Saturday, May 30, 2009

Curiosity/Spirit

Curiosity θα ονομάζεται το επόμενο όχημα της NASA στον Άρη (Mars Science Laboratory). Το όνομα επιλέχτηκε ύστερα από σχετικό διαγώνισμο, και το έδωσε η 12χρονη Clara Ma γιατί:

"Curiosity is an everlasting flame that burns in everyone's mind. It makes me get out of bed in the morning and wonder what surprises life will throw at me that day."

Για να πω την αλήθεια δεν ενθουσιάστηκα όταν διάβασα το όνομα, αλλά το σκεπτικό και το πρόσωπο της 12χρονης μαθήτριας με έκαναν να το δω αλλιώς. Συγχαρητήρια, λοιπόν στην Clara Ma!

Την ίδια ώρα ο 7χρονος Julian έστειλε στην NASA την δική του πρόταση για το πώς να βοηθήσουμε το Spirit, ώστε να ξεκολλήσει από την λάσπη.
Απλά δείτε το!


Noctilucent Clouds


Τα πρώτα Noctilucent Clouds (πολικά μεσοσφαιρικα νέφη) για φέτος παρατηρήθηκαν στην Ιρλανδία και την Σκωτία.
Image by/owned: Paul Evans, Larne, Northern Ireland, 29/5/09


Νέα πρόβλεψη για τον 24ο Ηλιακό Κύκλο

Νέα μελέτη από διεθνή ομάδα επιστημόνων δημοσιεύει η NASA, σχετικά με τον επόμενο, 24ο, Ηλιακό Κύκλο.

Το μέγιστό του λοιπόν αναμένεται τελικά το 2013, με 90 ηλιακές κηλίδες - ένα νούμερο πολύ κάτω από τον μέσο όρο, για την ακρίβεια το χαμηλότερο από το 1928 όταν ο 16ος Ηλιακός Κύκλος παρουσίασε μέγιστο με 78 κηλίδες.

Ωστόσο, ακόμα και αυτή η "μειωμένη δραστηριότητα", είναι ικανή να παράξει έντονα φαινόμενα όσον αφορά ηλιακές καταιγίδες και τα συγγενή φαινόμενα.

Στο παρακάτω γράφημα έχουμε και την εποπτική εικόνα.

Credit: NOAA/Space Weather Prediction Center


Ωστόσο, παρά το παρόν ηλιακό ελάχιστο, η δραστηριότητα τού Ήλιου φυσικά εξακολουθεί κανονικά.
Το βίντεο λοιπόν δείχνει μια ηλιακή έκλαμψη, όπως την κατέγραψε το STEREO (Behind). Το φαινόμενο παρατηρήθηκε μόνο από το Behind, χάρη στην τροχιά του, δηλαδή από την μεριά του Ήλιου που δεν βλέπουμε.



video

Animation Credits: NASA/STEREO


Thursday, May 28, 2009

Φάσεις εξωπλανήτη για πρώτη φορά

400 χρόνια πριν,το 1610, ο Γαλιλαίος παρατηρούσε την Αφροδίτη και τις φάσεις της, κατ'αναλογίαν των φάσεων της Σελήνης.

Σήμερα και χάρη στον γαλλικό δορυφόρο CoRoT παρατηρήθηκαν για πρώτη φορά στο ορατό φως οι φάσεις ενός εξωπλανήτη, καθώς αυτός περιφέρεται γύρω από το άστρο του.

Πρόκειται για τον "hot Jupiter" ("καυτό Δία") CoRoT-1b ο οποίος ήταν ο πρώτος εξωπλανήτης που είχε εντοπίσει ο CoRoT, 2.5 χρόνια πριν.
(Απόσταση από την Γη: 1,600 έτη φωτός, στον αστερισμό τού Μονόκερω, τροχιά γύρω από το άστρο: 36 ώρες.)


Artist Illu/ Credits: Leiden University

Τέτοιοι πλανήτες αναμένεται να έχουν μόνιμες πλευρές ημέρας και νύχτας, καθώς η μια πλευρά τους κοιτάζει μονίμως προς το άστρο τους.
Ή αλλιώς, είναι παλιρροϊκά κλειδωμένος (tidally locked), εξ αιτίας της βαρυτικής επίδρασης τού άστρου - ό,τι συμβαίνει δηλαδή με την Σελήνη και την Γη, και όπως είναι φανερό το σώμα που "κλειδώνει" είναι το μικρότερο.

Τώρα, αν συμβαίνει κάτι τέτοιο, αναμένεται να υπάρχουν και μεγάλες διαφορές στην θερμοκρασία ανάμεσα στις δυο πλευρές του πλανήτη.
Μέχρι πρόσφατα, οι διάφορες μετρήσεις είχαν γίνει στο infrared. Τώρα ωστόσο για πρώτη φορά έχουμε δεδομένα από το ορατό φως, που δείχνει ότι η πλευρά της νύχτας είναι εντελώς σκοτεινή ενώ η πλευρά της μέρας φτάνει μέχρι τους 2000C.

H έρευνα δημοσιεύεται στο τεύχος της 28/5 τού Nature, και δίνει και στοιχεία για την ατμόσφαιρα τού εξωπλανήτη.


Με εξαμελές πλήρωμα ο ISS

Οι αποστολές μονοπώλησαν τελευταία το μπλογκ, και η αλήθεια είναι ότι θα προτιμούσα να ασχοληθώ και με άλλα θέματα.
Δυο ειδήσεις όμως που έχουν "ιστορική" αξία:


Image: Reuters


Η εκτόξευση τού ρωσσικού Sojus TMA-15 ήταν επιτυχής, και έτσι αύριο Παρασκευή φτάνουν στον ISS τρεις αστροναύτες. Για πρώτη φορά λοιπόν ο Σταθμός θα έχει εξαμελές πλήρωμα, από τριμελές που ήταν ως τώρα.
Τα μέλη του πληρώματος είναι:
Ο Βέλγος Frank De Winne, ο Καναδός Robert Thirsk και ο Ρώσσος Roman Romanenko. Στον Σταθμό βρίσκονται ήδη ο Ρώσσος Gennadi Padalka, ο Michael Barratt των ΗΠΑ και ο Ιάπωνας Koichi Wakata.


Image: AFP
(25/3/09)

Αυτά όλα συνήθως προβάλλονται με βαρετές σάλτσες τού στυλ ζήτω η συνεργασία και το μουλτι κουλτι, αλλά στο spaceballz δεν έχουμε τέτοια.
Μένουμε λοιπόν στο ένα ακόμα μεγάλο βήμα για τον άνθρωπο.

Άλλη μια είδηση που προβάλλεται δεόντως είναι η αναθεση της αρχηγίας στη NASA στον 62χρονο Charles Bolden, από τον Barack Obama.
Είναι ο πρώτος Αφρο-Αμερικανός αρχηγός της NASA, και δεν αντέχω να μην κάνω και εδώ το σχόλιό μου:
Ο τρόπος που προβάλλεται μού θυμίζει τον τρόπο που προβάλλουν τα κόμματα τις γυναίκες, τα ΑΜΕΑ, τους μετανάστες κλπ στα ψηφοδέλτια.
Ως ντεκόρ (στην καλύτερη). Άσχετα αν στην συγεκριμένη κοινωνία, είναι ένα σημαντικό βήμα.
Αλλά έχω προσπαθήσει πολύ να κρατήσω το μπλογκ "καθαρό" από άσχετα θέματα, οπότε και εδώ δεν επεκτείνομαι περισσότερο.

Καλή αποστολή σε όλους τους λοιπόν, και εμείς συνεχίζουμε με τα πιο σχετικά.


Monday, May 25, 2009

4 in a row

Και τώρα μπορούμε επιτέλους να ασχοληθούμε και με τα υπόλοιπα θέματα. Κρόνος λοιπόν, και έχουμε:


Οι δακτύλιοι F και A και τέσσερεις από τους δορυφόρους τού Κρόνου.
Από αριστερά προς τα δεξιά, ο Μίμας η Τηθύς η Ρεα και η Πανδώρα.
(Η τελευταία, με διάμετρο μόλις 81χλμ, είναι η κουκκίδα ανάμεσα στους δακτυλίους. Αντίστοιχα ο Μίμας έχει διάμετρο 396χλμ, η Τηθύς 1062χλμ και η Ρέα 1528χλμ.)

Η Τηθύς έχει μια σκιά στο πάνω μέρος της, που οφείλεται στην σκιά που ρίχνει ο δακτύλιος Α. Διακρίνονται καλύτερα με κλικ στην φωτογραφία.
Οι δακτύλιοι φαίνονται υπό γωνία μιας μοίρας πάνω από το επίπεδό τους και από την μη φωτισμένη πλευρά.




*Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute - April 2009


Sunday, May 24, 2009

Atlantis - 5 min to touchdown





Welcome home Atlantis!

*Image NASA/ via NASA TV


Σε μισή ώρα η προσγείωση

Για όποιον θέλει να το παρακολουθήσει, ζωντανά στη NASA TV τώρα.
Σε 5 λεπτά είσοδος στην ατμόσφαιρα και μετά η προσγείωση στο Edwards τελικά.


Αναμένοντας - Atlantis

Μόλις αναβλήθηκε η πρώτη προσπάθεια προσγείωσης για το Atlantis, καθως η κακοκαιρία συνεχίζεται. Επόμενες προσπάθειες για το Kennedy αλλά και το Edwards θα είναι δυνατές σε 3 ώρες από τώρα, αλλιώς υπάρχει πάντα περιθώριο μέχρι αύριο.
Θα ενημερώσω όταν έχουμε νεότερα.


Saturday, May 23, 2009

Νέα αναβολή για αύριο η προσγείωση του Atlantis

Ούτε σήμερα προσγειώνεται τελικά το Atlantis, καθώς οι καιρικές συνθήκες στο Kennedy παραμένουν απαγορευτικές. Αύριο κατά τις 16:00 ώρα Ελλάδος θα γίνει νέα προσπάθεια, ενώ αν και αυτή δεν είναι δυνατή, υπάρχουν άλλες δυο ευκαιρίες για το Edwards το οποίο επίσης μπορεί να χρησιμοποιηθεί και την Δευτέρα.
Ωστόσο, για λόγους ασφαλείας προτιμάται το Kennedy.

Καλή επιστροφή λοιπόν στο πλήρωμα τού Atlantis, και εδώ ο Grunsfeld στον ρομποτικό βραχίονα κατά την διάρκεια ενός από τους διαστημικούς περιπάτους για την επιδιόρθωση τού Hubble, ενώ στην δεύτερη φωτό βλέπουμε το Hubble λίγο μετά την επιδιόρθωση.





Image Credits: NASA


Blue on Black

Image Credit:NASA/ Atlantis Crew

Το Atlantis (φαίνεται καθαρά ο ρομποτικός βραχίονας), με φόντο το μαύρο του Διαστήματος και την λεπτή μπλε γραμμή που είναι η ατμόσφαιρα της Γης.

Και ο John Grunsfeld φωτογραφίζει την αντανάκλασή του πάνω στην γυαλιστερή επιφάνεια τού Hubble, κατά την διάρκεια τού διαστημικού περιπάτου!


Friday, May 22, 2009

Αναβάλλεται για άυριο η προσγείωση του Atlantis

Τελικά όντως ο καιρός ήταν απαγορευτικός οπότε νέα προσπάθεια για να προσγειωθεί το Atlantis θα γίνει αύριο, 17:46 ώρα Ελλάδος (14:46 GMT) στο Edwards.
(στο Kennedy ούτε αύριο θα είναι κατάλληλες οι καιρικές συνθήκες)


Σημαντικά ευρήματα τού Opportunity για το περιβάλλον του Άρη

Image: NASA/ JPL
Ο κρατήρας Victoria από το Opportunity


Κάτι με το οποίο εχω ασχοληθεί παρα πολύ στο μπλογκ, ήταν η κάθοδος τού Opportunity στον κρατήρα Victoria.
Τα πρώτα αποτελέσματα λοιπόν από αυτήν την πορεία είναι εντυπωσιακά, δίνοντας στοιχεία για τις αλλαγές που προκλήθηκαν από το νερό και τον άνεμο. Αλλαγές που σημειώθηκαν μέσα στην διάρκεια δισεκατομμυρίων ετών, και για τις οποίες υπήρχαν ήδη ενδείξεις από παλιότερες εξερευνήσεις του Opportunity σε δυο μικρότερους κρατήρες, το 2004.

Φαίνεται ότι το νερό εμφανιζόταν και ξαναχανόταν επανειλημμένως, εδώ και δισεκατομμύρια χρόνια. Ο αέρας αντίθετα είχε μια πιο διαρκή παρουσία, διαβρώνοντας τα όρια του κρατήρα με αποτέλεσμα τελικά να αυξηθεί το πλάτος του.
Οι φωτογραφίες από το εσωτερικό και το χείλος του Victoria δείχνουν τα διάφορα στρώματα, σε πάχος πάνω από 10 μέτρα. Είχαμε λοιπόν συσσώρευση άμμου σε αμμόλοφους (απο τον αέρα), που όμως στην συνέχεια έγινε αμμόλιθος.
Ενώ σε ένα από τα κοιλώματα στο εσωτερικό, με την ονομασία Duck Bay, βρέθηκαν διάφορες πέτρες και μαζί κομμάτια από μετεωρίτη - ο οποίος πιθανόν να ήταν ο ίδιος που δημιούργησε τον κρατήρα.
Άλλες πέτρες οι οποίες βρέθηκαν, προέρχονται από το εσωτερικό και εκτινάχτηκαν κατά την πρόσκρουση. Αυτές περιέχουν σφαιρίδια πλούσια σε σίδηρο, τα οποία καλούνται "blueberries" προφανώς μεταφορικά (τα σχετικά σε πολύ παλιότερο ποστ).

Πιο συγκεκριμένα: αυτό που φάνηκε αρχικά ήταν η αλληλεπίδραση ηφαιστειακής πέτρας με όξινο νερό, που δημιούργησε θειικά άλατα. Άμμος πλούσια σε αυτά τα άλατα δημιούργησε τους αμμόλοφους, και στην συνέχεια με την επίδραση του νερού έδωσε αμμόλιθο. Ενώ παραπέρα επίδραση του νερού έδωσε τα σφαιρίδια.
Αυτά τα συναρπαστικά για αρχή.

*Η έρευνα θα δημοσιευτεί στο τεύχος της 22 Μαΐου του Science.
(Όπως ξέρετε είναι συνδρομητικό, στο λινκ η σχετική περίληψη).

*Και κάτι που ίσως θυμάστε απο παλιότερα, είναι ότι αυτά ακριβώς τα πετρώματα με περιεκτικότητα σε θείο ήταν που είχαν αποκαλυφθεί παλιότερα και εντελώς τυχαία.
Αυτό είχε γίνει όταν η μια από τις 6 ρόδες τού Spirit (η χαλασμένη) δημιούργησε μια αυλακιά αποκαλύπτοντας τις σχετικές περιοχές κάτω από το έδαφος, σαν κηλίδες ανοιχτού χρώματος. Και φυσικά είναι η ίδια ρόδα που τώρα το έχει καθηλώσει στην άμμο.


Μικρή αναβολή για το LCROSS

Μια που με έπιασαν οι προκοπές, να ενημερώσω ότι οι δορυφόροι LCROSS LRO (λεπτομέρειες στα προηγούμενα) θα ξεκινήσουν λίγες μέρες αργότερα.
Έτσι, η ταυτόχρονη εκτόξευσή τους είναι πραγματοποιημένη για τις 17 Ιουνίου (με έναν Atlas V). Φυσικά ζωντανή κάλυψη μέσω NASA TV.


Επιστρέφει το Atlantis

Μετά από μια συναρπαστική αποστολή, το Atlantis και τα μέλη της STS-125 είναι έτοιμοι να επιστρέψουν πίσω στην Γη.
Ωστόσο οι καιρικές συνθήκες φαίνεται να βάζουν ένα ερωτηματικό.
Για τις 14:00 GMT λοιπόν είναι το πρώτο παράθυρο, με δεύτερη δυνατή απόπειρα στις 15:39 GMT, αλλά φαίνεται πως και τα δυο τελικά δεν θα είναι δυνατό να πραγματοποιηθούν εξ αιτίας τοπικής καταιγίδας που αναμένεται εκείνη την ώρα.
Αναμένουμε λοιπόν ώστε να δούμε αν τελικά δεν χρειαστεί αναβολή.


Wednesday, May 20, 2009

Herschel (mobile) calling from Space

Το ότι βέβαια τα διάφορα σκάφη και δορυφόροι που αποστέλλονται στο Διάστημα, επικοινωνούν με την Γη, δεν είναι κάτι καινούριο.
Για πρώτη φορά όμως, δορυφόρος χρησιμοποίησε την τεχνολογία που χρησιμοποείται στα κινητά τηλέφωνα για να στείλει σήμα στην Γη.

Η εκπομπή από το Herschel πραγματοποιήθηκε στις 16 Μαΐου (2 μέρες δηλαδή μετά την εκτόξευση) και ώρα 14:00 CEST (=GMT+2, ή ώρα Ελλάδος -1).
Ήταν η πρώτη φορά που έγινε χρήση διαμόρφωσης GMSK (Gaussian Minimum Shift Keying) στο Διάστημα.

Μια σημαντική πρωτιά για την Ευρώπη λοιπόν, και ναι θα το ξαναπώ:
με ελάχιστη προβολή, ειδικά σχετικά με πολλά άλλα θέματα/αποστολές!


Milky Way

Galactic Center of Milky Way Rises over Texas Star Party from William Castleman on Vimeo.


Tuesday, May 19, 2009

The Release

"Using Atlantis' robotic arm, Megan McArthur released Hubble at 8:57am ET"
via @NASA

Μετά από 5 δύσκολους και μεγάλης διάρκειας διαστημικούς περιπάτους, το Hubble πλέον είναι πανέτοιμο και όπως βλέπετε στο πιο πάνω tweet, η διαδικασία αποχωρισμού έχει ήδη ξεκινήσει.
Περιμένοντας να επανέλθει το βίντεο στη NASA TV, μια από τις πολλές εικόνες που θαυμάσαμε χθες:



Tο Hubble (τμήμα του), καθώς το Atlantis διέρχεται πάνω από την χερσόνησο της Florida
*Image Credit: NASA


Monday, May 18, 2009

Spacewalk





Το Atlantis με το Hubble κάπου πάνω από το Mexico, κατά την διάρκεια τού 5ου διαστημικού περιπάτου. Και φυσικά τους Grunsfeld και Feustel, που τον πραγματοποιούν σήμερα. Φαίνονται ίσως πιο καθαρά στην 2η φωτό, κάτω αριστερά και στο πλάι δεξιά.




*Images Credits NASA via NASA TV


Sunday, May 17, 2009

Earth

Σύντομα αρχίζει ο 4ος (από τους 5 προγραμματισμένους) διαστημικός περίπατος, για τους δυο αστροναύτες Mike Massimino και Mike Good της STS-125. Ο προχθεσινός ήταν ο 8ος μεγαλύτερος σε διάρκεια στα χρονικά, καθώς υπήρξε δυσκολία στην αποσύνδεση της παλιάς κάμερας τού Hubble.
Τέλος πάντων, όλα αυτά κλασσικά στο NASA TV (link στο sidebar δίπλα), όπου μπορείτε να ενημερώνεστε γενικά για την αποστολή μια που αδυνατώ να ενημερώνω πιο τακτικά.

Το Κυριακάτικο ποστ το ανέβασα κυρίως για μια καταπληκτική φωτό της Γης, αυτήν την φορά όμως από το MESSENGER και τις 2 Αυγούστου 2005.
Ήταν μια από τις κοντινές διελεύσεις που πραγματοποίησε το σκάφος για την διόρθωση της πορείας του, οπότε πλησίασε σε μια ελάχιστη απόσταση 2,348 km.




*Image courtesy NASA, Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, and Carnegie Institution of Washington.


Saturday, May 16, 2009

Το Planck

H ESA δημοσίευσε μια καταπληκτική εικόνα με τα Planck - Sylda, όπως φαινότανε από το Herschel (το Sylda είναι μια βοηθητική κατασκευή, από την οποία το Planck αποχωρίστηκε λίγα λεπτά μετά).
Η φωτογραφία λήφθηκε στις 14 Μαϊου και ώρα 15:38 CEST, σε υψόμετρο 1100χλμ πάνω από την ανατολική ακτή της Αφρικής.
Για τις επόμενες μέρες, τα τηλεσκόπια θα ταξιδεύουν ώσπου να φτάσουν στο σημείο L2 sτο οποίο θα τεθούν στην τροχιά τους, όπου και θα παραμείνουν για τα επόμενα τρία χρόνια.


To L2 είναι το ένα από τα πέντε σημεία Lagrange, τα οποία είναι τα σημεία στα οποία ένα σώμα ισορροπεί σε τροχιά στο σύστημα Γης -Ήλιου.
(Τα σημεία ωστόσο ορίζονται για οποιοδήποτε τρίτο σώμα σε σχέση με άλλα δυο σώματα).


Image: Wikimedia Commons


Από αυτά τα L1 και L2 είναι μη σταθερά (unstable) δηλαδή οι δορυφόροι που βρίσκονται εκεί χρειάζονται διορθωτικές κινήσεις κατά τακτά διαστήματα (23 μέρες, στην περίπτωσή μας).
Στο L1 βρίσκεται το γνωστό και αγαπητό μας ηλιοκεντρικό παρατηρητήριο, το SOHO.

Tα άλλα είναι σταθερά, αλλά τo L3 βρίσκεται μονίμως πίσω από τον Ήλιο οπότε δεν θεωρείται προς το παρόν ότι μπορεί να χρησιμοποιηθεί.
Tα σώματα που βρίσκονται σε τροχιά στα L4 και L5 points ονομάζονται και Trojans, από τους τρεις μεγάλους αστεροειδείς Αγαμέμνονα, Αχιλλέα και Έκτορα, που βρίσκονται στα αντίστοιχα σημεία του συστήματος Δία-Ήλιου.
Άλλωστε οι περισσότεροι αστεροειδείς αυτού του τύπου βρίσκονται στον Δία, και μερικοί στον Άρη.
Στα συστήματα Γης Ήλιου και Γης Σελήνης, δεν έχουν εντοπιστεί.
Σίγουρα πάντως, και εκεί έφτασε η χάρη μας, όπως θα έλεγε και ο Mr. Portokalos. :)

L4 L5


Friday, May 15, 2009

Ενεργοί περιοχές στον Ήλιο

Μετά από τον "βομβαρδισμό" με τα νέα από τις διάφορες αποστολές, ένα από τα διαχρονικά και αγαπημένα θέματα του μπλογκ:

Ενεργοί περιοχές στον Ήλιο, που πάντα είναι εντυπωσιακό θέαμα.
Εδώ όμως το STEREO (Βehind) κατέγραψε και την αλληλεπίδραση τους. Το φαινόμενο παρατηρήθηκε στο διάστημα 8-9 Μαΐου 2009.


video


Thursday, May 14, 2009

Herrschel and Planck Launch - II

H Ευρώπη ξεκίνησε για την Κατάκτηση τού Διαστήματος ή κάπως έτσι.
Μια από τις πιο σημαντικές αποστολές, που ίσως τώρα να μην απασχολεί σε μεγάλο βαθμό την δημοσιότητα, τουλάχιστον όσο θα έπρεπε.
Αναλυτικά τα έχω γράψει ήδη, αλλά το σίγουρο είναι ότι όταν με το καλό αρχίσουν τα πρώτα δεδομένα και κυρίως η μελέτη, θα μάς απασχολήσει πολύ περισσότερο.

Προς το παρόν μερικές εικόνες, από τον Ariane 5 που μετέφερε τα δυο τηλεσκόπια, και από το Διαστημοδρόμιο τού Kourou (French Guiana).






*Images Credit: AFP


Herrschel and Planck Launch

(Image via arianespace)


@herschelplanck Launch time 15:12:02, as monitored in ESA's Main Control, Room at ESOC


Όλα έτοιμα για τα Herrschel & Planck - live stream

Όπως ξαναέγραψα πολλές φορές, οι αποστολές της ESA -κακώς- δεν γνωρίζουν τόση δημοσιότητα, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι είναι λιγότερο σημαντικές.
Τέλος πάντων, για να μην χάσουμε και την εκτόξευση, όλα είναι έτοιμα και δόθηκε το πράσινο φως για την εκτόξευση των διαστημικών τηλεσκοπίων Herrschel & Planck και μπορείτε να παρακολουθήσετε εδώ.

(από τώρα, 15:40 ώρα Ελλάδος και για μια ώρα).


Wednesday, May 13, 2009

Συνεχίζει κανονικά το Atlantis

Αν και στο μεταξύ (αν δηλαδή κανείς είχε ανησυχήσει) το νέο δεν είναι νέο, το γράφω ως update τού προηγούμενου:
H NASA ενημέρωσε τελικά χθες βράδυ το πλήρωμα τού Atlantis ότι δεν χρειάζεται επιπλέον έλεγχος και έτσι συνεχίζει κανονικά την πορεία του. Κοπιάροντας δε από το twitter:

RT @NASA The space shuttle Atlantis is slated to grab Hubble today around 12:55 p.m. EDT live on NASA TV and www.nasa.gov/ntv

(Η εμμονή με το EDT μού φαίνεται βέβαια λίγο ..εμμονή, αναλογιζόμενη ότι όλος ο κόσμος ενημερώνεται από τη NASA άρα το GMT θα ήταν πιο σωστό. Θέλω να πω οκ, έχεις σχέδια μέχρι τον Άρη και από την άλλη τόσο επικεντρωμένος στην τοπική ώρα δεν κολλάει και πολύ.
Anyway, ισχύει: EDT = GMT-4, δηλαδή για να βρούμε την ώρα Ελλάδος προσθέτουμε 7 ώρες στην ώρα EDT)




Tuesday, May 12, 2009

Γρατσουνιά στο Atlantis

Μια γρατσουνιά μήκους 50 εκατοστών εντοπίστηκε στο εξωτερικό περίβλημα (θερμική ασπίδα) τού Atlantis, μετά τον έλεγχο που έγινε σήμερα με τον ρομποτικό βραχίονα.
Κατά πάσα πιθανότητα προκλήθηκε από κάποια από τα θραύσματα που περιφέρονται σε τροχιά, και στα 104 δευτερόλεπτα από την απογείωση.
**Στις πρώτες σχετικές ανακοινώσεις η NASA αναφέρει ότι δεν φαίνεται να είναι σοβαρή η ζημία αλλά φυσικά εξετάζεται λεπτομερώς, και μάλλον σε λίγο θα υπάρξει και ενημέρωση - ζωντανά στο NASA TV.

Όπως είναι γνωστό, ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός δεν προσφέρεται ως εναλλακτική λύση γιατί με την τροχιά που έχει το Atlantis δεν μπορεί να τον προσεγγίσει.
Γι αυτό άλλωστε και το Endeavour ήταν σε ετοιμότητα από μέρες πριν την εκτόξευση, σε γειτονική εξέδρα.
Περιττό να πω ότι όλοι ελπίζουμε να μην χρειαστεί τελικά.

*Τα updates θα είναι σε αυτό το post.


Κόλλησε στη λάσπη το Spirit

Και αυτό το πρόβλημα δεν έχει καμμιά σχέση με τον χρόνο που πέρασε:
Το Spirit, το οποίο συνέχιζε κανονικά την πορεία του μετά τα τελευταία προβλήματα, κόλλησε στην άμμο τού Άρη.
Προς το παρόν στη NASA αποφασίστηκε να ακινητοποιηθεί το όχημα και να μην γίνει καμμιά προσπάθεια να ξεκολλήσει. Αντίθετα, θα μελετήσουν το θέμα στο sandbox, το εργαστήριο τού JPL όπου προσομοιώνουν τις συνθήκες στις οποίες λειτουργεί και κινείται το Spirit.
(Και το όνομα δεν θα μπορούσε να ταιριάζει περισσότερο στην περίσταση).


Το θέμα πληροφορήθηκα το πρωί μέσω FB, βλέποντας το status τού Mars Exploration Rovers, το οποίο είχε ανοίξει ως profile και τώρα μεταφέρθηκε σε fan page - και όπως καταλαβαίνετε, είναι άλλο ένα από τα επιχειρήματά μου υπέρ τού FB :)
(Εντάξει, επειδή αυτό το μπλογκ είναι "σοβαρό", απλά παντού μπορείς να βρεις θετικά και αρνητικά στοιχεία. Προσωπικά, προτιμώ γενικώς τις fan pages στο Facebook από τα βαριά και -περιττά, συνήθως- φορτωμένα sites.)




update - τίποτα νεότερο από το Spirit, άλλωστε όλοι μας ξέρουμε τι σημαίνει το όχημα κόλλησε στην λάσπη, φανταστείτε να συμβεί κάτι τέτοιο και σε άλλον πλανήτη.
(τι υπέροχο που είναι να το λες αυτό και να μην είναι sci fi αλλά η πραγματικότητα)

Λίγες λεπτομέρειες ακόμα λοιπόν είναι ότι:
Οι ρόδες έχουν ήδη μισοβυθιστεί στην άμμο και κατά πάσα πιθανότητα "βοήθησε" το ότι εδώ και αρκετό καιρό το όχημα κινείται με τις 5 μόνο από τις 6 ρόδες - η 6η έχει χαλάσει, κάτι που μάς είχε απασχολήσει και όταν ήταν η αιτία να ασχοληθούμε με το έδαφος του Άρη και την σύνθεσή του.
Το καλό είναι ότι χάρη πάλι στους ανέμους τού Άρη, η σκόνη έφυγε από τα ηλιακά πάνελ και έτσι τα οχήματα είναι φορτισμένα και το Spirit έχει αρκετή ενέργεια ακόμα ώστε να αντέξει στις τυχόν μανούβρες.

Επίσης, η NASA δήλωσε ότι ακόμα και αν μείνει καθηλωμένο εκεί που βρίσκεται, πάλι θα μπορεί να μάς δώσει ενδιαφέρουσες παρατηρήσεις.
Που προφανώς είναι και το πιο ρεαλιστικό σενάριο.


Monday, May 11, 2009

Atlantis Iift off!



To Atlantis και η STS-125 ξεκίνησαν ακριβώς στις 2:01 p.m. EDT (21:01 ώρα Ελλάδος), ενώ στις 21:10 είχαμε το MECO (Main Engine Cut Off) και το σκάφος τέθηκε πλέον σε τροχιά.

*Image: NASA

**Περισσότερες Φωτογραφίες εδώ


Το Atlantis ετοιμάζεται να ξεκινήσει για το Hubble

Σε λιγότερο από 2 ώρες (21:00 ώρα Ελλάδος) ξεκινάει η STS-125, αποστολή επιδιόρθωσης τού διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble. Stay tuned!

*Ζωντανή μετάδοση από το NASA TV.


Thursday, May 07, 2009

Οι Πλειάδες

Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Στην φωτογραφία βλέπουμε τις Πλειάδες, γνωστό θέαμα σίγουρα και υπάρχουν πολλές πιο εντυπωσιακές "καλλωπισμένες" φωτογραφίες, με χρώματα κλπ.
Αυτό που είναι όμως μοναδικό στην συγκεκριμένη λήψη, είναι ότι προέρχεται από το Cassini, δηλαδή είναι οι Πλειάδες όπως φαίνονται από κάποια περιοχή κοντά στον Κρόνο.
Αυτό από μόνο του είναι παραπάνω από εντυπωσιακό.

Η φωτογραφία λήφθηκε στις 29 Σεπτεμβρίου 2008, κατά την διάρκεια tests για να ελεγχθεί η σωστή λειτουργία της κάμερας τού σκάφους.
Εδώ στην Ελλάδα το σμήνος είναι ορατό νωρίς το απόγευμα, κοντά στον Ερμή (προς τα δυτικά).


Tuesday, May 05, 2009

Ηλεκτρόνια υψηλής ενέργειας - Fermi

Επιστήμονες τού Fermi παρουσίασαν λεπτομέρειες για τον εντοπισμό κοσμικών ακτίνων σε αφθονία στην περιοχή μας. Οι κοσμικές ακτίνες αποτελούνται από ηλεκτρόνια υψηλής ενέργειας, τα οποία λοιπόν ανιχνεύτηκαν σε αισθητά μεγάλο αριθμό τους τελευταίους μήνες.

Το ενδιαφέρον είναι ότι τα δεδομένα αυτά συμφωνούν με παρόμοιες παρατηρήσεις τού (επίσης διαστημικού) PAMELA αλλά και τού HESS (High Energy Stereoscopic System) που βρίσκεται στην Γη.
Τα δεδομένα τού Fermi προέρχονται από το LAT (Large Area Telescope) και τα παρουσίασε ο Alexander Moiseev στην συνάντηση Απριλίου της Αμερικανικής Φυσικής Εταιρείας(APS) στο Colorado.

Πιθανές εξηγήσεις είναι να προέρχονται από pulsars αλλά και από την ύπαρξη σκοτεινής ύλης - πάντοτε στην περιοχή του Γαλαξία μας.
Σύμφωνα με τον Luca Baldini τού Fermi, αν η πηγή βρισκότανε μακρυά, τα ηλεκτρόνια θα έχαναν μεγάλο τμήμα της ενέργειάς τους ώσπου να φτάσουν σε μας.

Αυτά τα λίγα και επιγραμματικά, προς το παρόν.

Περισσότερα στην σχετική δημοσίευση, που μπορείτε να βρείτε στο Physical Review Letters, ολόκληρη.


Monday, May 04, 2009

Νέος αστεροειδής (Apollo)

Και νέος αστεροειδής Apollo της κατηγορίας potentially hazardous (pha), δηλαδή από αυτούς που είναι δυνατόν κάποια στιγμή να προσκρούσουν στην Γη.
Ο 2009 HC82 ανακαλύφθηκε από το Catalina Sky Survey στην Arizona, το πρωί της 29ης Απριλίου.

Τώρα, ένα βασικό χαρακτηριστικό εξαιτίας του οποίου χαρακτηρίζεται πιθανώς επικίνδυνος είναι η διάμετρός του που είναι 2 με 3 χιλιόμετρα (σαφώς έχει διαφορά από τους βράχους που μάς πλησιάζουν συνήθως).

Υπάρχει όμως και κάτι ιδιαίτερα αξιοσημείωτο και αυτό είναι ότι η τροχιά του γύρω από τον Ήλιο είναι σε φορά αντίθετη από αυτήν των υπόλοιπων σωμάτων του Ηλιακού Συστήματος.
Αυτό οφείλεται στην ιδιαίτερα μεγάλη κλίση του επιπέδου της τροχιάς του, που σχηματίζει γωνία 155° με την τροχιά της Γης, κάτι που φαίνεται καθαρά στο σχήμα.
Έτσι, κάθε 3.39 χρόνια πλησιάζει την Γη στα 3.5 εκ χιλιόμετα.



Αυτά όλα σύμφωνα με τους υπολογισμούς, αυτό όμως που προβληματίζει τους επιστήμονες είναι ότι δεν εντοπίστηκε νωρίτερα - σύμφωνα με τους υπολογισμούς θα έπρεπε να είχε εντοπιστεί από το 2000.

Τώρα, για την φορά της τροχιάς του, δεν είναι κάτι πρωτοφανές αλλά σίγουρα σπάνιο: είναι ο 20ος αστεροειδής με τέτοια τροχιά, και ο μοναδικός από αυτούς που πλησιάζει τόσο κοντά στην Γη.
Συνήθως κάτι τέτοιο παρατηρείται σε κομήτες οι οποίοι προέρχονται από τα εξωτερικά τμήματα του ηλιακού συστήματος.

Ο 2009 HC82 αυτήν την στιγμή κινείται πέρα από τον Άρη, και προς το παρόν δεν αναμένεται κοντινή διέλευση.
Το επόμενο βήμα είναι περισσότερες παρατηρήσεις ώστε να μπορέσουμε να καταλάβουμε καλύτερα τι συμβαίνει.


Saturday, May 02, 2009

Space Tweets

Υπάρχουν πολλά νέα αλλά δεν έχω πολλή ώρα/διάθεση για updates, επιγραμματικά:

- Φήμες (?) ότι η NASA ίσως εγκαταλείψει τα σχεδια για μόνιμη βάση στην Σελήνη και στραφεί κυρίως στην επανδρωμένη αποστολή στον Άρη.
Αυτό προφανώς συνδέεται με το ότι είμαστε στην φάση που η σχετική επιτροπή θα αποφασίσει για την χρηματοδότηση. Σε συνδυασμό και με τις δηλώσεις του Ομπάμα ότι πρέπει να βρεθεί νέο όραμα και για τη NASA κλπ κλπ.. ε κάπως έτσι (λέω εγώ) φτάσαμε εκεί.


- Σε γεγονότα: ο MESSENGER, που μελετάει τον Ερμή, έστειλε παρατηρήσεις και φαίνεται πως ο πλανήτης είναι πολύ πιο ενεργός από όσο πιστεύαμε.
Παρατηρήθηκε δε μέχρι και σοβαρή διαφορά στην μαγνητόσφαιρά του ανάμεσα στις δυο διελεύσεις (δλδ σε ένα χρονικό διάστημα κάτι μηνών με ενός χρόνου).

- Για να μην ξεχνιόμαστε: η NASA έχει περίπου το στυλ του παλιού καλού Χόλυγουντ, με τις ανακοινώσεις και τις εκδηλώσεις και τα διάφορα "send your name" - και καλά κάνει.
Η ESA πάλι, ως γνήσια Ευρωπαϊκή αντιπρόσωπος, είναι πιο low profile.
Αλλά οι αποστολές της είναι εξίσου σημαντικές.
14 Μαΐου, Herschel & Planck - προηγούμενο ποστ για περισσότερα.

- Και φτάνουμε στον λόγο που τελικά σήκωσα ποστ:

Και είναι βέβαια ο Mike Massimino της STS-125, ο οποίος είναι ήδη στο twitter και προς το παρόν μπορείτε να διαβάσετε τι έχει γράψει ως τώρα.


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.