Friday, August 28, 2009

Too Close

Ανάμεσα στους τόσους εξωπλανήτες που πλέον γνωρίζουμε, αυτός ο Hot Jupiter ("Καυτός Δίας") έχει μια σημαντική ιδιαιτερότητα:

Ο WASP-18b κινείται υπερβολικά κοντά στο άστρο του, τόσο ώστε η βαρυτική επίδραση να τον οδηγήσει τελικά σε συντριβή πάνω σε αυτό.

Ο πλανήτης βρίσκεται μόλις 330 έτη φωτός μακρυά μας, και διαγράφει μία πλήρη τροχιά γύρω από το άστρο του σε 0.92 γήινες μέρες - απέχοντας μόλις περίπου 3 εκ χιλιόμετρα ή 0.02 AU (σε "πρακτική αριθμητική": 2% ή 1/50 της απόστασης Γης-Ήλιου).
Έχοντας επιπλέον μια μάζα 10πλάσια αυτής τού Δία, παίρνουμε μια ιδέα των παλιροϊκών δυνάμεων που αναπτύσσονται.

Αν λοιπόν το άστρο του έχει την (αναμενόμενη) ενέργεια, ο πλανήτης θα οδηγηθεί σε μια σπειροειδή προσέγγιση ώσπου τελικά θα προσκρούσει στην επιφάνεια τού άστρου.
Υπάρχει ωστόσο και η πιθανότητα το άστρο να έχει τελικά αρκετά λιγότερη ενέργεια.
Έτσι κι αλλιώς, (για να συμπληρώσω και το ταπεινό μου σχόλιο), δεν θα είναι η πρώτη φορά που βρισκόμαστε προ εκπλήξεων, προσπαθώντας να ανιχνεύσουμε πόσα από όσα θεωρούμε βεβαιότητες ισχύουν και μερικά έτη φωτός πιο πέρα.


*Το όνομα τού άστρου, Wasp18, οφείλεται στην επιστημονική ομάδα που το ανακάλυψε:
Wide Angle Search for Planets

**Η περίληψη της σχετικής δημοσίευσης τού Nature.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.