Friday, May 22, 2009

Σημαντικά ευρήματα τού Opportunity για το περιβάλλον του Άρη

Image: NASA/ JPL
Ο κρατήρας Victoria από το Opportunity


Κάτι με το οποίο εχω ασχοληθεί παρα πολύ στο μπλογκ, ήταν η κάθοδος τού Opportunity στον κρατήρα Victoria.
Τα πρώτα αποτελέσματα λοιπόν από αυτήν την πορεία είναι εντυπωσιακά, δίνοντας στοιχεία για τις αλλαγές που προκλήθηκαν από το νερό και τον άνεμο. Αλλαγές που σημειώθηκαν μέσα στην διάρκεια δισεκατομμυρίων ετών, και για τις οποίες υπήρχαν ήδη ενδείξεις από παλιότερες εξερευνήσεις του Opportunity σε δυο μικρότερους κρατήρες, το 2004.

Φαίνεται ότι το νερό εμφανιζόταν και ξαναχανόταν επανειλημμένως, εδώ και δισεκατομμύρια χρόνια. Ο αέρας αντίθετα είχε μια πιο διαρκή παρουσία, διαβρώνοντας τα όρια του κρατήρα με αποτέλεσμα τελικά να αυξηθεί το πλάτος του.
Οι φωτογραφίες από το εσωτερικό και το χείλος του Victoria δείχνουν τα διάφορα στρώματα, σε πάχος πάνω από 10 μέτρα. Είχαμε λοιπόν συσσώρευση άμμου σε αμμόλοφους (απο τον αέρα), που όμως στην συνέχεια έγινε αμμόλιθος.
Ενώ σε ένα από τα κοιλώματα στο εσωτερικό, με την ονομασία Duck Bay, βρέθηκαν διάφορες πέτρες και μαζί κομμάτια από μετεωρίτη - ο οποίος πιθανόν να ήταν ο ίδιος που δημιούργησε τον κρατήρα.
Άλλες πέτρες οι οποίες βρέθηκαν, προέρχονται από το εσωτερικό και εκτινάχτηκαν κατά την πρόσκρουση. Αυτές περιέχουν σφαιρίδια πλούσια σε σίδηρο, τα οποία καλούνται "blueberries" προφανώς μεταφορικά (τα σχετικά σε πολύ παλιότερο ποστ).

Πιο συγκεκριμένα: αυτό που φάνηκε αρχικά ήταν η αλληλεπίδραση ηφαιστειακής πέτρας με όξινο νερό, που δημιούργησε θειικά άλατα. Άμμος πλούσια σε αυτά τα άλατα δημιούργησε τους αμμόλοφους, και στην συνέχεια με την επίδραση του νερού έδωσε αμμόλιθο. Ενώ παραπέρα επίδραση του νερού έδωσε τα σφαιρίδια.
Αυτά τα συναρπαστικά για αρχή.

*Η έρευνα θα δημοσιευτεί στο τεύχος της 22 Μαΐου του Science.
(Όπως ξέρετε είναι συνδρομητικό, στο λινκ η σχετική περίληψη).

*Και κάτι που ίσως θυμάστε απο παλιότερα, είναι ότι αυτά ακριβώς τα πετρώματα με περιεκτικότητα σε θείο ήταν που είχαν αποκαλυφθεί παλιότερα και εντελώς τυχαία.
Αυτό είχε γίνει όταν η μια από τις 6 ρόδες τού Spirit (η χαλασμένη) δημιούργησε μια αυλακιά αποκαλύπτοντας τις σχετικές περιοχές κάτω από το έδαφος, σαν κηλίδες ανοιχτού χρώματος. Και φυσικά είναι η ίδια ρόδα που τώρα το έχει καθηλώσει στην άμμο.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.