Saturday, December 31, 2011

And beyond - best of 2011

Μπορούμε με μεγάλη ασφάλεια να πούμε ότι η χρονιά που φεύγει ήταν μια από τις πιο δυσοίωνες που είδαμε ποτέ.
Ξυπνώντας από μια μεγάλη ροζ τσιχλόφουσκα, η Ευρώπη και γενικότερα ο καλομαθημένος δυτικός κόσμος σοκάρεται καθώς θυμάται ότι εκτός από την αμπελοφιλοσοφία υπάρχει κι η φτώχεια.
Ο ιστορικός του μέλλοντος ίσως πει ότι απλά βιώσαμε το αναμενόμενο, περιοδικό σκάσιμο της τσιχλόφουσκας.
Μικρή παρηγοριά βέβαια αυτό όταν έρχεται η ώρα της λυπητερής για καθέναν από εμάς.

Μεγαλύτερη παρηγοριά και αισιοδοξία έρχεται από το Διάστημα:
(Ξανά) Ανακάλυψη εξωπλανητών από το Kepler, όλο και πιο κοντά σε αυτό που λέμε κατοικίσιμη ζώνη, "δίδυμη Γη" για τα δελτία των 8, ή όπως αλλιώς το ονομάσουμε (Kepler 22-b).

Την ίδια ώρα, το ηρωικό Voyager I απέχει λίγο από το να βρεθεί στο διαστρικό διάστημα. Στην περιοχή δηλαδή όπου πλέον δεν θα επηρεάζεται από τον ηλιακό άνεμο, αλλά από ανέμους άλλων άστρων.


Image: NASA


Αυτά τα δυο νέα ξεχώρισα από τα πολλά και πολύ ενδιαφέροντα της χρονιάς που μάς πέρασε.
 Όχι τόσο γιατί η πιθανότητα ανακάλυψης ζωής μου δημιουργεί ελπίδες για το οτιδήποτε.
 Όσο γιατί για μια ακόμα φορά η ενασχόληση με τα άστρα και το αχανές Σύμπαν βοηθάει να αποκτήσει κανείς μια αίσθηση τού μέτρου:
Τα προβλήματά μας δεν παύουν να υπάρχουν, και κατά κάποιον τρόπο να μάς ακολουθούν.
Ωστόσο έχουμε πάντα την δυνατότητα να συνεχίζουμε, φτάνοντας ενίοτε και ακόμα παραπέρα. 

Στο παρόν σημείο λοιπόν εύχομαι ένα καλό 2012, και τι πιο ταιριαστό από το αγαπημένο απόσπασμα του Carl Sagan.





**May the Schwartz be with you**




Monday, December 26, 2011

Spaceballz - paper.li

Μια που δεν θυμάμαι αν έχω σηκώσει σχετικό post, το λινκ (και ένα μινι preview) για το paper.li τού spaceballz.
Δηλαδή το paper.li το οποίο δημιουργείται από την σχετική μου  twitter λίστα , την οποία λίστα πιθανώς να ανανεώσω/ εμπλουτίσω τώρα με τις γιορτές.

Η spaceballz-paper "κυκλοφορεί" καθημερινά, τα άρθρα όλα είναι εις την αγγλικήν αλλά υπάρχουν πάντα οι φωτογραφίες και τα βίντεο.
Enjoy & may the paper be with you. 


Ο Lovejoy από τον ISS









Ο Κομήτης Lovejoy, όπως τον είδε από τον ISS ο  Dan Burbank, κυβερνήτης  της Expedition 30
στις 21 Δεκεμβίου 2011. Enjoy!


Sunday, December 25, 2011

Νέο pulsar στο Μικρό Μαγγελανικό Νέφος.


Image Credits: NASA/CXC/Univ. of Potsdam/L. Oskinova et al.

Πρόκειται για έναν από τους αγαπημένους μου σχηματισμούς: Μικρό Μαγγελανικό Νέφος.
Και λίγες μέρες πριν ανακοινώθηκε ο πιθανός εντοπισμός pulsar εκεί, χάρη σε στοιχεία των Chandra XMM-Newton.

Το αντικείμενο με ονομασία SXP 1062 βρίσκεται μέσα σε ένα κατάλοιπο supernova (η λαμπρή κουκκίδα στο μπλε νεφος, στο δεξιό τμήμα της φωτογραφίας). Όσο για την απόσταση από την Γη, είναι 180,000 έτη φωτός.
Η δε ηλικία του, υπολογίζεται να είναι ίδια περίπου με αυτή του κατάλοιπου που βρίσκεται γύρω του, δηλαδή ανάμεσα στα 10,000 ως 40,000 έτη. Πρόκειται λοιπόν για ένα πολύ νεαρό pulsar, και το επόμενο βήμα είναι η κατανόηση της εξέλιξής του.


Merry Christmas from Garfield - and me:)


Joyeux Noël - Patinage sur glace

Καλά Χριστούγεννα - Merry Christmas !


Saturday, December 24, 2011

Merry Starry Christmas :)


Όπως και κάθε χρόνο, η εορταστική κάρτα από την σχετική συλλογή του Hubble (όπου μπορείτε να τυπώσετε τις κάρτες σας σε υψηλή ανάλυση).
Αυτή που διάλεξα απεικονίζει το σμήνος γαλαξιών Abell 1689 σε απόσταση 2.2 δισ ετών φωτός από εμάς. Με την χρήση της κάμερας τού Hubble, το σμήνος χρησιμοποιήθηκε για να χαρτογραφηθεί η σκοτεινή ύλη. Το τμήμα δηλαδή της ύλης του Σύμπαντος που δεν είναι ορατό αλλά η ύπαρξή του γίνεται αντιληπτή από τις συνέπειες.

Το spaceballz πάντως μένει σταθερά πιστό στην (πολύ) λαμπερή όψη του Σύμπαντος και με αυτά τα λαμπερά λόγια σάς εύχεται ευτυχισμένα Χριστούγεννα για το 2011.


Sunday, December 18, 2011

(Love)Joy to the World

Image: SOHO

Λίγο δύσκολο να αντισταθώ σε τέτοιο "λογοπαίγνιο", ειδικά όταν συνδυάζεται με μια τόσο όμορφη είδηση:
Θυμάστε που περιμέναμε το τέλος του κομήτη καθώς αυτός ετοιμαζότανε για μια θεαματική "βουτιά" στον Ήλιο; Ε να που μάς διέψευσε.
Ναι μεν πέρασε μέσα από την κορώνα (το στέμμα) του Ήλιου, επανέκαμψε όμως - έχοντας ωστόσο χάσει την ουρά του.
Μικρό το τίμημα, και δικαίως του αφιερώνουμε το I will survive, αγαπημένο τραγούδι που ταιριάζει και στο κλίμα των ημερών.


xoxo :) - Garfield Comic Strip, December 15, 2011 on GoComics.com


Thursday, December 15, 2011

O Lovejoy πλησιάζει προς το τέλος του



Image Credits: SOHO/LASCO (ESA/NASA)


Ο κομήτης Lovejoy κατευθύνεται προς τον Ήλιο, ακολουθώντας την πορεία που θα σημάνει και το τέλος του. Την αρχή αυτής της πορείας κατέγραψε το SOHO στην φωτογραφία την οποία βλέπουμε.
Ο κομήτης είναι η φωτεινή γραμμή στο κάτω μέρος της εικόνας.


Monday, December 12, 2011

Διέλευση του Cassini από την Διώνη και τον Τιτάνα

Image: Cassini



Μια παλιότερη (από τις 17 Σεπτεμβρίου) φωτογραφία του Cassini, όπου σε πρώτο πλάνο ξεχωρίζουν σαφώς οι δακτύλιοι του Κρόνου κι επιπλέον 4 από τους δορυφόρους του:
Ο μεγαλύτερος και ίσως πιο διάσημος από όλους Τιτάνας, με την χαρακτηριστική ομιχλώδη του ατμόσφαιρα, και μπροστά από αυτόν η παγωμένη Διώνη.
Στα δεξιά διακρίνεται η πολύ μικρότερη Πανδώρα.
Όσο για τον τέταρτο, ίσα που φαίνεται : είναι ο Πάνας, που βρίσκεται στο χάσμα Encke κοντά στον δακτύλιο Α.


Κι ενώ εμείς θαυμάζουμε άλλη μια εντυπωσιακή φωτογραφία του Cassini, αυτό πραγματοποιεί σήμερα κοντινή διέλευση από την Διωνη - προσεγγίζοντας μέχρι και τα 100χλμ από την επιφάνειά της. Στην συνέχεια, το σκάφος θα κατευθυνθεί προς τον Τιτάνα, φωτογραφίζοντας καθώς απομακρύνεται την Διώνη.
Η διέλευση από τον Τιτάνα δεν θα είναι το ίδιο κοντινή, φτάνοντας στα 3,600χλμ. Κύριο αντικείμενο μελέτης είναι η εναλλαγή των εποχών και πώς αυτή επηρρεάζει την ατμόσφαιρα του δορυφόρου.


Friday, December 09, 2011

Total Eclipse of the Moon - Live Video


Image: NASA

Και, όπως είχαμε πει παλιότερα, το 2011 μάς αποχαιρετά με μια ολική έκλειψη Σελήνης.
Δυστυχώς για εμάς, εδώ στην Ελλάδα ορατή θα είναι μόνο η τελευταία φάση, γύρω στις 18:00 τοπική ώρα.
Αντίθετα, σε περιοχές των ΗΠΑ και του Καναδά το φαινόμενο θα είναι ορατό λίγο πριν τα ξημερώματα.
Στο γράφημα φαίνονται οι περιοχές με την αντίστοιχη ορατότητα. ΄
Όσο για την επόμενη ολική έκλειψη Σελήνης, θα σημειωθεί το 2015.


*Σχετικά links όπου θα μπορείτε να παρακολουθήσετε την έκλειψη ζωντανά. 


- Hong Kong Observatory


- Sky Watchers Association of North Bengal (SWAN), India


- South Florida Public Media/ Star Gazers

Και τέλος, μέσω της SLOOH Space Camera.


Monday, December 05, 2011

Rainy with a chance of ..space debris



Image by: Ralf Vandebergh, Netherlands 




Την ταινία δεν την έχω δει, ούτε και το σκέφτομαι - παρά το ότι προχθές που έψαχνα για καμμιά καλή animation έπεσα αρκετές φορές πάνω της. Τελικά λέω να δοκιμάσω το Shrek the Halls, που όμως νομίζω ότι κρατάει λίγο.

Τι σχέση έχουν όλα αυτά με την είδηση; Όχι ιδιαίτερη, αλλά είπαμε, εδώ είναι το μπλογκ μου - η είδηση ως είδηση έτσι κι αλλιώς υπάρχει παντού. Σχεδόν μάς ηρθε κατακέφαλα δηλαδή (μπορώ να αντισταθώ στα πάντα εκτός από την ευκαιρία για schwartz humour:).

Λοιπόν: τα κομμάτια που πέφτουν είναι -ta-daam-, ναι σωστά μαντέψατε.. Phobos Grunt.
Ο δυσμοιρος δορυφόρος που θα έφτανε ως τον Άρη (τους δορυφόρους του δλδ, εξ ου κι η ονομασία) αλλά τελικά έμεινε σε τροχιά γύρω από την Γη.
Ξεκίνησε λοιπόν η αναμενόμενη αποκόλληση κομματιών κι επανείσοδος τους στην γήινη ατμόσφαιρα (ούτε πολιτικός να ήμουν δεν θα το περιέγραφα με τόση σάλτσα.. μπρρ εδώ μού κόβεται πλέον η όρεξη για χιούμορ, τυχεροί, γλυτώσατε και απόψε!).

Τα καλά νέα όμως: τα δυο πρώτα κομμάτια ήταν της τάξεως των 700γρ και διαλύθηκαν.
Την συνέχεια δεν ξέρω αν την θέλετε (spoiler alert), αλλά είναι στο πνεύμα του 2012:
Αρχές Ιανουαρίου του 2012 αναμένεται η επανείσοδος στην ατμόσφαιρα. Του δορυφόρου, κι όχι των ψηγμάτων.
Άντε βρε, είδατε που άδικα ανησυχούσαμε για την 6η δόση και την κατάλυση της Δημοκρατίας;

Ηθικό δίδαγμα: Καλές γιορτές να έχουμε, όσο και όποτε το μπορούμε :D



Tuesday, November 29, 2011

Ξεκίνησε για τον Άρη το Curiosity

Image: NASA 

Επιτυχής ήταν η εκτόξευση τού Atlas V το οποίο θα μεταφέρει στον Άρη την επόμενη αποστολή της NASA, το Curiosity. Ή, επισήμως, Mars Science Laboratory, to super wow όχημα που θα πάει να εξερευνήσει τον Άρη.
Αυτό δε που ενδιαφέρει περισσότερο είναι στοιχεία για το κλίμα και τις καιρικές συνθήκες στον πλανήτη, καθώς και για την ακτινοβολία στην ατμόσφαιρα. Στοιχεία προφανώς απαραίτητα για την μελέτη μελλοντικής επανδρωμένης αποστολής.

Προς το παρόν και για τους οκτώ επόμενους μήνες, το όχημα ταξιδεύει προς τον πλανήτη.
Τα πρώτα πάντως δεδομένα που έφτασαν στην Γη μετά την εκτόξευση δείχνουν ότι όλα δουλεύουν άψογα.
 Αυτά λοιπόν τα αισιόδοξα από το Διάστημα, εκεί δηλαδή όπου τα δικά μας προβλήματα φαντάζουν μικρές κουκκίδες.


Saturday, November 26, 2011

xkcd: Set Theory

Media_httpimgsxkcdcom_ifsie


Thursday, November 17, 2011

NASA - NASA Orbiter Catches Mars Sand Dunes in Motion

Media_httpwwwnasagovi_ahtei


Tuesday, November 15, 2011

17 Νοεμβρίου: Λεοντίδες

Credit & Copyright: Jerry Lodriguss



Έφτασε και πάλι το ετήσιο ραντεβού με ένα από τα πιο θεαματικά και αγαπημένα φαινόμενα που μπορούμε να παρατηρήσουμε στον νυχτερινό ουρανό:
Οι Λεοντίδες, η βροχή διαττόντων που παρατηρείται συνήθως στις 17/11 κάθε χρόνο και οφείλεται σε μια στενή αλλά μεγάλης πυκνότητας λωρίδα σκόνης που αφήνει ο Κομήτης Temple-Tuttle.
Ο Temple-Tuttle περνάει κοντά από τον Ήλιο μια φορά κάθε 33 χρόνια - για καλή μας τύχη, η τροχιά του διασταυρώνεται με αυτήν της Γης όταν η Γη βρίσκεται από την άλλη πλευρά του Ήλιου και έτσι δεν υπάρχει κίνδυνος σύγκρουσης.

Σε κάθε τέτοια διέλευση του ο κομήτης τροφοδοτεί με νέα σωματίδια την περιοχή από όπου περνάει, και καθώς αυτά εισέρχονται με πολύ μεγάλη ταχύτητα (70km/sec) στην Γήινη ατμόσφαιρα όποτε η Γη διασταυρωθεί μαζί τους, προκαλούν λάμψεις στον ουρανό.
Καθώς δε η λάμψη φαινεται να προέρχεται από τον αστερισμό του Λέοντα, ονομάζονται Λεοντίδες.
Έτσι, για να τους εντοπίσουμε αρκεί να θυμηθούμε να κοιτάξουμε για το "ανάποδο ερωτηματικό"




Για το 2012: Το φαινόμενο θα είναι ορατό μετά τα μεσάνυχτα και κυρίως 2-3 ώρες πριν το ξημέρωμα της 18ης Νοεμβρίου.
Το peak μπορεί να φτάσει  τους 20 μετεωρίτες ανά ώρα.
Όπως ξέρουμε βέβαια, το να προβλέψει κανείς πόσο έντονο θα είναι το φαινόμενο, ουσιαστικά είναι αδύνατο γιατί δεν γνωρίζουμε πόσο πυκνό τμήμα της ουράς θα διασχίσουμε.
Σίγουρα δεν αναμένεται κάτι αντίστοιχο με το 2002, που είχαμε και πάνω από 1000 μετεωρίτες την ώρα.
Στα σύν, το ότι δεν θα δημιουργεί εμπόδιο η Σελήνη. 

Πάντως, η προσπάθεια για όποιον αντέχει αξίζει τον κόπο!






Leonids and Leica
Credit & Copyright: Juan Carlos Casado and Isabel Graboleda

Η φωτογραφία αυτή έχει βγει στο ανατολικότερο σημείο της Ιβηρικής χερσονήσου, το Cape Creus, το 2002.
Η σκυλίτσα των ιδιοκτητών, διακρίνεται να χαζεύει και αυτή το θέαμα.
Το όνομα της, Leica.



*Καθώς, όπως είπαμε, η περίοδος τού Temple-Tuttle είναι 33 χρόνια, κάποιες χρονιές το φαινόμενο είναι ιδιαίτερα έντονο.
Διαβάστε λοιπόν τι συνέβη τη νύχτα της 13ης Νοεμβρίου 1833, ή αλλιώς "The Night the Stars Fell":

εδώ
και εδώ

[Τέλος, αν το κρύο είναι (όπως σε μας εδώ) απαγορευτικό για να την βγάλετε στο μπαλκόνι, μπορείτε να ακούσετε τους μετεωρίτες:
λεπτομέρειες εδώ

και εδώ, από το Space Surveillance Radar το οποίο σκανάρει τους ουρανούς τού Τέξας. Το σήμα που ίσως ακούσεται θα προέρχεται από δορυφόρο ή μετεωρίτη .
]







Friday, November 11, 2011

Το Phobos-Grunt βρίσκεται ακόμα καθηλωμένο

Δεν μάς έφταναν οι σαραβαλοι δορυφόροι που άρχισαν ένας ένας να πέφτουν στο κεφάλι μας, στέλνουμε κι άλλους - και μάλιστα κατα λάθος.

 Ο Phobos-Grunt λοιπόν είναι ο νέος δορυφόρος μας όπως φαίνεται, καθώς βρίσκεται ακόμα σε τροχιά γύρω από την Γη.
 Η αποστολή είχε ξεκινήσει την Τεταρτη με προορισμό τον Άρη, ωστόσο δεν έφτασε πολύ μακρυά.
 Έμεινε σε τροχιά γύρω από την Γη, και καθώς και οι τελευταίες (σημερινές) προσπάθειες επικοινωνίας ήταν ανεπιτυχείς, θεωρείται πλέον μάλλον απίθανο να υπάρξει επιτυχία από εδώ και πέρα.
Τι σημαίνει αυτό: ούτε στον Άρη θα πάει αλλά μάλλον ούτε σε τροχιά θα μείνει.

Την συνέχεια την μαντεύετε: θα πέσει ξανά στην Γη, και όσα (μεγάλα) θραύσματα δεν καούν κατά την επανείσοδο στην ατμόσφαιρα, θα πέσουν άγνωστο πού.
Αλλά πάντως οι κάτοικοι της Μόσχας είναι ήσυχοι (σικ): θα πέσει κάπου στην Αφρική (πού;), ΄Ασία ή - αυτό δεν θα μάς αρέσει- Ευρασία.
Όπως καταλαβαίνετε, το σενάριο έχει αρχίσει να γίνεται κουραστικό και μονότονο.
Για να το κάνουμε λίγο πιο ενδιαφέρον: υπάρχουν και δημοσιεύσεις για "δυνατότητα καταστροφής του με πύραυλο ώστε να μην πέσει ξανά στην Γη, κάτι για το οποίο διαθέτει την τεχνογνωσία η Κίνα".
Και μετά κοροϊδεύουν τον Sheldon γιατί έχει μπερδέψει το Star Wars με το real life..


Tuesday, November 08, 2011

Κι άλλος αστεροειδής θα μάς προσπεράσει

Image: NASA

Και καλή του συνέχεια στην μοναχική του περιπλάνηση - μην απορείτε για το ποιητικό: σήμερα είδα μια μικρού μήκους. {Τώρα πια τις βρίσκεις πιο εύκολα, όχι όπως τότε που περιμέναμε κάθε Σεπτέμβρη το Φεστιβάλ Μικρού Μήκους ;) Το οποίο βέβαια σε τίποτα δεν μειώνει την αξία ούτε του Φεστιβάλ ούτε των ταινιών.}
Η ταινία λοιπόν είχε ως θέμα την προσεδάφιση ενός Κοσμοναύτη σε αστεροειδή.. η περιγραφή όμως σε τέτοιες περιπτώσεις δεν βοηθάει, οπότε αν βρω λινκ θα ανεβάσω.

Πίσω στο θέμα μας: Απόψε θα μας πλησιάσει (στην κοντινότερη απόσταση) ο 2005 YU55   τον οποίο βλέπετε στην φωτογραφία. Λόγος ανησυχίας δεν υπάρχει, αλλά αν έχετε τηλεσκόπια το θέαμα θα είναι ενδιαφέρον.*

Ο 2005 YU55   δεν θα μάς απειλήσει, καθώς θα φτάσει στην ασφαλή απόσταση των 0.85 LU (απόσταση Γης-Σελήνης), ωστόσο με μια διάμετρο 400 μέτρων είναι ένα γεγονός.

Και μια που γλυτώνουμε (για μια ακόμα φορά) την σύγκρουση, περνάμε στο άλλο μεγάλο νέο:

Διαθέτουμε G+ page. Τώρα πόσο θα την ενημερώνω θα δείξει. Αν πάντως έχετε gmail, μπορείτε πλέον να κυκλώσετε και το Spaceballz. :)

** To θέαμα μπορείτε να παρακολουθήσετε και εδώ, μέσω webcast. Αν ξαφνικά το πλάνο γίνει πολύ κοντινό μην θορυβηθείτε (χα χα χα, η ώρα του schwartz humour :)



Wednesday, October 12, 2011

Icy

Μετά από ένα τόσο μεγάλο διάλειμμα (που μάλιστα πιθανόν θα συνεχιστεί), μια ήταν η κατάλληλη φωτογραφία:
Ο Εγκέλαδος εν δράσει.

Image credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute 

 Πρόκειται για μια φωτογραφία την οποία έστειλε το Cassini μετά την τελευταία του διέλευση, της 1ης Οκτωβρίου. Το σκάφος προσέγγισε τον δορυφόρο στα 100 μόλις χιλιόμετρα από την επιφάνειά του, η φωτογραφία ωστόσο έχει ληφθεί από αρκετά μεγαλύτερη απόσταση.
Οι περιοχές τις οποίες παρατήρησε το Cassini είναι ήδη γνωστές, καθώς υπάρχουν δεδομένα και από προηγούμενες διελεύσεις. Αυτήν την φορά όμως είχαμε και εικόνες σε UV, οι οποίες σε συνδυασμό με τις ήδη υπάρχουσες (στο ορατό φως) θα οδηγήσουν τους επιστήμονες σε μια πιο ολοκληρωμένη άποψη σχετικά με την μορφολογία της επιφάνειας.
Όσο για την επόμενη διέλευση, θα πραγματοποιηθεί στις 19 Οκτωβρίου, με κοντινότερη απόσταση τα 1200 χλμ περίπου.


Wednesday, September 21, 2011

UARS YouTube

Video of a pass of UARS satellite 8/9 days before atmospheric reentry, at an altitude of only 250km, taken from the ground with a 14" telescope


Thursday, September 15, 2011

Tatooine, greetings from Kepler




Το Σύμπαν μπορεί να δείχνει να καταρρέει ή έστω να ταλαντεύεται, αλλά στην πραγματικότητα αυτό που βλέπουμε είναι μόνο η μικρή γειτονιά μας.
Γιατί, ως γνωστόν, το Σύμπαν εκτείνεται στο άπειρο κι ακόμα παραπέρα.
Πριν όμως γίνω ακόμα πιο γλαφυρή, η είδηση που μόλις ανακοίνωσε η NASA.

Εντοπίστηκε λοιπόν εξωπλανήτης ο οποίος περιφέρεται γύρω από δύο άστρα.
Ο  Kepler-16b, δεν είναι ακριβώς κατάλληλος για ζωή (as we know it) καθώς πρόκειται για έναν κρύο κόσμο, στο μέγεθος περίπου του Κρόνου, που αποτελείται από αέριο και πέτρα. Βρίσκεται όμως σε τροχιά στο δυαδικό σύστημα Kepler 16.

Περισσότερες λεπτομέρειες στο NASATV ή στο site της NASA, αλλά βέβαια αυτές θα τις διαβάσουμε αρκετές φορές. 
Προς το παρόν μπορούμε να νιώσουμε ότι κλείνουμε για λίγο το μάτι στον Luke ;)


Sunday, September 11, 2011

Heat- Garfield

Media_httpcdnsvcsc2uc_hyfrm

Love him!


Wednesday, September 07, 2011

Cosmic Log - 7-ton NASA satellite set to fall

Media_httpmstaticnews_ijach

NASA says a defunct seven-ton satellite is due to re-enter the atmosphere — with the potential to rain debris upon Earth.
The Upper Atmosphere Research Satellite, or UARS, is expected to come down in late September or early October, the space agency said today in an advisory. "Although the spececraft will break into pieces during re-entry, not all of it will burn up in the atmosphere," NASA said.


Tuesday, September 06, 2011

Το Opportunity εξερευνώντας τον Endeavour

Το Opportunity ξεκίνησε ήδη την μελέτη του κρατήρα Endeavour, και φαίνεται πως από τα πολύ αρχικά ακόμα στάδια έχουμε εκπλήξεις. Έτσι, η σύνθεση της επιφάνειας (συγκεκριμένα η πρώτη πέτρα που εξέτασε) είναι εντελώς διαφορετική από ό,τι έχει δει μέχρι τώρα. Και αν σκεφτούμε ότι μιλάμε για έρευνες 7,5 ετών, είναι προφανές ότι μπορούμε να μιλάμε για μια νέα σελίδα στην εξερεύνηση του Άρη.

Image: NASA
Opportunity, Sol 2,695 (23/8/11) 


 Μια εντελώς νέα σελίδα βέβαια περιμένουμε πάντα με την αφιξη στον Άρη του Curiosity, που είναι σχεδιασμένη για τον Αύγουστο του 2012. Η εκτόξευση προγραμματίζεται για το διάστημα Νοέμβριο-Δεκέμβριο του 2011, δηλαδή αρκετά σύντομα.

Μάλιστα, έχουν προκύψει και "ενστάσεις" ως προς το αν είναι δυνατόν να υπάρξει μόλυνση του πλανήτη με γήινα βακτήρια τα οποία πιθανόν να μεταφέρει το σκάφος. Κάτι το οποίο φαντάζει απίθανο καθώς ό,τι και να μεταφέρει το σκάφος θα πρέπει να έχει επιζήσει από την εκτόξευση και την πολύμηνη έκθεση στις κοσμικές ακτίνες.
Αν πάντως, θεωρητικά, γίνει κάτι τέτοιο, υπάρχει η εκτίμηση πως τα ανθεκτικά αυτά βακτήρια θα μπορέσουν να αντέξουν και τις πρώτες στιγμές της προσεδάφισης του οχήματος, ακριβώς εξαιτίας του τρόπου προσεδάφισης.
Και ναι, κάπου εδώ και εγώ σκέφτηκα όλα τα γνωστά ανέκδοτα με τον Chuck Norris.

Μένει να δούμε αν τελικά κάποια από αυτές τις υποθέσεις ευσταθεί, ή αν τελικά ακόμα και οι toughest τύποι δεν είναι tough enough για τέτοιες διαδρομές.
Γι αυτό άλλωστε είναι και a Lone Starr's Quest :)


Thursday, September 01, 2011

Young Stars


Ξέρω, το παράκανα με το autopost από το Posterous, αλλά δεν εγγυώμαι ότι δεν θα το συνεχίσω :D
Γιατί μπορεί να άρχισαν οι καθιερωμένοι θρήνοι για το καλοκαίρι που έφυγε, εδώ στο spaceballz όμως επικρατεί άλλο κλίμα.

Ok  Αρκετά με την φλυαρία, και ώρα να υποδεχτούμε εορταστικά τον καινούριο μήνα:
Νεαρά άστρα.

Φωτογραφίες με το Hubble, από ένα χρονικό διάστημα 14 χρόνων, συνδυάστηκαν ώστε να έχουμε σε μοναδική λεπτομέρεια τους πίδακες αερίων που εκλύουν τα άστρα.




*Και με αυτό το post, εκτός από τον καινούριο μήνα, εγκαινίασα και το νέο dashboard τού Blogger - το οποίο ίσως μού δώσει ένα επιπλέον κίνητρο να επισκέπτομαι το blog πιο συχνά.

 Ευτυχισμένο Σεπτέμβριο, and.. May the Schwartz be with you! ;)


Monday, August 22, 2011

A New Kind of Law Beyond Entailing Law: The Ensemble Approach : 13.7: Cosmos And Culture : NPR


Pearls Before Swine Comic Strip, August 22, 2011 on GoComics.com


Sunday, August 21, 2011

Nailed it! - Chuckle Bros


Friday, August 19, 2011

First Map of Antartica’s Moving Ice : Image of the Day


Thursday, August 18, 2011

NASA - A Cosmic Exclamation Point

Media_httpwwwnasagovi_vtqcf

*Αποφάσισα να συνδέσω το posterous με το blog, και να στέλνω όσα posts πιστεύω ότι έχουν ενδιαφέρον και για το spaceballz.

Posted via email from citr0nella's posterous


'Snowman' Crater

Μετά τις πρώτες εικόνες του Vesta από το Dawn, αρχίζουν και οι λεπτομερέστερες απόψεις.
Και αυτή που ακολουθεί είναι σίγουρα εντυπωσιακή:
Ο κρατήρας "Snowman" (Χιονάνθρωπος), όπως τουλάχιστον είναι η ανεπίσημη ονομασία του.
Η φωτογραφία έχει ληφθεί στις 6 Αυγούστου 2011.



Image credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA


Wednesday, August 17, 2011

Οι Περσείδες από τον ISS

Ένας από τους Περσείδες, όπως φάνηκε από τον ISS, στις 13 Αυγούστου 2011.

Image:  ISS Crew


OSIRIS-REx: Coming soon to an asteroid near you


Οι αστεροειδείς, εκτός από αγαπημένο θέμα για ταινίες καταστροφής και πιθανό κίνδυνο, αποτελούν συγχρόνως κι έναν πολύτιμο "θησαυρό γνώσεων".
Όπως είναι γνωστό (περισσότερα πάντα σε παλιότερα posts), πιστεύεται ότι οι αστεροειδείς μπορεί να μάς βοηθήσουν στην αναζήτηση του μυστικού της ζωής.
Ή, πιο συγκεκριμένα και λιγότερο θολο-ποιητικά, είναι πιθανόν οι ενώσεις που συμβάλλουν στον σχηματισμό ενός ζωντανού οργανισμού, να βρίσκονται και σε αστεροειδείς.

Γιατί το περίφημο "we are all stardust" δεν είναι απλά ένα στιχάκι σε εφηβικά λευκώματα, αλλά και μια πεποίθηση πολλών επιστημόνων.
Έτσι, στα άμεσα σχέδια της NASA ανήκει μια αποστολή σε κοντινό στην Γη αστεροειδή (NEA - Near Earth Asteroid).
Τον Σεπτέμβριο του 2016 λοιπόν θα ξεκινήσει η αποστολή OSIRIS-REx με προορισμό τον αστεροειδή 1999 RQ36.


Το OSIRIS θα προσεγγίσει τον αστεροειδή το 2019 και θα παραμείνει σε τροχιά γύρω του επί έναν χρόνο. Στη συνέχεια, θα ακουμπήσει την επιφάνειά του με ρομποτικό βραχίονα, ώστε να συλλέξει δείγματα.
Η συλλογή θα γίνει από μια πολύ κοντινή απόσταση, με προσέγγιση μιας ταχύτητας 0.1 m/sec ενώ για να ανακινηθεί το υλικό θα χρησιμοποιηθεί άζωτο.

Image: NASA

Τώρα για τον ίδιο τον 1999 RQ36, είναι της κατηγορίας Apollo, δηλαδή από αυτούς που θεωρητικά θα μπορούσαν να αποτελούν κίνδυνο για την Γη.
(Περισσότερα για τους πιθανώς επικίνδυνους αστεροειδείς, εδώ).
Η πιθανότητα του να συγκρουστεί με την Γη ως τον 22ο αιώνα είναι 1/1800.
Ή, πιο "επιστημονικά", με την κλίμακα Palermo π.χ. φτάνει μια μέγιστη τιμή -1.52 (όπου οι τιμές από -2 ως 0 θεωρείται ότι χρήζουν παρατήρησης, ενώ οι μεγαλύτερες του 0 προφανώς χρήζουν προσεκτικότερης παρατήρησης:)

Αυτά λοιπόν τα ενδιαφέροντα για αρχή, και ως τότε ας αρκεστούμε σε μακρυνούς αστεροειδείς όπως ο Vesta.



*Επίσης, ευχαριστώ και πάλι για την προτίμηση και τους αντιγραφείς και μην ξεχνάτε τον χρυσό κανόνα:
"Oταν δεν ξέρουμε για τι θέμα μιλάμε, δεν βάζουμε δικά μας λόγια γιατί πραγματικά πετάμε τούβλα."


*May the Schwarz be with you.


Thursday, August 11, 2011

Dancing in the Dark: Ο πιο σκοτεινός εξωπλανήτης.


{* Ο πιο "σκουρόχρωμος" είναι πιο ακριβής περιγραφή, αλλά ποιητική αδεία κλπ.. }


Image Credit: David A. Aguilar (CfA).

Το έχω ξαναγράψει, και έγινε και αυτό κλισέ: Τώρα που πια το "βρέθηκε ένας ακόμα εξωπλανήτης" δεν μάς εντυπωσιάζει τόσο, ψάχνουμε αναγκαστικά για τους "πιο" ..ο,τιδήποτε εξωπλανήτες - τους πιο μακρυνούς, τους πιο μικρούς, με την μεγαλύτερη νύχτα, και πάει λέγοντας.
Ο συγκεκριμενος πάντως έχει και εντυπωσιακό avatar (μια που δεν πρόκειται για φωτογραφία αλλά για εικονογράφηση).

Η οποία εικόνα βασίζεται στα δεδομένα τα οποία συλλέξαμε με το Kepler, και στην συνέχεια συνδυάστηκαν με δεδομένα από παρατηρήσεις.
Ο TrES-2b λοιπόν είναι ένας πλανήτης πραγματικά σχεδόν μαύρος, καθώς αντανακλά λιγότερο από το 1%  του ηλιακού φωτός που πέφτει σε αυτόν.
Γιατί δεν είναι εντελώς μαύρος; Γιατί είναι τόσο καυτός που εκπέμπει μια κοκκινωπή λάμψη.

Εδώ μπορείτε να φανταστείτε λοιπόν όσο εξωτικά σκηνικά θέλετε, κι εγώ μπορώ άνετα να συμπληρώσω:

May the Schwartz be with you :)


Wednesday, August 10, 2011

Ο Τιτάνας, σε gros plan.



Image Credit:NASA/JPL-Caltech

Οι αμμόλοφοι, οι κρατήρες, αλλά και το Xanadu - μερικά από τα πιο γνώριμά μας πια χαρακτηριστικά του Τιτάνα, σε μια συνολική άποψη.
Όπως ήδη έχετε καταλάβει, τουλάχιστον όσοι περνάτε τακτικά από εδώ, προκειται για μια φωτογραφία που προέκυψε από την τελευταία διέλευση τού Cassini από τον Τιτάνα, στις 21 Ιουνίου 2011.
Η περιοχή που καλύπτει είναι 930km x 350 km και η ανάλυση 350m/px.

Ίσως  όχι τόσο "καλλιτεχνικής" φύσης, όσο οι απόψεις της ομιχλώδους του ατμόσφαιρας, εξίσου όμως σημαντικές οι πληροφορίες που μάς δίνει.
Και μιλώντας για ατμόσφαιρα, ιδού:


Ο Τιτάνας στις 7 Αυγούστου 2011, και από μια απόσταση 1,523,193 χλμ.
Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute



Ισχυρή ηλιακή έκλαμψη (video)

Ξεχάστε για λίγο Περσείδες και Πανσέληνο, κι ετοιμαστείτε για να δείτε -έστω και σε βίντεο- ένα από τα πιο εντυπωσιακά θεάματα που είδατε τελευταία.
Πρόκειται για ηλιακή έκλαμψη που σημειώθηκε στις 9 Αυγούστου, και όταν λέμε ισχυρή εννοούμε  κλάσης Χ (της ανώτερης που υπάρχει δηλαδή).

Image: NASA

Το παρήγορο για εμάς είναι ότι η ακτινοβολία που φτάνει ως την Γη δεν μπορεί να διαπεράσει την ατμόσφαιρα και να έχει έτσι άμεσες επιπτώσεις πάνω μας. Μπορεί όμως πάντα να προκαλέσει προβλήματα στις επικοινωνίες, όπως πια έχουν μάθει και στα δελτία των 8.

Προς το παρόν ας απολαύσουμε το θέαμα.






Friday, August 05, 2011

On Jupiter and Mars


Με τον Άρη αλλά και την (πιθανή) ύπαρξη νερού στον Άρη έχω ασχοληθεί αρκετά, ώστε χωρίς τύψεις να αποφύγω τις σάλτσες και τις λεπτομέρειες.
Η είδηση, γνωστή λίγο πολύ:
Νέες εικόνες τού MRO Mars Reconnaissance Orbiter δείχνουν ότι είναι πιθανή η ύπαρξη ροής νερού (δηλαδή νερού σε υγρή μορφή), κατά την θερμή εποχή.
Η φωτογραφία, αυτή που βλέπετε. (Και περισσότερες όπως και η είδηση, φυσικά στο site της NASA).


Image credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Και μια που, όπως φαίνεται, έχουμε εξοικειωθεί αρκετά με τον Άρη, ήρθε η ώρα να γνωρίσουμε καλύτερα και τον μακρυνό (κι ενδιαφέροντα) Δία.
Το Juno λοιπόν εκτοξεύτηκε με επιτυχία σήμερα, και αναμένεται να φτάσει στον πλανήτη σε 5 χρόνια. Τον Ιούλιο του 2016 δηλαδή, οπότε και θα τεθεί σε τροχιά επί έναν χρόνο, εκτελώντας 33 συνολικά τροχιές γύρω από τον Δία.
Φωτογραφίες από την εκτόξευση εδώ, και υπομονή 5 χρόνια για τις λεπτομέρειες από τις κηλίδες και όλα τα άλλα συναρπαστικά, αλλά και τους δορυφόρους του Δία που πάντα μάς απασχολούσαν.

Προς το παρόν, εδώ στην Γη έχει τις γνωστές μας -και εξίσου συναρπαστικές- καλοκαιρινές μπόρες.
Ίσως μάς χαλάσει την παρατήρηση απόψε, είναι όμως κι αυτό ένα εντυπωσιακό εφφέ :)



*Και βέβαια, να συμπληρώσω και την απαραίτητη εικόνα των 3 μινι-αστροναυτών lego (για την ακρίβεια είναι μινιατούρες lego, που ταξιδεύουν με το Juno).
Αναπαριστούν λοιπόν τον Θεό Jupiter, την σύζυγό του Juno και τον Γαλιλαίο.

Image: NASA
Ένας Θεός με μια αστραπή, η Γυναίκα Θεά με έναν μεγεθυντικό φακό, και ένας Επιστήμονας με το Τηλεσκόπιο.
Τι θα σκεφτούν άραγε οι διαβάτες του αχανούς Διαστήματος που τυχόν τα συναντήσουν, άγνωστο.
Ίσως κάτι σαν "είναι τρελλοί αυτοί οι Ρωμαίοι" .



Thursday, July 28, 2011

Blue

Μερικές φωτογραφίες από την τελευταία αποστολή του Atlantis.

Στην πρώτη φαίνεται το ίδιο το Atlantis, όπως το είδαν από τον ISS κατά την εκτόξευση με φόντο την Γη.




Πάλι το Atlantis, λίγο πριν δέσει στον Σταθμό, κι ενώ βρισκόταν πάνω από τις Μπαχάμες.



Και τέλος η Γη, με τα νότια πολικά φώτα στο φόντο (και έναν από τους σένσορες του Σταθμού να διακρίνεται καθαρά).





We're not alone - ο αστεροειδής που συνοδεύει την Γη.


Image credit: Paul Wiegert, University of Western Ontario, Canada

Και να που τελικά δεν είμαστε τόσο μόνοι:
Καθώς η Γη περιφέρεται γύρω από τον Ήλιο, εκτός από τον φυσικό δορυφόρο μας (και όλα τα διαστημικά απόβλητα που επίσης περιφέρονται), έχουμε και την συνοδεία ενός αστεροειδή.

Πρόκειται για τον 2010 TK7 που ανακαλύφθηκε χάρη στο WISE. Είναι δε της κατηγορίας Trojan, όπως δηλαδή οι αστεροειδείς που συνοδεύουν τον Δία ή τον Άρη.
Αυτό σημαίνει με λίγα λόγια ότι ναι μεν μοιράζεται την τροχιά της Γης, αλλά επειδή βρίσκεται σε σταθερή απόσταση από την Γη (περί τα σημεία Lagrange) δεν υπάρχει κίνδυνος πρόσκρουσης.
Τώρα βέβαια εγώ έβαλα τα links για όποιον θέλει να διαβάσει αλλά μια εικόνα χίλιες λέξεις, κι αν έχει και κίνηση ακόμα περισσότερο. Εδώ λοιπόν παραστατικά όλα αυτά.

*Και θυμίζω τις εποχές που ακόμα αναρωτιόμασταν.:)







Sunday, July 24, 2011

Στον κρατήρα Gale θα προσεδαφιστεί το Curiosity

Image: NASA

Μόλις προχθές έγραφα για το Opportunity (αλλά και το Spirit) και να που έρχεται η συνέχεια:

Επελέγη το σημείο προσεδάφισης του επόμενου οχήματος της NASA στον Άρη, του Curiosity δηλαδή.
Είναι λοιπον ο κρατήρας Gale, με διάμετρο 154 χλμ.
Και συγκεκριμένα οι πρόποδες ενός όρους που βρίσκεται στον κρατήρα.


Το Mars Science Laboratory (ΜSL) ή πιο απλά Curiosity θα βρίσκεται εκεί από τον Αύγουστο του 2012.
Το νέο όχημα της NASA είναι (προφανώς) πολύ εξελιγμένο και φιλοδοξεί να προχωρήσει ακόμα περισσότερο με την ανάλυση δειγμάτων από το έδαφος.
Αυτό που ίσως μάς εντυπωσιάσει περισσότερο είναι οι 17 κάμερες που διαθέτει.

Η εκτόξευση προγραμματίζεται για περίπου Νοέμβριο με Δεκέμβριο του 2011.



Wednesday, July 20, 2011

Hazy Titan

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


Μια ακόμα συνολική άποψη του Τιτάνα, καθώς το Cassini επικεντρώνει στις βόρειες πολικές περιοχές.
Εκεί δηλαδή όπου η ατμόσφαιρα εμφανίζεται σκουρόχρωμη όπως διακρίνουμε εύκολα στην φωτογραφία.
Αυτη η πιο σκούρα απόχρωση στο ορατό φως παρατηρείται τον χειμώνα.
Αντίθετα, στο νότο έχουμε καλοκαίρι το οποίο όμως σιγά σιγά αρχίζει και προχωρά προς τα βόρεια.

Ακριβώς αυτή η εναλλαγή των εποχών στον Τιτάνα είναι ένα από τα πολύ ενδιαφέροντα θέματα.
Σε σχετικά πρόσφατη μάλιστα (πριν μερικούς μήνες) δημοσίευση επιστημόνων της NASA, οι αλλαγές και η τελική διαμόρφωση των χαρακτηριστικών του δορυφόρου θεωρείται ότι επηρεάστηκαν περισσότερο από τον καιρό και όχι από ηφαιστειακή δραστηριότητα. Και αυτό κυρίως γιατί συμπεραίνουν ότι το εσωτερικό του είναι αδρανές και δεν μπορεί να δώσει ηφαιστειακή δραστηριότητα.
Υπάρχει ωστόσο και η αντίθετη θεώρηση, ότι δηλαδή σε συνδυασμό με μια εσωτερική πηγή θερμότητας, είχαμε κάποια ηφαιστειακή δραστηριότητα.
Πρόκειται για έναν έτσι κι αλλιώς άγνωστο ακόμα σε μας κόσμο, οπότε το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι να περιμένουμε ώσπου να μάθουμε περισσότερα - και αυτό ήταν το απόφθεγμα της μέρας. :)


Η επόμενη κοντινή διέλευση από τον Τιτάνα, η Τ-78, θα πραγματοποιηθεί στις 12 Σεπτεμβρίου όταν το σκάφος θα πλησιάσει στα 5,821 χιλιόμετρα - απόσταση σαφώς μεγαλύτερη από τα 1,359 χιλιόμετρα στα οπόία έφτασε στις 20 Ιουνίου.
H φωτογραφία έχει ληφθεί από τα 137,000 χλμ, στις 19 Απριλίου..


Ο ουρανός της εβδομάδας

Η Πανσέληνος μάς αποχαιρέτησε, αυτό όμως δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχει πάντα κάτι ενδιαφέρον στον νυχτερινό ουρανό.
Και πολύ περισσότερο τώρα το καλοκαιράκι που είναι ιδανικό για παρατηρήσεις.

Μια που έπιασε και η προκοπή λοιπόν, μερικές ιδέες για την εβδομάδα που ξεκίνησε:

Για απόψε είναι ορατός ο Τιτάνας, και αν διαθέτετε ένα 6-ιντσο τηλεσκόπιο μπορείτε να διακρίνετε και την χαρακτηριστική του πορτοκαλί ατμόσφαιρα.

Αν το χάσετε, μην ανησυχείτε: την Τετάρτη αρχίζει να διακρίνεται ο Γαλαξίας μας, καθώς περνάει από το Θερινό Τρίγωνο που σχηματίζουν οι Altair, Deneb, Vega.


Image: Wikimedia Commons.



Την Πέμπτη, αρχίζει να διακρίνεται ένας αστεροειδής που πια έγινε "διάσημος" χάρη στο σκάφος Dawn που πριν λίγες μέρες τέθηκε σε τροχιά: προφανώς μιλάμε για τον Vesta.
Αργά το απόγευμα λοιπόν διακρίνεται με κυάλια, και για να τον εντποπίσετε καλύτερα μπορείτε να δείτε στο Heavens-Above, κλασσικά.


Image: Heavens-Above.


Και μια βροχή μετεώρων, που ξεκινάει το Σάββατο και θα διαρκέσει τον επόμενο μηνα:
Από τα νοτιοανατολικά λοιπόν, οι Δέλτα Υδροχοΐδες (Delta Aquarids), με αποκορύφωμα στις 29-30 Ιουλίου.


*Περισσότερες λεπτομέρειες για τις βροχές μετεώρων στο κλασσικό ποστ με τους Περσείδες.
Για τις θέσεις των διαφόρων σωμάτων μπορείτε να πάτε στο Heavens-Above.
Με δωρεάν εγγραφή μπορείτε να σώσετε την τοποθεσία που προτιμάτε και άλλα τέτοια πρακτικά. Αλλιώς απλώς επιλέγετε πόλη ή δίνετε εσείς συντεταγμένες, και στην συνέχεια επιλέγετε κάποιον από τους χάρτες.

Από εμένα, καλές παρατηρήσεις όπως πάντα:)


Το Hubble εντόπισε νέο δορυφόρο τού Πλούτωνα

Μπορεί ο Πλούτωνας να έχασε το status του πλανήτη (ουαου) ωστόσο δεν έχασε τους δορυφόρους του (προφανώς).
Και μάλιστα, φαίνεται πως μόλις κέρδισε έναν ακόμα.
Στις δυο φωτογραφίες από το Hubble, βλέπετε μέσα σε κύκλο τον νέο δορυφόρο Ρ4 (όχι, δεν εννοώ κύκλο τού Google+ :)



Image Credits: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI institute)



Για να σταματήσω το δροσιστικό χιούμορ, απλά προσθέτω ότι το Hubble παρατηρεί τον Πλούτωνα υποστηρίζοντας την αποστολή New Horizons που αναμένεται να φτάσει στον πρώην πλανήτη το 2015.
Όσο για τον Ρ4, εντοπίσθηκε αρχικά από την κάμερα του Hubble στις 28 Ιουνίου και στην συνέχεια επιβεβαιώθηκε η ύπαρξη του.
Εκτιμάται ότι η διάμετρός του είναι 13 έως 34 χιλιόμετρα.


Οι άλλοι 3 δορυφόροι είναι οι Nix, Hydra, και Charon. Και τώρα ήρθε η στιγμή να αναρωτηθούμε: ποιο θα ήταν ένα καλό όνομα για τον νέο δορυφόρο;


Οι τροχιές των δορυφόρων του Πλούτωνα
Image Credits: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.