Thursday, July 28, 2011

Blue

Μερικές φωτογραφίες από την τελευταία αποστολή του Atlantis.

Στην πρώτη φαίνεται το ίδιο το Atlantis, όπως το είδαν από τον ISS κατά την εκτόξευση με φόντο την Γη.




Πάλι το Atlantis, λίγο πριν δέσει στον Σταθμό, κι ενώ βρισκόταν πάνω από τις Μπαχάμες.



Και τέλος η Γη, με τα νότια πολικά φώτα στο φόντο (και έναν από τους σένσορες του Σταθμού να διακρίνεται καθαρά).





We're not alone - ο αστεροειδής που συνοδεύει την Γη.


Image credit: Paul Wiegert, University of Western Ontario, Canada

Και να που τελικά δεν είμαστε τόσο μόνοι:
Καθώς η Γη περιφέρεται γύρω από τον Ήλιο, εκτός από τον φυσικό δορυφόρο μας (και όλα τα διαστημικά απόβλητα που επίσης περιφέρονται), έχουμε και την συνοδεία ενός αστεροειδή.

Πρόκειται για τον 2010 TK7 που ανακαλύφθηκε χάρη στο WISE. Είναι δε της κατηγορίας Trojan, όπως δηλαδή οι αστεροειδείς που συνοδεύουν τον Δία ή τον Άρη.
Αυτό σημαίνει με λίγα λόγια ότι ναι μεν μοιράζεται την τροχιά της Γης, αλλά επειδή βρίσκεται σε σταθερή απόσταση από την Γη (περί τα σημεία Lagrange) δεν υπάρχει κίνδυνος πρόσκρουσης.
Τώρα βέβαια εγώ έβαλα τα links για όποιον θέλει να διαβάσει αλλά μια εικόνα χίλιες λέξεις, κι αν έχει και κίνηση ακόμα περισσότερο. Εδώ λοιπόν παραστατικά όλα αυτά.

*Και θυμίζω τις εποχές που ακόμα αναρωτιόμασταν.:)







Sunday, July 24, 2011

Στον κρατήρα Gale θα προσεδαφιστεί το Curiosity

Image: NASA

Μόλις προχθές έγραφα για το Opportunity (αλλά και το Spirit) και να που έρχεται η συνέχεια:

Επελέγη το σημείο προσεδάφισης του επόμενου οχήματος της NASA στον Άρη, του Curiosity δηλαδή.
Είναι λοιπον ο κρατήρας Gale, με διάμετρο 154 χλμ.
Και συγκεκριμένα οι πρόποδες ενός όρους που βρίσκεται στον κρατήρα.


Το Mars Science Laboratory (ΜSL) ή πιο απλά Curiosity θα βρίσκεται εκεί από τον Αύγουστο του 2012.
Το νέο όχημα της NASA είναι (προφανώς) πολύ εξελιγμένο και φιλοδοξεί να προχωρήσει ακόμα περισσότερο με την ανάλυση δειγμάτων από το έδαφος.
Αυτό που ίσως μάς εντυπωσιάσει περισσότερο είναι οι 17 κάμερες που διαθέτει.

Η εκτόξευση προγραμματίζεται για περίπου Νοέμβριο με Δεκέμβριο του 2011.



Wednesday, July 20, 2011

Hazy Titan

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


Μια ακόμα συνολική άποψη του Τιτάνα, καθώς το Cassini επικεντρώνει στις βόρειες πολικές περιοχές.
Εκεί δηλαδή όπου η ατμόσφαιρα εμφανίζεται σκουρόχρωμη όπως διακρίνουμε εύκολα στην φωτογραφία.
Αυτη η πιο σκούρα απόχρωση στο ορατό φως παρατηρείται τον χειμώνα.
Αντίθετα, στο νότο έχουμε καλοκαίρι το οποίο όμως σιγά σιγά αρχίζει και προχωρά προς τα βόρεια.

Ακριβώς αυτή η εναλλαγή των εποχών στον Τιτάνα είναι ένα από τα πολύ ενδιαφέροντα θέματα.
Σε σχετικά πρόσφατη μάλιστα (πριν μερικούς μήνες) δημοσίευση επιστημόνων της NASA, οι αλλαγές και η τελική διαμόρφωση των χαρακτηριστικών του δορυφόρου θεωρείται ότι επηρεάστηκαν περισσότερο από τον καιρό και όχι από ηφαιστειακή δραστηριότητα. Και αυτό κυρίως γιατί συμπεραίνουν ότι το εσωτερικό του είναι αδρανές και δεν μπορεί να δώσει ηφαιστειακή δραστηριότητα.
Υπάρχει ωστόσο και η αντίθετη θεώρηση, ότι δηλαδή σε συνδυασμό με μια εσωτερική πηγή θερμότητας, είχαμε κάποια ηφαιστειακή δραστηριότητα.
Πρόκειται για έναν έτσι κι αλλιώς άγνωστο ακόμα σε μας κόσμο, οπότε το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι να περιμένουμε ώσπου να μάθουμε περισσότερα - και αυτό ήταν το απόφθεγμα της μέρας. :)


Η επόμενη κοντινή διέλευση από τον Τιτάνα, η Τ-78, θα πραγματοποιηθεί στις 12 Σεπτεμβρίου όταν το σκάφος θα πλησιάσει στα 5,821 χιλιόμετρα - απόσταση σαφώς μεγαλύτερη από τα 1,359 χιλιόμετρα στα οπόία έφτασε στις 20 Ιουνίου.
H φωτογραφία έχει ληφθεί από τα 137,000 χλμ, στις 19 Απριλίου..


Ο ουρανός της εβδομάδας

Η Πανσέληνος μάς αποχαιρέτησε, αυτό όμως δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχει πάντα κάτι ενδιαφέρον στον νυχτερινό ουρανό.
Και πολύ περισσότερο τώρα το καλοκαιράκι που είναι ιδανικό για παρατηρήσεις.

Μια που έπιασε και η προκοπή λοιπόν, μερικές ιδέες για την εβδομάδα που ξεκίνησε:

Για απόψε είναι ορατός ο Τιτάνας, και αν διαθέτετε ένα 6-ιντσο τηλεσκόπιο μπορείτε να διακρίνετε και την χαρακτηριστική του πορτοκαλί ατμόσφαιρα.

Αν το χάσετε, μην ανησυχείτε: την Τετάρτη αρχίζει να διακρίνεται ο Γαλαξίας μας, καθώς περνάει από το Θερινό Τρίγωνο που σχηματίζουν οι Altair, Deneb, Vega.


Image: Wikimedia Commons.



Την Πέμπτη, αρχίζει να διακρίνεται ένας αστεροειδής που πια έγινε "διάσημος" χάρη στο σκάφος Dawn που πριν λίγες μέρες τέθηκε σε τροχιά: προφανώς μιλάμε για τον Vesta.
Αργά το απόγευμα λοιπόν διακρίνεται με κυάλια, και για να τον εντποπίσετε καλύτερα μπορείτε να δείτε στο Heavens-Above, κλασσικά.


Image: Heavens-Above.


Και μια βροχή μετεώρων, που ξεκινάει το Σάββατο και θα διαρκέσει τον επόμενο μηνα:
Από τα νοτιοανατολικά λοιπόν, οι Δέλτα Υδροχοΐδες (Delta Aquarids), με αποκορύφωμα στις 29-30 Ιουλίου.


*Περισσότερες λεπτομέρειες για τις βροχές μετεώρων στο κλασσικό ποστ με τους Περσείδες.
Για τις θέσεις των διαφόρων σωμάτων μπορείτε να πάτε στο Heavens-Above.
Με δωρεάν εγγραφή μπορείτε να σώσετε την τοποθεσία που προτιμάτε και άλλα τέτοια πρακτικά. Αλλιώς απλώς επιλέγετε πόλη ή δίνετε εσείς συντεταγμένες, και στην συνέχεια επιλέγετε κάποιον από τους χάρτες.

Από εμένα, καλές παρατηρήσεις όπως πάντα:)


Το Hubble εντόπισε νέο δορυφόρο τού Πλούτωνα

Μπορεί ο Πλούτωνας να έχασε το status του πλανήτη (ουαου) ωστόσο δεν έχασε τους δορυφόρους του (προφανώς).
Και μάλιστα, φαίνεται πως μόλις κέρδισε έναν ακόμα.
Στις δυο φωτογραφίες από το Hubble, βλέπετε μέσα σε κύκλο τον νέο δορυφόρο Ρ4 (όχι, δεν εννοώ κύκλο τού Google+ :)



Image Credits: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI institute)



Για να σταματήσω το δροσιστικό χιούμορ, απλά προσθέτω ότι το Hubble παρατηρεί τον Πλούτωνα υποστηρίζοντας την αποστολή New Horizons που αναμένεται να φτάσει στον πρώην πλανήτη το 2015.
Όσο για τον Ρ4, εντοπίσθηκε αρχικά από την κάμερα του Hubble στις 28 Ιουνίου και στην συνέχεια επιβεβαιώθηκε η ύπαρξη του.
Εκτιμάται ότι η διάμετρός του είναι 13 έως 34 χιλιόμετρα.


Οι άλλοι 3 δορυφόροι είναι οι Nix, Hydra, και Charon. Και τώρα ήρθε η στιγμή να αναρωτηθούμε: ποιο θα ήταν ένα καλό όνομα για τον νέο δορυφόρο;


Οι τροχιές των δορυφόρων του Πλούτωνα
Image Credits: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)


Το Opportunity περνάει τα 20 μίλια.

Image: NASA

Οι παλιότεροι φίλοι του μπλογκ θα θυμάστε ότι ένα από τα θέματα για τα οποία έγραφα συχνά ήταν γενικότερα οι ειδήσεις σχετικές με τον Άρη αλλά και ειδικότερα τα δυο "δίδυμα" οχήματα, Spirit και Opportunity.

Μετά από καιρό λοιπόν, μια ακόμα φωτογραφία:
Το Opportunity, το οποίο στις 17 Ιουλίου πέρασε το ορόσημο των 20 μιλίων. Σε εμάς εδώ ίσως τα μίλια δεν λένε και τόσα, αλλά δεν παύει να είναι εντυπωσιακή η απόσταση.

Το Opportunity λοιπόν συνεχίζει τις διαδρομές του καλύπτοντας ακόμα περισσότερα μίλια - ή χιλιόμετρα. Οι δε διαδρομές έγιναν πλέον πιο μοναχικές, από τον Μάρτιο του 2010 οπότε το Spirit καθηλώθηκε και έχασε την επαφή με την Γη.
Πέρα από τα ποιητικά πάντως , το αξιοθαύμαστο παραμένει ότι  τα δυο οχήματα αρχικά είχαν προγραμματιστεί να καλύψουν μια αποστολή 3 μόλις μηνών και πλέον έχουν κλείσει 7 ολόκληρα χρόνια.


Tuesday, July 19, 2011

Atlantis Undocks from the ISS


Ακούγοντας την καταιγίδα στον Κρόνο



Image: NASA/ Cassini

Η φωτογραφία είναι σχετικά παλιά, από τις 6 Ιουλίου. Αυτό βέβαια δεν με απασχολεί καθόλου, καθώς είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακή:
Μια από τις λίγες καταιγίδες του Κρόνου, και η μεγαλύτερη που κατέγραψε το Cassini.

Όταν λέμε λίγες, μεταφράζεται σε μόλις 10 καταιγίδες από το 2004, όταν δηλαδή έφτασε στην περιοχή.
Και όταν λέμε μεγάλη, το Cassini την εντόπισε από τον Δεκέμβριο του 2010.
Αν θέλετε και νούμερα, καλύπτει μια έκταση 4 δισ τετραγωνικών χιλιομέτρων ή περίπου 8 φορές την
επιφάνειας της Γης.
Στο απόγειο δε της έντασής της, είχαμε έως 10 αστραπές ανά δευτερόλεπτο.


Το παρακάτω ηχητικό απόσπασμα είναι ο ήχος της καταιγίδας από μια κάπως λιγότερο έντονη περίοδο, στις 15 Μαρτίου 11.


O Vesta σε κοντινό πλάνο από το Dawn

Και επιτέλους η πολυπόθητη κοντινή φωτογραφία του αστεροειδή Vesta (ή Εστία) από το Dawn.
Η φωτογραφία έχει ληφθεί λοιπόν αφού το σκάφος τέθηκε σε τροχιά, στις  16 Ιουλίου και από μια απόσταση 16,000 χλμ.

Image credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA


Thursday, July 14, 2011

To Dawn ετοιμάζεται να τεθεί σε τροχιά γύρω από τον Vesta

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Μια που έχω ξαναγράψει αρκετές φορές για το θέμα, παραπέμπω στο σχετικό label - και εδώ μόνο μια υπενθύμιση:
Νωρίς το Σάββατο 16/7 (για εμάς) το Dawn θα τεθεί σε τροχιά γύρω από τον αστεροειδή Vesta.

*Η φωτογραφία είναι από τα 41,000 χλμ στις 9 Ιουλίου 2011.


Friday, July 08, 2011

STS-135: Live Video Coverage - The Last Shuttle Mission

Το Atlantis ετοιμάζεται για την τελευταία του αποστολή που συγχρόνως θα είναι και το τέλος των αποστολών διαστημικών λεωφορείων από τη NASA.
Η ζωντανή κάλυψη έχει ήδη ξεκινήσει, και μπορείτε να παρακολουθήσετε εδώ.

Καλό ταξίδι, Atlantis!

*Σε άλλα νέα, ο λόγος που έχω αραιώσει δεν είναι φυσικά το Empires vs Allies (ή κάπως έτσι), ούτε και κάποιο άλλο παιχνίδι του Facebook - αν και συνεχίζω να σκάβω επιμελώς στο Treasure Isle, κηνυγώντας θησαυρούς και αψηφώντας την ζέστη.
Το νέο μου κόλλημα-στέκι είναι αυτό που λίγο πολύ φαντάζεστε ήδη: Google+.  Επιτέλους, μια υπηρεσία που θυμίζει αρκετά το αγαπημένο μου FriendFeed. Μένει να δούμε και την συνέχεια, μια που είναι ακόμα σε πολύ αρχικά στάδια.
Προς το παρόν: καλή θέαση.


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.