Wednesday, December 23, 2009

Voyager meets Local Fluff

Για άλλη μια φορά συναρπαστικά νέα από το Voyager:
Mε την βοήθεια των δεδομένων που έστειλε το σκάφος, ανακαλύφθηκε ισχυρό μαγνητικό πεδίο ακριβώς έξω από τα όρια του ηλιακού μας συστήματος (τα οποία όπως θυμόμαστε, είχαν πλησιάσει τα δυο Voyagers).


Image copyright 2009, The American Museum of Natural History.


Το μαγνητικό αυτό πεδίο συγκρατεί και το διαστρικό νέφος το οποίο υπάρχει στην περιοχή και η παρουσία του ως τώρα ήταν ανεξήγητη.
Το "Local Fluff" ή Τοπικό Διαστρικό Νέφος (Local Interstellar Cloud) έχει πλάτος περίπου 30 έτη φωτός και περιέχει ένα μείγμα ατόμων ηλίου και υδρογόνου σε θερμοκρασία ~6000C.
Ο συνδυασμός της θερμοκρασίας-πυκνότητας τού νέφους δεν παρέχει αρκετή πίεση ώστε το νέφος να αντισταθεί στην πολύ υψηλή πίεση του καυτού αερίου που το περιβάλλει (και το οποίο προέρχεται από έκρηξη supernova πρίν από κάπου 10 εκ χρόνια.)
Ωστόσο, το ισχυρό μαγνητικό πεδίο που βρέθηκε τελικά, παρέχει την πίεση που είναι απαραίτητη.

Το ιδιαίτερα ενδιαφέρον είναι ότι πιθανόν και άλλα τέτοια νέφη να έχουν τόσο ισχυρό μαγνητικο πεδίο. Τα νέφη αυτά όμως μπορεί να συναντήσει το ηλιακό μας σύστημα κάποια στιγμή.


Image Credit: Linda Huff (American Scientist) and Priscilla Frisch (University of Chicago)
[Εδώ φαίνεται το πώς κινούμαστε σε σχέση με αυτό το νέφος]


Κάτι τέτοιο θα είχε επιπτώσεις στην ηλιόσφαιρα, οδηγώντας σε συρρίκνωση και επιτρέποντας έτσι σε περισσότερες κοσμικές ακτίνες να εισχωρήσουν στο ηλιακό σύστημα.
Όλα αυτά πάντως δεν πρόκειται να συμβούν παρά χιλιάδες χρόνια αργότερα (αν συμβούν).

Η δημοσίευση, στο Nature της 24ης Δεκεμβρίου.
[*Ή, τα jingle bells στα όρια της ηλιόπαυσης.]


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.