Monday, June 15, 2009

Ice Microbe

Άλλο ένα σημαντικό βήμα στην μελέτη της εξέλιξης της ζωής. Μικρόβιο με ηλικία πάνω από 120,000 ανακαλύφθηκε στην Γροιλανδία, κάτω από παγόβουνα.
Το Herminiimonas glaciei κατάφεραν με πολλή προσπάθεια να επαναφέρουν στην ζωή οι επιστήμονες (Pennsylvania State University) και μέσα σε μια διάρκεια ενός χρόνου συνολικά.

Το H. glaciei είναι 10 με 50 φορές μικρότερο από το E. coli, κάτι που πιθανώς το βοήθησε να επιβιώσει στα λεπτά υγρά επιστρώματα των κρυστάλλων πάγου.
Όπως είναι τώρα γνωστό, οι συνθήκες σε τέτοια ακραία περιβάλλοντα θεωρούνται ό,τι πιο κοντινό σε συνθήκες σε άλλους πλανήτες (και έχω αναφερθεί σε αρκετά ποστς σχετικά, ειδικά σε θέματα προσομοίωσης συνθηκών στον Άρη).
Είναι φανερό λοιπόν το ξεχωριστό ενδιαφέρον που παρουσιάζει το μικρόβιο, όχι μόνο για την εξέλιξη της ζωής στην Γη, αλλά και για την κατανόηση της λειτουργίας ζωντανών οργανισμών σε τόσο ακραίες συνθήκες.

Όλα αυτά την στιγμή που έχει ανοίξει μια συζήτηση για εκ νέου ορισμό της κατοικίσιμης ζώνης. Της απόστασης δηλαδή όπου μπορεί να βρίσκεται ένας πλανήτης σε σχέση με το άστρο του, ώστε οι συνθήκες να επιτρέπουν την ύπαρξη ζωής.

Αρκετά πιο κοντά μας στο δικό μας Ηλιακό Σύστημα, ένας από τους πιο ελκυστικούς προορισμούς παραμένει ο Εγκέλαδος (τουλάχιστον ώσπου να υπάρκει αποστολή στην Ευρώπη, κάτι για το οποίο γίνονται προσπάθειες εδώ και πάρα πολύ καιρό).


17/9/08
Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Με τις συνεχιζόμενες παρατηρήσεις τού Cassini αλλά και την μελέτη των δεδομένων από την ιστορική κοντινή του διέλευση από τον Εγκέλαδο, έχουμε διαρκώς νέα συναρπαστικά στοιχεία.

Και με την πιο φλέγουσα απάντηση να παραμένει η ύπαρξη ή μη θάλασσας/νερού κάτω από την επιφάνειά του.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.