Friday, July 31, 2009

31 Ιουλίου 1835: Paul du Chaillu

Victoria Falls Flight, Africa, 1997
Photograph by Chris Johns


"The explorer is the person who is lost" λένε, και σαν σήμερα πριν καμμιά 170 χρόνια γεννήθηκε ένας από τούς μεγάλους εξερευνητές.
Ο Paul du Chaillu, γεννημένος στη Νέα Ορλεάνη και με καταγωγή γαλλο-αμερικανική, ταξίδεψε στην Αφρική (αλλά και στην Σκανδιναυία, αργότερα).
Υπάρχει μάλιστα και η άποψη ότι μπορεί να στάθηκε η έμπνευση για την δημιουργία του πασίγνωστου Ταρζάν.

Σαν φόρος τιμής λοιπόν, μια καταπληκτική φωτογραφία με ένα από τα σήματα κατατεθέν της Αφρικής.


Επιστρέφει το Endeavour

Οι καιρικές συνθήκες δείχνουν ευνοϊκές και έτσι όλα είναι έτοιμα για την πρώτη προσπάθεια προσγείωσης τού Endeavour και το τέλος της STS-127.
Η προσγείωση θα επιχειρηθεί στις 17:48 ώρα Ελλάδας (14:48 GMT).


Image: NASA

Στο μεταξύ, στην πιο πάνω φωτογραφία φαίνεται το Endevour καθώς αποχωρούσε από τον ISS, στις 28 Ιουλίου 2009.
Στο ένα άκρο του Σταθμού φαίνεται και το σταθμευμένο Progress, το οποίο βρίσκεται στην συνηθισμένη επίσκεψη ανεφοδιασμού.
Ήταν άλλωστε και μια από τις ευκαιρίες να δει κανείς την διέλευση και των τριών σκαφών, καθώς αυτά πετούσαν πάνω από την Γη.

Για να ενημερωθείτε για το πότε ακριβώς θα βρίσκεται ο Σταθμός πάνω από την περιοχή σας, μπορείτε πχ να δείτε στο Heavens Above.


Asteroid Watch

Το νέο πάλιωσε φυσικά, αλλά είπαμε, το μπλογκ δεν το έχω μόνο για νέα - αλλά και για παλιά.
Καθώς λοιπόν τελευταία εξοικειωνόμαστε όλο και περισσότερο με τους αστεροειδείς και τις συχνές κοντινές διελεύσεις τους, η NASA αρχίζει να προβάλλει περισσότερο και αυτό το θέμα.
Και άνοιξε έτσι ένα site, το Asteroid Watch, όπου μπορεί το κοινό να ενημερώνεται για όλους τούς αστεροειδείς που μάς επισκέπτονται ή θα βρεθούν στην γειτονιά μας.

Μάλιστα έχει και τα σχετικά widgets, τουλάχιστον για όσους έχουν Μac ή (σε Windows) Yahoo Widgets.
Από όσο θυμάμαι από το λίγο που ασχολήθηκα, είναι σχετικά εύκολο να κάνει κανείς port από το Yahoo Widget ώστε να πάρει αυτόνομο για σελίδες σε html - δεν παίρνω και όρκο, γιατί δεν το έψαξα πολύ.
Τέλος πάντων, μπορείτε να το δείτε εδώ, είναι κυρίως εντυπωσιακό.

Κατά τα άλλα, το site περιέχει αρκετό υλικό αλλά και links σε άλλα αντίστοιχα sites της NASA.


Thursday, July 30, 2009

Οι πιο λεπτομερείς εικόνες τού Betelguese

Μια ακόμα συναρπαστική ιστορία χάρη στο Very Large Telescope του ESO, με την βοήθεια τού οποίου δυο ανεξάρτητες ομάδες αστρονόμων παρατήρησαν τον Betelguese.
Όπως θυμόμαστε, ο κόκκινος γίγαντας μάς είχε απασχολήσει πρόσφατα, καθώς δείχνει να συρρικνώνεται για άγνωστο ακόμα σε μας λόγο.
Δεν παύει ωστόσο να παραμένει από τα πιο λαμπρά ουράνια σώματα, εκπέμποντας φως όσο 100,000 Ήλιοι.

Και μάλιστα, αναμένεται να δώσει έκρηξη σουπερνοβα η οποία θα είναι τόσο έντονη, ώστε θα είναι ορατή ακόμα και με το φως της ημέρας από την Γη.


Image Credits: ESO/L. Calçada


Τώρα, επιλέγοντας τις πιο καθαρές εικόνες και συνδυάζοντάς τις σε μια απεικόνιση, έγινε δυνατό και να δούμε τον αστέρα με εξαιρετική λεπτομέρεια.
(Πληροφοριακά, η τεχνική αυτή καλείται "lucky imaging").

Το εκπληκτικό λοιπόν αποτέλεσμα είναι ότι ο Betelguese διαθέτει μια τεράστια στήλη αερίου, με έκταση περίπου όση έχει το Ηλιακό μας Σύστημα
(οπότε ακόμα και το "τεράστια" είναι βέβαια ήπιος χαρακτηρισμός).
Επιπλέον, όπως αποδίδεται και στην παραπάνω απεικόνιση, μια τεράστια φυσσαλίδα (υπό βρασμό φυσικά) καλύπτει την επιφάνειά του.

Ενώ στην πιο κάτω εικόνα βλέπουμε τον αστερισμό τού Ωρίωνα με τον Betelguese σημειωμένο πάνω αριστερά, και στις δυο άλλες ζουμάρισμα και τέλος μεγαλύτερη λεπτομέρεια τού αστέρα.

Image Credits: ESO, P.Kervella, Digitized Sky Survey 2 and A. Fujii
(via NACO on ESO’s Very Large Telescope)




[Φαντάζομαι ότι για να φανώ σοβαρή μπλόγκερ, εδώ θα έπρεπε να βάλω κάτι σαν "πηγές: ESO" αλλά θεωρώ πιο σοβαρό να μην αναφέρω τα αυτονόητα και κυρίως να μην γίνομαι βαρύγδουπη. Ειδικά όταν έτσι κι αλλιώς ο πρώτος όρος έχει κορεστεί ελαφρώς, και τέλος πάντων δεν με αφορά.
Ναι, έχω στραβώσει με την φάση αλλά πάντως όχι με το μπλογκ μου. Ευτυχώς.]


Friend(ly) Feed

Back to Basics:
Λίγο το Καλοκαίρι, λίγο ότι βρήκα διάφορα παιχνίδια* - μ' αυτά και μ' εκείνα, το αποτέλεσμα είναι ότι αραιώνω σιγά σιγά τα Twitter.

//*Και για μια ακόμα φορά, αδυνατώ να καταλάβω ποια η ουσία όλης αυτής της αντιπαράθεσης ανάμεσα σε fans των Twitter - Facebook - Friendfeed.
Αλλά τα είπαμε, αν ήθελα να ασχοληθώ με τέτοια θέματα πιο αναλυτικά θα το έκανα εδώ και καιρό. Δεν με ενδιαφέρει όμως και πολύ, οπότε το να σταματήσω να σπαταλάω ενέργεια στο Twitter με βοηθάει να ασχοληθώ καλύτερα με το μπλογκ μου.

Στα πλαίσια αυτά, πέρασα και το σχετικό widget στο πλάι, ώστε να έρχονται τα διάφορα links που στέλνω στο Friendfeed.
Τωρα βέβαια, είχα σηκώσει και σχετικό ποστ: για να μην βλέπετε και το λινκάρισμα στα μπλογκς μου, που θα είναι εντελώς περιττό, είπα να δοκιμάσω ένα φιλτράρισμα μεσω Yahoo Pipes.
//*Ε οκ, και επειδή μού άρεσε τελικά και είπα να ασχοληθώ ελαφρώς με το θέμα..:)

Οπότε το πρώτο αποτέλεσμα είναι αυτό που βλέπετε, με τα κολληματάκια που βλέπετε. Ελπίζω να υπάρξουν βελτιώσεις, αλλιώς θα περάσω τελικά το έτοιμο τού FriendFeed και απλά θα υπαχουν κάποια περιττά λινκς.

Γιατί και σε αυτήν την περίπτωση, αξία δεν είχε το αποτέλεσμα (widget) αλλά το όμορφο ταξίδι ("και την θάλασσα θα κουβαλήσουμε με τόσους σωλήνες").




*παιχνίδια: π.χ. Farmville στο FaceBook - και ναι, και σε μένα φαίνεται τρελλό να καλλιεργώ virtual κολοκυθάκια online ειδικά όταν μπορώ άνετα να το κάνω offline. Αλλά περί ορέξεως, κολοκυθόπιτα!

**update: όλα πάνε μια χαρά με το widget, άφησα και τα feeds από το tumblr, youtube κλπ και έτσι έχουμε πλέον και το απαραίτητο μουσικό διάλειμμα.


Wednesday, July 29, 2009

Μελέτη κοσμικών ακτίνων από το Fermi

Το Fermi είναι το διαστημικό τηλεσκόπιο ακτίνων-γ της NASA, το οποίο μάς έχει δώσει πολύ σημαντικές παρατηρήσεις.
Με την βοήθεια τού τηλεσκοπίου LAT (Large Area Telescope) που διαθέτει, μπορεί να εκτιμήσει την πηγή αλλά και την ένταση μιας εισερχόμενης ακτίνας-γ. Αυτό είναι εφικτό καθώς οι ακτίνες-γ ακολουθούν ευθεία πορεία.

Οι κοσμικές ακτίνες τώρα, αποτελούνται από πρωτόνια, ηλεκτρόνια και άλλα σωματίδια, που ταξιδεύουν με ταχύτητα περίπου ίση με αυτήν του φωτός.
Η πιθανή προέλευσή τους περιλαμβάνει ένα ευρύ φάσμα σωμάτων ή τοποθεσιών στο Διάστημα. Μπορούν λοιπόν να προέρχονται έξω από το Ηλιακό μας Σύστημα, αλλά κοσμικές ακτίνες (χαμηλότερης ενέργειας) εκπέμπει όπως ξέρουμε και ο Ήλιος, σε σχέση με τις ηλιακές εκλάμψεις.
Ακριβώς λοιπόν λόγω των διαφορετικών τους πηγών, έχουν και διαφορετικά επίπεδα ενέργειας, κάτι που σχηματικά φαίνεται στην πιο κάτω γραφική παράσταση.



Image: Wikimedia Commons



Η πορεία τώρα μιας κοσμικής ακτίνας, δεν είναι ευθεία όπως της ακτίνας-γ, αλλά εμφανίζει διαταράξεις, καθώς διέρχεται μέσα από τα μαγνητικά πεδία και το διαστρικό υλικό.
Αυτό καθιστά πιο δύσκολη και την ανίχνευση της προέλευσης τής ακτίνας.
Τα όλο και πιο εξελιγμένα όργανα καθώς και ο συνδυσμός των δεδομένων τους, είναι ένα μεγάλο εφόδιο προς αυτήν την κατεύθυνση.

Έται, και τα δεδομένα τού Fermi από 6 περίπου μήνες, συνδυάστηκαν με αυτά τού δορυφόρου PAMELA (Payload for Antimatter Matter Exploration and Light-nuclei Astrophysics) καθώς παρατηρήθηκε μεγάλος αριθμός κοσμικών ακτίνων.
Θεωρείται έτσι πιθανή η ύπαρξη ενός pulsar που εκπέμπει προς την κατεύθυνση της Γης, "βομβαρδίζοντάς" την με ηλεκτρόνια.
Ωστόσο μια ακόμα πιθανή απάντηση είναι πως το γεγονός αποτελεί ένδειξη για την ύπαρξη της σκοτεινής ύλης (της ύλης που θεωρείται ότι υπάρχει στο Διάστημα και ανιχνεύεται μέσω της επίδρασής της, χωρίς να παρατηρείται απ ευθείας).

Αυτά όλα βέβαια δεν είναι τόσο καινούρια, και αν κανείς θυμάται το παλιότερο σχετικό ποστ, αφορά ακριβώς σε αυτές τις παρατηρήσεις.
Τώρα όμως υπήρξαν και οι πιο επίσημες ανακοινώσεις, και αξίζει μια επίσκεψη στην σχετική σελίδα της NASA (με εικόνες και video).


All Quiet Alert - Sun

Image: SOHO


Υπάρχουν κάποιες καταστάσεις που μού προκαλούν δέος. Ξεκινώντας, π.χ., με την ηλιακή δραστηριότητα. Ακούμε λοιπόν για την υπερθέρμανση τού πλανήτη, από τον νομπελίστα Al Gore ως τα ντοκυμανταίρ και τα πρωϊνάδικα της τιβι. Συγχρόνως όμως ακούμε και τους "ψυλλιασμένους" να μας προειδοποιούν ότι όλα αυτά είναι μια πλεκτάνη και ότι στην πραγματικότητα αυτό που μάς περιμένει είναι μια νέα εποχή των παγετώνων.

Ε κάπου εκεί νιώθω κι εγώ το δέος. Όχι απέναντι στις κλιματικές αλλαγές ή μη. Αλλά απέναντι στην ευκολία με την οποία κάποιος συντάσσεται τόσο φανατικά με μια άποψη και για ένα θέμα που δεν κατανοεί ούτε τα 5 βασικά. Όμως και απέναντι στον φανατισμό της "επιστημονικής κοινότητας".
Το τελευταίο το κατανοώ ίσως σε κάποιον βαθμό, γιατί σε αυτήν την περίπτωση το χρήμα πολλοί εμισησαν την δόξα ουδείς. Είναι λογικό για κάποιον που αφοσιώνεται σε ένα θέμα να το υποστηρίζει φανατικά, αλλιώς δεν θα είχε και νόημα και δεν θα μπορούσε να ασχοληθεί. Και για πολλούς λόγους το θεωρώ πολύ πιο ρεαλιστικό από πχ τα λεφτά των πολυεθνικών (που μπορεί να εξηγούν το ενδιαφέρον πολιτικών και συναφών κλαδων).

Αυτό που δεν κατανοώ είναι πόσο δύσκολο είναι τέλος πάντων να μην έχουμε τόσο ισχυρή άποψη για θέματα που είναι φανερό ότι δεν είναι λυμένα, πόσο δύσκολο είναι να παρακολουθούμε χωρίς να υιοθετούμε κάποια σημαία, και πού είναι εκείνη η έρημη η κριτική σκέψη.
Για την ακρίβεια, θα ήταν όλα πολύ καλύτερα αν κάναμε λίγη οικονομία άποψης ακόμα και για θέματα που γνωρίζουμε κάπως περισσότερο.
Είναι άλλωστε και ένας λόγος που από το ξεκίνημα τού μπλογκ δεν με ενδιέφερε να σχολιάζω και να γράφω εκθέσεις αλλά να ασχολούμαι καθαρά με το αντικείμενο.
Άλλο θέμα αν τελευταία με κούρασε η όλη φάση με το μπλόγκινγκ οπότε κινδυνεύω να το ρίξω στις εκθέσεις (και όταν δω να φτάνει εκεί αυτό το μπλογκ σίγουρα θα το περάσω στο αρχείο).

Αλλά πραγματικά: όταν βλέπεις άτομα που πολεμάνε με πάθος εναντίον πχ του αλάθητου της Εκκλησίας ή της Πολιτικής (και καλά κάνουν) και ψάχνουν Φωστήρες να ακολουθήσουν για θέματα Επιστήμης, τι μπορείς άραγε να πεις?
Ίσως κάτι σαν: "ακούστε και τους Stranglers με το No more heroes".

* Το μόνο σίγουρο πάντως είναι ότι η νέα εποχή των παγετώνων ήρθε, και δυστυχώς δεν την είδα ακόμα.
[-> Ice Age 3]

* Το "All Quiet Alert " δεν αναφέρεται μόνο στην (προφανή και στην φωτογραφία) έλλειψη κηλίδων, αλλά και σε επιπλέον παραμέτρους της ηλιακής δραστηριότητας.
Είναι ωστόσο και αυτό ένα φαινόμενο, που μπορεί να σημαίνει ή όχι κάτι, αλλά το μόνο σίγουρο είναι ένα: οι στιγμιαίες απαντήσεις σπανίζουν σε τέτοια θέματα.


Tuesday, July 28, 2009

Green Peas - Νέα κλάση γαλαξιών ανακαλύφθηκε από το Galaxy Zoo

Για το Galaxy Zoo φυσικά έχω ξαναγράψει, καθώς από τις αρχές ακόμα με είχε ενθουσιάσει - μια επίσκεψη έτσι κι αλλιώς επιβάλλεται πλέον, αλλά επιγραμματικά πρόκειται για μια προσπάθεια εθελοντών, να ταξινομήσουν τις (πολλές) εικόνες γαλαξιών τού Sloan Digital Sky Survey.
Όταν λέμε πολλές μιλάμε για περίπου 1,000,000 από τον Ιούλιο τού 2007 που ξεκίνησε.

Image Credits: Carolin Cardamone/ the Sloan Digital Sky Survey


Στην είδηση όμως: Ανάμεσα στις γνώριμες εικόνες με γαλαξίες (όπως αυτή κάτω αριστερά), εντοπίστηκαν και οι παραπάνω, πολύ μικρές και πράσινες κουκκίδες που βλέπετε.

Ονομάστηκαν λοιπόν "Green Peas" και πρόκειται για πολύ μκρους γαλαξίες, οι οποίοι σχηματίζουν άστρα με φοβερά μεγάλους ρυθμος.
Χαρακτηριστικά, ανήκουν στους πιο ενεργούς γαλαξίες από άποψη σχηματισμού νέων άστρων.
Μέσα δε στους 1,000,000 γαλαξίες που έχουν ταξινομηθεί ως τώρα, μόνο 250 ανήκουν στους Green Peas.



*Η σχετική εργασία (lead author: Carolin Cardamone) θα δημοσιευτεί προσεχώς στο the Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
Για ακόμα μια φορά, συγχαρητήρια στο Galaxy Zoo και φυσικά τα μέλη του!


Monday, July 27, 2009

New Jupiter Dark Spot, from the Hubble

"I can resist everything but a good picture" - καλά όχι ακριβώς, αλλά εδώ έχουμε ένα πολύ εντυπωσιακό γεγονός, και στην Αστρονομία συνήθως τα εντυπωσιακά γεγονότα που παρατηρούμε έχουν συμβεί πάρα πολύ καιρό πριν.
Κάτι λοιπόν που συμβαίνει στο δικό μας πλανητικό σύστημα και ακριβώς τώρα (με κλίμακες δικές μας, όχι αστρονομικές) φαντάζει συναρπαστικό.
Έτσι, όσες φωτογραφίες και να δούμε δεν είναι αρκετές.

Επιπλέον όμως δείχνουν κάθε φορά και νεότερα δεδομένα.
Η παρακάτω φωτογραφία με ημερομηνία 23 Ιουλίου, προέρχεται από το Hubble και ειναι η πιο λεπτομερής που διαθέτουμε.
Προέρχεται από την νέα Wide Field Camera 3 (WFC3).



Κρατήρας στον Τιτάνα

Ακριβέστερα, το αποτύπωμα ενός κρατήρα κοντά στον Νότιο Πόλο του Τιτάνα. Καθώς το Cassini πραγματοποίησε μόλις χθες μια ακόμα κοντινή διέλευση από τον δορυφόρο τού Κρόνου, εμείς μπορούμε να θαυμάσουμε μια λίγο παλιότερη φωτογραφία (γιατί ως γνωστόν οι φωτογραφίες υφίστανται πάντα την σχετική επεξεργασία, τα οποία έχω γράψει αναλυτικά σε παλιότερο ποστ).
//* Η άσπρη λωρίδα φυσικά οφείλεται στην φωτογραφία και σε απώλεια δεδομένων.

Image: Cassini/CICLOPS/NASA


Τώρα το "αποτύπωμα" σημαίνει ότι είναι αρκετά ρηχός ωστόσο θα μπορούσε να είναι ένας κρατήρας που έχει καταρρεύσει και οφείλεται σε (προηγούμενη) ηφαιστειακή δραστηριότητα.
Μια άλλη πιθανή εξήγηση, θα ήταν να συγγενεύει με κάποια από τις γνωστές πια λίμνες τού Τιτάνα οι οποίες όπως ξέρουμε γεμίζουν με υγρό μεθάνιο και αιθάνιο.

Για τις οποίες επίσης έχω γράψει πάρα πολλά παλιότερα, τόσα πολλά δε που μέχρι και ολόκληρο ειρωνικό ποστ από (σε μένα τουλάχιστον) άγνωστο μπλογκ υπήρξε σχετικά.
Γιατί σε αυτό δεν έχω παράπονο: ναι μεν σχόλια δεν έχει το μπλογκ αλλά το τι σεντονια ειρωνικα ποστ έχουν γραφεί, είναι συνταρακτικο.
Δηλαδή οκ ο χρόνος μπορεί να είναι ανθρώπινη επινόηση, σίγουρα όμως είναι πολύ κολακευτικό να τρώει κανείς τόση ώρα για να ασχολείται μαζί σου.
Ε, όπως μπορεί και ανάλογα με την ημιμάθειά του ο καθένας:)


Μαγνητικό πεδίο στον Vega

Ο αστέρας Vega, στον αστερισμό της Λύρας και απόσταση 25 μόλις ετών φωτός από εμάς είναι ιδιαίτερα λαμπρός - για την ακρίβεια, το 5ο πιο λαμπρό σώμα στον νυχτερινό ουρανό.
Αυτό σημαίνει και ότι είναι αρκετά δημοφιλής για παρατηρήσεις
[για να μην αναφερθώ σε ταινίες, βιβλία κλπ - άλλωστε είναι γνωστό ότι δεν ειδικευόμαστε στον ποιητικοφιλολογικό τομέα].

Έτσι, ξεχωριστό ενδιαφέρον έχει ότι στο Astronomy & Astrophysics υπάρχει η σχετική δημοσίευση για την πρώτη ανίχνευση μαγνητικού πεδίου στον Vega.

Το ασθενές αυτό πεδίο στην επιφάνειά του άστρου, ανιχνεύτηκε με ανάλυση της πολικότητας τού φωτός που εκπέμπει.

*Πληροφοριακά, ο Vega έχει μάζα 2πλασια του Ήλιου και ηλικία 1/10 αυτής τού Ήλιου.

Επιπλέον, πολύ ενδιαφέρον είναι ότι χρειάστηκε αρκετή προσπάθεια ώσπου να επιτευχθεί η ανίχνευση. Γιατί ναι μεν η ύπαρξη ενός τέτοιου πεδίου ήταν αναμενόμενη, πρακτικά όμως ήταν δύσκολο να αποδειχτεί.
Και αυτό έγινε δυνατό μετά από προσπάθειες και με ιδιαίτερα ευαίσθητα όργανα (NARVAL).
Αν σκεφτεί κανείς ότι το συγκεκριμένο άστρο είναι και λαμπρό και πολύ κοντά, είναι προφανές ότι για πιο μακρυνά αστρα η παρατήρηση θα είναι ακόμα πιο δύσκολη.
Αυτό το πρώτο βήμα λοιπόν είναι ιδιαίτερα σημαντικό.


Sunday, July 26, 2009

La Cruz del Sur (Crux)

Southern Cross in Mauna Loa Skies
Image by Barney Magrath




The Milky Way Near the Southern Cross
Image by: Greg Bock, Southern Astronomical Society


Ο περίφημος αστερισμός Crux (Σταυρός τού Νότου/ La Cruz del Sur/ Southern Cross) είναι σχετικά καινούριος. Μάλιστα είναι ο μικρότερος από τους 88 νεότερους αστερισμούς.
Ήταν βέβαια γνωστός ήδη στους Αρχαίους Έλληνες, αλλά ως τμήμα τού Κενταύρου.
Ο διαχωρισμός του έγινε κάποια στιγμή γύρω στα 1600, με αρκετές απόψεις σχετικά με το πότε ακριβώς και από ποιον (αλλά όλα αυτά υπάρχουν πχ και στην Wikipedia).




Τι είναι το ξεχωριστό τώρα με τον αστερισμό αυτό?
Ακριβώς όπως δηλώνει το όνομά του, "ανήκει" στον Νότο. Είναι δηλαδή ορατός από το Νότιο Ημισφαίριο της Γης ουσιαστικά σε όλη την διάρκεια τού έτους.
Ωστόσο, μερικές φορές μπορεί να τον δει κανείς και από το Βόρειο Ημισφαίριο, σε τροπικά πλάτη (δηλαδή κοντά στις 25°).

Oι Alpha και Gamma λοιπόν (Acrux και Gacrux) χρησιμεύουν στο να δείχνουν τον Νότο, προεκτείνοντας την [νοητή] γραμμή που τους ενώνει.




*"Philosophy is written in this grand book--I mean the universe--which stands continually open to our glaze, but it cannot be understood unless one first learns to comprehend the language and interpret the characters in which it is written. It is written in the language of mathematics, and its characters are triangles, circles, and other geometric figures, without which it is humanly impossible to understand a single word of it."
Galileo Galilei (Il Saggiatore, 1623)





Saturday, July 25, 2009

Ηλιακά Νέφη

Image Credits: SOHO/STEREO-A


Μια ακόμα εντυπωσιακή φωτογραφία από το STEREO (Ahead), όπου βλέπουμε την όχι ιδιαίτερα έντονη ηλιακή δραστηριότητα, για το διάστημα 11 με 18 Ιουλίου 2009.
Βλέπουμε λοιπόν μια ροή σωματιδίων, και τα τρία αχνά νέφη που διαστέλλονται και πιθανότατα οφείλονται σε μικρές ηλιακές καταιγίδες.

Η φωτογραφία προέρχεται από το τηλεσκόπιο ΗΙ1 (Heliospheric Imagers - ΗΙ1 και ΗΙ2), που επιτρέπει να απεικονίζουμε το διάστημα ανάμεσα στον Ήλιο και την Γη.
Λόγω δε του τρόπου καταγραφής των δεδομένων (με κάθε απεικόνιση να αποτελείται από μια σειρά εκθέσεων μέσα σε ένα διάστημα 40 λεπτών) είναι ιδιαίτερα ευαίσθητα, βλέποντας άστρα μέχρι και μεγέθους 13.



*Και ένα βίντεο από το SOHO, με το EIT 171(Extreme ultraviolet Imaging Telescope EUV-Fe IX/X,171Å).
Απεικονίζεται η ηλιακή δραστηριότητα των τελευταίων ημερών.


Friday, July 24, 2009

SimplyMepis 8.0

Σήμερα ξεκινάει στην Ισπανία το DebConf 9.0 (Debian Conference), και έτσι μού φάνηκε η καλύτερη ευκαιρία για να σηκώσω αυτό το post.
Μετά από καιρό λοιπόν, ξανά με SimplyMepis.
Όπως θυμάστε, το τελευταίο μου "παρε-δωσε" ήταν 3 χρόνια πριν με το SimplyMepis 6.0, που για πρώτη φορά αντί να πατάει απευθείας στο Debian πατούσε στο Ubuntu.


Αν κανείς τώρα εδώ πει "ε μικρό το κακό", περιορίζομαι να πω ότι όχι, για πολλούς λόγους δεν ήταν τόσο μικρό το κακό. Επειδή όμως τα είχα καλύψει τότε, δεν τα επαναλαμβάνω.

Αυτό που λέω είναι ότι ακούγοντας ίσως και τις φωνές της κοινότητας τού MEPIS, ο Warren Woodford, η ψυχή δηλαδή τού MEPIS ανακοίνωσε φέτος για χαρά όλων μας την κυκλοφορία του πάνω στο Debian (MEPIS Linux kernel 2.6.27.18). Καθώς μάλιστα το Lenny Debian άργησε σχετικά, υπήρξαν και οι σχετικές καθυστερήσεις για το MEPIS.
Τέλος καλό όλα καλά και από τον Φεβρουάριο ήδη υπήρχε διαθέσιμο το LiveCD τού αγαπημένου OS.

LiveCD σημαίνει φυσικά ότι έχει κανείς όλον τον χρόνο να τεστάρει και εξοικειωθεί με το νέο λειτουργικό, πριν περάσει στην εγκατάσταση.
Είχα έναν ενδοιασμό για το dual boot, αλλά εννοείται ότι με τέτοιο ενθουσιασμό, αρκούσε να τρέξω το LiveCD για να πάρω την μεγάλη απόφαση - όπου η μεγάλη απόφαση ήταν κυρίως το full backup, σε περίπτωση που κάτι πάει στραβά.

Ομολογώ ότι δεν θυμάμαι ποτέ ευκολότερη και γρηγορότερη εγκατάσταση, λειτουργικού γενικώς, και MEPIS ειδικώς.
*Εντελώς πληροφοριακά, το πέρασα στο laptop, με Intel Core2 Τ5300@1.73GHz, 1GB RAM.

Με το κλικ στο σχετικό εικονίδιο εγκατάστασης, έχεις την επιλογή να επιλέξεις κάποιο ήδη υπάρχον partition ή να τρέξεις το GParted με το οποίο μπορείς να τροποποιήσεις τα partitions.Εγώ πάντως επέλεξα τον δρόμο της ασφάλειας, και με το GParted φορμάρισα ένα από τα partitions που είχα, μετατρέποντας το σε ext3.
Στο επομενο βήμα επέλεξα να εγκαταστήσει το GRUB στον MBR - αυτό αργότερα με επανεκτέλεση μπορεί να μετατραπεί και να φορτώνει από δισκέτα.
[Το οποίο είχα επιλέξει παλιότερα]

Τώρα, από εκεί και πέρα 1+1 κάνουν δύο [όχι πάντα,όπως ξέρουμε καλά στα Μαθηματικά, αλλά στην περίπτωσή μας πραγματικά είναι όλα τόσο απλά όσο φαίνονται].
Όλα πηγαίνουν μόνα τους, και κυρίως γρήγορα και χωρίς κολληματάκια.

Θέλω να τονίσω δυο μικρές διαφορές με άλλα γνωστά λειτουργικά, κυρίως το Ubuntu.

1) KDE 3.5. Μπορείτε να πάτε στο 4 αλλά δεν συνίσταται για λόγους συμβατότητας. Και επειδή το SimplyMepis είναι μια γενικότερη επιλογή, προτιμώ να εμπιστευτώ τον Warren Woodford και να περιμένω αν και πότε ανακοινώσει ο ίδιος σχετικό update.
[Πολύ σωστά, είναι από τις λίγες προσωπικότητες που θα έλεγα άνετα γκουρου αλλά δεν μου αρέσουν τέτοια πομπώδη, οπότε περιορίζομαι στο ότι τον θαυμάζω αφάνταστα!].

2) Root. Ξέρουμε ότι ακόμα και αν οι μόνοι χρήστες είμαστε εμείς, δεν είναι ό,τι πιο έξυπνο να μπαίνουμε ως root. Η διαφορά είναι ότι το SimplyMepis σού δίνει την δυνατότητα να το κάνεις, και όχι μόνο κάτω από su.
Ποια η διαφορά? Και εδώ ίσως είναι θέμα γενικότερης θεώρησης (και με ξέρετε πια: σέβομαι πολύ τις επιλογές του καθενός ώστε να μπω στην διαδικασία να πείσω για κάτι τέτοιο). Πάντως εκτός από "ιδεολογικό" έχει και τις πρακτικές προεκτάσεις του, σαφέστατα.

Τώρα σε θέματα hardware, drivers, settings κλπ δεν έχω να πω τίποτα - κοινώς όλα άψογα.
Βέβαια τώρα πια δεν κάνω και κάτι πολύ σοβαρό στο πισι.
Πάντως μουσική, σερφάρισμα, επεξεργασία εικόνας [στοιχειώδης] όλα με την μία. 1-2 παιχνίδια που παίζω (κάτι match3/hidden objects puzzles) τρέχουν μια χαρά με το WINE, οπότε είμαι καλυμμένη.

Το κακό βέβαια είναι ότι δεν βρήκα Chrome. Μικρή παρηγοριά είναι ότι ο Firefox Minefield 3.6a1pre υπάρχει και για Linux.
Μεγαλύτερη παρηγοριά, ότι όταν ανοίγω το PC βλέπω την παρακάτω εικόνα [το μπλε δίπλα στο εικονίδιο της γλώσσας είναι το KAquarium].



*Download SimplyMepis 8.0 here
(ISO, χρειάζεται burn σε CD - εγώ χρησιμοποίησα το free ImgBurn).


Thursday, July 23, 2009

10 χρόνια Chandra X-ray Observatory

Image Credits: X-ray (NASA/CXC/MIT/D.Dewey et al. & NASA/CXC/SAO/J.DePasquale); Optical (NASA/STScI).


Πριν από ακριβώς 10 χρόνια ξεκίνησε η αποστολή τού Chandra X-ray Observatory, το οποίο εκτοξεύτηκε και τέθηκε σε τροχιά με την βοήθεια τού Columbia.
Ένα από τα πρώτα αντικείμενα που ανακάλυψε, λίγους μήνες αφού ξεκίνησε η λειτουργία του, ήταν το παραπάνω υπόλειμμα supernova, το 1E 0102.2-7219, ή E0102.
Το Ε0102 βρίσκεται στο γνωστό μας Μικρό Μαγγελανικό Νέφος, σε απόσταση 190,000 ετών φωτός από εμάς. Πρόκειται για τα κατάλοιπα της σκόνης από την έκρηξη supernova που έδωσε ένα πολύ μεγάλο άστρο.

Η φωτογραφία τώρα αυτή ξαναδημοσιεύεται μετά από εκ νέου επεξεργασία, με την ευκαιρία της επετείου των 10 χρόνων τού Chandra. Θα ακολουθήσουν άλλες δυο επανεκδόσεις φωτογραφιων, τους επόμενους δυο μήνες.
Με την νέα αυτή επεξεργασία έχουμε μια καλύτερη εικόνα τού Ε0102, όπως πχ ότι η έκρηξη πιθανόν εμφάνισε ισχυρή ασυμμετρία.

**Για τα 10 χρόνια λειτουργίας τού Chandra και τις ανακαλύψεις του, το πολύ εντυπωσιακό υλικό στο site.


22 Ιουλίου: Ολική Ηλιακή Έκλειψη

**Update - και κάποιες απο τις φωτογραφίες. Μια που το θέμα ενδιαφέρει πολύ κόσμο, συνεχίζω να συμπληρώνω στο ίδιο ποστ.
Νομίζω από τις πιο εμπνευσμένες φωτογραφήσεις τής έκλειψης:)



Image by Masa Nakamura and Shuichi Kikuchi, under kind permission.
Ibaraki, Japan - July 22,2009






Chongqing/China
Image Credits: AP Photo/Xinhua, Yang Lei




Yinchuan, Ningxia Hui/ China
Image Credits: AP Photo/Xinhua, Wang Peng



Satellite Image: NASA - Earth Observatory



*Videos



Solar eclipse, 8-10am, 22 July, 2009, hong kong



Best of Solar Eclipse








Η μεγαλύτερη σε διάρκεια ηλιακή έκλειψη για τον 21ο αιώνα, θα σημειωθεί στις 22 Ιουλίου: 6 λεπτά και 39 δευτερόλεπτα θα διαρκέσει το φαινόμενο συνολικά.
Αλλά δυστυχώς για εμάς δεν θα είναι ορατή εδώ στην Ευρώπη.
Θα είναι ορατή στην Ασία - Ινδία, Κίνα, Ιαπωνία και στις περιοχές που φαίνονται αναλυτικά στον χάρτη από τη NASA.
Μάλιστα, οι διάφορες αποστολές έχουν ήδη αναχωρήσει για την Κίνα, και από όσο ξέρω θα υπάρχουν και εκπρόσωποι της Ελλάδας, καθώς και η αποστολή τού Ο.Φ.Α. έχει αναχωρήσει επίσης.



Image by NASA


Για όλους τους υπόλοιπους, μικρή παρηγοριά τα webcasts και το υπόλοιπο υλικό, για τα οποία μπορείτε να διαβάσετε στο εξαιρετικό Exploratorium.
[Το οποίο πάντα συνιστώ, και ειδικά για όσους διαθέτουμε μικρούς φίλους στο σπίτι ή το περιβάλλον μας.]


**Το διόρθωσα μια που όπως είδα οι περισσότεροι έβγαιναν μέσω αναζητήσεων στην αντίστοιχη ανάρτηση τού Ιανουαρίου.
Μην ξεχάσετε λοιπόν να συντονιστείτε αύριο, και με λίγη καλή τύχη και με ζωντανή κάλυψη μέσω Ιντερνετ, από τα παρακάτω λινκς

* Έναρξη live webcast 22/07 00:14GMT = 03:14 ώρα Ελλάδας


* Live from Japan


Wednesday, July 22, 2009

Πιο πιθανή η ύπαρξη τού Ωκεανού στον Εγκέλαδο(?)

Ένα από τα μεγαλα ερωτήματα που μας απασχολούν* και που διαπραγματεύεται δημοσίευση στο αυριανό (23/7) τεύχος τού Nature.

Σύμφωνα με τον επικεφαλής της επιστημονικής ομάδας.Jack Hunter (J.H.) Waite, η ανίχνευση αμμωνίας στους πίδακες του Εγκέλαδου αποτελεί ισχυρό στοιχείο για την πιθανότητα αυτοί να προέρχονται από ωκεανό κάτω από την επιφάνεια.
Η σχετική περίληψη όπως πάντα online.



*Προφανώς, δεν εννοώ μας "ως ανθρωπότητα" ή "ως χώρα" αλλά ας πούμε "ως το spaceballz κι οι φίλοι του".
Γιατί προφανής μεν η παρατήρηση αλλά όπως είπε ο Eric Temple Bell:
“Obvious” is the most dangerous word in mathematics.

[Και στο blogging επίσης, θα προσθέσω εγώ.]


Το Thirty Meter Telescope στην Χαβάη


Image: TMT


Η κορυφή τού Mauna Kea θα φιλοξενεί και το μεγαλύτερο τηλεσκόπιο, το TMT (Thirty Meter Telescope). Η τοποθεσία επιλέχτηκε ανάμεσα σε δύο - η άλλη υποψήφια ήταν στην Χιλή.
H ονομασία του και μόνο τα λέει όλα.

Από το 2018 λοιπόν που θα ολοκληρωθεί, θα έχουμε άλλο ένα πολύ ισχυρό τηλεσκόπιο, που θα μπορέσει να εντοπίσει φως από τους πιο πρώιμους γαλαξίες.
Λεπτομέρειες στο σχετικό site.


Φωτογραφίες από περασμένες εκλείψεις

Ώσπου να φτάσουν οι νέες φωτογραφίες, κάποιες παλιότερες με την έκλειψη από εκεί έξω:

*Η "δικιά μας" έκλειψη, στις 29/3/2006, εδώ από τον ISS καθώς περνούσε πάνω από την Τουρκία.





All Images Credits: NASA Johnson Space Center -
Earth Sciences and Image Analysis (NASA-JSC-ES&IA)



*Και μια ακόμα παλιότερη έκλειψη, αυτή της 12/11/1996 όπως την είδε το Gemini 12


Image Credits: NASA Johnson Space Center (NASA-JSC)



Monday, July 20, 2009

Χτύπησε κομήτης τον Δία?

Image: Anthony Wesley


Και ενώ ήθελα να αφοσιωθώ στο Farmville και το νεο-εγκατεστημένο μου SimplyMepis 8.0, μια από τις ειδήσεις που σε βγάζουν από τον λήθαργο:

Νέα σκούρα κηλίδα εντοπίστηκε στον Δία, μεταξύ 17 και 19 Ιουλίου.
Την ανακάλυψε ο Αυστραλός αστροφωτογράφος και παρατηρητής Anthony Wesley, ενώ στην συνέχεια επιβεβαιώθηκε και από άλλους παρατηρητές.

Φαίνεται να υπάρχουν αρκετές ενδείξεις ότι η κηλίδα οφείλεται σε πρόσκρουση αστεροειδή ή κομήτη, ενώ αναφέρονται και ομοιότητες με την πρόσκρουση του Shoemaker-Levy 9 το 1994.
[Πχ μιλάμε για το πλάτος, ή την ιδιαίτερα έντονη ακτινοβολια στο infrared.
Και βέβαια το "αναφέρονται" σημαίνει τόσο από ερασιτέχνες όσο και μη, αστρονόμους.
Αυτά ωσπου να υπάρξει κάποια επίσημη ανακοίνωση από επιστημονικό οργανισμό, οπότε και οι περισσότερες λεπτομέρειες.]

Αυτά τα συναρπαστικά προς το παρόν.

**update

Άλλη μια φωτογραφία, από τις αρκετές που αρχίζουν και δημοσιεύονται σιγά σιγά.
Προς το παρόν πάντως, απλώς θεωρείται η πιθανότερη εκδοχή, και όχι γεγονός επισήμως.

Image credit: NASA/JPL/Infrared Telescope Facility



Sunday, July 19, 2009

Εγκαταστάθηκε το Kibo - Μια βεράντα στο Διάστημα.

Μετά από έναν κάπως επεισοδιακό διαστημικό περίπατο, ολοκληρώθηκε η εγκατάσταση τού νέου, ιαπωνικού, τμήματος του ISS, τού Kibo (ή JEM -Japanese Experiment Module).
Το οποίο ήταν και το κύριο αντικείμενο της αποστολής STS-127.

Ο περίπατος ολοκληρώθηκε με το ένα από τα μικρόφωνα των αστροναυτών να έχει προβλήματα. Ωστόσο ολοκληρώθηκε με επιτυχία και έτσι η νέα μορφή του ISS είναι αυτή:


Image: JAXA

Πρόκειται για μια επέκταση που μοιάζει με βεράντα στο Διάστημα, καθώς ένα από τα τμήματα είναι εκτεθειμένο. Εκεί θα μεταφέρονται τα διάφορα επιστημονικά πειράματα, ωστε να παρατηρείται η διαδικασία σε συνθήκες κενού.
Εξ ου και το ακρωνύμιο JEF: Japanese Exposed Facility. Η ανοιχτή πάντως αυτή πλατφόρμα συνδέεται με την καμπίνα ΡΜ (Pressurized Module) όπου μπορούν να πραγματοποιούνται πειράματα σε συνθήκες μικροβαρύτητας.

Παρακάτω κάποιο από τα πρώτα βίντεο με τον διαστημικό περίπατο, στο σχετικό site της JAXA μπορείτε να διαβάσετε περισσότερα.




Τέλος να θυμίσω ότι αυτήν την στιγμή ο Διαστημικός Σταθμός φιλοξενεί τα περισσότερα μέλη που είχε ποτέ, δηλαδή τα 6 του πληρώματος τού Σταθμού συν τα 7 μέλη του Endeavour.


Saturday, July 18, 2009

That's one small step for (a) man; one giant leap for mankind.



Το μόνο προσωπικό σχόλιο που έχω είναι ακριβώς ο τίτλος.
Για τα υπόλοιπα, μιλάει καλύτερα το υλικό.

Ενδεικτικά:

* Τα βίντεο (σε HD) από τη NASA


* Το δελτίο τύπου για την αποστολή Apollo 11


* Το ακουστικό υλικό από την αποστολή (κάποιο τμήμα δεν είχε δημοσιευτεί μέχρι τώρα).


* Ο Walter Cronkite για την αποστολή Apollo 11




Τα διάφορα αφιερώματα θα μεταδοθούν από τη NASA TV, ανάμεσα σε αυτά κάποιες διαλέξεις αλλά και συναυλία με την Συμφωνική Ορχήστρα των Η.Π.Α. όπως και με την Chaka Khan.

Συγκεντρωμένα όλα τα παραπάνω και πολύ περισσότερα στο εορταστικό site για τα 40 χρόνια.


Friday, July 17, 2009

18 Ιουλίου 1995: Έκρηξη του ηφαιστείου Soufrière Hills

Στις 18 Ιουλίου τού 1995 είχαμε την έκρηξη τού ηφαιστείου Soufrière Hills, στο Montserrat της Καραϊβικής. Η έκρηξη ήταν η πρώτη από τον 17ο αιώνα, και οι συνέπειες της ήταν πολύ δραματικές. Τελικά το νησί εγκατέλειψε μεγάλο τμήμα τού πληθυσμού.
Από τότε το ηφαίστειο συνέχισε κατά διαστήματα να δίνει δραστηριότητα με στήλες καπνού, όπως αυτή που βλέπουμε πιο κάτω.


Image Credits: NASA image by Jesse Allen, Earth Observatory, using ASTER data made available by NASA/GSFC/MITI/ERSDAC/JAROS, and U.S./Japan ASTER Science Team.


Η φωτογραφία προέρχεται από τις 2 Ιουνίου 2006.
Όσο για το χρώμα, το κόκκινο δείχνει την βλάστηση.
Το πιο έντονο κόκκινο λοιπόν προς τους πρόποδες δείχνει και πιο έντονη βλάστηση, ενώ όσο πιο σκούρο γίνεται το χρώμα προς την κορυφή αραιώνει και η βλάστηση.
Και με το γκρι φαίνεται φυσικά η στήλη καπνού από το ηφαίστειο.


*Περισσότερα στο σχετικό site: Montserrat Volcano Observatory (MVO) τού British Geological Survey (BGS) - τα πρώτα χρόνια, σε συνεργασία με το Seismic Research Centre (SRC)/University of the West Indies

Για να μην μείνει πάντως η εικόνα των ερημωμένων νησιών, η αισιόδοξη υπόσχεση:
το πρώτο Λογοτεχνικό Φεστιβάλ του νησιού, το Alliouagana Festival of the Word, θα λάβει χώρα 13-15 Νοεμβρίου του 2009.

[Alliouagana είναι το παλιότερο όνομα του νησιού].

Και αυτή ήταν η εικόνα του νησιού χθες από δορυφόρο (της ESA).

Image: ESA





Wednesday, July 15, 2009

Manam Volcano - Earth from above

Manam Volcano - Papua New Guinea
Image : NASA

Θα μπορούσα να ανεβάζω κάθε μέρα την σχετική φωτογραφία, γιατί είναι όλες εντυπωσιακές και αν το σκεφτείς λίγο (η Γη από ψηλά κλπ) ακόμα περισσότερο.
Μερικές όμως ξεχωρίζουν, όπως αυτή.
Περισσότερα στο Earth Observatory.



Colours on Mars

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Cornell University/Texas A&M


Μια φωτογραφία που όμως στην πραγματικότητα είναι συνδυασμός 3 διαδοχικών λήψεων με διαφορετικού χρώματος φίλτρα, και με ελάχιστα δευτερόλεπτα απόσταση.
Τα φίλτρα ήταν στα 750nm, 530nm και 430 nm.
Φυσικά από το (πάντα εγκλωβισμένο) Spirit και την πανοραμική του κάμερα (Pancam), κατά την 1919η sol της αποστολής του, δηλαδή την 27η Μαΐου 2009 εδώ σε μας.

Το αντικείμενο της φωτογραφίας: οι γνωστοί ανεμοστρόβιλοι στον Άρη.
Οι τρεις ασπρόμαυρες φωτογραφίες λοιπόν δείχνουν τις 3 διαδοχικές θέσεις δύο ανεμοστρόβιλων, ενώ η επάνω με το χρώμα είναι ο συνδυασμός τους.
Ο πιο σκούρος (αριστερά) φαίνεται καθαρά με τρεις διαφορετικούς χρωματισμούς (κιτρινο - σκουρο ροζ- γαλάζιο, σχηματικά βέβαια για να μην μπω σε λεπτομέρειες με τις αποχρώσεις).
Ο δεύτερος είναι στα δεξιά των φωτογραφιών.

Το Spirit λοιπόν συνεχίζει να στέλνει παρατηρήσεις, και εδώ στην Γη συνεχίζονται πάντα οι δοκιμές στο εργαστήριο, με τις διάφορες δυνατές μανούβρες ώστε να ξεκολλήσει.
Π.χ. μια από τις 11 που έχουν επιχειρηθεί ως τώρα, ήταν κίνηση όπισθεν με τις 4 γωνιακές ρόδες να είναι στραμμένες προς τα δεξιά 60 μοίρες.
Αναμένουμε λοιπόν ώσπου να βρεθεί η καταλληλη και δοκιμαστεί πια σε πραγματικές συνθήκες.


Tuesday, July 14, 2009

Νέος χάρτης από το Venus Express δίνει στοιχεία για ύπαρξη παλιότερα ηφαιστειακής δραστηριότητας.

Η ύπαρξη παλαιότερα ηφαιστειακής δραστηριότητας ή ακόμα και ωκεανών στην Αφροδίτη, είναι ως γνωστόν μια αντίληψη που υπάρχει - ή ίσως υποψία θα ήταν η πιο σωστή λέξη.
Πάντως αυτό που υπάρχει τώρα είναι ένας νέος χάρτης που δίνει περισσότερες ενδείξεις προς αυτήν την κατεύθυνση, και αναπαριστά το νότιο ημισφαίριο της Αφροδίτης σε infrared.




Image Credits: ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA


Ο χάρτης προέρχεται από το Venus Express της ESA και αποτελείται από πάνω από 1,000 εικόνες, οι οποίες αποκτήθηκαν ανάμεσα στον Μάιο τού 2006 και τον Δεκέμβριο τού 2007.
Όπως ξέρουμε, η Αφροδίτη καλύπτεται από πυκνά νέφη τα οποία δεν μπορούν να διαπεράσουν οι συνηθισμένες κάμερες. Επίσης, υπάρχουν χάρτες της επιφάνειας του πλανήτη από ρανταρ, πάλι σε υψηλή ανάλυση.
Η διαφορά είναι ότι με το υπέρυθρο μπορούμε να πάρουμε στοιχεία για την χημική σύσταση των πετρωμάτων.

Ο χάρτης λοιπόν οφείλεται στον φασματογράφο VIRTIS (Venus Express's Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer), και με λίγα λόγια στηρίζει αυτήν την αντίληψη ότι η "δίδυμη αδερφή της Γης" όντως κάποτε έμοιαζε περισσότερο στην Γη, διαθέτοντας ηφαιστειακή δραστηριότητα αλλά και ωκεανό με νερό σε υγρή μορφή.

Τονίζεται ξανά ότι σε καμμιά περίπτωση αυτά τα στοιχεία δεν συνιστούν απόδειξη για κάτι, ενώ επίσης δεν αποκλείεται η δυνατότητα να υπάρχει και στο παρόν ηφαιστειακή δραστηριότητα (αν και δεν έχει παρατηρηθεί).

Περισσότερα φυσικά στο σχετικό site τού Venus Express/ESA.
Μια από τις αποστολές που ίσως δεν είναι και τόσο "δημοφιλείς", ωστόσο μάς έχει δώσει εντυπωσιακά αποτελέσματα εδώ και χρόνια.
Όπως πχ εδώ, με το υπέροχο βιντεάκι.



*Και ελπίζω να μην δω ή ακούσω αυτούσιο απόσπασμα και από αυτό το ποστ.


"Επιστροφή στην Γη" για το Mars500

Για τις 13:00 ώρα Ελλάδας σήμερα είναι προγραμματισμένη η "επιστροφή στην Γη" για τα μέλη του Mars500. Του προγράμματος δηλαδή της ESA, με το οποίο μελετήθηκε προσομοίωση επανδρωμένης αποστολής στον Άρη.
Τα μέλη της αποστολής είναι συνολικά 6: 4 Ρώσσοι, οι κοσμοναύτες Oleg Artemyev και Sergei Ryazansky, ο ογκολόγος Alexei Baranov, και ο Alexei Shpakov. Επιπλέον υπάρχουν 2 μέλη της ESA, ο Γαλλος πιλότος Cyrille Fournier και ο Γερμανός μηχανικός Oliver Knickel.
Τα 6 μέλη λοιπόν πέρασαν τις τελευταίες 105 μέρες σε συνθήκες προσομοίωσης παραμονής σε ένα διαστημόπλοιο που θα ταξίδευε για τον Άρη.
Οι εγκαταστάσεις βρίσκονται στην Μόσχα.

Απόσπασμα από το ημερολόγιο τού Oliver Knickel:

14 July 2009
Looking back on our time in the Mars simulation facility I must admit that I have absolutely lost the feeling for time on a long-term basis. Although not having seen the Sun during the whole isolation period, I still have a sense of when it is morning and when it is evening just by how tired I am. But I absolutely have no idea about the total length of time we have spent inside the module now. It seems like three to four weeks but the calendar proves that it has been 105 days and we will leave the facility later today.



*Το ημερολόγιο και το σχετικό site.

To επόμενο βήμα είναι πείραμα με παραμονή σε προσομοιωτή επί 520 μέρες.



Υ.Γ. χαιρομαι που ενημερώνεστε από μένα, αλλά μια που δεν μπορείτε να κάνετε "ρεπορτάζ", τουλάχιστον αλλάξτε λίγο τις εκφράσεις. #clopypaste, again.


Αναβλήθηκε για την Τετάρτη η εκτόξευση τού Endeavour

Μια ακόμα αναβολή, που είχε φανεί από τουλάχιστον 1-2 ώρες πριν την προγραμματισμένη για χτες εκτόξευση. Αιτία για άλλη μια φορά η κακοκαιρία που ξέσπασε εκείνες τις ώρες, με συνοδεία μάλιστα κεραυνών.


Η νέα προσπάθεια θα γίνει την Τετάρτη 15/7 (αύριο) και ώρα 22:00GMT, δηλαδή 1 τα ξημερώματα ώρα Ελλάδας.


Αναμονή για το Endeavour

Σε περίπου 40 λεπτά είναι προγραμματισμένη η εκτόξευση, ωστόσο αρχίζουν να υπάρχουν ενδείξεις για κακοκαιρία.
Ζωντανά αναμεταδίδει εδώ και ώρα η NASA TV, σε αναμονή λοιπόν.


Monday, July 13, 2009

Σωλήνες

Η ενασχόλησή μου με τα social media τον τελευταίο καιρό
[=το κόλλημα και χάσιμο ώρας σε twitter, facebook etc]
με "αναγκάζει" κατά κάποιον τρόπο να ασχολούμαι περισσότερο με γενικότερη θεματολογία.
Ήταν δε αρκετές οι φορές που σκέφτηκα ότι θα μπορούσα να χρησιμοποιώ το μπλογκ αυτό για να φιλοξενώ και διάφορα μίνι-ποστς, κατηγορίας "γενικά" (πχ Η/Υ) .

Τελικά βέβαια μάλλον απίθανο το βλέπω, για τους γνωστούς λόγους:
ακόμα και στα 10 λεπτά που θα αφιερώσω για ένα τέτοιο μίνι ποστ, προτιμώ να σηκώσω πχ μια απλή φωτό και μια λεζάντα.
Φωτό όμως στέλνω συνήθως στο FriendFeed, στο οποίο έχω ξανακάνει αναφορές.
Προσωπικά το βλέπω σαν προηγμένο delicious, ή delicious με πιο έξυπνο πλασάρισμα (να και η ποδοσφαιρική ορολογία), και με περισσότερη δικτύωση.
Δεν ξέρω για ποιον λόγο "πρέπει" να επιλέξω ανάμεσα σε αυτό ή το twitter ή το FaceBook, όταν το καθένα έχει άλλες δυνατότητες και χρήση. Αλλά είπαμε, περί ορέξεως.

Το θέμα είναι το εξής: πέρα από το ότι προς το παρόν το έχω protected το FriendFeed, στέλνω εκεί και το feed από τα μπλογκς μου. Όταν λοιπόν πήγα να στήσω εδώ δοκιμαστικά ένα widget με το feed, μπορεί να τύχαινε στις 5 εγγραφές που φαινότανε οι 3 να ήταν από το ..spaceballz!
Κι επειδή ακόμα και για ένα spaceballz, παραείναι σουρρεαλιστικό αυτό το "the blog within the blog", προσωρινά το εγκατέλειψα.
Μια καλή λύση λοιπόν θα ήταν το φιλτράρισμα.

Και την λύση μού έδωσε το Yahoo! με τα Yahoo Pipes - στα ελληνικά μεταφράστηκαν ως "σωλήνες", εξ ου και ο τίτλος.
[Και επίσης ίσως σε αρκετούς να θυμήσει και το ομώνυμο Hit των Lost Bodies, κάτι πολλά χρόνια πριν.]

Εννοείται ότι για αρχή πήρα 1-2 έτοιμα και πειραματίστηκα, είναι ιδιαίτερα εύχρηστα και αποτελεσματικά και συνεπώς εθιστικά.
Το καλό ή κακό είναι ότι τελικά με κέρδισε ξανά το tumblr, το κατεξοχήν κόλλημά μου τους τελευταίους μήνες, και έτσι δεν κινδυνεύω να το ρίξω (κι άλλο) στην μελέτη καλοκαιριάτικα.

Αυτός βέβαια είναι και ο λόγος που δεν χρησιμοποίησα ακόμα τόσους σωλήνες, μια που τελευταία στο FF μου πηγαίνουν μόνο τα σχετικά ποστς από το tumblr.
Αλλά τόσα χρόνια πια με έχω μάθει: αφού ξεκίνησα να ασχολούμαι, πιστεύω ότι σύντομα θα ξαναγυρίσω για να ετοιμάσω ένα πιο ολοκληρωμένο φιλτράρισμα.


Για τώρα, να θυμίσω ξανά ότι γύρω στος 20:00 ώρα Ελλάδας αρχίζει η ζωντανή κάλυψη από το NASA TV, της νέας προσπάθειας για εκτόξευση τού Endeavour.




//*πωπω. τέτοιο κατεβατό αν ήταν "κανονικό" ποστ, θα είχα πονοκεφαλιάσει ως τώρα:)


Απόψε η νέα προσπάθεια για το Endeavour

Μετά και την χτεσινή αναβολή (λόγω κακοκαιρίας), η εκτόξευση τού Endeavour και της STS-127 θα επιχειρηθεί ξανά απόψε.
Προγραμματισμένη ώρα: 22:51GMT ή 00:51 ώρα Ελλάδας, δηλαδή κάτι νωρίτερα από χτες.

Από τις 20:30 ώρα Ελλάδας (17:30GMT) θα αρχίσει και η ζωντανή κάλυψη από τη NASA TV.


Sunday, July 12, 2009

Supernova 11 δισ. ετών

Image Credits: Jeff Cooke/University of California Irvine/Centre for Cosmology


Ναι, πρόκειται για τις παλαιότερες εκρήξεις supernova που έχουμε ανακαλύψει.
Προκειται για δύο αστέρες μάζας 50 ως 100 φοράς της μάζας τού Ήλιου, οι οποίοι έδωσαν τις εκρήξεις πριν από περίπου 11 δισ. χρόνια.

Οι supernova μάλιστα εντοπίστηκαν σε αρχειακό υλικό, των ετών 2003 ως 2006, το οποίο μελετήθηκε ξανά με νέα μέθοδο.
(με δυο λόγια: συνδυάζοντας τις παρατηρήσεις από όλο το διάστημα και απομονώνοντας στην συνέχεια το φως τού γαλαξία)
Στην συνέχεια, η ανακάλυψη επιβεβαιώθηκε από το Keck (Hawaii).

H σχετική δημοσίευση δίνει λοιπόν redshift z ~ 2, η περίληψη στο Nature εδώ.

*Στην φωτογραφία φαίνεται ο γαλαξίας της μιας από τις δυο εκρήξεις supernova.


Οι κεραυνοί στο Launch Pad 39A /Kennedy

Όπως πιστεύω όλοι ξέρουμε πια, η εκτόξευση του Endeavour αναβλήθηκε την τελευταία στιγμή εξ αιτίας της κακοκαιρίας.
Στις 10/7 (χτες) δηλαδή και ενώ όλα ήταν έτοιμα, η καταιγίδα έφτασε στο Kennedy:
11 κεραυνοί έπεσαν σε πολύ κοντινή απόσταση από την εξέδρα εκτόξευσης 39Α και έτσι αποφασίστηκε να υπάρξει αναβολή ώστε να γίνουν οι απαραίτητοι έλεγχοι.
Η εκτόξευση θα επιχειρηθεί απόψε ώρα 23:00GMT (02:00 τα ξημερώματα Δευτέρας, ώρα Ελλάδος).

Στο βίντεο της NASA μπορείτε να παρακολουθήσετε το εντυπωσιακό θέαμα.


Friday, July 10, 2009

Stephan's Quintet από το Chandra

Μια πολύ όμορφη φωτογραφία από το Chandra, που δείχνει το Stephan's Quintet, μια ομάδα γαλαξιών σε απόσταση 280 εκ. ετών φωτός από εμάς.
Η ομάδα ανακαλύφθηκε πριν περίπου 130 χρόνια.


Image Credits: X-ray (NASA/CXC/CfA/E.O'Sullivan);
Optical (Canada-France-Hawaii-Telescope/Coelum))



Όπως συνήθως, με μπλε είναι τα δεδομένα x-ray τού Chandra, ενώ οι 4 γαλαξίες είναι ορατοί στην οπτική εικόνα.
Οι γαλαξίες όπως φαίνεται και στην φωτογραφία είναι οι NGC 7317, NGC 7318a, NGC 7318b και NGC 7319. O NGC 7320 που διακρίνεται επίσης, δεν είναι μέλος της ομάδας.


Η εκπομπή τώρα των ακτινών-Χ θεωρείται ότι οφείλεται στην δράση τού NGC 7318b, ο οποίος διέρχεται από τους πυρήνες των γαλαξιών (με ταχύτητες 2 εκ mph), παράγοντας έτσι κύμα κλονισμού που θερμαίνει το άεριο.
Επιπλέον θέρμανση έχει πιθανόν υπάρξει από εκρήξεις supernova και αστρικού ανέμους.
Ενώ, επιπλέον δεδομένα από το XMM-Newton της ESA δίνουν ενδείξεις για ύπαρξη δυαδικών άστρων.

Τέλος, υπάρχουν ενδείξεις για παλαιότερη δράση στην ομάδα αυτή, κατά την διέλευση τού NGC 7317.

Κι επειδή η φωτογραφία είναι από τις πολύ όμορφες, στο site της NASA υπάρχει και σε μεγάλη ανάλυση.


Thursday, July 09, 2009

Fly Me to The Moon

Δεν μπόρεσα να αντισταθώ στο κλισέ:)
Το βίντεο του fly-over από τον LRO και την Mare Nubium (Θάλασσα των Νεφών)
(είναι περίπου το ίδιο, που ξαναέγινε upload από τη NASA και σε HD).
Enjoy!


Οι μελλοντικές αποστολές στον Άρη

Αποστολές στον Άρη λοιπόν.

Για τις υπάρχουσες, και το Spirit:
έγινε η πρώτη δοκιμή -στο εργαστήριο πάντα- ώστε το όχημα-μοντέλο να αποκολληθεί από την αρειανή άμμο-μοντέλο και να παρατηρηθούν τα αποτελέσματα.
Αναμένεται η συνέχεια.

Κάτι άλλο που επίσης κυριαρχεί σήμερα ως είδηση είναι η αναγγελία του Mars Exploration Joint Initiative (MEJI). Δηλαδή της κοινής πρωτοβουλίας ESA-NASA για σχεδιασμό μελλοντικής αποστολής στον Άρη.
Το οποίο μού θύμισε το γνωστό ρητό:

Δυο χέλια κάποτε μαλώνανε και προσπάθουσαν να πνίξουν το ένα το άλλο.
Εκείνη τη στιγμή περνάει ένας πρόσκοπος, και πάει να τα χωρίσει. Θυμώνουν τα χέλια, και πνίγουν τον πρόσκοπο.

Συμπέρασμα:
Το ένα χέλι πνίγει το άλλο και τα δυο τον πρόσκοπο.

[Καλοκαίρι, ευκαιρία να θυμηθούμε την γνωστή σειρά με παρόμοια ανέκδοτα..και αυτό είναι υπόσχεση!]



Wednesday, July 08, 2009

H έκλειψη θα αργήσει έναν μήνα

*Image Credits: ESO


Επιτέλους μέχρι και το μπλογκ μπήκε σε ρυθμούς καλοκαιρινούς, οπότε τα σπουδαιότερα θέματα συνοπτικά - για τα ημερολογιακού τύπου θα ανασύρω φυσικά από τα έτοιμα.


Πρώτα από όλα η χθεσινή Πανσέληνος. Σημειώθηκε λοιπόν και μια σεληνιακή έκλειψη, η οποία όμως δεν είχε κανένα πρακτικό ενδιαφέρον για παρατήρηση (δεν ήταν ορατή).
//*Προφανώς για ενδιαφέροντα άλλου είδους, όπως σεληνιασμοί κλπ θα ασχοληθούν οι καφετζούδες - γιατί ναι, στην εποχή μας ο σκοταδισμός ζει και θεωρείται και τρέντυ.
Εν πάσει περιπτώσει, με προβληματίζει δεόντως αλλά έχω αρκετά άλλα θέματα και έτσι αναγκαστικά η ανάλυση μένει για άλλη φορά.


Η σεληνιακή έκλειψη που μάς αφορά περισσότερο θα σημειωθεί τον επόμενο μήνα (6 Αυγούστου) και θα είναι ορατή στο μεγαλύτερο τμήμα της Ευρώπης.
Επίσης έχουμε και μια ηλιακή έκλειψη αλλά όχι για εμάς (για τα θέματα αυτά θα σηκώσω ξεχωριστά posts αναλυτικά).

Ορατός είναι στο μεταξύ ο Δίας αργά το σούρουπο, αλλά και ο Aldebaran κοντά στην Αφροδίτη το χάραμα. Αναλυτικά όλα, είναι πια γνωστό: στο Heavens Above, το διαφημίζω όμως συνέχεια γιατί είναι από τα αγαπημένα μου.
Με την ευκαιρία, μια αναφορά και στο καταπληκτικό Stellarium, που υπάρχει και στα ελληνικά και ναι ειναι free & open source.


Πάντα στον ουρανό του βορείου ημισφαιρίου, οι Περσείδες κλασσικά θα μας συναντήσουν στις 12 Αυγούστου.
Ο Άρης αντίθετα δεν θα παρουσιάσει κάτι ξεχωριστό - αν θέλετε το πιστεύετε, έχω καθημερινά hits μέσω αναζήτησης τού Google, για τον γνωστό πλέον urban legend.
Τόσα χρόνια μετά, ο μύθος είναι ζωντανός.

Τώρα, στο μεταξύ πάνω στον πλανήτη Άρη, εξακολουθεί να είναι καθηλωμένο το Spirit και πίσω στην Γη και στα εργαστήρια οι δοκιμές συνεχίζονται ώστε να ξεκινήσει η προσπάθεια αποκόλλησης.
Για όσους το έχασαν, όλο το χρονικό τού Free Spirit κλικάροντας στο σχετικό label.

Κάτι που επίσης θα ακούσατε είναι ότι το Kepler και έφτασε σε τροχιά στο L2 αλλά και πλέον είναι το ψυχρότερο αντικείμενο που γνωρίζουμε να περιφέρεται εκεί έξω:
με την θερμοκρασία των οργάνων του να έχει φτάσει κοντά στο απόλυτο μηδέν (-273.05°C).
Kάτι απαραίτητο για να μελετήσει το CMB (Cosmic Microwave Background), το πρώτο φως που απελευθέρωσε το Σύμπαν όταν ήταν ηλικίας μόλις 380,000 ετών.

Όσο για την φωτογραφιά, πρόκειται για το γνωστο μας Nεφέλωμα τού Ωμέγα ή τού Κύκνου (Μ17), στον αστερισμό του Τοξότη και σε απόσταση 5,500 ετών φωτός από εμάς.
Οι σχηματισμοί οφείλονται στο έντονο φως και τους ισχυρούς ανέμους νεαρών άστρων, τα οποία σχηματίστηκαν σε μια περιοχή σκόνης και αερίων με πλάτος περίπου 15 έτη φωτός. Είναι αξιοσημείωτο το σχεδόν ορθογώνιο τμήμα, που καλύπτει το φως στην άκρη της φωτογραφίας.

Με γυμνό μάτι ή με τηλεσκόπιο ή στον Η/Υ εν ανάγκη, καλές παρατηρήσεις λοιπόν.
Άλλη μια από τις δωρεάν απολαύσεις του καλοκαιριού!


Sunday, July 05, 2009

Martian Twilight











Μια που σήμερα η τηλεόραση έδειξε το Martian Child, ευκαιρία να δούμε μερικές από τις εντυπωσιακές φωτογραφίες τού Spirit. Από την εβδομάδα που μάς πέρασε, καθώς πλέον το όχημα παρατηρεί τον πλανήτη και σε λιγότερο φως.



*Images Credits: NASA/JPL



Friday, July 03, 2009

Martian Snowflakes (και: υπήρχαν μικρόβια στον Άρη?)

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M University


Για άλλη μια φορά ειδήσεις σχετικές με τον Άρη, καθώς η μελέτη των δεδομένων από το Phoenix συνεχίζει.
Σύμφωνα λοιπόν με τελευταία επιστημονική δημοσίευση, η περιοχή όπου το όχημα ειχε προσεδαφιστεί (πολική) θα μπορούσε να είναι κατάλληλη για την ανάπτυξη μικροβίων στο παρελθόν. Επιπλέον, χάρη στους κλιματικούς κύκλους, αυτό είναι κάτι που μπορεί να ξανασυμβεί.

Το θέμα άλλωστε έχει καλυφθεί και παλιότερα, τόσο με τα διάφορα χημικά (στο έδαφος) όσο και με την ύπαρξη νερού - τα τελευταία μου ποστς ήταν σχετικά.
Και επειδή προφανώς όσο θα προχωράει η μελέτη θα έχουμε και περισσότερα στοιχεία, πιστεύω ότι θα μας απασχολήσει και προσεχώς.

Προς το παρόν υπάρχουν 4 σχετικές επιστημονικές δημοσιεύσεις στο Science.
Η φωτογραφία είναι μωσαϊκό από εικόνες τού Phoenix Mars Lander, το οποίο έχει προκαλέσει και τα αυλάκια που βλέπετε.


Τώρα ανάλογα με την ερμηνεία του καθενός, μπορεί να πετύχει κανείς τίτλους σχετικά με ζωή, κατοικισιμότητα κλπ. Πάντως αναφέρονται όλοι περίπου σε αυτές τις δημοσιεύσεις.
Δηλαδή, σαφώς δεν βρέθηκαν μικρόβια ή οποιαδήποτε έμμεση ένδειξη.
Βρέθηκαν στοιχεία πιθανότητας να είναι κατάλληλη η περιοχή, κάποια στιγμή.

Πάντως το πιο εντυπωσιακό ίσως είναι η αναφορά σε "χιονόπτωση" κατά τις νυχτερινές ώρες - κάτι ανάλογο με την πτώση μικροσκοπικών κρυστάλλων πάγου στην Αρκτική.
Μπορείτε να δείτε τις περιλήψεις εδώ.



Οι πρώτες εικόνες από την Σελήνη μεσω LRO



Mare Nubium (Θάλασσα των Νεφών), Σελήνη
Image Credits: NASA / GSFC / ASU


O δεύτερος από τους δυο δορυφόρους που είχε εκτοξεύσει η NASA στις 18 Ιουνίου, έστειλε τις πρώτες εικόνες.
Ο Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) μπήκε σε τροχιά στις 23 Ιουνίου.
Η κάμερα του (το σύστημα πιο σωστά) Lunar Reconnaissance Orbiter Camera, ή LROC, άρχισε να λειτουργεί στις 30 Ιουνίου οπότε ξεκίνησαν και οι δοκιμές.

Οι πρώτες δοκιμαστικές εικόνες λοιπόν ήταν αναπάντεχα καλής ποιότητας, και έτσι η NASA τις έδωσε στην δημοσιότητα.
Στην σελίδα της μπορείτε να δείτε το σετ με τις εικόνες, αλλά αν δεν είναι αρκετές υπάρχει και το σχετικό βίντεο.
Και αυτό ήταν σίγουρα ένα πραγματικά εντυπωσιακό πρώτο φως.



Thursday, July 02, 2009

Εντοπίστηκε ο σχηματισμός δίδυμου ζεύγους πλανητικών συστημάτων

Για την ακρίβεια αυτό που παρατηρήθηκε είναι ένα δυαδικό άστρο, ή σύστημα:
ένα ζεύγος δηλαδή άστρων τα οποία συμπεριφέρονται ως σύστημα και περιφέρονται το ένα γύρω από το άλλο.


Image Credit: University of Hawaii and Nathan Smith, University of California at Berkeley


Το 253-1536 λοιπόν βρίσκεται σε απόσταση 1,300 ετών φωτός από την Γη, στο γνωστό μας Νεφέλωμα τού Ωρίωνα. Και κάθε ένα από τα δυο άστρα του περιβάλλεται από δίσκο σκόνης, ικανό να σχηματίσει πλανητικό σύστημα παρόμοιο με το δικό μας.
Δηλαδή μιλάμε για τα στάδια του σχηματισμού.

Επιπλέον, το ζεύγος παρατηρήθηκε σε φωτογραφίες: ο πρώτος δίσκος είχε εντοπιστεί από το Hubble, τον δεύτερο ωστόσο έκρυβε η λάμψη του άστρου και φαινότανε μόνο η σκιά του.
Έτσι, Aστρονόμοι τού Παν/μίου της Hawaii το παρατήρησαν με το SMA (Submillimeter Array, Mauna Kea, Hawaii), οπότε και εντόπισαν τον δίσκο.


Μερικά βασικά χαρακτηριστικά:
- Η μεταξύ τους απόσταση είναι 400 φορές η απόσταση Ήλιου-Γης.
- Και τα δυο ειναι μικρότερης μάζας από τον Ήλιο, με τον Β να είναι κόκκινος νάνος ενώ για τον Α είναι επίσης πιθανό κάτι τέτοιο.




*Σχετική δημοσίευση:
Mann et al. Massive Protoplanetary Disks in Orion beyond the Trapezium Cluster. The Astrophysical Journal, 2009; 699 (1): L55 DOI: 10.1088/0004-637X/699/1/L55


Μεσαίου μεγέθους κλάση για τις μαύρες τρύπες

Οι μαύρες τρύπες μπορούν να ανήκουν και σε μια ενδιάμεση κλάση.
Χάρη στο XMM-Newton X, ανακαλύφθηκε το αντικείμενο HLX-1, μια μαύρη τρύπα με μέγεθος περισσότερο από 500 φορές της μάζας του Ήλιου.
Βρίσκεται στην περίμετρο τού (σπειροειδή)ESO 243-49, σε απόσταση 290 εκ. ετών φωτός από την Γη.
Είναι λοιπόν ανάμεσα στις δυο κλάσεις που γνωρίζαμε μέχρι τώρα.
Η σχετική δημοσίευση υπάρχει στο συνδρομητικό Nature.


Wednesday, July 01, 2009

Milky Way - Cold Dust, mapped.

Image Credit: ESO/APEX & MSX/IPAC/NASA

Στην φωτογραφία φαίνεται η περιοχή RCW120 από το ATLASGAL τού APEX (APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy).
Πρόκειται για μια περιοχή, στο εσωτερικό τού Γαλαξία, με διαστελλόμενες φυσαλλίδες ιονισμένου αερίου και πλάτος περίπου δέκα έτη φωτός. Το αέριο λοιπόν οδηγεί το υλικό που υπάρχει στην περιοχή να συμπυκνώνεται σε μάζες, δημιουργωντας εστίες γέννησης νέων άστρων.

Ο χάρτης δείχνει τον γαλαξία σε submillimetre (0.87 mm), δηλαδή ανάμεσα στο infrared και τα ραδιοκύματα. Σε αυτά τα μήκη κύματος λοιπόν μπορούν να παρατηρηθούν περιοχές που αλλιώς δεν φαίνονται, κι έτσι έχουμε πλέον την μεγαλύτερη χαρτογραφημένη περιοχή ψυχρής σκόνης.
Για όποιον ενδιαφέρεται για πιο συγκεκριμένες λεπτομέρειες, υπάρχει η σχετική ανακοίνωση τού ESO.


Image Credit: ESO/APEX & MSX/IPAC/NASA
H φωτογραφία δείχνει ανάμεσα σε άλλα το κέντρο του Γαλαξια.



Φαινόμενα αστραπής στον Άρη

Μιλώντας για τον Άρη: σύμφωνα με Ερευνητές τού Παν/μίου τού Michigan, για πρώτη φορά είχαμε άμεσα στοιχεία φαινομένου αστραπής στον πλανήτη.
Η παρατήρηση έγινε με ειδικό ανιχνευτή, μετρώντας την μικροκυματική ακτινοβολία.

Οι ηλεκτρικές εκκενώσεις προκλήθηκαν από ανεμοθύελλα, και είναι σαφές ότι δεν υπήρχε καμμία ένδειξη για φαινόμενο βροχής ή υγρασία.
Φυσικά δεν παύει να είναι συναρπαστικό, όπως είναι προφανές.


* Η σχετική δημοσίευση τού UoM που έχει και λινκ για το PDF (η εργασία θα δημοσιευτεί στο Geophysical Research Letters).


Πρόσφατη η παρουσία νερού στον Άρη

Image Credit: NASA/JPL/University of Arizona


Το αν υπήρχε νερό στον Άρη, ουσιαστικά έχει πια απαντηθεί. Το θεμα είναι το πότε, κα μάλλον είναι πολύ πιο πρόσφατα από όσο πιστεύαμε.

Φαίνεται λοιπόν ότι ζεστότερο κλίμα, έλιωσε τους πάγους κοντά στον Ισημερινό τού Άρη μόλις 2 εκατομμύρια χρόνια πριν.
Πρόκειται για σχηματισμούς (αυλακώσεις) που ως τώρα θεωρούσαμε ότι οφείλονται σε ηφαιστειακή δραστηριότητα.
Μάλιστα, το νερό αυτό στην συνέχεια πάγωσε ξανά, και η όλη διαδικασία ολοκληρώθηκε μέσα σε αρκετούς κύκλους.

Η σχετική εργασία τού Matthew Balme(Open University /UK) δημοσιεύτηκε στο Earth and Planetary Science Letters.
O Balme μελέτησε εικόνες της HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), της κάμερας τού Mars Reconnaissance Orbiter.

Και έτσι, κλονίζεται η ως τώρα πεποίθηση ότι ο Άρης ήταν εχθρικός για την ζωή εδώ και δισεκατομμύρια χρόνια.

Image Credit: NASA/JPL/University of Arizona




 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.