Thursday, May 19, 2011

Ψάχνοντας για αντιύλη, ψάχνοντας για ζωή, και μερικοί αδέσποτοι πλανήτες.

Όλα αυτά του τίτλου βέβαια δεν περιέχονται σε μια ιστορία, αλλά σε πολλές μικρές.

Καθώς ο καιρός χάλασε, τι καλύτερη ευκαιρία για να ασχοληθώ με το μπλογκ.
Και μια που είπα να καλύψω το κενό, αποφάσισα να συνοψίσω όσες ειδήσεις διάβασα τελευταία και θεώρησα πως έχουν ενδιαφέρουν.



Στο προσκήνιο λοιπόν πρώτα από όλα το AMS-2, o φασματογράφος που βρίσκεται πλέον στον Διαστημικό Σταθμό. 
Για την ιστορία, πρόκειται (όπως προκύπτει από την ονομασία) για το δεύτερο μοντέλο της συσκευής, το οποίο τελικά ταξίδεψε με το Endeavour (STS-134).
Από σήμερα λοιπόν που ολοκληρώθηκε επιτυχώς η εγκατάστασή του, ξεκινάει η αναζήτηση σκοτεινής ύλης.
Και καθώς το τουίτερ έχει γίνει πια σχεδόν απαραίτητο συμπλήρωμα, εδώ βρίσκετε το σχετικό feed.




Image: NSF




Στο μεταξύ, συνεχίζεται με την ίδια αγωνία και η αναζήτηση εξωπλανητών οι οποίοι θα μπορούσαν να κατοικηθούν.
Το πιο ιδανικό σύστημα μέχρι στιγμής φαντάζει αυτό στον Gliese 581, για το οποίο έγραψα χθες.
Το σίγουρο είναι πως με την βοήθεια και του Kepler, έχουμε περισσότερους δυνατούς υποψηφίους: Μόλις τον Φεβρουάριο είχε ανακοινωθεί ο εντοπισμός 1,235 πλανητών από το Kepler.
86 λοιπόν από αυτά τα συστήματα, παρατηρεί εδώ και 2-3 μέρες το SETI, σκανάροντας για την τυχόν λήψη σημάτων που θα μάς δώσουν ενδείξεις για -τι άλλο;- ζωή.
Έτσι, το Green Bank Telescope στην Virginia έχει επικεντρωθεί σε βραχώδεις πλανήτες, με θερμοκρασίες από 0 ως 100 οC, που να επιτρέπουν δηλαδή την ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή.




Στο μεταξύ, εκτός από όλα αυτά τα συστήματα, ομάδα επιστημόνων τού Πανεπιστημίου της Osaka, ανακοίνωσε ότι έχει ενδείξεις για εντοπισμό πλανητών οι οποίοι δεν περιφέρονται γύρω από άστρα. Μια πιθανή εξήγηση που δίνεται είναι ότι μπορεί να σχηματίστηκαν σε πρωτοπλανητικούς δίσκους, ξεφεύγοντας στην συνέχεια σε πολύ μακρυνές τροχιές.


*Η περίληψη στο Nature:
Unbound or distant planetary mass population detected by gravitational microlensing






Αυτές είναι λοιπόν λίγες από τις παράξενες (ή όχι τόσο) ειδήσεις σχετικά με το θαυμαστό μας Σύμπαν, και διαβάζοντας τις έτσι συνολικά συνειδητοποιούμε για άλλη μια φορά πόσο λίγο το γνωρίζουμε - αλλά και γενικότερα, πόσο λίγα γνωρίζουμε.
Ή, όπως λέει κι ο καλλιτέχνης: there's more to the picture than meets the eye:)


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.