Monday, October 26, 2009

Titan - sailing?

Εκτός από τον ίδιο τον Κρόνο, η ισημερία του πλανήτη επηρεάζει φυσικά και όλο το υπόλοιπo σύστημα των 60+ δορυφόρων του. Από τους οποίους ο πιο εντυπωσιακός είναι με διαφορά ο Τιτάνας.
Στην φωτογραφία -σε φυσικό χρώμα- φαίνεται καθαρά ο διαχωρισμός των εποχών ανάμεσα στα δυο ημισφαίρια.


Image Credits: NASA/JPL/Space Science Institute


Στο βόρειο ημισφαίριο λοιπόν όπου περνάμε πλέον στην Άνοιξη και το Καλοκαίρι, φαίνεται να υπάρχει μια ελαφρώς πιο σκούρα σκιά από ό,τι στο νότιο (όπου περνάμε στο Φθινόπωρο). Κάτι που έχει να κάνει με το υψόμετρο των νεφώσεων, και το πώς φαίνονται στα διάφορα μήκη κύματος.

Η φωτογραφία έχει ληφθεί από το Cassini στις 25 Αυγούστου 2009, λίγο μετά την ισημερία του Κρόνου.

Όλα αυτά, έναν περίπου χρόνο πριν την λήξη και της επεκτεταμένης (με την παράταση ως το 2010) αποστολής του Cassini. Τι θα γίνει στην συνέχεια;
Ο Τιτάνας εκτός από ξεχωριστός για τον σύστημα του Κρόνου, είναι ξεχωριστός και για όλο το ηλιακό μας σύστημα.
Είναι ο μόνος δορυφόρος που είναι αρκετά μεγάλος ώστε να έχει τόσο πυκνή ατμόσφαιρα.
Επιπλέον, όπως ξέρουμε πια καλά, οι λίμνες οι βροχοπτώσεις μεθανίου και όλα τα υπόλοιπα φαινόμενα που έχουμε δει, παρουσιάζουν φοβερή ομοιότητα με τα ανάλογα της Γης - πάντα αν στην θέση του νερού εδώ βάλουμε μεθάνιο εκεί.
Είναι λοιπόν λογικό να είναι ένας από τους πιο ελκυστικούς προορισμούς για περισσότερη εξερεύνηση μέσα στο ηλιακό μας σύστημα, μαζί με τον Εγκέλαδο αλλά και την Ευρώπη.

Η συνέχεια εδώ θα μπορούσε να λέγεται: ΤiΜΕ (Titan Mare Explorer). Μια από τις πολλές αποστολές που προς το παρόν σχεδιάζονται, και ελπίζουμε κάποια στιγμή να πραγματοποιηθούν. Όπως δείχνει και η ονομασία, η αποστολή επικεντρώνεται στο υγρό στοιχείο, με λίγα λόγια μιλάμε για ένα σκάφος που θα επιπλέει στις λίμνες - και θα κινείται με πυρηνική ενέργεια.
Εκτός από την TiME υπάρχουν και άλλες παρόμοιες προτάσεις, για αποστολή κάποιου σκάφους στον Τιτάνα - χοντρικά με υλοποίηση μετά από μια δεκαετία.

Μένει λοιπόν να περιμένουμε αν και ποια θα εγκρίνει τελικά η NASA.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.