Thursday, June 25, 2009

Πιο πιθανή θεωρείται πλέον η ύπαρξη ωκεανού στον Εγκέλαδο.

Image: NASA/JPL


Άλλο ένα από τα μεγάλα ερωτήματα που μας απασχολούν εδώ και χρόνια, είναι η ύπαρξη ή μη ενός ωκεανού κάτω από το έδαφος τού Εγκέλαδου.
Για πρώτη φορά το Cassini έρχεται να μάς δώσει ένα νέο σημαντικό στοιχείο:

Άλατα (νατρίου) ανιχνεύτηκαν στα σωματίδια πάγου του εξωτερικού δακτυλίου τού Κρόνου. Καθώς τώρα αυτός ο δακτύλιος τροφοδοτείται κυρίως από τον Εγκέλαδο (μέσω των πιδάκων, που εκτοξεύουν τα σωματίδια), έχουμε πλέον σοβαρή ένδειξη για την ύπαρξη του ωκεανού αυτού.

Ωστόσο, τα άλατα δεν εντοπίστηκαν αντίστοιχα και στους ατμούς των πιδάκων (geysers). Αυτό σημαίνει ότι αν ο ωκεανός υπάρχει, θα βρίσκεται σε αρκετό βάθος στο υπέδαφος και όχι ακριβώς κάτω από την επιφάνεια.

Οι δυο σχετικές έρευνες δημοσιεύονται στο σημερινό τεύχος τού (συνδρομητικού) Nature.
Οι σχετικές περιλήψεις εδώ και εδώ.

*Όσο για την φωτογραφία, περισσότερα σε παλιότερο ποστ.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.