Saturday, September 12, 2009

Welcome home Discovery (and yet more space debris)



To Discovery λοιπόν επέστρεψε πια, μετά όμως από μια μικρή καθυστέρηση καθώς υπήρχε κακοκαιρία στην περιοχή. Μάλιστα, λόγω της κακοκαιρίας στο Kennedy, τελικά προσγειώθηκε στο εφεδρικό Edwards (California).
[Το οποίο γενικώς δεν προτιμάται καθώς μετά χρειάζεται ένα μεγάλο και ακριβό ταξίδι επιστροφής του Διαστημικού Λεωοφορείου, ως την Φλόριντα.]

Πάντως, πριν τις προσπάθειες για προσγείωση, ο κυβερνήτης τού Διαστημικού Λεωφορείου Rick Sturckow και ο πιλότος Kevin Ford αναγκάστηκαν να κάνουν μια μανούβρα για να αποφύγουν ένα κομμάτι διαστημικού σκουπιδιού.
Για την ακρίβεια, επρόκειτο για ένα αντικείμενο που δεν ξέρουμε ακριβώς το μέγεθος του αλλά ακολουθούσε την τροχιά του Λεωφορείου από όταν αυτό εγκατέλειψε τον Σταθμό. Τώρα αν ήταν κάποιο κομμάτι που αποκολλήθηκε από το λεωφορείο ή τον σταθμό, ή αν ήταν ένα από τα θραύσματα που βρίσκονται πλέον σε αφθονία, δεν είναι ακόμα γνωστό.
// Και εδώ φαντάζομαι ότι αργά ή γρήγορα θα ακούσουμε και τις γνωστές ανεξηγητολογίες, όρεξη να έχει κανείς να ασχολείται.

Το σίγουρο είναι ότι το περιβόητο space debris έχει ήδη αρχίσει και απασχολεί όλο και περισσότερο.
Eνδεικτικό είναι ότι και κατά την διάρκεια της παραμονής τού λεωφορείου στον ISS, είχαμε περιστατικό με αντικείμενο που πλησίαζε τον σταθμό (και ήταν τμήμα παλιότερου πυραύλου). Το αντικείμενο δεν αποτέλεσε απειλή σε καμμιά στιγμή, αλλά φυσικά χρειάστηκε διαρκή παρακολούθηση.

Η NASA έδωσε στην δημοσιότητα ένα ακόμα σχεδιάγραμμα, που αναπαριστά την κατανομή των αντικειμένων με μέγεθος τουλάχιστον 10εκ,και τα οποία βρίσκονται σε τροχιά γυρω από την Γη.

Image Credits: NASA/Orbital Debris Program Office

Ο εξωτερικός δακτύλιος που διακρίνεται εντονότερα, είναι στο ύψος της γεωστατικής τροχιάς - όπου οι μετεωρολογικοί και επικοινωνιακοί δορυφόροι μπορούν να παρατηρούν διαρκώς το ίδιο σημείο πάνω στην επιφάνεια της Γης.
Αυτό επιτυγχάνεται καθώς βρίσκονται σε τροχιά ακριβώς πάνω από τον Ισημερινό της Γης (πλάτος 0° e), με περίοδο ίση με της Γης και τροχιακή εκκεντρότητα περίπου 0.
Οι πιο πυκνές κουκκίδες αναπαριστούν θραύσματα σε χαμηλή τροχιά πάνω από την Γη.
Συνολικα υπολογίζεται ότι υπάρχουν περίπου 19,000 τέτοια θραύσματα, ενώ τα μικρότερου μεγέθους είναι προφανώς κατά πολύ περισσότερα.
Όπως φαίνεται και από τα credits της εικόνας, υπάρχει φυσικά και ειδικό πρόγραμμα που τα παρακολουθεί.

*NASA Orbital Debris Program Office


3 comments:

adaeus said...

Δεν είμαστε υπεύθυνοι εμείς του διαστήματος, διαφορετικά θα το είχαμε γεμίσει χωματερές, κι ούτε γάτα ούτε ζημιά :))))

Sailor said...

Καλημέρα

Καλή και όμορφη Κυριακή
Ηλιόλουστη όπως και η Ζωή

Φεύγω την Τρίτη για Αμοργό
γιατί το ταξίδι είναι αυτό
που μετράει

Θα έχω ανταπόκριση από εκεί
θα τα λέμε
Φιλιά Φθινοπωρινά

Citronella said...

Αdaeus: και παλι ό,τι μπορέσαμε κάναμε, και ουσιαστικά δημιουργήσαμε μια ωραία χωματερή σε τροχιά..:)

Καλό φθινοπωρινό ταξιδάκι Καπετάνιε, θα πρέπει να είναι πανέμορφα και αυτήν την εποχή:) Περιμένουμε λοιπόν την συνέχεια!
Καλή Κυριακή, σε μάς βγήκε ήλιος.

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.