Wednesday, August 17, 2011

OSIRIS-REx: Coming soon to an asteroid near you


Οι αστεροειδείς, εκτός από αγαπημένο θέμα για ταινίες καταστροφής και πιθανό κίνδυνο, αποτελούν συγχρόνως κι έναν πολύτιμο "θησαυρό γνώσεων".
Όπως είναι γνωστό (περισσότερα πάντα σε παλιότερα posts), πιστεύεται ότι οι αστεροειδείς μπορεί να μάς βοηθήσουν στην αναζήτηση του μυστικού της ζωής.
Ή, πιο συγκεκριμένα και λιγότερο θολο-ποιητικά, είναι πιθανόν οι ενώσεις που συμβάλλουν στον σχηματισμό ενός ζωντανού οργανισμού, να βρίσκονται και σε αστεροειδείς.

Γιατί το περίφημο "we are all stardust" δεν είναι απλά ένα στιχάκι σε εφηβικά λευκώματα, αλλά και μια πεποίθηση πολλών επιστημόνων.
Έτσι, στα άμεσα σχέδια της NASA ανήκει μια αποστολή σε κοντινό στην Γη αστεροειδή (NEA - Near Earth Asteroid).
Τον Σεπτέμβριο του 2016 λοιπόν θα ξεκινήσει η αποστολή OSIRIS-REx με προορισμό τον αστεροειδή 1999 RQ36.


Το OSIRIS θα προσεγγίσει τον αστεροειδή το 2019 και θα παραμείνει σε τροχιά γύρω του επί έναν χρόνο. Στη συνέχεια, θα ακουμπήσει την επιφάνειά του με ρομποτικό βραχίονα, ώστε να συλλέξει δείγματα.
Η συλλογή θα γίνει από μια πολύ κοντινή απόσταση, με προσέγγιση μιας ταχύτητας 0.1 m/sec ενώ για να ανακινηθεί το υλικό θα χρησιμοποιηθεί άζωτο.

Image: NASA

Τώρα για τον ίδιο τον 1999 RQ36, είναι της κατηγορίας Apollo, δηλαδή από αυτούς που θεωρητικά θα μπορούσαν να αποτελούν κίνδυνο για την Γη.
(Περισσότερα για τους πιθανώς επικίνδυνους αστεροειδείς, εδώ).
Η πιθανότητα του να συγκρουστεί με την Γη ως τον 22ο αιώνα είναι 1/1800.
Ή, πιο "επιστημονικά", με την κλίμακα Palermo π.χ. φτάνει μια μέγιστη τιμή -1.52 (όπου οι τιμές από -2 ως 0 θεωρείται ότι χρήζουν παρατήρησης, ενώ οι μεγαλύτερες του 0 προφανώς χρήζουν προσεκτικότερης παρατήρησης:)

Αυτά λοιπόν τα ενδιαφέροντα για αρχή, και ως τότε ας αρκεστούμε σε μακρυνούς αστεροειδείς όπως ο Vesta.



*Επίσης, ευχαριστώ και πάλι για την προτίμηση και τους αντιγραφείς και μην ξεχνάτε τον χρυσό κανόνα:
"Oταν δεν ξέρουμε για τι θέμα μιλάμε, δεν βάζουμε δικά μας λόγια γιατί πραγματικά πετάμε τούβλα."


*May the Schwarz be with you.


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.