Monday, February 01, 2010

Firefly: μελετώντας τους κεραυνούς

Κάτι που παραμένει πάντα συναρπαστικό είναι το πόσο λίγο ξέρουμε τελικά τον ίδιο μας τον πλανήτη.
Την στιγμή που αναρωτιόμαστε ποιος δορυφόρος του ηλιακού μας συστήματος (ή και εκτός αυτού) είναι πιο φιλικός προς την ζωή, έχουμε ακόμα πολλά ερωτηματικά για την Γη μας.
Δεν με έπιασε το ποιητικό, αλλά είναι ίσως αξιοθαύμαστο το πόσο εύκολα θεωρούμε δεδομένα πράγματα με τα οποία απλώς είμαστε εξοικειωμένοι.


An artist's concept of TGFs. Credit: NASA/Robert Kilgore


Ένα πολύ οικείο φαινόμενο λοιπόν, αυτό των κεραυνών, θα μελετήσει η νέα αποστολή της NASA, Firefly.
Πιο συγκεκριμένα, θα μελετήσει τις αστραπές ακτίνων γάμμα (Terrestrial Gamma-ray Flashes/ TGFs) οι οποίες έχουν παρατηρηθεί κοντά στην Γη κατά την διάρκεια καταιγίδων.
Χωρίς ακόμα να γνωρίζουμε πώς ακριβώς το ένα φαινόμενο προκαλεί/επηρεάζει το άλλο, στην ατμόσφαιρα και πάνω από τις περιοχές όπου έχουμε κεραυνούς, έχουν σημειωθεί τέτοιες αστραπές.
Βέβαια, τις εκρήξεις ακτίνων γάμμα τις έχουμε συνδέσει με εξωτικές περιοχές του Διαστήματος όπως μακρινές μαύρες τρύπες.

Στην περίπτωση των TGF's μιλάμε για τον πιο ισχυρό επιταχυντή σωματιδίων, καθώς μέσα σε ένα περίπου millisecond οι ακτίνες εκπέμπονται από ηλεκτρόνια που ταξιδεύουν με ταχύτητα σχεδόν ίση με αυτήν του φωτός και διαχέονται προς το Διάστημα.
Η πρώτη φορά που παρατηρήθηκαν ήταν την δεκαετία του 1990, και όπως είναι προφανές υπάρχουν ακόμα πολλά ερωτηματικά.
Η αποστολη Firefly λοιπόν, με τις μετρήσεις που θα πραγματοποιήσει, θα βοηθήσει στην απάντησή τους. Η έναρξη της είναι προγραμματισμένη για το 2010/2011.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.