Monday, June 08, 2009

Decontaminating Mars

Κάτι ιδιαίτερα ενδιαφέρον, στον τομέα της Αστροβιολογίας:
Ίσως η ζωή εκτός Γης προς το παρόν είναι περισσότερο wishful thinking ή επιστημονική φαντασία.
Εφόσον όμως η Επιστήμη ασχολείται σοβαρά με το ζήτημα, προφανώς μελετά όλα τα στάδια και οι σχετικές αποστολές οφείλουν να είναι επαρκώς προετοιμασμένες.

Ένα από τα μεγάλα ζητήματα λοιπον είναι αυτό της "εξαγόμενης μόλυνσης".
Της μόλυνσης δηλαδή, με γήινα μικρόβια, του περιβάλλοντος και των τυχόν ζωντανών οργανισμών που υπάρχουν σε ξένο πλανήτη. Κάτι το οποίο δεν είναι καινούριο, καθώς ήδη με το Phoenix είχε συζητηθεί αρκετά το ενδεχόμενο μεταφοράς γήινων μικροβίων.
Κάτι τέτοιο θα έχει και άμεσο αντίκτυπο στην έρευνα, γιατί θα λειτουργεί ως "θόρυβος", εμποδίζοντας την σωστή ταυτοποίηση των δειγμάτων.

Με λίγα λόγια, έστω πχ ότι το Phoenix2 συλλέγει δείγμα στον Άρη, και εντοπίζει οποιαδήποτε βιολογική υπογραφή.
Θα πρέπει να μπορούμε να είμαστε σίγουροι ότι αυτό δεν έχει να κάνει με κάτι που το όχημα μετέφερε από την Γη.

Αυτό λοιπόν προσπαθεί να πετύχει νέο σχετικό πρωτόκολλο, μετά από μελέτη επιστημόνων τού University of Leeds και της NASA.
Οι σχετικές δοκιμές πραγματοποιήθηκαν ως τμήμα του Arctic Mars Analog Svalbard Expeditions (AMASE), το οποίο χρησιμοποιεί το σύμπλεγμα νησιών Svalbard (στην Αρκτική και στις 74-80˚N) για να προσομοιώσει το περιβάλλον του Άρη.
Πρόκειται για ένα πολύ πετυχημένο γήινο ανάλογο των συνθηκών στον Άρη, με θερμοκρασίες και τοπολογία όσο πιο κοντά γίνεται σε αυτές τού πλανήτη.
Επιπλέον, η πολύ αραιή παρουσία ζωής προφανώς βοηθάει στην ύπαρξη των σωστών συνθηκών.

Η έρευνα δημοσιεύεται στο Astrobiology
(στο λινκ υπάρχει το σχετικό απόσπασμα)


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.