Wednesday, July 20, 2011

Hazy Titan

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


Μια ακόμα συνολική άποψη του Τιτάνα, καθώς το Cassini επικεντρώνει στις βόρειες πολικές περιοχές.
Εκεί δηλαδή όπου η ατμόσφαιρα εμφανίζεται σκουρόχρωμη όπως διακρίνουμε εύκολα στην φωτογραφία.
Αυτη η πιο σκούρα απόχρωση στο ορατό φως παρατηρείται τον χειμώνα.
Αντίθετα, στο νότο έχουμε καλοκαίρι το οποίο όμως σιγά σιγά αρχίζει και προχωρά προς τα βόρεια.

Ακριβώς αυτή η εναλλαγή των εποχών στον Τιτάνα είναι ένα από τα πολύ ενδιαφέροντα θέματα.
Σε σχετικά πρόσφατη μάλιστα (πριν μερικούς μήνες) δημοσίευση επιστημόνων της NASA, οι αλλαγές και η τελική διαμόρφωση των χαρακτηριστικών του δορυφόρου θεωρείται ότι επηρεάστηκαν περισσότερο από τον καιρό και όχι από ηφαιστειακή δραστηριότητα. Και αυτό κυρίως γιατί συμπεραίνουν ότι το εσωτερικό του είναι αδρανές και δεν μπορεί να δώσει ηφαιστειακή δραστηριότητα.
Υπάρχει ωστόσο και η αντίθετη θεώρηση, ότι δηλαδή σε συνδυασμό με μια εσωτερική πηγή θερμότητας, είχαμε κάποια ηφαιστειακή δραστηριότητα.
Πρόκειται για έναν έτσι κι αλλιώς άγνωστο ακόμα σε μας κόσμο, οπότε το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι να περιμένουμε ώσπου να μάθουμε περισσότερα - και αυτό ήταν το απόφθεγμα της μέρας. :)


Η επόμενη κοντινή διέλευση από τον Τιτάνα, η Τ-78, θα πραγματοποιηθεί στις 12 Σεπτεμβρίου όταν το σκάφος θα πλησιάσει στα 5,821 χιλιόμετρα - απόσταση σαφώς μεγαλύτερη από τα 1,359 χιλιόμετρα στα οπόία έφτασε στις 20 Ιουνίου.
H φωτογραφία έχει ληφθεί από τα 137,000 χλμ, στις 19 Απριλίου..


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.