Sunday, November 08, 2009

MAVEN: Αναζητώντας την χαμένη ατμόσφαιρα τού Άρη

Ο γειτονικός μας Άρης είναι πάντα από τα θέματα ξεχωριστού ενδιαφέροντος.
Ειδικά ως προς το πόσο όμοιος θα μπορούσε να είναι με την Γη, και όμως πόσο διαφορετικός είναι τελικά.

Φυσικά, αυτό δεν σημαίνει ότι και το τοπίο του είναι παντού διαφορετικό από το δικό μας, κάθε άλλο - κάτι που άλλωστε είναι γνωστό.




Earth or Mars? Earth Image Credit & Copyright: Filipe Alves;
Mars Image Credit: Mars Exploration Rover Mission, JPL, NASA
*Η φωτογραφία από παλιότερο ποστ, με τοπία:
από τον λόφο Husband Hill στον Άρη, και από Έρημο στο Μαρόκκο.


Πίσω λοιπόν στα ψιλά γράμματα όπου είναι ταγμένο το μπλογκ, η περίληψη ξανά:

Ο Άρης κάποτε (=4 δισ χρόνια πριν, "λίγο" δηλαδή αφού σχηματίστηκε το Ηλιακό Σύστημα) είχε νερό σε υγρή μορφή, στην επιφάνεια, ενώ διέθετε και ατμόσφαιρα. Η ατμόσφαιρα αυτή ωστόσο, μέσα απο κάποια άγνωστη σε μας διαδικασία, χάθηκε σιγά σιγά.
Έτσι, το CO2 που περιείχε, ένα δηλαδή από τα αέρια του θερμοκηπίου, δεν υπήρχε πια ώστε να βοηθάει στην διατήρηση της θερμοκρασίας αλλά και του νερού σε υγρή μορφή.
Πιθανές απαντήσεις έχουν δοθεί, όπως πρόσκρουση αστεροειδή ή διάβρωση από τους ηλιακούς ανέμους. Τελικά όμως δεν έχουμε καταλήξει σε ακριβή απάντηση.


Γι αυτό και η NASA σχεδιάζει αποστολή με στόχο να ερευνηθεί αυτή η ερώτηση.
Ο δορυφόρος MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) θα περιφέρεται σε ελλειπτική τροχιά ύψους 125 εως 6000 km από την επιφάνεια τού Άρη - η μεγάλη διακύμανση τού ύψους αποσκοπεί στην πιο λεπτομερή μελέτη της ατμόσφαιρας.
Η αποστολή προγραμματίζεται για το 2013 και η τροχιά θα έχει διάρκεια ενός γήινου έτους.

Την ίδια ώρα πάντως, υπάρχει αυξημένο ενδιαφέρον και για την πρόγνωση του καιρού στον Άρη. Ακόμα και με αυτήν την σχεδόν ανύπαρκτη ατμόσφαιρα, ξέρουμε ότι έχουμε στοιχειώδη καιρικά φαινόμενα όπως χιονοπτώσεις ή ανεμοστρόβιλους. Κάτι με άμεσες επιπτώσεις στα οχήματα που βρίσκονται ηδη εκεί αλλά και τις μελλοντικές αποστολές. Είναι λοιπόν και αυτό ένα από τα αντικείμενα προσεχούς project της NASA.

Και τελικά, όταν η ίδια η Γη μας μάς είναι ακόμα τόσο άγνωστη, είναι αναμενόμενο να έχουμε περισσότερα ερωτηματικά για τους άλλους πλανήτες.

/*Ο τίτλος είναι προφανώς υπερβολικός, ποιητική αδεία.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.