Wednesday, July 29, 2009

Μελέτη κοσμικών ακτίνων από το Fermi

Το Fermi είναι το διαστημικό τηλεσκόπιο ακτίνων-γ της NASA, το οποίο μάς έχει δώσει πολύ σημαντικές παρατηρήσεις.
Με την βοήθεια τού τηλεσκοπίου LAT (Large Area Telescope) που διαθέτει, μπορεί να εκτιμήσει την πηγή αλλά και την ένταση μιας εισερχόμενης ακτίνας-γ. Αυτό είναι εφικτό καθώς οι ακτίνες-γ ακολουθούν ευθεία πορεία.

Οι κοσμικές ακτίνες τώρα, αποτελούνται από πρωτόνια, ηλεκτρόνια και άλλα σωματίδια, που ταξιδεύουν με ταχύτητα περίπου ίση με αυτήν του φωτός.
Η πιθανή προέλευσή τους περιλαμβάνει ένα ευρύ φάσμα σωμάτων ή τοποθεσιών στο Διάστημα. Μπορούν λοιπόν να προέρχονται έξω από το Ηλιακό μας Σύστημα, αλλά κοσμικές ακτίνες (χαμηλότερης ενέργειας) εκπέμπει όπως ξέρουμε και ο Ήλιος, σε σχέση με τις ηλιακές εκλάμψεις.
Ακριβώς λοιπόν λόγω των διαφορετικών τους πηγών, έχουν και διαφορετικά επίπεδα ενέργειας, κάτι που σχηματικά φαίνεται στην πιο κάτω γραφική παράσταση.



Image: Wikimedia Commons



Η πορεία τώρα μιας κοσμικής ακτίνας, δεν είναι ευθεία όπως της ακτίνας-γ, αλλά εμφανίζει διαταράξεις, καθώς διέρχεται μέσα από τα μαγνητικά πεδία και το διαστρικό υλικό.
Αυτό καθιστά πιο δύσκολη και την ανίχνευση της προέλευσης τής ακτίνας.
Τα όλο και πιο εξελιγμένα όργανα καθώς και ο συνδυσμός των δεδομένων τους, είναι ένα μεγάλο εφόδιο προς αυτήν την κατεύθυνση.

Έται, και τα δεδομένα τού Fermi από 6 περίπου μήνες, συνδυάστηκαν με αυτά τού δορυφόρου PAMELA (Payload for Antimatter Matter Exploration and Light-nuclei Astrophysics) καθώς παρατηρήθηκε μεγάλος αριθμός κοσμικών ακτίνων.
Θεωρείται έτσι πιθανή η ύπαρξη ενός pulsar που εκπέμπει προς την κατεύθυνση της Γης, "βομβαρδίζοντάς" την με ηλεκτρόνια.
Ωστόσο μια ακόμα πιθανή απάντηση είναι πως το γεγονός αποτελεί ένδειξη για την ύπαρξη της σκοτεινής ύλης (της ύλης που θεωρείται ότι υπάρχει στο Διάστημα και ανιχνεύεται μέσω της επίδρασής της, χωρίς να παρατηρείται απ ευθείας).

Αυτά όλα βέβαια δεν είναι τόσο καινούρια, και αν κανείς θυμάται το παλιότερο σχετικό ποστ, αφορά ακριβώς σε αυτές τις παρατηρήσεις.
Τώρα όμως υπήρξαν και οι πιο επίσημες ανακοινώσεις, και αξίζει μια επίσκεψη στην σχετική σελίδα της NASA (με εικόνες και video).


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.