημο για μας εδώ  είναι ότι μεγαλύτερες πιθανότητες υπάρχουν κοντά στον Ειρηνικό - Αυστραλία κλπ.
Επίσης η ταχύτητά του θα είναι αρκετά μεγάλη.
Έχει διάμετρο περίπου 30 μέτρα και η κοντινότερη απόστασή του θα είναι κοντά στα 75,000Km - 0.2LD, lunar distance, η απόσταση δλδ Γης-Σελήνης.

Και, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι πρέπει να ανησυχούμε, είναι της κατηγορίας Intruder
(*για να μην υπάρξει μπέρδεμα εδώ, ανήκει στην ομάδα NEA Apollo.)


Για νεότερα θα κάνω update σε αυτό το post.



*(από τα στοιχεία της NASA)
Διάμετρος ~ 25 μέτρα
Πλησιέστερη διέλευση από την Γη: 0.19 LD αύριο στις 13:44 UTC
Στο εσωτερικό του συστήματος Γης-Σελήνης: από αύριο 1:12 UTC ως 3 Μαρτίου, 02:16 UTC
Στο εσωτερικό της σφαίρας Hill της Γης : από 28 Φεβρουαρίου ως 4 Μαρτίου



**Πραγματικά στοιχεία, που μπορούν να οδηγήσουν στα γνωστά urban legends/mass mails:
--Η τελευταία τόσο κοντινή διέλευση αστεροειδή ήταν το 1973, ενώ η επόμενη θα είναι το 2029 (Apophis)
--Περίπου ίδιο μέγεθος είχε το σώμα (αστεροειδής) που θεωρείται ότι προκάλεσε την σύγκρουση στην Tunguska.

*UPDATE - ΒΙΝΤΕΟ
Περάσαμε την κοντινότερη διέλευση λοιπόν, και μπορείτε να απολαύσετε και σχετικό βίντεο!


Μάρτης

Κυριακή, ευκαιρία για ένα ποστ γενικά και αόριστα - έτσι, χωρίς πρόγραμμα, που έλεγε και η αξέχαστη Μαρία Ρεζάν.

Πρώτα από όλα let the music play λοιπόν, όπου για να πω την αλήθεια έχω ψιλοπαρατήσει το κάποτε αγαπημένο hobby τού να ψάχνω με τις ώρες.
Συνήθως το τελευταίο διάστημα λιώνω το OST τού Amelie, και από εκεί και πέρα ευτυχώς να είναι καλά οι φίλοι, που αναλαμβάνουν να μού δώσουν "έτοιμη τροφή":)
Έτσι, τελευταία κόλλησα με τους Your Hand In Mine - guess what: Έλληνες, από αυτούς που δεν θα ακούσετε και πολύ στο ράδιο.

Περνώντας τώρα στην υπόλοιπη πνευματική τροφή, κάτι στο οποίο πήξαμε στην υπερβολή, ήταν οι διάφοροι κώδικες Λεονάρντο αλλά και τα λεγόμενα "Μαθηματικά Μυθιστορήματα".
Υπάρχουν όμως φαεινές εξαιρέσεις όπως πχ ο Denis Guedj, ο οποίος άλλωστε είναι και Μαθηματικός. Χθες λοιπόν ξεφύλλιζα την Έπαυλη των ανδρών, με αναφορές στον Cantor - φαίνεται κάτι παραπάνω από ελκυστικό αλλά στην παρούσα φάση δεν μπορώ να το διαβάσω. Αν όμως ψάχνατε για κάποιο καλό σχετικό βιβλίο, και κυρίως χωρίς ανακρίβειες ή φολκόρ, μού φαίνεται η καλύτερη επιλογή.

Όσο για μένα και την παρούσα φάση, προτιμώ τα comics (MyComics,  Foxtrot,  xkcd,  Garfield) και είδα ξανά το Wall-E.
Επίσης σκέφτομαι να πάρω καινούρια μηχανή, μια που η SONY μετά την τελευταία τούμπα δουλεύει μεν αλλά όχι με όλες τις αισθήσεις της.

Το οποίο μού θυμίζει ότι χθες το απόγευμα ένα από τα ομορφότερα θεάματα ήταν η Σελήνη με την Αφροδίτη. Μπορείτε να το δείτε και σήμερα κατά τις 18:30-19:00 αν κοιτάξετε προς τα δυτικά.
Τα υπόλοιπα που με απασχολούν είναι η Ανάλυση και η αποστολή τού Kepler.


Κατά τα άλλα, καλά Κούλουμα, με τις ευχές και της Lucy!


Εντοπισμός εξωπλανητών - 11 years after

Τους 10 years after μάς θύμισε το γνωστό σποτάκι που ακούγεται τελευταία, και τυχαίνει να μου αρέσει πολύ όπως θα καταλάβατε (ειδικά όσοι διαβάζετε και τα δυο μπλογκ μου - δλδ οι 4 από τους 8 αναγνώστες του spaceballz:).

Κοιτώντας φωτογραφίες τού Hubble 11 χρόνια μετά λοιπόν, εντοπίστηκαν καινούριοι εξωπλανήτες.
Για την ακρίβεια όχι ακριβώς καινούριοι, αλλά ο ένας απο τους τρεις αέριους γίγανες που βρέθηκε τον Νοέμβριου τού 2008 ότι περιφέρονται γύρω από το άστρο HR 8799.
Εντοπίστηκε όμως για πρώτη φορά σε μια φωτογραφία που είχε ληφθεί μέσω του Hubble 11 χρόνια πριν, και στην οποία τότε δεν είχε φανεί.



Image: NASA/HS

Αυτό έγινε δυνατό χάρη σε μια νέα τεχνική με την οποία χοντρικά μειώθηκε η λάμψη τού άστρου στην φωτογραφία.
Οι άλλοι δυο πλανήτες ωστόσο που βρίσκονται πιο κοντά στο άστρο, δεν είναι εύκολο να "αποκαλυφθούν" με την ίδια μέθοδο (καθώς η λάμψη τού άστρου είναι αδύνατο να ξεπεραστεί εκεί) .

Το σημαντικό ωστόσο είναι πως πλέον βρίσκονται τρόποι να ανακαλυφθούν νέοι εξωπλανήτες με χρήση δεδομένων που υπάρχουν και μάλιστα εδώ και χρόνια!
Δηλαδή, από την μια είχαμε πρόσφατα την άμεση παρατήρηση και φωτογραφία εξωπλανήτη, από την άλλη έχουμε όμως και νέες δυνατότητες με χρήση του "παλιού" υλικού.
Κάτι που δείχνει με τον καλύτερο τρόπο ότι στην Επιστήμη υπάρχει μεν η έμπνευση ή και η συγκυρία της στιγμής, ωστόσο πάνω από όλα υπάρχει διάρκεια.

Υπολογίζεται ότι με αυτήν την μέθοδο μπορεί να εντοπιστούν 100-200 εξωπλανήτες, και βέβαια κάτι τέτοιο δεν θα ήταν δυνατό σε φωτογραφίες που θα είχαν ληφθεί από τηλεσκόπιο στην Γη.

Λέγοντας όλα αυτά για εξωπλανήτες, θα ήθελα φυσικά να ευχηθώ καλό μήνα, και σε 4 μόλις μέρες το Kepler ετοιμάζεται να ξεκινήσει!



 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.