Thursday, September 17, 2009

Ο γαλαξίας της Ανδρομέδας από το Swift

To Swift κανονικά καταγράφει μακρυνές κοσμικές εκρήξεις. Ωστόσο, κάποιες φορές υπάρχουν και εξαιρέσεις: όταν παρατηρεί κοντινούς γαλαξίες, με σκοπό να κατανοήσουμε τις συνθήκες που δημιουργούνται τα άστρα, και να τις συσχετίσουμε με συνθηκες σε μακρυνούς γαλαξίες, όπου εντοπίζουμε εκρήξες ακτίνων-γ.

Έτσι, στο διάστημα από 25 Μαίου ως 26 Ιουλίου 2008, απέκτησε 330 φωτογραφίες του γαλαξία της Ανδρομέδας ή Μ31, και σε τρία μήκη κύματος τού υπεριώδους (UV):
192.8, 224.6, και 260 nms.
Οι εικόνες αυτές αντιστοιχούν σε συνολικό χρόνο έκθεσης 24 ώρες, και είχαν όγκο 85GB. Συνδυάζοντάς τις αποκτήσαμε τελικά αυτήν την εικόνα, με την υψηλότερη ανάλυση που είχαμε ποτέ για την Ανδρομέδα.


Iamge Credits: NASA/Swift/Stefan Immler (GSFC) and Erin Grand (UMCP)

Αυτό που φαίνεται καθαρά και με μια πρώτη ματιά είναι η διαφορά ανάμεσα στο πιο λείο κέντρο, που έχει άστρα μεγαλύτερα σε ηλικία και πιο ψυχρά (εξ ου και η κοκκινωπή απόχρωση).
Αντίθετα, πυκνά σμήνη γεμάτα καυτά, νεαρά μπλε άστρα βλέπουμε προς το εξωτερικό.
Σε μεγαλύτερη αφθονία βρίσκονται τα σμήνη στον γνωστό δακτύλιο της Ανδρομέδας, του οποίου η προέλευση ακόμα δεν έχει διερευνηθεί πλήρως
Παλιότερες μελέτες έχουν δείξει πάντως επίδραση των πολλών μικρών γαλαξιών-δορυφόρων που περιφέρονται γύρω από τον Μ31. Οι γαλαξίες αυτοί ασκούν παλιροϊκές δυνάμεις, οι οποίες επιταχύνουν τις αντιδράσεις μεταξύ των νεφών αερίων και έτσι οδηγουμαστε στην δημιουργία άστρων.

Τέτοιος δορυφόρος γαλαξίας π.χ. του δικού μας Γαλαξία είναι το Μεγάλο Μαγγελανικό Νέφος (Large Magellanic Cloud - LMC) που μαζί με τον Γαλαξία, την Ανδρομέδα και τον Τριγωνικό Γαλαξία (Μ33) ανήκουν στην Τοπική Ομάδα (Local Group) γαλαξιών.
Η τοπική ομάδα καλύπτει μια έκταση διαμέτρου περίπου 10 εκατομμυρίων ετών φωτός.
Το δε βαρυτικό της κέντρο βρίσκεται ανάμεσα στον Γαλαξία και την Ανδρομέδα, που είναι και οι μεγαλύτερης μάζας γαλαξίες της ομάδας. Καθένας λοιπόν από αυτούς έχει ένα σύστημα δορυφόρων γαλαξιών.

Image Credits:NASA/JPL–Caltech/K. Gordon (University of Arizona)

Ενώ αυτή είναι μια παλιότερη φωτογραφία της Ανδρομέδας απο το Spitzer στο infrared.
Εδώ διακρίνεται ακόμα πιο καθαρά ο "Ring of Fire" που διαθέτει ο κοντινότερος μας σπειροειδής γαλαξίας.
Ο οποίος, είναι επιπλέον από τα αντικείμενα που είναι ορατά δια γυμνού οφθαλμού, ακόμα και μέσα από την φωτορύπανση των πόλεων.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.