Friday, March 18, 2011

Άνοιξη στον Τιτάνα

Για άλλη μια φορά το Cassini μάς στέλνει σημαντικά δεδομένα.
Το σκάφος, που συνεχίζει να παρατηρεί τον Κρόνο και το σύστημά του, έστειλε φωτογραφίες από τις βροχές μεθανίου στον Τιτάνα.

Να υπενθυμίσω εδώ ότι στον Κρόνο αυτήν την στιγμή είμαστε στις αρχές της Άνοιξης - μιας Άνοιξης πολύ μεγαλύτερης διάρκειας από την δική μας, καθώς ένα έτος στον Κρόνο διαρκεί 30 γήινα έτη.

Φαίνεται λοιπόν οι εποχές στο σύστημα Κρόνου - Τιτάνα επιδρούν στον καιρό με τρόπο ανάλογο όπως συμβαίνει στην Γη (με την διαφορά πάντα ότι στον Τιτάνα αντί για νερό μιλάμε για υγρό μεθάνιο).

Image: NASA

Έτσι, στην φωτογραφία διακρίνουμε τα νέφη που σχηματίζονται κοντά στον Ισημερινό αλλά και τις πιο σκούρες περιοχές που φανερώνουν συγκέντρωση υγρού.
Περιοχές οι οποίες μέχρι τον Σεπτέμβριο που μάς πέρασε ήταν ξηρές, και χωρίς νεφώσεις.
Κάτι ωστόσο που δεν είναι γνωστό ακόμα είναι η ποσότητα αλλά και η ένταση των βροχών που έπεσαν στην επιφάνεια τού δορυφόρου.


Wednesday, March 16, 2011

17 Mαρτίου: Ο MESSENGER μπαίνει σε τροχιά γύρω από τον Ερμή.



14 Ιανουαρίου 2008
Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/
Carnegie Institution of Washington

Πότε ήταν που ξεκινούσα το μπλογκ και έγραφα το πρώτο ποστ για την αποστολή τού MESSENGER στον Ερμή!
Η απάντηση, στα αρχεία: Το μπλογκ το ξεκίνησα Αύγουστο του 2006, και η πρώτη σχετική ανάρτηση ήταν μια φωτογραφία της Αφροδίτης, καθώς το σκάφος απομακρυνόταν από τον πλανήτη.

Πέρασε καιρός, έγιναν πολλά και σπουδαία στο μικρό μου Σύμπαν αλλά και στο Σύμπαν όλων (και, προφανώς, σε όλα τα δυνατά Σύμπαντα).

Όλη αυτή η φλυαρία είναι για να προλογίσω με τον απαραίτητο δραματικό τόνο ένα μεγάλο γεγονός:
Ο MESSENGER, μετά από από περίπου 6.5 χρόνια ταξιδιού, ή 2416 μέρες, θα μπει σε τροχιά γύρω από τον Ερμή.
Τον πλανήτη δηλαδή του ηλιακού συστήματος που βρίσκεται πιο κοντά στον Ήλιο.
Και φυσικά πρόκειται για ένα γεγονός σταθμό καθώς θα είναι το πρώτο σκάφος που μπαίνει σε τροχιά γύρω από τον Ερμή.

Η NASA θα έχει από νωρίς δεσμέυσει δυο κεραίες τού Deep Space Network, μια κύρια και μια εφεδρική, οι οποίες θα παρακολουθούν το σκάφος διαρκώς.
Στην συνέχεια, οι κεραίες θα γίνουν 4 + 1 εφεδρική και θα ξεκινήσουν οι διαδικασίες.
Οι οποίες είναι αρχικά μείωση της ταχύτητας, ώστε το σκάφος να "παγιδευτεί" από το βαρυτικό πεδίο του πλανήτη.
Οι πρώτες δυο εβδομάδες θα είναι αφιερωμένες στον έλεγχο των συστημάτων του σκάφους και της σωστής λειτουργίας τους. Στις 23 Μαρτίου θα αρχίσει σταδιακά η λειτουργία όλων των οργάνων, και η επιστημονική φάση θα ξεκινήσει στις 4 Απριλίου.

Πάντως η πρώτη φωτογραφία από την τροχιά αναμένεται στις 29 Μαρτίου.





Tuesday, March 15, 2011

Η Μεγαλύτερη Πανσέληνος, την 19η Μαρτίου.



Η Σελήνη στο απόγειο και το περίγειο
Credit & Copyright: Anthony Ayiomamitis

Η είδηση έχει κυκλοφορήσει - και μάλιστα με τις συνήθεις σάλτσες- οπότε δεν χρειάζεται να ενημερώσω κανέναν ότι στις 19 Μαρτίου θα έχουμε την μεγαλύτερη Πανσέληνο εδώ και έτη.
Αυτό πολύ απλά συμβαίνει γιατί η Σελήνη βρίσκεται στο περίγειο, την κοντινότερη δηλαδή απόσταση της από την Γη (που είναι το αντίθετο του apogee;).
Καθώς δε η Πανσέληνος θα συμπέσει με το περίγειο, έχουμε την δυνατότητα να παρατηρήσουμε όντως την μεγαλύτερη Πανσέληνο από το 2008.


Το νο3 είναι η Γη, το νο1 είναι η Σελήνη (ή γενικά ένας δορυφόρος) στο απόγειο
 και το νο2 η Σελήνη στο περίγειο.



Τώρα οι σχετικές θεωρίες καταστροφής δίνουν και παίρνουν, αν λάβουμε επιπλέον υπόψη ότι το 2012 είναι κοντά, δεν χρειάζεται περισσότερες περιγραφές.
Ποια είναι η μεγαλύτερη ίσως καταστροφή; Ότι εν έτει 2011 υπάρχουν άνθρωποι με μόρφωση μάλιστα, που επιμένουν να θεοποιούν/δαιμονοποιούν τα στοιχεία της φύσης. Περί ορέξεως βέβαια..

Αλλά από επιστημονικής άποψης, που μάς ενδιαφέρει:
Η όποια επίδραση μπορεί να έχει η συγκεκριμένη Πανσέληνος είναι πάνω κάτω όποια έχει οποιαδήποτε Πανσέληνος τού έτους.
Δηλαδή πρακτικά καμμία. Ακόμα και η παλιρροϊκή δραστηριότητα που θεωρητικά μπορεί να είναι αυξημένη, παραμένει πάντα στα γνωστά, ανθρώπινα πλαίσια.
Καμιά κοσμογονία, κανένα ημερολόγιο των Μάγιας.

Ο σεισμός στην Ιαπωνία προήλθε από την μετακίνηση τεκτονικών πλακών (βλ προηγούμενο ποστ).
Όσο για τα γατιά που μπορεί να σας ξενυχτήσουν, μάλλον φταίει η Εαρινή Ισημερία που ακολουθεί στις 21/6 - αλλά για αυτά έχω γράψει ήδη :)
Σε μάς μένει να απολαύσουμε το θέαμα, που έχει να κάνει με την κίνηση των πλανητών, και των δορυφόρων τους.





Monday, March 14, 2011

Ο άξονας της Γης λείπει ταξίδι για δουλειές

Το blog το τρώει η μούχλα τελευταία, αλλά.. μέσα σε όλη την τραγωδία που παρακολουθούμε αυτές τις μέρες στην Ιαπωνία, ευκαιρία να αναρωτηθούμε πόσο εξοικειωμένοι είμαστε με κάποιες έννοιες όπως πχ ο άξονας της Γης ή τα ρήγματα.
Κι επειδή (το εμπεδώσαμε πια) δεν προλαβαίνω να γράψω ποστ, παραθέτω κάποια σχετικά βίντεο:
Ο άξονας της Γης, πώς επηρεάστηκε η κλίση της Γης από τον σεισμό της Χιλής -από τον Michio Kaku- και μια αναπαράσταση του τι προκάλεσε τον σεισμό.

Βέβαια πρακτικά, μεγαλύτερη αξία έχει ότι κανείς μας σχεδόν δεν ξέρει τι ακριβώς πρέπει να κάνει κατά την διάρκεια ενός σεισμού.
Μήπως να αφήναμε κατά μέρος τα μεταξωτά μεγαλειώδη ιδανικά σχέδια και επαναστάσεις στην Παιδεία και να πιάναμε τα βασικά;
(Όπως πχ κυκλοφοριακή αγωγή, μην πω και στοιχειώδης αγωγή, πρώτες βοήθειες, και τέτοια τετριμμένα.)














Wednesday, March 02, 2011

Icy Dione


Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Θα μπορούσε να είναι τέχνη, αλλά η ζωή μιμείται την κακιά τηλεόραση είχε πει ο Woody Allen.
Είναι λοιπόν απλά η ζωή που δεν μιμείται τίποτα:

Ο νότιος πολος της Ρέας με τους κρατήρες σε γκρο πλαν, και η παγωμένη Διώνη με φόντο τους δακτυλίους του Κρόνου.

Η φωτογραφία έχει ληφθεί από το Cassini στις 11/1/11.


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.