Thursday, April 30, 2009

Tα Herschel και Planck έτοιμα για τις 14 Μαΐου

Και μια είδηση από την ESA, που μετά από αρκετές αναβολές ετοιμάζεται πια για την εκτόξευση των δυο δορυφόρων.
Η εκτόξευση θα γίνει στις 14 Μαΐου από το Ευρωπαϊκό Διαστημοδρόμιο της Γαλλικής Γουϊάνας (και εμένα τώρα αυτοί οι μεταφρασμένοι όροι μού φαίνονται σα να διαβάζω παλιά έκδοση βιβλίου τού Ιουλίου Βερν).

Στο θέμα μας όμως:

Οι δυο δορυφόροι είχε σχεδιαστεί να ξεκινήσουν μαζί για να μειωθεί το σχετικό κόστος. Ωστόσο, ο σχεδιασμός της κοινής αποστολής δεν είναι κάτι τόσο απλό, εξ ου και οι σχετικές αναβολές.

Στόχοι τού Herschel είναι η μελέτη:
της δημιουργίας των γαλαξιών στο πρώιμο Σύμπαν, καθώς και η εξέλιξη τους,
της δημιουργία των άστρων και της αλληλεπίδρασης τους με το διαστρικό μέσο
και η παρατηρηση της χημικής σύστασης των ατμοσφαιρών και επιφανειών κομητών, πλανητών και δορυφόρων.
Είναι ένα κατεβατό απο όρους, αλλά ουσιαστικά πρόκειται για κάποια από τα πιο ενδιαφέροντα θέματα που μάς απασχολούν.


Date: 23 Apr 2009
Satellite: Planck
Depicts: The spacecraft just after mating with the Ariane 5 ECA launcher
Location: Final assembly building (BAF), CSG, Kourou, French Guiana
Copyright: ESA-CNES-Arianespace / Optique Vidéo du CSG - P. Baudon


Ακόμα πιο αυστηρή ορολογία χρειάζεται για το Planck, που κυρίως μελετάει το Cosmic Microwave Background (CMB). Δηλαδή μια κατά κάποιον τρόπο απεικόνιση τού Σύμπαντος όπως αυτό ήταν 380,000 χρόνια μετά την Μεγάλη Έκρηξη.

Έτσι, πιο πρακτικά πχ, θα μπορέσουν να εξεταστούν οι θεωρίες για την διαστολή τού Σύμπαντος ή η προέλευση των δομών που γνωρίζουμε σήμερα (γαλαξίες κλπ).
Κι αυτό γιατί παρά την σχεδόν ομοιόμορφη ακτινοβολία στο microwave, υπάρχει μια ελάχιστη διαφορά στην ένταση, της τάξης τού 0.0005% από την μια περιοχή στην άλλη. Οι διαφορές αυτές οφείλονται στην (ελάχιστη) διαφορά πυκνότητας του Υδρογόνου και Ήλιου, τα οποία είχαν είχαν διαχυθεί σε όλο το Σύμπαν όταν η απελευθερώθηκε η ακτινοβολία.
Είναι λοιπόν κατά κάποιον τρόπο τα ίχνη των περιοχών όπου στην συνέχεια δημιουργήθηκαν οι γαλαξίες και τα σμήνη γαλαξιών.

Είναι προφανές ότι το θέμα ειναι και τεράστιο και με πολύ ενδιαφέρον, οπότε δεν έχουμε παρά να αναμένουμε τα νεότερα.

*Για όποιον θέλει να το παρακολουθεί, η σχετική σελίδα στο Facebook.


Wednesday, April 29, 2009

Παρατηρώντας την ηλιακή δραστηριότητα



Μια πολύ εντυπωσιακή δημοσίευση από την ESA, σχετικά με τις επιπτώσεις της ηλιακής δραστηριότητας στούς δορυφόρους.
Οι δορυφόροι όπως ξέρουμε, περιφέρονται σε τροχιές μέσα στην μαγνητόσφαιρα της Γης η οποία και τα προστατεύει.
Ωστόσο, όταν υπάρχει αυξημένη ηλιακή δραστηριότητα, η μαγνητόσφαιρα, που είναι σαν μια τεράστια φυσσαλίδα, συμπυκνώνεται και έτσι τους αφήνει εκτεθειμένους.
Όλα αυτά (και πολλά περισσότερα) στα animations που δημιουργήθηκαν χάρη σε δεδομένα των 4 δορυφόρων Cluster και των δυο Double Star(Κινας/ESA).


O M33 από το GALEX

Image Credit: NASA/JPL-Caltech


6η επέτειος για το GALEX (Galaxy Evolution Explorer) της NASA, που μελετάει γαλαξίες εκτός τού Milky Way με την βοήθεια τού ultraviolet τηλεσκοπίου του.
Με την ευκαιρία λοιπόν δημοσίευσε την παρακάτω φωτογραφία τού Μ33 ή Γαλαξία τού Τριγώνου (ενώ δίπλα φαίνεται πάλι ο Μ33, από το Spitzer).

Ο Μ33 σε απόσταση 2.9 εκ ετών φωτός, είναι μέλος της Τοπικής Ομάδας Γαλαξιών, μαζί με την Ανδρομέδα και τον Milky Way.


Call of Atlantis

Μια μέρα πριν, απο τις 12 στις 11 Μαΐου μετατέθηκε η έναρξη της STS-115 (της τελευταίας αποστολής για την επιδιόρθωση τού Hubble).

Δεν προλάβαμε καλά καλά να χαρούμε με το νέο, και άρχισαν οι ειδήσεις:
Χθες ήταν το ράγισμα σε ένα από τα panel του Atlantis. Αν και είναι μάλλον κάτι αμελητέο, και από τη NASA λένε πως δεν πρόκειται να επηρεάσει την ημερομηνία.
Σήμερα διαβάζω αναφορές στο space debris και τον αυξημένο κίνδυνο (IMHO, αυτό μόνο νέο δεν είναι, καθώς από την σύγκρουση των δυο δορυφόρων τον Μάρτιο και μετά το θέμα έχει συζητηθεί επαρκώς). Είναι ένα θέμα που επίσης η NASA δεν προβάλλει ως πρωτεύον.


Πάντως το σίγουρο είναι ότι με αυτό το κλίμα, βρήκα νέο παιχνίδι τις τελευταίες μέρες:


Call of Atlantis

*Και το σχετικό FB Group - ok για πλάκα το έστησα φυσικά αλλά αν κανείς ενδιαφέρεται μπορεί να δηλώσει fan.


Monday, April 27, 2009

GRB 090423 -Το πιο απομακρυσμένο αντικείμενο

Αυτό πραγματικά είναι κοντά στην αρχή, με ηλικία περίπου 600 εκ χρόνια από την αρχή τού Συμπαντος.

To GRB (gamma-ray burst) 090423 Ανακαλύφθηκε από το Swift, στις 23 Απριλίου 2009 και εδώ μπορείτε να δείτε όλα τα σχετικά διαγράμματα.
Το redshift έχει υπολογιστεί μέχρι στιγμής από 7.6 8.0 ως 8.2.


Image: Gemini Observatory/NSF/AURA, D. Fox and A. Cucchiara (Penn State) and E. Berger (Harvard)

*update: Επειδή και άλλη φορά έχει συμβεί να έχει αναφερθεί αρχικά άλλο redshift και τελικά η "επίσημη" ανακοίνωση να είναι διαφορετική, είμαι όσο γίνεται συγκρατημένη κι εγώ. Αλλά οι τιμές είναι από την σελίδα τού Swift στη NASA, η οποία μάλιστα αναμένεται να έχει και σχετική ανακοίνωση σήμερα.
Οπότε περιμένουμε! Έτσι κι αλλιώς πάντως, είναι κάτι big!

**επειδή το θέμα είναι πολύ ενδιαφέρον, εδώ περισσότερες παρατηρήσεις σχετικά για όποιον θέλει να ασχοληθεί.

**και η ανακοίνωση από τη NASA


Welcome to Minefield!

Με τέτοια πλούσια συλλογή από blogs και γενικότερα accounts, προβληματίστηκα ελαφρώς για το πού θα κάνω σχετικό ποστ, αλλά ευτυχώς μόνο ελαφρώς: το ποστ βρήκε τον δρόμο του προς το "publish now".
Με συγκίνηση λοιπόν σάς πληροφορώ ότι εδώ και κάτι μέρες έχω εγκαταστήσει και τρέχω τον Minefield.
Δηλαδή το pre - pre release τού 3.6.




Σίγουρα ως προς το submit crash reports δεν πρέπει να έχουν παράπονο, βέβαια το κάτω από τι συνθήκες (= αριθμός ανοιχτών tabs, flash κλπ) σημειώθηκαν τα crashes είναι άλλο θέμα.

Υπάρχουν κάποιες αλλαγές που για τον μέσο χρήστη (=εμενα) δεν είναι εμφανείς με την μία, αλλά πχ μετά το crash: οπότε βγάζει ένα παράθυρο και σού επιτρέπει να επιλέξεις ποια από τα tabs που είχες ανοιχτά θες να κάνεις restore.
Πολύ έξυπνο, μια που μπορείς να απομονώσεις το ένοχο tab και να συνεχίσεις με τα άλλα κανονικά.

Επίσης, ένα από τα ελάχιστα add-ons που υποστηρίζει ως τώρα είναι το (updated) speeddial - βέβαια, το λέω κάθε φορά: είναι ένα από τα χαρακτηριστικά που ο Opera, αλλά και ο πιο trendy Chrome, έχει built-in.
Ένα χαρακτηριστικό που έχει ο Opera (κι ο Chrome) και εξακολουθεί να λείπει, είναι η επιλογή Paste'n'Go στην γραμμή διευθύνσεων- ίσως φαίνεται λεπτομέρεια, αλλά αν το έχεις συνηθίσει καταλαβαίνεις την διαφορά.

Κάτι που έχω διαπιστώσει και έχω διαβάσει και αλλού, είναι πως είναι πολύ γρήγορος.
Το θέμα της ταχύτητας όμως ξέρουμε ότι είναι από αυτά που θα συζητηθεί περισσότερο (μαζί με την ασφάλεια), οπότε δεν βιάζομαι να καταλήξω. Σίγουρα παρά τα κρας τον προτιμώ από τον FF, και επιτέλους έφυγε εκείνο το βαρετό πορτοκαλί και βλέπω αντίθετα κάτι που μού θυμίζει ..minesweeper!


**Σχετική ανάρτηση στο tumblr μου (όπου επίσης θα βρείτε πληθώρα ενδιαφερόντων θεμάτων - χμμ μήπως έπρεπε να το γράψω σε έντονο φλας αυτό?:D)

**Παρντόν: το tumblr μου.


Sunday, April 26, 2009

Πρωτότυποι Λευκοί Νάνοι

Image Credit: Jay Anderson / Space Telescope Science Institute


Μια ακολουθία πρωτότυπων λευκών νάνων παρατηρήθηκε πρόσφατα σε φωτογραφίες τού Hubble. Είναι λοιπόν 24 λευκοί νάνοι, από τους οποίους οι 18 εντοπιστηκαν για πρώτη φορά, που έχουν την ιδιαιτερότητα οι πυρήνες τους να αποτελούνται από ήλιο.
Ανήκουν στο αστρικό σφαιρικό σμήνος ΝGC 6397, σε μια από τις περιοχές με τα αρχαιότερα άστρα του Γαλαξία μας.

Οι λευκοί νάνοι είναι άστρα που έχουν σβήσει, και οι συγκεκριμένοι φαίνεται πως πέθαναν πρόωρα εξαιτίας της περιφοράς τους γύρω από κάποιο συνοδό άστρο.
Η παρουσία συνοδού άστρου εξηγεί την συγκέντρωσή τους στο κέντρο τού σμήνους (λόγω της βαρυτικής έλξης) αλλά και την χημική τους σύσταση (το άστρο δεν πρόφτασε να κάψει το ήλιο σε άνθρακα και οξυγόνο).

Το σμήνος βρίσκεται σε απόσταση 7,200 ετη φωτός από την Γη.


Saturday, April 25, 2009

Spirit's back


Μετά από όλα τα γνωστά τελευταία προβλήματα, το Spirit συνεχίζει για άλλη μια φορά την πορεία του.
Η έρευνα βέβαια για το τι ακριβώς έφταιγε δεν ολοκληρώθηκε, ωστόσο απο τη NASA θεώρησαν καλύτερο να μην το αφήσουν σε ακινησία - λόγω των περιορισμένων επιπέδων ενέργειας και του αυξημένου ενδιαφέροντος να προωθηθεί προς τα νότια.
Αυτό που προσπαθούν σε κάθε περίπτωση είναι να προετοιμαστούν κατάλληλα ώστε να αντιδράσουν όταν ξανασυμβούν παρόμοια περιστατικά, τα οποία περιμένουν.

Η φωτογραφία είναι από την 871η sol της αποστολής τού οχήματος (8 Απριλίου 2009).
Το βουνό που φαίνεται στο βάθος ονομάζεται ανεπίσημα "Von Braun" και βρίσκεται σε απόσταση 160 μέτρων. Είναι μια από τις πιθανές τοποθεσίες που θα εξερευνήσει το Spirit τους επόμενους μήνες.


**Image Credit: NASA/JPL-Caltech


berry way

Λοιπόν, το έλεγα για αστείο ότι θα το γυρίσω στην κοσμική μαγειρική (να το κάνω κι εγώ πιο trendy) αλλα να που τελικά έγινε:
Το θέμα που "πούλησε" τελευταία ήταν τα βατόμουρα.
Ούτε καν οι Λυρίδες τόσο ενδιαφέρον.

Η ιστορία με λίγα λόγια: αυτή τη στιγμή, έχουν ταυτοποιηθεί στο Διάστημα ("εκεί έξω", που βρίσκεται και η αλήθεια) περί τα 150 διαφορετικά μόρια. Κάποια από αυτά είναι οργανικά.
Τις τελευταίες μέρες λοιπόν ανακοινώθηκε ο εντοπισμός δυο μορίων στο κέντρο του Γαλαξία μας, τα οποία είναι οργανικές ενώσεις αρκετής πολυπλοκότητας.
(Με λίγα λόγια, ένας αιθυλεστέρας και ένα κυανίδιο).

Από αυτά τώρα ο πρώτος (του φορμικού ή μυρμηγκικού οξέος, και με τύπο HCOOC2H5) χρησιμοποιείται ως αρωματικό για να παρασκευάσουμε άρωμα ρούμι (ζαχαροπλαστικής), δηλαδή είναι σαν τα φοβερά και τρομερά Ε που υπάρχουν στα τρόφιμα.
Επίσης, συναντάται στα βατόμουρα, είναι δε υπεύθυνο για την γεύση τους μαζί προφανώς με πολλά άλλα μόρια.

Τώρα, η αλήθεια είναι πως οι διάφορες ανακοινώσεις του στυλ βρεθηκαν υδρατμοί/ βρέθηκε νερό/ βρέθηκαν οργανικά μόρια, φαίνονται ελαφρώς αγχωμένες. Γιατί ναι, βρίσκουμε και υπάρχουν διάφορα, και πολύ περισσότερα εικάζεται ότι υπάρχουν και αναμένουμε ελπίζουμε να αποδειχθούν. Είναι ακόμα μικρά τα βήματα.

Το μεγάλο βήμα είναι πάλι στην συνολική εικόνα:
Έχουμε πια περάσει στο στάδιο που δεν αναρωτιόμαστε, αλλά ξέρουμε:
οτι υπάρχουν πλανήτες και πλανητικά συστήματα, και κάποιοι πλανήτες με ομοιότητες με την Γη στο μέγεθος ή την σύσταση ή την τροχιακή απόσταση. Ξέρουμε ότι οργανική ύλη υπάρχει στο ηλιακό σύστημα αλλά και έξω από αυτό, ξέρουμε ότι νερό υπήρχε ή υπάρχει και αλλού.

Δηλαδή, μια που το γυρίσαμε στην ζαχαροπλαστική, τα υλικά για το κοκταίηλ υπάρχουν.
Το θεμα είναι να μπουν όλα μαζί στο σέικερ και στην σωστή δόση.
(Το σταματάω πριν κάνει guest εμφάνιση ο Τομ Κρουζ)


Friday, April 24, 2009

near infrared

Image Credits: C Conselice, A Bluck, GOODS NICMOS Team


Η εικόνα προέρχεται από το Great Observatories Origins Deep Survey (GOODS), το οποίο χρησιμοποίεί δεδομένα από τα Spitzer, Hubble και Chandra της NASA και το XMM Newton της ESA, για να μελετήσει το απομακρυσμένο Σύμπαν.
Αποτελεί μέρος πρόσφατης έρευνας για το πώς σχηματίστηκαν οι μεγάλοι γαλαξίες (~μάζας 10 φορές του δικού μας Γαλαξία) στο πρώιμο Σύμπαν.

Αυτό λοιπον που παρατηρήθηκε είναι οι αλληλεπιδράσεις μεταξύ των γαλαξιών, όταν το Σύμπαν είχε ηλικία μόλις 2-3 δις. χρόνια.
Το ενδιαφέρον είναι ότι οι συγχωνεύσεις δεν έγιναν με μια στιγμιαία σύγκρουση, αλλά ήταν μια σταδιακή διαδικασία που χρειάστηκε γύρω στα 5 δις έτη για να εξελιχθεί.
Rome wasn't built in a Day, όπως λένε και οι Morcheeba.


Thursday, April 23, 2009

Μυστηριώδης "μάζα" στην αρχή τού Σύμπαντος

Ένα γιγαντιαίο αντικείμενο το οποίο υπήρχε γύρω στα 850 εκ.χρόνια από τον σχηματισμό του Σύμπαντος, δηλαδή στο πολύ πρώιμο στάδιο, ανακαλύφθηκε πρόσφατα από τους επιστήμονες.
Τώρα για το τι ακριβώς είναι, τέτοια αντικείμενα ονομάζονται blobs ("μάζες") και πιο ειδικά Lyman-alpha blobs (LAB).
Πρόκειται για τεράστια σώματα αερίου τα οποία πιθανόν να είναι πρόδρομοι των γαλαξιών.

Image Credit: M. Ouchi et al. /reproduction of Figure 2 in the article of The Astrophysical Journal May 2009 - 10 v696 issue.)


Το συγκεκριμένο blob ονομάστηκε Himiko και έχει πλάτος 55,000 ετών φωτός
Η ανακάλυψη έγινε με συνδυασμό δεδομένων από τα ισχυρότερα τηλεσκόπια που διαθέτουμε, ωστόσο δεν είναι αρκετά για να εξακριβωθεί ακριβώς για τι πρόκειται (και αυτό κυρίως λόγω της μεγάλης απόστασης, που έχει ως συνέπεια να φτάνει πολύ αχνό το φως).

Έτσι, θα μπορούσε π.χ. να είναι ιονισμένο αέριο ή σύγκρουση δυο μεγάλων νεαρών γαλαξιών ή και ένας μόνο αλλά γιγαντιος γαλαξίας.

Προς το παρόν θα συνεχίσει η παρατήρηση με το Keck.
Όσο για το όνομα, οφείλεται σε μια μυθική βασίλισσα της Ιαπωνίας (υποθέτω αυθαίρετα γιατί θα ήταν εξίσου μυστηριώδης, δεν διάβασα ακόμα την ιστορία της:)


*Η σχετική δημοσίευση στο Astrophysical Journal


Wednesday, April 22, 2009

To πιο απομακρυσμένο νερό στο Σύμπαν

Δεν είναι καινούριο (οπότε εννοείται ότι διαθέτω το σχετικό ποστ) αλλά σήμερα έγινε και επισήμως η σχετική ανακοίνωση από τον Dr. John McKean τού ASTRON (Netherlands Institute for Radio Astronomy).

Ο MG J0414+0534 είναι ένας γαλαξίας, και στο κέντρο του έχει μια υπερμεγέθη μαύρη τρύπα.
Μέσα λοιπόν στους πίδακες που εκτοξεύονται από την περιοχή της μαύρης τρύπας, περιέχονται και τα μόρια ατμών τού νερού.
Τα οποία μόρια ανιχνεύτηκαν από την μικροκυματική τους ακτινοβολία και με την βοηθεια κοντινότερου γαλαξία που έδρασε ως βαρυτικός φακός.
(Eίναι αυτός που στην πιο κάτω φωτο φαίνεται στο κέντρο, ενώ οι 4 γαλαξίες είναι ο εξής ένας, ο MG J0414+0534 στις σχετικές απεικονίσεις)


Image Credit: John McKean/HST Archive data



Η εκπομπή της ακτινοβολίας σημειωθηκε όταν το Σύμπαν είχε ηλικία 2.5 δις χρόνια, ενώ πήρε 11 δις χρόνια για να φτάσει σε μας.
Λαμβάνοντας υπόψην την διαστολή του Σύμπαντος εκείνη την εποχή, ο γαλαξίας υπολογίζεται ότι βρίσκεται στα 19.8 έτη φωτός από εμάς.

Περισσότερα στο site της RAS.


Earth

Earth Day σήμερα - τα έχω καλύψει αυτά, δεν είμαι και πολύ φαν, τέλος πάντων το λινκ είναι αυτό, και η δική μου συνεισφορά είναι:


Save the Rainforest

(το σκορ είναι από νωρίς χθες το βράδυ, στο μεταξύ ανέβηκε)

Επίσης πάω στο FB να στείλω Strawbelicious και άλλα τέτοια ωραία στο Lil Green Patch.


Φορτισμένα σωματίδια στον Εγκέλαδο

Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα και αινιγματικά χαρακτηριστικά του Ηλιακού μας Συστήματος, είναι τα geysers τού Εγκέλαδου.
Θυμόμαστε ότι ακόμα και όταν επρόκειτο για το ίδιο το Cassini, παρά το ρίσκο αποφασίστηκαν τελικά οι κοντινές διελεύσεις από την επιφάνεια τού δορυφόρου.


Image: NASA/JPL/Space Science Institute, 23-10-2008


Και φαίνεται πως αποδίδουν ήδη. Τα όργανα τού Cassini ανακάλυψαν ότι τα παγωμένα σωματίδια έχουν ηλεκτρικό φορτίο. Οι μετρήσεις έγιναν με το Cassini Plasma Spectrometer (CAPS) - και όταν μιλάμε για σωματίδια, εννοούμε διαμέτρου λίγα nm.


Κάτι ακόμα πιο εντυπωσιακό είναι ότι οι πίδακες φαίνεται να είναι ομαδοποιημένοι, με κάθε πίδακα να έχει ίδιο φορτίο. Έτσι, από την μια πλευρά έχουμε αρνητικά φορτισμένα σωματίδια και από την άλλη θετικά.
Κάτι που σύμφωνα με τους επιστήμονες, οφείλεται πιθανότατα στην επίδραση της τεράστιας μαγνητόσφαιρας τού Κρόνου.

(Οι ανακοινώσεις έγιναν στα πλαίσια της The European Week of Astronomy & Space Science /UK)


Tuesday, April 21, 2009

Hubble & Interacting Galaxies

Μια φανταστική φωτογραφία για τα 19 χρόνια τού Hubble
Πρόκειται για τους τρείς αλληλεπιδρώντες γαλαξίες τού συστήματος Arp 194.




Το εντυπωσιακό χαρακτηριστικό της φωτογραφίας είναι η μπλε ροή άστρων από τον μεγαλύτερο γαλαξία επάνω προς τον κάτω αριστερά.
Αποτελείται από πολλά σμήνη άστρων τα οποία είναι νεαρά και πιθανότατα προήλθαν από την συγχώνευση των άλλων δυο γαλαξιών (επάνω δεξιά).
Σε τέτοιες περιπτώσεις μάλιστα, οι ρυθμοί σχηματισμού νέων άστρων μπορεί να είναι εκπληκτικοί.
Περισσότερα στο Hubble.

Την ίδια στιγμή όλα ετοιμάζονται για την 5η και τελευταία αποστολή επιδιόρθωσης, που είναι προγραμματισμένη για τις 12 Μαΐου. Το δε Endeavour είναι και αυτό στην πλατφόρμα 39B εκτόξευσης κοντά στο Atlantis που βρίσκεται στην 39Α (δεξιά).


Image: NASA

Καθώς τα διαστημικά λεωφορεία θα αποσυρθούν το 2010, είναι η τελευταία φορά που έχουμε δυο διαφορετικά λεωφορεία σε δυο διαφορετικές πλατφόρμες την ίδια στιγμή.
Το Endeavour θα βρίσκεται σε κατάσταση ετοιμότητας σε περίπτωση που χρειαστεί.
Και αυτό, γιατί τα πληρώματα των λεωφορείων έχουν πάντα την δυνατότητα να προσεγγίσουν τον ISS. Στην περίπτωση όμως της αποστολής για το Hubble, η τροχιά δεν επιτρέπει κάτι τέτοιο.

Δυο πολύ εντυπωσιακές φωτογραφίες, με διαφορετικό τρόπο η καθε μια.
(Τώρα να πω την αλήθεια όταν σκέφτεται κανείς τι σημαίνει η πρώτη.. βλέποντας την δεύτερη ενα που πας ρε καραμητρο μού έρχεται στο μυαλό:)


Ο μικρότερος ως τώρα εξωπλανήτης

Το σύστημα γύρω από τον αστέρα Gliese581, μάς έχει απασχολήσει από παλιότερα και έχει ανακαλυφθεί από το 2007. Τώρα λοιπόν προέκυψαν νέα στοιχεία, μετά από σχετική ενημέρωση του ESO και των Michel Mayor και Stephane Udry (Παν/μιο της Γενεύης).

Κατ'αρχήν, φαίνεται πως ο Gliese 581d βρίσκεται εντός της κατοικίσιμης ζώνης.
Αυτό σημαίνει μεγάλες πιθανότητες για νερό σε υγρή μορφή στην επιφάνειά του.
Παρά την σχετικά μικρή μάζα του, παραμένει αρκετά μεγάλος και πιθανά είναι ένας παγωμένος πλανήτης που θα μπορούσε να είναι καλυμμένος με έναν παγωμένο ωκεανό. Είναι έτσι ο πρώτος σοβαρός υποψήφιος "Waterworld", με δυνατότητα υποθαλάσσιας ζωής.

Επίσης, επιβεβαιώθηκε και η ύπαρξη ενός ακόμα πλανήτη στο ίδιο σύστημα, του Gliese 581e, ο οποίος έχει την μικρότερη μάζα από όσους έχουμε ανακαλύψει. Είναι λοιπόν πιθανό να είναι βραχώδης, ωστόσο η τροχιά του είναι αρκετά κοντά στο άστρο του ώστε να υπάρχει δυνατότητα ζωής.

Το σύστημα βρίσκεται μόλις ~20 έτη φωτός από εμάς, στον Ζυγό, και ίσως το πιο σημαντικό σε όλα αυτά είναι το πόση πρόοδος έχει σημειωθεί πια στον εντοπισμό των εξωπλανητών.
Μια που το Kepler είδε πριν λίγες μέρες και το πρώτο φως, ο συγχρονισμός ήταν άψογος.


Spirit

Το Spirit εξακολουθεί να λειτουργεί, και συνεχίζει και η έρευνα για την αιτία των ξαφνικών reboot μια εβδομαδα πριν. Το όχημα μάλιστα έχει λάβει εντολές από την Γη να στείλει περισσότερα δεδομένα, για να μελετηθεί η λειτουργία του.
Ωστόσο την Παρασκευή 17/4 και το Σάββατο 18/4 είχε πάλι παρόμοιο περιστατικό (ξαφνική επανεκκίνηση).
Επίσης παρουσίασε κενά μνήμης, κατά τα οποία δεν αποθηκεύει σωστά τα δεδομένα - τα δυο φαινόμενα δεν θεωρείται ότι συνδέονται απαραίτητα, αλλά είναι αυτονόητο ότι ο χρόνος δείχνει πλέον τα ίχνη του.

Αυτά ενώ σήμερα 21/4 ο Άρης θα βρεθεί στην κοντινότερη απόσταση του από τον Ήλιο, και έναν μήνα αργότερα ξεκινάει το Νότιο Καλοκαίρι.
Έτσι, αρχίζει και η εποχή που συνηθως έχουμε περισσότερες αμμοθύελλες. Αυτό βέβαια ξέρουμε ότι σημαίνει περιορισμένη λειτουργία των δυο οχημάτων, καθώς η σκόνη που συσσωρεύευαι στα ηλιακά τους πάνελ τα εμποδίζει από το να φορτιστούν.
Και εδώ υπάρχει μια ανησυχία για το κατά πόσο τα δεδομένα από το Spirit θα φτάσουν εγκαίρως. (Μάλιστα στην διάρκεια της επικοινωνίας με την Γη την προηγούμενη εβδομάδα υπήρξε κάποια διακοπή).


Τώρα, κάποια πράγματα είναι ή μού φαίνονται προφανή, όταν μιλάμε πάντως για αποστολή δεδομένων εννοούμε ότι:

Τα οχήματα επικοινωνούν κυρίως με τον Mars Odyssey, τον δορυφόρο της NASA ο οποίος βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Άρη από το 2001.
Καθώς ο Mars Odyssey λοιπόν διαγράφει κύκλους, υπάρχουν δεκάλεπτα "παράθυρα" επικοινωνίας, κατα τα οποία τα οχήματα τού στέλνουν δεδομένα μέσω της UHF κεραίας τους. Στην συνέχεια, ο δορυφόρος εκπέμπει τα δεδομένα στην Γη μέσω της Ζώνης Χ (μικροκύματα).
Να σημειωθεί ότι κεραία απευθείας επικοινωνίας με την Γη έχουν και τα ίδια τα οχήματα, αλλά α)απαιτείται περισσότερη ενέργεια β)το κανάλι είναι διαθέσιμο μόνο 3 ώρες/ημέρα, λόγω της θέσης των πλανητών κλπ.
Οι δορυφόροι τώρα, έχουν πολύ πιο ισχυρά τηλεπικοινωνιακά συστήματα και βλέπουν την Γη περισσότερη ώρα - επιπλέον βέβαια και τα πάνελ τους βλέπουν τον Ήλιο περισσότερη ώρα, οπότε έχουν υψηλότερα επίπεδα ενέργειας.
Έτσι, η μετάδοση γίνεται πολύ ταχύτερα, και το 85% των συνολικών δεδομένων έχει σταλεί μέσω τού Mars Odyssey (ένα μικρό ποσοστό είχε σταλεί μέσω τού Global Surveyor παλιότερα).

Κάτι που επίσης πρέπει να σημειωθεί είναι ότι όλη η επικοινωνία με τις διάφορες διαπλανητικές αποστολές αλλά και οι παρατηρήσεις της ραδιοαστρονομίας γίνονται χάρη στο Deep Space Network (DSN):
Πρόκειται για ένα διεθνές δίκτυο από κεραίες, που επιτρέπουν την αποστολή και λήψη δεδομένων από τα διάφορα σκάφη και οχήματα στο διάστημα.
Έχει τρεις κύριες εγκαταστάσεις, τοποθετημένες στις 120μοίρες η μια από την άλλη (Goldstone/California, Μαδρίτη, Canberra). Με αυτόν τον τρόπο υπάρχει συνεχής επικοινωνία κατά την περιστροφή της Γης.
Καθώς λοιπόν οι αποστολές γίνονται όλο και περισσότερες, είναι προφανές ότι ο χρόνος για την καθε μία είναι συγκεκριμένος.

Τώρα, γυρνώντας στα οχήματα, ενδεικτικές ταχύτητες είναι 3,500 με 12,500 bits/sec για απευθείας επικοινωνία με την Γη και 128Κ για τους δορυφόρους.
Μέσω μικροκυμάτων χρειάζονται περίπου 20 λεπτά για την μετάδοση.
Όσο για το Λ/Σ τους, είναι το VxWorks.


Thursday, April 16, 2009

Kepler's First Light

Image credit: NASA/Ames/JPL-Caltech


Ta-da-am, το προηγούμενο ήταν πολύχρωμο αλλά αυτό είναι *απλά* το πρώτο φως του Kepler: )
Εδώ βλεπουμε το οπτικό πεδίο του Kepler, στους αστερισμούς τού Κύκνου και της Λύρας.
Ενώ σημειωμένα είναι το ανοιχτό αστρικό σμήνος NGC 6791, και ο ήδη γνωστός πλανήτης TrES-2 (ο οποίος είναι Hot Jupiter).

Τα υπόλοιπα είναι 4.5 εκατομμύρια άστρα, από τα οποία τα 100,000 θα είναι αυτά που θα παρατηρήσει το Kepler, ελπίζοντας ότι θα πετύχουμε κάποιον εξωπλανήτη να διέρχεται μπροστά τους (οπότε και θα μεταβληθεί η λαμπρότητά τους).
Δηλαδή προφανώς αυτό που θα πετύχουμε εμείς είναι η μεταβολή της έντασης του φωτός, οπότε και θα καταλάβουμε ότι πρόκειται για εξωπλανήτη.
Anyway, too excited για να γράψω κι άλλα!


*Όλα τα υπολοιπα στη NASA.


MACSJ0717.5+3745 σύγκρουση σμηνών γαλαξιών



To μωβ ταιριάζει στο πνεύμα των ημερών αλλά και στην γενικότερη μωβ φάση που περνάω φέτος.
Εν πάσει περιπτώσει, το αποτέλεσμα είναι συναρπαστικό, όπως είναι προφανές.
Όσο για το τι βλέπουμε, πρόκειται ουσιαστικά για μια γιγάντια σύγκρουση:
είναι το σμήνος MACSJ0717.5+3745 το οποίο αποτελείται από τέσσερα διαφορετικά σμήνη γαλαξιών, τα οποία έχουν συγκρουστεί.
Αν σκεφτούμε λίγο την κλίμακα γαλαξίας - σμήνος - σμήνη, ίσως πάρουμε μια ιδέα του για πόσο μεγάλο γεγονός μιλάμε (να το κατανοήσουμε είναι μάλλον αδύνατο, καθώς τα μεγέθη μάς ξεπερνούν).



Image Credit: X-ray (NASA/CXC/IfA/C. Ma et al.); Optical (NASA/STScI/IfA/C. Ma et al.)

Το μπλε δείχνει το πιο καυτό αέριο και το κοκκινωπό μωβ το ψυχρότερο, ενώ οι ενδιάμεσες θερμοκρασίες είναι οι διάφορες αποχρώσεις του μωβ.

Τα κυκλάκια σημειώνουν μια λωρίδα με μήκος 13 εκατομμύρια έτη φωτός που αποτελείται από γαλαξίες, αέριο και σκοτεινή ύλη. Όλο αυτό το υλικό καταλήγει σε μια περιοχή που περιέχει ήδη ύλη.
Με την σύγκρουση επιβραδύνεται το καυτό αέριο, δεν συμβαίνει όμως το ίδιο με τους γαλαξίες.
Καθώς τώρα κάθε τέτοια σύγκρουση απελευθερώνει ενέργεια ως θερμότητα, το MACSJ0717 έχει μια απο τις υψηλότερες θερμοκρασίες που έχουν παρατηρηθεί ποτέ σε αντίστοιχα συστήματα.

Ολόκληρη η δημοσίευση βρίσκεται στο site τού Chandra, και έχει πολύ ενδιαφέρον.
Το μόνο επιπλέον που αναφέρω είναι ότι τα δεδομένα φαίνονται να συμφωνούν με τα μέχρι τώρα προβλεπόμενα σχετικά μοντέλα.


Wednesday, April 15, 2009

Προβλήματα με το Spirit- ΙΙ

Και νέα προβλήματα με το Spirit, καθώς έκανε μόνο του reboot δυο φορές το τελευταίο σαβ/κο. Προς το παρόν ερευνάται η αιτία, το μόνο που γνωρίζουμε είναι ότι οι μπαταρίες του είναι φορτισμένες και τα επίπεδα ενέργειας είναι επαρκή, και επίσης οι θερμοκρασίες είναι μέσα στα ανεκτά όρια.


NASA: Anatomy of a Coronal Mass Ejection

Χθες έκανα αναμετάδοση τού σχετικού tweet της NASA, για όποιον τυχόν το πετύχαινε live.
Αυτό ήταν και το σχετικό βιντεο.





Περισσότερα στην σχετική σελίδα της NASA, από την οποία διάλεξα αυτό:


Tuesday, April 14, 2009

NASA TV Now

RT @NASA Are you watching NASA TV or www.nasa.gov/ntv right now? You should! 3D tours of solar storms courtesy of Stereo!



Terminator

Ήταν βέβαια ο τίτλος της αξέχαστης ταινίας με τον Arnie.
Στην Αστρονομία ωστόσο, σημαίνει την (νοητή) γραμμή που χωρίζει την μέρα και την νύχτα, σε κάποια περιοχή ενός πλανητικού σώματος.
*Αλλιώς μάλιστα ονομάζεται Twilight Zone, που εδώ σίγουρα δεν χρειάζονται συστάσεις για την ταινία.

Η γραμμή αυτή λοιπόν εδώ στην Ρέα, τον δορυφόρο τού Κρόνου, όπως μάς την έστειλε το Cassini (στις 2 Φεβρουαρίου 2009 και από τα 181,000km).

Image Credits: NASA/Cassini


Αυτό που είναι κυρίαρχο στην φωτογραφία είναι οι κρατήρες τού δορυφόρου, που είναι άλλωστε και το πιο σημαντικό χαρακτηριστικό του.
Κάτι που τονίζει ακόμα περισσότερο την αντίθεση με την Γη μας, όπου παρακάτω βλέπουμε το πέρασμα από την νύχτα στην μέρα, όπως φαίνεται από τον ISS (από τον Ιούνιο τού 2001 και τα μέλη της Expedition 2).


Image Credits: NASA/Exp2 Crew


Φαντάζομαι ότι ακόμα και κάποιος που δεν τα πάει καλά με τις εκθέσεις και τα ποιητικά, μπορεί να συλλάβει την ποίηση που υπάρχει στις δυο εικόνες.
(άλλωστε είμαι και της άποψης ότι η πραγματική ποίηση δεν κρύβεται στην φλυαρία)

Κάτι ακόμα όμως που ίσως δεν θυμόμαστε πάντα, και έχουν τονίσει αρκετές φορές αστροναύτες στις συνεντεύξεις τους, είναι το πόσο λεπτή φαίνεται η ατμόσφαιρα της Γης από τον Σταθμό.
Δηλαδή εντάξει, δεν το βλέπω τόσο από την καταστροφολογική άποψη, τα έγραψα και στου βαρόμετρου σήμερα.

Αλλά βλέποντάς το από πολύ μακρυά.. τελικά το μόνο που καταλήγω πάντα είναι το Pale Blue Dot τού Carl Sagan.
(αν δεν ήμουν φάλτσα θα έκανα ενα ρεμίξ τού linger on your pale blue dot, i guess..)


Moonlight Shadow

Image: NASA/Cassini Team


Όλοι λίγο πολύ θυμόμαστε το ομώνυμο hit τού Oldfield (το οποίο μάλιστα διασκευάστηκε και στα ελληνικά, με τον εμπνευσμένο τίτλο "άναψε αν θες μια φωτιά στην άμμο").
Ιδού λοιπόν η σκιά του φεγγαριού, όχι του δικού μας όμως, αλλά του Εγκέλαδου - ενός δλδ από τους 61 δορυφόρους του Κρόνου.
Όσο για το φόντο, είναι απλά οι γνωστές καταιγίδες τού Κρόνου, σε γκρο πλαν.
Για να είμαι ειλικρινής, οι κηλίδες και γενικά τα διάφορα χαρακτηριστικά τού Κρόνου μού είναι αρκετά απωθητικά θεάματα, αλλά η φωτογραφία είχε πολύ ενδιαφέρον οπότε ήταν αδύνατο να λείψει από εδώ μέσα.

(τώρα τρέχω να σηκώσω και άλλο ποστ με οπτικό υλικό)
(αλλά τώρα που το ξαναβλέπω, έτσι σε γκρο πλαν μια χαρά είναι.. σαν θάλασσα από γκλίττερ μοιάζει)


Monday, April 13, 2009

Το Τραπέζιο τού Ωρίωνα σε υψηλή ανάλυση


Μια από τις σχετικά γνωστές μας περιοχές στον ουρανό, είναι το Νεφέλωμα τού Ωρίωνα (Μ42).
Στην καρδιά του βρίσκεται το Τραπέζιο (Orion Trapezium Cluster) που είναι ένα ανοιχτό σμήνος άστρων.
Σε απόσταση 1,350 ετών φωτός από εμάς, είναι η κοντινότερή μας περιοχή σχηματισμού άστρων.

Τα τέσσερα άστρα του και λεπτομέρειες μπορείτε να δείτε στο λινκ. Στην πιο κάτω φωτογραφία είναι τμήμα του χειρόγραφου του Γαλιλαίου, ο οποίος το ανακάλυψε το 1617.



Από τα άστρα λοιπόν αυτό που ξεχωρίζει είναι το (δυαδικό) C, αλλιώς Theta-1 C - με μάζα 40 ηλιακές μάζες. Παράγει δε το μεγαλύτερο τμήμα της υπεριώδους ακτινοβολίας που ιονίζει το νεφέλωμα, ενώ εκπέμπει πολύ ισχυρό αστρικό άνεμο.

Το σμήνος λοιπόν αυτό με όλα αυτά τα θαυμαστά, έχουμε για πρώτη φορά σε φωτογραφία υψηλής ανάλυσης, στο Astronomy & Astrophysics.


Η φωτογραφία αποκτήθηκε από ομάδα αστρονόμων με επικεφαλής τους Stefan Kraus και Gerd Weigelt (MPIfR, Bόννη) με το ESO/VLTI (AMBER).

*Image Credits: MPIfR (Stefan Kraus) / εικόνα VLTI σε συνδυασμό με δεδομένα του VLT/ISAAC (ESO) και HST (NASA, Chris O'Dell).)


Friday, April 10, 2009

Titan Haze

Τελικά φαίνεται πως το tumblr με κερδίζει όλο και περισσότερο - όχι βέβαια εις βάρος του επικού ετούτου μπλογκ, που θα είναι το τελευταίο που θα παρατήσω.
Αλλά ας το ματαξαναπώ: είναι ακριβώς αυτό που είχα στο μυαλό μου, όταν ξεκινούσα το πρώτο μπλογκ μου (La Cruz del Sur). Και ίσως είναι και η φάση, καθώς βαρέθηκα (yeah, amen!!) την ενδοσκόπηση και την ανάλυση.

Για τους φίλους του μπλογκ, πιθανόν να βρίσκετε κι εκεί ενδιαφέροντα μινι-ποστς - σε καμμιά περίπτωση αποκλειστικά εκπαιδευτικού/αστρονομικού κλπ ενδιαφέροντος.
Όσο για εδώ, συνεχίζουμε κατά τα γνωστά.
Σίγουρα το επόμενο μεγάλο γεγονός είναι η αποστολή STS-125 επιδιόρθωσης τού Hubble, και ήδη μπορείτε στο twitter να ακολουθήσετε τον Mike Massimino.

Στο μεταξύ, περιμένουμε και το "πρώτο φως" από το Kepler, και φυσικά ένα από τα αγαπημένα θέματα τού μπλογκ παραμένουν οι εξωπλανήτες αλλά και οι -επίκαιροι, τελευταία- αστεροειδείς και κομήτες.

Κάτι που έχω σχετικά καιρό να ασχοληθώ είναι ο Κρόνος και το σύστημά του γενικώς, ίσως γιατί δεν έχει προκύψει και κάποιο συνταρακτικό νέο.
Η φωτογραφία δείχνει ένα γνωστό πλάνο, την πυκνή ατμόσφαιρα τού Τιτάνα.
Ωστόσο δεν παύει να είναι το ίδιο όμορφο!

Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


Hypothetical

"Έστω ότι υπάρχει x>0, τέτοιος ώστε.." - κάπως έτσι ξεκινάνε οι αποδείξεις όταν χρησιμοποιούμε απαγωγή σε άτοπο.
Από την άλλη, τα θεωρήματα ύπαρξης , το να αποδείξουμε δηλαδή ότι κάποιος υποθετικός x (με τις τάδε ιδιότητες) όντως υπάρχει, είναι ως γνωστόν από τα πιο δύσκολα.

Σε λιγότερο αφηρημένο επίπεδο λοιπόν, ψάχνουμε για έναν υποθετικό πλανήτη.
Το "εύκολο" είναι ότι την αναζήτηση έχει αναλάβει το STEREO, το οποίο τώρα ετοιμάζεται να ερευνήσει την περιοχή όπου θα έπρεπε να βρίσκεται ο πλανήτης.

Πρόκειται για τον πλανήτη Theia ο οποίος σύμφωνα με κάποιο από τα προτεινόμενα μοντέλα, περιφερόταν σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο πριν από 4.5 δισ. χρόνια.
Η τροχιά του ήταν πολύ κοντά στην τροχιά της Γης, με την οποία και συγκρούστηκε με αποτέλεσμα να δημιουργηθεί η Σελήνη.

Περισσότερα στην Wikipedia (πάντα με την επισήμανση πως ό,τι υπάρχει εκεί μέσα δεν είναι απαραίτητα 100% έγκυρο κάθε φορά).

*Και το άσχετο αλλά σημαντικό για μένα info της μέρας: ζήλεψα τον Schottkey και ξεκίνησα κι εγώ το tumblelog μου.
Μού φαίνεται κάτι ανάμεσα στο πώς είχα ξεκινήσει το La Cruz del Sur και πώς θα ήταν ιδανικά το τουίτερ.


Thursday, April 09, 2009

Νέος Κομήτης: Yi-SWAN C/2009 F6 (ορατός)

Ένας νέος κομήτης κινείται προς την κατεύθυνση τού Περσέα, και θα είναι σύντομα ορατός και με μικρά τηλεσκόπια. Προς το παρόν βέβαια βρισκόμαστε στην Πανσέληνο, οπότε το φως θα εμποδίζει την παρατήρηση, τουλάχιστον για τις επόμενες μέρες.

Τον Yi-SWAN C/2009 F6, ανακάλυψε στις 26 Μαρτίου ο Νοτιο-Κορεάτης ερασιτέχνης αστρονόμος Dae-am Yi.

Ο κομήτης έχει εντοπιστεί και από άλλους παρατηρητές, χωρίς ωστόσο να έχει αναφερθεί ουρά ακόμα.
Αν βιάζεστε να τον αναζητήσετε, το Σάββατο 11 Απριλίου θα βρίσκεται λιγότερο από μισή μοίρα νοτίως τού α της Κασσιόπειας.
Διαφορετικά, τελευταία εβδομάδα του μήνα και όλο τον Μάιο μπορείτε να ξαναπροσπαθήσετε - από το λίγο που πρόλαβα να δω, θα είναι ορατός στα πλάτη μας όλη νύχτα, αλλά οι ώρες πριν την αυγή είναι καλύτερες.

Θα ενημερώσω με σχετικά updates, η σχετική εφημερίδα εδώ.


Wednesday, April 08, 2009

Έτοιμο να ξεκινήσει την λειτουργία του το Kepler

Αφού ακόμα δεν έχουμε εικόνες, αυτή είναι η αμέσως επομενη καλύτερη είδηση:
αφαιρέθηκε το προστατευτικό κάλυμμα από το Kepler, και έτσι σύντομα θα ξεκινήσει η λειτουργία του.
Το "σύντομα" είναι λίγες εβδομάδες, κατά τις οποίες θα γίνουν οι διάφορες δοκιμές και ρυθμίσεις.
Στην συνέχεια, θα περάσει τα επόμενα 3,5 χρόνια ψάχνοντας για εξωπλανήτες.


Tuesday, April 07, 2009

Spirit


Oι φωτογραφίες από τις διάφορες περιοχές του Άρη έχουν γίνει πια υπόθεση ρουτίνας - εδώ μέχρι και χάρτες μπορούμε να βρούμε, με ολες τις σχετικές λεπτομέρειες.

Και όμως, κάθε φορά που θα αντικρύσω μια ακόμα πανομοιότυπη φωτογραφία με "την θέα καθώς το Spirit συνεχίζει την αποστολή του στον Κόκκινο Πλανήτη", η πρώτη μου αντίδραση είναι ένα τσίμπημα δέους
(και η αλήθεια είναι πως δεν εντυπωσιάζομαι εύκολα).

Δηλαδή το να σκέφτεσαι ένα τηλεκατευθυνόμενο όχημα που τριγυρνάει εκατομμύρια χιλιόμετρα μακρυά από εμάς, σε έναν εντελώς έρημο πλανήτη..
κρύβει λίγο από μεγαλείο, λίγο από ματαιοδοξία, λίγο από απελπισία, και φυσικά πολύ από Lone Starr.




(Για την Ιστορία, το πανόραμα προέρχεται από φωτογραφίες κατά το τμήμα της διαδρομής τού Spirit ανάμεσα στις 1,861η και 1,863η sols, ή 28 με 30 Μαρτίου 2009)


Monday, April 06, 2009

Από ψηλά

Τώρα τέτοιες ώρες τέτοια λόγια - φαντάζομαι ότι μετά τα "έπεσε σαν χάρτινος πύργος" x εκατό repeats, θα αρχίσουν και τα "είναι απίστευτο, πώς φαίνεται η σκόνη από τον δορυφόρο".
Όχι ότι δεν έχω σηκώσει κι εγώ πχ δορυφορική φωτό με τους καπνούς από τις μεγάλες πυρκαγιές της Ηλείας.
(Αλλά απλά αναρωτιέμαι γιατί απορούμε για την σφαγή των αμνοεριφίων, όταν γενικώς δείχνουμε τόσο κανιβαλιστικές τάσεις ακόμα και με το ίδιο μας το "είδος".)

Τέλος πάντων, αν ψάχνετε για δορυφορικές φωτογραφίες της Γης, μπορείτε να δείτε πολλές και όχι αναγκαστικά καταστροφικές, τόσο μέσω NASA όσο και μέσω ESA.

NASA's Earth Observatory

ESA Observing the Earth


Image: NASA


Έτσι, για να δώσω μια διαφορετική νότα στην ημέρα, διάλεξα την Ατόλλη Atafu που υπάρχει στην πρώτη σελίδα του Earth Observatory.
Βρίσκεται στα νησιά Tokelau, τα οποία προ αρκετών ετών είχαν γίνει γνωστά γιατί έδιναν free domain name .tk, κι έτσι είχαμε εντρυφήσει όλοι στην tokelauνική.


Τώρα, σε άλλα νέα, υποσχέθηκα να ασχοληθώ ξανά με παιχνίδια - αν στο μεταξύ δεν βρεθεί κάτι άλλο να με απορροφήσει.
Κάτι που έχω πολύ καιρό να ασχοληθώ και θα ήθελα είναι τα jigsaw puzzles, αλλά δεν έχω πια το κουράγιο να καθήσω τόσες ώρες να πονοκεφαλιάζω.
(Πιθανόν να κάνω δώρο κανένα στη μάνα μου και να πάω να "βοηθήσω" αφού έχει κάνει το κυρίως τμήμα :D)

Πάντως τα πιο ωραία είναι αυτά με τα 1,500-2,000 κομμάτια, και με τοπία που έχουν αρκετό πράσινο και λουλούδια - ναι, εννοείται τα σπίτια στις Άλπεις είναι μέσα.
Μια που πλησιάζει Πάσχα και πιθανόν να έχετε να κάνετε δώρα σε πιτσιρίκια, το πρώτο μου "σοβαρό" puzzle (150 κομμάτια) ήταν ένα της Unicef, το οποίο έχω ακόμα.
Εγώ πάντως πήρα για τον ανηψιό δώρο μια μικρή υδρόγειο, καθώς άρχισε ήδη να δείχνει το σχετικό ενδιαφέρον.


Αυτά προς το παρόν.
Ως το επόμενο ποστ, tofaa.


Sunday, April 05, 2009

Rome wasn't built in a day

Όπως ίσως θα θυμάστε οι φίλοι που με διαβάζετε από παλιά, κάποτε αυτό το μπλογκ ήταν πιο μπλογκ - με την έννοια ότι εκτός από τα διαστημικά, είχα και posts σχετικά με games, βιβλία και διάφορα άλλα γενικού ενδιαφέροντος.
Είναι καλό βέβαια ότι όχι μόνο δεν παράτησα το μπλογκ, αλλά το συνεχίζω ακάθεκτη.
Είναι κακό βέβαια να διαπιστώνω ότι ακόμα κι εγώ μπορώ να γίνω ακόμα πιο φυτό.

Έτσι, αποφάσισα να εμπλουτίσω τον τομέα "ελεύθερη ώρα" - αν και νιώθω την ηθική υποχρέωση να τονίσω ότι δεν θεωρώ το διάβασμα ή το gaming ό,τι καλύτερο για να περνάς πολλή από την ελεύθερη ώρα σου.
Πολύ περισσότερο τώρα που ήρθε η Άνοιξη και βγάζει η Γης χορτάρι. Λυπάμαι που το IQ μου θα καταποντιστεί κι άλλο, αλλά μια βόλτα στην λιακάδα είναι πολύ πιο πολύτιμη από το πιο αριστούργημα βιβλίο.

Αν όμως για Χ Ψ λόγους τέλος πάντων βρίσκεστε στο PC, ιδού ένα από τα γνωστά παιχνίδια match-3, με όμορφα tiles και αρκετά ενδιαφέροντα levels (μόνο η μουσική δεν με ενθουσίασε ιδιαίτερα):

Cradle of Rome



Το ξεχωριστό όμως είναι ότι ανάμεσα στα levels, χτίζετε την Ρώμη στην πραγματικότητα.
Ξεκινάτε από το 0 και σε κάθε οθόνη βάζετε τις βάσεις για το χωριουδάκι σας που σιγά σιγά θα γίνει η έδρα της μεγάλης Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας.



Είναι και επίκαιρο, τώρα που θα ξεκινήσουν οι ταινίες με τον Σπάρτακο και όλον τον υπόλοιπο θίασο.
Κλασσικά, δωρεάν μια ώρα gameplay από τα διάφορα σχετικά sites, πχ Shockwave.

*Ο τίτλος του ποστ βέβαια από το τραγούδι των Morcheeba.


Friday, April 03, 2009

Ελάχιστη ηλιακή δραστηριότητα 100ετίας

Για να πω την αλήθεια, το διάβασα εδώ και 2-3 μέρες και μάλιστα σε αρκετά sites. Αλλά είχα μια επιφύλαξη λόγω Πρωταπριλιάς.
Φαίνεται όμως πως δεν είναι κάποιο από τα συνηθισμένα καταστροφολογικά δημοσιεύματα, αφού και η ίδια η NASA έβγαλε επίσημη ανακοίνωση.

Έτσι λοιπόν, ενώ όλοι πιστεύαμε ότι το ηλιακό ελάχιστο είχε ήδη σημειωθεί πέρυσι, φαίνεται πως είμαστε ακόμα στην καρδιά του.
Και μάλιστα με ακόμα μικρότερη δραστηριότητα, την μικρότερη σε διάστημα εκατονταετίας.

Επειδή όμως είναι απόγευμα μιας κουραστικότατης (αλλά όμορφης) Παρασκευής, για περισσότερα παραπέμπω στη NASA και κολλάω εδώ τα σχετικά γραφήματα.



Image Credit: David Hathaway, NASA/MSFC


Wednesday, April 01, 2009

Spirit

Τελευταία φορά που ασχολήθηκα με το Spirit ήταν για να ενημερώσω ότι ξεπεράστηκαν τα προβλήματα, χάρη στους ανέμους που το καθάρισαν από την σκόνη.
Στο μεταξύ, ξεκίνησε το ταξίδι του προς τον επόμενο στόχο του, το υψίπεδο Home Plate.

Καθώς όμως όσο και να το καθαρίσουν οι άνεμοι, ο χρόνος που πέρασε έχει αφήσει και εκεί τα σημάδια του, η μια μπροστινή του ρόδα έχει πρόβλημα. Έτσι το όχημα δεν μπόρεσε να ανέβει ακολουθώντας την σύντομη, αλλά με μεγάλη κλίση διαδρομή, και αναγκάστηκε να κάνει τον κύκλο.
Κάπου εκεί λοιπόν, για άλλη μια φορά σκάλωσε η ρόδα του και αποκάλυψε το φωτεινό αυτό τμήμα του εδάφους που φαίνεται στην φωτογραφία.


Image Credit: NASA/JPL-Caltech


Σε παρόμοιες περιστάσεις στο παρελθόν, η μετέπειτα ανάλυση έδειξε παρουσία θείου και πυριτίου που έδειχναν με τη σειρά τους σε προηγούμενη δραστηριότητα νερού στην περιοχή.

Η φωτογραφία ληφθηκε την 1861η sol (αρειανή μέρα) τού Spirit στον Άρη, δηλαδή 28 Μαρτίου 2009.
*Η οποία sol με την ευκαιρία είναι περίπου 24 ώρες και 40 λεπτά Γης.


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.