Saturday, June 19, 2010

"Ξυπνήματα" - New Horizons


Τα οποία ξυπνήματα ευχόμαστε σίγουρα να μην έχουν καμμιά σχέση με την ομώνυμη, καταπληκτική αλλά λίαν δυσοίωνη ταινία.


Illustration/ Image Credits: JHUAPL/SwRI

Το σκάφος μας αντίθετα, ξυπνάει για λίγο από την προγραμματισμένη χειμερία νάρκη του.
Σκοπός είναι οι καθιερωμένοι έλεγχοι/ δοκιμές των οργάνων του έτσι ώστε να είναι σε ετοιμότητα για το μεγάλο ραντεβού: Ιούλιος του 2015.

Από τις 21 Ιουνίου λοιπόν και για 8 μέρες το New Horizons ξεκινάει το “encounter-mode test” όπου πολύ βασικά όργανα του σκάφους αλλά και του ελέγχου από την Γη θα είναι προγραμματισμένα να λειτουργούν με τον ίδιο τρόπο που θα το κάνουν κατά την διέλευση από τον Πλούτωνα (σε 5 χρόνια δηλαδή).
Πρέπει να ελεγχθεί τόσο η σωστή λειτουργία αλλά και ο συντονισμός μεταξύ των διαφόρων οργάνων, καθώς και η ομαλή αποστολή των δεδομένων στην Γη.

Επιπλέον, θα υπάρξει μια μικρή διορθωτική μανούβρα (προγραμματισμένη και αυτή) ώστε το σκάφος να συνεχίσει με την προβλεπόμενη πορεία.

Όλα αυτά ενώ το New Horizons βρίσκεται κάπου στην μέση του πουθενά ή του αχανούς Σύμπαντος για εμάς, και για να το πούμε με νούμερα:

Λίγο μετά από το μέσο (σε χιλιόμετρα) της διαδρομής, ένα σημείο που πέρασε στις 15 Ιουνίου. Αυτό μεταφράζεται σε 2.4 δισ χιλιόμετρα ή 16 ΑU (1 astronomical unit= η απόσταση Γης-Ήλιου).
Ένα ραδιοσήμα που ταξιδεύει από την Γη με την ταχύτητα του φωτός θα χρειαστεί 2ώρες και 13 λεπτά ώσπου να φτάσει στο σκάφος.

Εποπτικά δηλαδή το
New Horizons βρίσκεται κάπου εδώ:



Στην συνέχεια, θα αφήσουμε το σκάφος μας να ταξιδεύει (στην μέση του πουθενά) και θα αρχίσουμε να ασχολούμαστε ξανά με θέματα πιο κοντινά και οικεία όπως πχ η Σελήνη, ο Άρης, το μποζόνιο Higgs - για τα οποία το "κοντινά" είναι πάντα σχετικό, αλλά μού θυμίζει μια από τις αγαπημένες μου φράσεις (υπό John von Neumann):

"In mathematics you don't understand things. You just get used to them."


[*σύμφωνα με την
εγκυκλοπαίδεια, η ιστορία της φράσης έχει ως εξής:
"Young man, in mathematics you don't understand things. You just get used to them."
Reply to Felix T. Smith who had said "I'm afraid I don't understand the method of characteristics." —as quoted in The Dancing Wu Li Masters: An Overview of the New Physics (1984) by Gary Zukav footnote in page 208.
και, αν όλα αυτά εκ πρώτης όψεως δεν έχουν σχέση με το New Horizons, έχουν όμως σχέση με το Σύμπαν..q.e.d. :) ]




No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.