Thursday, May 28, 2009

Φάσεις εξωπλανήτη για πρώτη φορά

400 χρόνια πριν,το 1610, ο Γαλιλαίος παρατηρούσε την Αφροδίτη και τις φάσεις της, κατ'αναλογίαν των φάσεων της Σελήνης.

Σήμερα και χάρη στον γαλλικό δορυφόρο CoRoT παρατηρήθηκαν για πρώτη φορά στο ορατό φως οι φάσεις ενός εξωπλανήτη, καθώς αυτός περιφέρεται γύρω από το άστρο του.

Πρόκειται για τον "hot Jupiter" ("καυτό Δία") CoRoT-1b ο οποίος ήταν ο πρώτος εξωπλανήτης που είχε εντοπίσει ο CoRoT, 2.5 χρόνια πριν.
(Απόσταση από την Γη: 1,600 έτη φωτός, στον αστερισμό τού Μονόκερω, τροχιά γύρω από το άστρο: 36 ώρες.)


Artist Illu/ Credits: Leiden University

Τέτοιοι πλανήτες αναμένεται να έχουν μόνιμες πλευρές ημέρας και νύχτας, καθώς η μια πλευρά τους κοιτάζει μονίμως προς το άστρο τους.
Ή αλλιώς, είναι παλιρροϊκά κλειδωμένος (tidally locked), εξ αιτίας της βαρυτικής επίδρασης τού άστρου - ό,τι συμβαίνει δηλαδή με την Σελήνη και την Γη, και όπως είναι φανερό το σώμα που "κλειδώνει" είναι το μικρότερο.

Τώρα, αν συμβαίνει κάτι τέτοιο, αναμένεται να υπάρχουν και μεγάλες διαφορές στην θερμοκρασία ανάμεσα στις δυο πλευρές του πλανήτη.
Μέχρι πρόσφατα, οι διάφορες μετρήσεις είχαν γίνει στο infrared. Τώρα ωστόσο για πρώτη φορά έχουμε δεδομένα από το ορατό φως, που δείχνει ότι η πλευρά της νύχτας είναι εντελώς σκοτεινή ενώ η πλευρά της μέρας φτάνει μέχρι τους 2000C.

H έρευνα δημοσιεύεται στο τεύχος της 28/5 τού Nature, και δίνει και στοιχεία για την ατμόσφαιρα τού εξωπλανήτη.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.