Monday, December 31, 2012

Sleep tight, 2012

Ήρθε λοιπόν και η ώρα για το καθιερωμένο τελευταίο ποστ της χρονιάς. Μιά που άλλαξα την εικόνα στο header, η συγκυρία δεν θα μπορούσε να είναι πιο κατάλληλη (ξέρω, η αλλαγή είναι ολική και ανατρεπτική:) -- με την ευκαιρία, προέρχεται από μια σειρά φωτογραφιών της Ανδρομέδας, από το Hubble).

Χωρίς πολλά πολλά λοιπόν ας αφήσουμε την δύναμη της εικόνας να μιλήσει.
Από το ήδη αγαπημένο μας Black Marble, ο κόσμος κοιμάται (ήσυχα;) στην γειτονιά μας.
Μαζί του πάει για ύπνο και ο γέρο-χρόνος.


Τι άλλο θα μπορούσαμε να ευχηθούμε;
Είθε η καινούρια μέρα που θα ξημερώσει να είναι καλύτερη για όλους.

Από το spaceballz, Καλή Πρωτοχρονιά!




L'anno che sta arrivando tra un anno passerà
Io mi sto preparando
È questa la novità.


Saturday, December 29, 2012

Here comes the Sun (αλλά δεν πέφτει στα κεφάλια μας).

Image: SOHO



Φαίνεται πως, εν έτει 2013, η γνώση εξακολουθεί να παραμένει δύσπεπτη. Αντίθετα, όλο και πιο αβασάνιστα δείχνει να προτιμάται η κάθε είδους  παραφιλολογία - συνοδευόμενη δε από οπτικά εφφέ και ατάκτως ερριμμένες εικόνες από ταινίες του Χόλυγουντ,  καταλήγουμε να μιλάμε για προφητείες και άλλα φαιδρά.
Ίσως η όλο και αυξανόμενη δυσκολία της καθημερινότητας ευνοεί την αναζήτηση διεξόδου στο παραμύθι(ασμα) - ποιος ξέρει, άλλωστε το μπλογκ μου ευτυχώς απέχει πολύ από αναλύσεις επιπέδου  sidewalk social scientist.

Αυτό όμως που μπορούμε να πούμε με μια φράση είναι: κρατάτε μικρά καλάθια. Και πριν τα κρατήσετε, μια σύντομη αναζήτηση βοηθάει.

Το σενάριο, εν ολίγοις:
Το 2013, με την κορύφωση της ηλιακής δραστηριότητας, θα έχουμε μια σούπερ ουάου über killer ηλιακή καταιγίδα, που θα πέσει στα κεφάλια μας - έτσι, να μάθουν τα αλαφρόμυαλα να χαίρονται που την γλύτωσαν από τον αδέσποτο αστεροειδή.

Μάλιστα, για να προσδώσουν αληθοφάνεια και επιστημονική χροιά, ανατρέχουν στο ιστορικό (γιατί ως γνωστόν πάντα μπορείς να βρεις 1-2 περιπτώσεις και δημοσιέυσεις για να στηρίξεις την θεωρία σου).
Εδώ βέβαια αναφέρονται όχι απλώς σε μοντέλα, αλλά σε περιστατικα΄και συγκεκριμένα στην μεγάλη ηλιακή καταιγίδα του 1859 (Carrington Event) - που προκάλεσε όντως φοβερές βλάβες στο σύστημα τηλεγράφων (The Telegraph Road;).
Ήταν τέτοια η ένταση που είχαν φτάσει να παρατηρούνται πολικά φώτα (auroras) μέχρι την Καραϊβική.

Η αλήθεια; Είναι το προαιώνιο ερώτημα της Ανθρωπότητας, στην περίπτωση μας όμως η αλήθεια ειναι ότι ο Ηλιακός Κύκλος (24ος) που διανύουμε, προβλέπεται να κορυφωθεί τον Μάιο του 2013. Ο συγκεκριμένος κύκλος δε, αναμένεται να δώσει ένα μέγιστο 90 ηλιακών κηλίδων - που είναι ο χαμηλότερος αριθμός για τα τελευταία 100 χρόνια.
*Ο αριθμός αυτός δίνεται από το ΝΟΑΑ, και είναι φανερό ότι μπορεί να υπάρχουν διαφορετικά νούμερα ανάλογα με τις προσεγγίσεις (η NASA π.χ. δίνει άλλα νούμερα, εξηγώντας το γιατί).

Επίσης, ας θυμηθούμε ότι λίγα χρόνια πριν, με την έλλειψη κηλίδων, είχαμε πάλι κύμα "καταστροφο"λογίας που μιλούσε ούτε λίγο ούτε πολύ για νέο Ice Age (το οποίο τελικά βγήκε τον Ιούλιο του 12 στις αίθουσες των σινεμά:)

Με λίγα λόγια: ο Κύκλος θα μπορούσε ίσως να χαρακτηριστεί ήπιος. Αυτό ωστόσο δεν εμποδίζει την ύπαρξη μεμονωμένων περιστατικών, με ηλιακές εκλάμψεις υψηλής ενέργειας.
Ο ίδιος ο Κύκλος δε που έδωσε την καταιγίδα του 1859, ήταν επίσης μάλλον εξίσου ήπιος.


Τι θα μπορούσε να συμβεί με μια εξίσου μεγάλη καταιγίδα;
Τα γνωστά σε όλους μας "προβλήματα στους δορυφόρους και τις επικοινωνίες", όπου βέβαια σε μια εποχή που εξαρτόμαστε τόσο πολύ από ένα τέτοιο πλέγμα προφανώς οι επιπτώσεις στην καθημερινότητα θα είναι πολύ περισσότερες και έντονες.

Με απλά λόγια: δεν θα πέσουν φωτιές από τον ουρανό στα κεφάλια μας, αλλά τα πολύτιμα δεδομένα μας που βρίσκονται σε clouds μάλλον είναι εκτεθειμένα.
Οι πτήσεις, οι τηλεπικοινωνίες και όλα τα σχετικά επίσης θα έχουν προφανώς πρόβλημα.
Οι αστροναύτες του ISS, που δεν έχουν και την προσταστία της ατμόσφαιρας της Γης, θα χρειαστούν κάποια επιπλέον προστασία, όπως έχει ξανασυμβεί άλλωστε.

Όμως, για να προλάβουμε την επική μουσική που κάνει είσοδο σε τέτοιες σκηνές: όλα αυτά δεν θα πεσουν ουρανοκατέβατα.
Υπάρχουν δορυφόροι και ένα πλήθος συστημάτων και επιστημόνων που παρακολουθεί την δραστηριότητα του Ήλιου. Γι αυτό άλλωστε έχουμε φτάσει να μιλάμε και για πρόγνωση του διαστημικού καιρού.
Η σημερινή ας πούμε κατάσταση (όπως την κατέγραψε το SOHO) φαίνεται στην όμορφη εικόνα που απολαμβάνετε (γιατί εδώ κάνουμε και Τέχνη;).
Ενώ στο πιο κάτω διάγραμμα φαίνεται η αναμενόμενη δραστηριότητα για τις επόμενες ώρες.

Image: NOAA

Υπάρχει λοιπόν πάντα στατιστικά η πιθανότητα να καταγραφεί μια μεγάλης κλάσης ηλιακή έκλαμψη - θα μπορούσαμε να πούμε ότι είναι θέμα χρόνου.
Μόλις στις 16 Νοεμβρίου καταγράφηκε μια έκλαμψη, ωστόσο δεν είχε κατεύθυνση προς την Γη και έτσι δεν είχαμε γεωμαγνητική καταιγίδα.
Όπότε όμως και να συμβεί κάτι τέτοιο, έχουμε πλέον τα κατάλληλα μέσα ώστε να είμαστε ενήμεροι και προετοιμασμένοι, ικανό διάστημα πριν φανούν οι συνέπειες.


Let The Sunshine In, λοιπόν!




Friday, December 28, 2012

Star Stuff


Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Καθώς πλησιάζουμε στο τέλος της χρονιάς, αγαπημένη παράδοση είναι οι ανασκοπήσεις και οι λίστες (pun intended) με τα tops.
Βέβαια, σε αντίθεση με άλλες χρονιές, οι συνήθεις ελπίδες, προσδοκίες, όνειρα κλπ φαίνεται να πνίγονται μέσα στην αιθαλομίχλη που έχει κάτσει πάνω από τα κεφάλια μας.
Και κάπου εδώ, εν μέσω φιλοσοφίας και αστεϊσμών, η ενασχόληση με την Αστρονομία βοηθάει και πάλι να θυμηθούμε το μέτρο των πραγμάτων.

We Are Star Stuff, όπως έλεγε ο Carl Sagan, και το space.com δημοσιεύει μια σειρά εικόνων από μακρυνά άστρα και τους πλανήτες τους, τους οποίους εντόπισε το  Kepler.

Στην εικονογράφηση που ξεχώρισα, ο πλανήτης  Kepler-16b -- ο πρώτος πλανήτης που ανακαλύψαμε να περιφέρεται γύρω από δύο άστρα.
It's not a space station.;)


Από το spaceballz, Καλή Πρωτοχρονιά!

*Για τα πολλά περισσότερα, μπορείτε πάντα να επισκέφτεστε την φβ-σελίδα του μπλογκ.


Saturday, December 15, 2012

The Jewel of the Nile (on Titan)

Image: Cassini/NASA

Δεν μπορείτε να πείτε: θυμίζει Νείλο, ειδικά αν δείτε την αρχική φωτογραφία, με περιστροφή 90ο.
Βρίσκεται όμως πολύ μακρυά από τα βιβλία της Agatha Christie ή τις ταινίες του Hollywood.


Όπως μάλλον καταλάβατε, πρόκειται για έναν ποταμό στον Τιτάνα, τον δορυφόρο του Κρόνου.
Ο ποταμός έχει μήκος περίπου 400χλμ, ώσπου εκβάλλει σε μια από τις μεγάλες θάλσσες του Τιτάνα. Βρίσκεται δε στην βόρεια πολική περιοχή.
Θεωρείται ότι, όπως και οι λίμνες, ο ποταμός περιέχει υγρούς υδρογονάνθρακες. Το υγρό δηλαδή το οποίο παίζει στον δορυφόρο τού Κρόνου τον ρόλο που παίζει το νερό στην Γη.

Είναι η πρώτη φορά που ένα τόσο μεγάλο και σύνθετο σύστημα ποταμών απεικονίστηκε σε οποιαδήποτε περιοχή εκτός της Γης.
Όλα αυτά βέβαια χάρη πάντα στο Cassini.


Thursday, December 06, 2012

Black Marble




.. ή back to black , με τα φώτα όμως να προσδίδουν την παντοτινή γοητεία τους.
Ο λόγος για μια σειρά από νέες εικόνες/ animations, που αποκτήθηκαν χάρη  στον δορυφόρο Suomi NPP (NASA/NOAA) και ειδικότερα το VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite).







Η σχετική σελίδα με όλο το υλικό (και ακόμα περισσότερο - από τό όλο, δηλαδή όλο+ε>0 ;) :
εδώ.
Αλλά και στο πάντα αγαπημένο τού spaceballz, Earth Observatory.

Let the Night take the blame, και αφεθείτε στην μαγεία των εικόνων!

(Δεν ξέρω αν είναι προφανές -άρα θα έπρεπε να παραλειφθεί- αλλά όσο πιο αραιά γράφω τόσο μεγαλύτερη διάθεση για τρολλάρισμα με κλισέ έχω, όταν τελικά το κάνω.
Να γιατί το spaceballz δε θα γίνει ποτέ mainstream. Τώρα που το σκέφτομαι, ήταν χίπψτερ πριν αυτό γίνει κουλ.) 



*΄Όπως πάντα, όλο το συμπληρωματικό υλικό (extra material, όπως πχ φωτό της Hipster Kitty) στην αγαπημένη σας σελίδα τού spaceballz στο ΦΒ.
Σάς ευχαριστώ και τους 44. Υπόσχομαι να συνεχίσω το έπος με την ίδια πάντα αγάπη για το έπος:)


Monday, December 03, 2012

Voyager I: ...and beyond!

Image: NASA

Νέα όρια ετοιμάζεται να διασχίσει το  Voyager Ι. Για την ακρίβεια, μάλλον θα λέγαμε το τελευταίο όριο πριν φτάσει επιτέλους στο διαστρικό μέσο.

Προς το παρόν, όπως βλέπετε και στο γράφημα, βρίσκεται ακόμα στα όρια της φυσσαλίδας του Ήλιου. Και μάλιστα διασχίζει μια περιοχή όπου δέχεται ρεύμα ηλιακών ανέμων.
Είναι ωστόσο ακριβώς το τελευταίο πλέον στάδιο, και έτσι με μεγάλη ανυπομονησία περιμένουμε την στιγμή που θα βρεθεί στο επόμενο βήμα.

Όλα αυτά για ένα σκάφος που ταξιδεύει από το 1977, προσπαθώντας να βρεθεί έξω από την ασφαλή φυσσαλίδα του άστρου μας.



Friday, November 30, 2012

Earth as Art


Byrd Glacier, Antarctica / NASA

There is no Earth without art, όπως λένε, και η NASA φαίνεται να συμφωνεί:
Κυκλοφορεί λοιπόν το λεύκωμα Earth as Art με εικόνες διαφόρων περιοχών της Γης από τους δορυφόρους Terra, Landsat 5, Landsat 7, EO-1, και Aqua.
Μια ιδέα μπορείτε να πάρετε πιο πάνω.

Αν θέλετε την δωρεάν έκδοση  υπάρχει το pdf.
Και φυσικά, ναι, υπάρχει ένα app για αυτό!
[iPhone/iPad/Android]


The Zooniverse Advent Calendar - 2012

Ο χρόνος ως γνωστόν είναι μια εφεύρεση του ανθρώπου, ωστόσο αυτή ακριβώς είναι η στιγμή που φαίνεται ακόμα περισσότερο η σημασία μιας τέτοιας σύμβασης:

Πρώτη του Δεκεμβρίου λοιπόν αύριο, και εκεί στας Ευρώπας ξεκινάει το Advent και τα δημοφιλή ημερολόγια.
Εμείς εδώ πάλι, με το μουλτικουλτι και όλα τα άλλα χαρίσματά μας, έχουμε αγκαλιάσει αυτό το έθιμο - που, μεταξύ μας, σε προκαλεί να το αγκαλιάσεις: τι πιο όμορφο από μια μικρή έκπληξη στο ξεκίνημα κάθε καινούριας μέρας;
(Οκ, εδώ βέβαια υπάρχουν πολλές απαντήσεις, όπως "μια μεγάλη έκπληξη"/ "πολλές μικρές εκπλήξεις" κλπ, αλλά ας μην ξεκινήσω τις παρενθέσεις γιατί το post θα τελειώσει μετά το Advent;).

Ανάμεσα λοιπόν σε όλα τα άλλα που θα κυκλοφορήσουν, το αγαπημένο μας site Zooniverse μάς περιμένει με το δημοφιλές του ημερολόγιο.
Ανυπομονείτε κι εσείς; Προσωπικά πάντως έχω ήδη κλικάρει αρκετές φορές ξέροντας φυσικά το μάταιον της κίνησης- α, πόσο ωραία που δεν είμαστε droids και η ανθρώπινη φύση μας θριαμβεύει πάντα..
n'est–ce pas?

Από το spaceballz.. Happy Advent(ures)! 


Thursday, November 29, 2012

Πάγος στους Πόλους του Ερμή

Image: NASA


Νέες παρατηρήσεις από το MESSENGER δείχνουν να επιβεβαιώνουν την υπόθεση που υπήρχε για υπαρξη νερού στους πόλους του Ερμή.
Συγκεκριμένα, το νερό βρίσκεται σε μορφή πάγου, συγκεντρωμένο στους κρατήρες των πολικών περιοχών - εκεί δηλαδή που δεν φτάνει ποτέ το φως του Ήλιου.
Έτσι εξηγείται και η ύπαρξη πάγου, παρά την τόσο μικρή απόσταση του Ερμή από τον Ήλιο.


Stormy Weather (@ Saturn)

Image: CASSINI

Αυτό κι αν είναι καταιγίδα ε; Μια από τις περίφημες καταιγίδες των πολικών περιοχών του Κρόνου, και εδώ πρόκειται για την βόρεια πολική περιοχή.
Αντίστοιχο φαινόμενο είχε παρατηρηθεί και στο νότιο πόλο του πλανήτη, αρκετά χρόνια πριν.


Η φωτογραφία έχει ληφθεί από το Cassini στις 27/11/12 και από μια απόσταση 400,000 χλμ.


Γέννηση πλανητών γύρω από μακρυνό άστρο



Σχηματισμός νεαρών πλανητών σημειώθηκε κοντά σε ένα μακρυνό μας άστρο, συγκεκριμένα το UX Tauri A, που βρίσκεται σε απόσταση 450 ετών φωτός από την Γη.

Με την βοήθεια του Subaru στην Hawai, οι αστρονόμοι εντόπισαν έναν δίσκο σκόνης και αερίου γύρω από το άστρο.
Φαίνεται πως έχει ξεκινήσει ήδη η διαδικασία που θα οδηγήσει στην δημιουργία πλανητών.
Το άστρο έχει ηλικία 1 εκ έτη και βρίσκεται στον αστερισμό τού Ταύρου.
 


Monday, November 26, 2012

Mars Express meets Curiosity.

Image: ESA



Αυτό κι αν είναι "διεθνής συνεργασία" - και μάλιστα αρκετά πιο μακρυά ακόμα και από τον ISS (Διεθνή Διαστημικό Σταθμό).

Σήμερα λοιπόν, το Mars Express (δορυφόρος της Ευρωπαϊκής ESA) έστειλε εικόνες από τον Άρη, σε συνεργασία με το Curiosity (το γνωστό όχημα της NASA).

Η περιοχή Rocknest είναι αυτή την οποία μελετάει το  Curiosity, συλλέγοντας δείγματα από το έδαφος τα οποία στη συνέχεια αναλύει.
Στις 6 Οκτωβρίου, κι ενώ το Mars Express βρισκόταν σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη, έστρεψε τις κεραίες του προς το  Curiosity ώστε να ανακτήσει δεδομένα από το όχημα.
Στη συνέχεια τα δεδομένα αυτά τα έστειλε στη Γη, μέσω της κεραίας της ESA στην Αυστραλία.

Αυτά τα συναρπαστικά συμβαίνουν στην γειτονιά μας (ή λίγο πιο πέρα) οπότε, αν μη τι άλλο, η εβδομάδα που ξεκίνησε έγινε κατά τι λιγότερο βαρετή.

[Βέβαια, και μια βόλτα στην ταπεινή, κοντινότερη γειτονιά μας, πολλές φορές μπορεί να αποδειχθεί εξίσου συναρπαστική, ειδικά μια μέρα με λιακάδα.
It's always the Sun, όπως λέει και το άσμα.]



Sunday, November 25, 2012

Καταιγίδα σκόνης στον Άρη

Image: NASA/ MRO


Μια μεγάλη καταιγίδα σκόνης καταγράφηκε στον Άρη, και μάλιστα όχι από ένα αλλά από δυο οχήματα.
Το φαινόμενο αρχικά είχε παρατηρηθεί από τον MRO, στις 10 Νοεμβρίου.
Στη συνέχεια το Opportunity κατέγραψε αλλαγές στην ατμοσφαιρική ορατότητα, εξαιτίας της καταιγίδας.
Και το Curiosity όμως -που διαθέτει ανάμεσα στα άλλα και μετεωρολογικό σταθμό- κατέγραψε πτώση της ατμοσφαιρικής πίεσης.

Στην φωτογραφία - μωσαϊκό βλέπουμε τις παρατηρήσεις του MRO (18/11/12), με την καταιγίδα στο νότιο ημισφαίριο.
Τα λευκά βέλη ορίζουν την περιοχή όπου η σκόνη της καταιγίδας είναι αντιληπτή στην ατμόσφαιρα.



Thursday, November 22, 2012

Hubble Holidays

Όπως κάθε χρόνο, το HubbleSite φροντίζει για να στείλετε τις χριστουγεννιάτικες ευχές σας μαζί με ένα αστέρι.
Ή έναν γαλαξία.. ή ένα σμήνος..ή.. ό,τι άλλο επιλέξετε.
Η διαδικασία γνωστή: επιλέγετε, εκτυπώνετε και στέλνετε cosmic wishes.

Από το spaceballz, μια ευχή που χρειαζόμαστε ακόμα περισσότερο φέτος:
Joy to the world. 
Και στο φόντο οι Πλειάδες.



Be merry and bright, always. :)


Wednesday, November 21, 2012

Makemake atmosphere?




Image: ESO



Θυμάστε τον Makemake; Το αρχικό του όνομα ήταν  2005 FY9, ενώ το (εκ των νήσων του Πάσχα ορμώμενο) αρχικά ανεπίσημο Makemake, κατοχυρώθηκε τελικά το 2008.
Για την ιστορία του ονόματος και άλλα σχετικά, σε παλιότερο ποστ.

Ο νάνος πλανήτης λοιπόν αυτός, βρίσκεται στο εξώτερο ηλιακό σύστημα.
Πρόσφατες παρατηρήσεις με 3 τηλεσκόπια του ESO στην Χιλή, έδειξαν ότι δεν διαθέτει (σημαντική) ατμόσφαιρα - αντίθετο από το αναμενόμενο αποτέλεσμα.
Έτσι, ο παγωμένος νάνος πλανήτης έχει ένα ακόμα κοινό χαρακτηριστικό με την Έριδα.

Η αλήθεια είναι ότι οι γνώσεις μας για τον Makemake είναι αρκετά περιορισμένες.
Και αυτό ενώ βρίσκεται στην γειτονιά μας.
Σκεφτείτε δηλαδή τι άλλα ενδιαφέροντα μας περιμένουν, πιο μακρυά, και πάντα Εκεί Έξω (ΤΜ).


Tuesday, November 20, 2012

How to make a neutrino beam

How to make a neutrino beam


Thursday, November 15, 2012

In a galaxy far far away...


Οι αγαπημένες μας ειδήσεις, της συνομοταξίας "το πιο ..." - εδώ πρόκειται για τον πιο απομακρυσμένο γαλαξία που έχει παρατηρηθεί ως τώρα.

Πρόκειται για τον MACS0647-JD, που με την βοήθεια των Hubble και Spitzer παρατηρήθηκε στα 420 εκατομμύρια χρόνια μετά το big bang.
Αυτό έγινε με την βοήθεια τού  σμήνους MACS J0647+7015, που λειτούργησε σαν βαρυτικός φακός.

Άλλη μια ματιά λοιπόν εκεί κοντά στις αρχές του χρόνου, ή όποιας αντίληψης του διαθέτουμε τέλος πάντων.

Words, between the lines of age.



Wednesday, November 14, 2012

Just like a Rolling Stone




Την είδηση την διαβάσατε ήδη, φαντάζομαι- ως γνωστόν, με τόσο πήξιμο στα μμμ, δεν είμαι η πλέον κατάλληλη πηγή για άμεση ενημέρωση.
Είμαι όμως η γνωστή (στους 20 πιστούς φίλους του μπλογκ:) πηγή για την προσωπική πινελιά, μετά μουσικής συνήθως.

Πολλοί οι χαρακτηρισμοί λοιπόν που αποδόθηκαν στον CFBDSIR2149-0403, τον πλανήτη που εντοπίστηκε περίπου 100 έτη φωτός μακρυά από εμάς να περιφέρεται χωρίς άστρο.
Ουσιαστικά, είναι ο ορισμός του Lone Starr ("ο ορισμός του πέναλτυ, κυρία μου" όπως λέει και ο μέγας Ζουγκα).

Και με αυτά και με εκείνα, εν έτει 2012 καταλήγεις να θυμάσαι πάντα τον Dylan.

How does it feel?
:)


Tuesday, November 13, 2012

Νέος Supernova στον NGC 1365

Image Credit: Rolf Wahl Olsen


Νέος Supernova εντοπίστηκε στον NGC 1365 (the Great Barred Spiral Galaxy).
Ο γαλαξίας (ορατός πλέον στο Νότιο Ημισφαίριο) βρίσκεται περίπου 56 εκατομμύρια έτη φωτός μακρυά μας.

Όσο για τον Supernova 2012fr, ανακαλύφθηκε από τον Alain Klotz (La Silla/Χιλή) στις 27/10/12.

Στην φωτογραφία, είναι η πολύ έντονη μπλε κουκκίδα στο κέντρο του γαλαξία - το έντονο μπλε άλλωστο είναι χαρακτηριστικό τού 2012fr.

Have you ever had it blue, όπως θα έλεγε και ο Weller :)


Thursday, November 08, 2012

Total Eclipse of the Sun

Ξέρω, έχει παραγίνει το κακό με τις αναφορές στα 80ς - εδώ όμως είναι σχεδόν αναπόφευκτο:
Ολική Έκλειψη Ηλίου, το μήνα Νοέμβριο.


Την οποία όμως μπορείτε να παρακολουθήσετε ζωντανά μόνο στην μακρυνή Αυστραλία.
(Στο σημείο αυτό αντιστέκομαι σθεναρά σε κατάμαυρο χιούμορ, σε μια περιρρέουσα ατμόσφαιρα που μας ωθεί μακρυά, πολύ μακρυά..) 

Αν βρίσκεστε οπουδήποτε αλλού, υπάρχει πάντα το Ιντερνετ:
Συνδέεστε με το Slooh και απολαμβάνετε.
**Εννοείται πως θα υπάρχει και σχετικό event στην σελίδα του spaceballz στο FaceBook.
Την πιο ψαγμένη σελίδα, που προχωράει το ψάξιμο και ακόμα παραπέρα :)

Προσεχώς: Έκλειψη Σελήνης.



Monday, November 05, 2012

Δεν εντόπισε μεθάνιο στον Άρη το Curiosity

Απογοήτευση για όσους περίμεναν με αγωνία τα πρώτα αποτελέσματα; Πιθανόν, αν είμαστε βιαστικοί.
Πάντως το γεγονός είναι ότι, στις πρώτες αναλύσεις του, το Curiosity δεν εντόπισε μεθάνιο στην ατμόσφαιρα του Άρη.
Το οποίο μεθάνιο παράγεται από τους ζωντανούς οργανισμούς, τουλάχιστον όσο αφορά σε αυτό που συναντάμε στην ατμόσφαιρα της Γης.

Image: NASA/JPL-Caltech, SAM/GSFC

Βέβαια, με παλιότερες μετρήσεις (από την Γη αλλά και με το Mars Express), υπήρχε κάποιο -χαμηλό όμως- ποσοστό μεθανίου στην ατμόσφαιρα του Άρη.
Το ότι το Curiosity δεν το εντόπισε, δεν σημαίνει κατ' ανάγκην αντίφαση.  
Το μεθάνιο μπορεί να προέρχεται από διάφορες άλλες πηγές, όπως π.χ. κομήτες. Στην ουσία δεν γνωρίζουμε τις πηγές του, την διαδικασία με την οποία παράγεται αλλά και μεταβάλλεται.

Αυτό που ξέρουμε σίγουρα, είναι πως πρόκειται ακόμα για τα πρώτα δείγματα, και έχουμε σίγουρα πολλά συναρπαστικά να μάθουμε για τον Κόκκινο Πλανήτη.

Just out of Curiosity


Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems 





Sunday, November 04, 2012

Ταυρίδες

28/10/05/ Hiroyuki Iida - Toyama, Japan


Βόρειοι και Νότιοι Ταυρίδες: Δυο φαινόμενα που όπως φανερώνει η ονομασία έχουν ακτινοβόλο σημείο στον αστερισμό του Ταύρου.

Είναι ορατά για αρκετές εβδομάδες, όμως το μέγιστο το έχουμε 4/5 Νοεμβρίου για τους Νότιους, και 12 Νοεμβρίου για τους Βόρειους.
Μια που ο καιρός είναι ακόμα καλός, μένει η υπομονή και η καλή τύχη.

Όσο για το πού οφείλονται, δεν είναι παρά η σκόνη που έχει αφήσει ο Κομήτης Encke.
Ραντεβού λοιπόν με τους κοσμικούς κόκκους γύρω στα μεσάνυχτα, τοπική ώρα!


CME's

Image: SOHO


Όχι μιά, αλλά τρεις CMES είχαμε χθές, κάτι που όπως πάντα κατέγραψε το SOHO.
Μία από αυτές ενδέχεται να φτάσει στην Γη σήμερα με αύριο.
Για τους τυχερούς που ζούν στα βόρεια, πιθανόν να μπορέσουν να δούν και τα πολικά φώτα.



Saturday, November 03, 2012

Blue velvet

Image: ESA/ Hubble/ NASA


Οκ. Η ενέργεια των άστρων δεν παραπέμπει και πολύ σε κάτι βελούδινο, η μουσική ωστόσο δεν γνωρίζει από σύνορα.
Το μπλε πάντως αναφέρεται σε νεαρά άστρα, τα οποία εντόπισε το Hubble, στο εικονιζόμενο σφαιρικό σμήνος  NGC 6362.
(Ναι, είναι πολύ εντυπωσιακή η εικόνα και ναι, είναι επεξεργασμένη. Για την ακρίβεια,  είναι συνδυασμός εικόνων: στο UV, infrared και ορατό φως.)

Το αναπάντεχο στην εικόνα είναι ότι τέτοια σμήνη συνήθως αποτελούνται από ίδιας ηλικίας, αρχαιότερα άστρα - σύμφωνα πάντα με όσα έως τώρα γνωρίζουμε.
Εδώ λοιπόν στον πυρήνα τού  NGC 6362 υπάρχει συγχρόνως και ένας πληθυσμός πιο νεαρών άστρων.
Πιθανή εξήγηση; Ίσως αστρικές συγκρούσεις.
Είναι ένας Κόσμος γεμάτος εκπλήξεις, αυτό είναι σίγουρο.


(Τώρα που το ξανασκέφτομαι, ίσως καλό θα ήταν η μουσική να γνώριζε σύνορα - τουλάχιστον όταν είναι να γλυτώσει από ατυχείς διασκευές, όπως αυτή του ομώνυμου αριστουργήματος.
Από την άλλη βέβαια, πάντα.. let's think the unthinkable :)


Κυριακή 4/11: Συνάντηση του Συλλόγου Ερασιτεχνικής Αστρονομίας στο Hackerspace.gr.

Αυτά είναι από τα ωραία (που δυστυχώς εδώ πάνω χάνουμε).

Όπως λοιπόν έμαθα χάρη στον καλό φίλο Ελευθέριο Κοσμά, αύριο Κυριακή και ώρα 12.00 ο Σύλλογος Ερασιτεχνικής Αστρονομίας έχει συνάντηση στο Hackerspace.gr.
Μπορείτε να σκεφτείτε κάτι καλύτερο για τον κυριακάτικο καφέ;)

Από το spaceballz, καλά να τα περάσετε!


Κομήτης 168P/Hergenrother

Image credit: NASA/JPL-Caltech/NOAO/Gemini

Ο Κομήτης Hergenrother έχει απασχολήσει τους αστροπαρατηρητές εδώ και λίγες εβδομάδες, καθώς ταξιδεύει στο εσώτερο ηλιακό μας σύστημα.  Οι φωτογραφίες που έχουν ληφθεί είναι ήδη εντυπωσιακές.
Φαίνεται όμως πως το επόμενο διάστημα θα συνεχίσει να μάς προσφέρει θέαμα.
Και αυτό γιατί ο πυρήνας του ήδη έχει διασπαστεί σε τέσσερα τμήματα (κάτι που έγινε αντιληπτό με το  Gemini North). Σαν αποτέλεσμα, η κόμη του γίνεται πιο φωτεινή. 

Αν διαθέτετε τηλεσκόπιο, μπορείτε να στραφείτε προς τον αστερισμό της Ανδρομέδας
Για ακριβείς συντεταγμένες, το Heavens-Above είναι κατατοπιστικό όπως πάντα.


Image: Heavens-Above



 *Για τους (πάντα λίγους, πάντα καλούς) φίλους του μπλογκ,  η νέα εύκολη λύση που βρήκα  είναι η σελίδα του spaceballz στο ΦΒ όπου τελευταία ενημερώνω περισσότερο.
Είστε καλως ήρθατε να ρίξετε μια ματιά κι από εκεί:)



Friday, November 02, 2012

I can see your halo

Image: Cassini/NASA


Δυο πρόσφατες φωτογραφίες του Τιτάνα, από τις οποίες αυτή στα αριστερά είναι χωρίς επεξεργασία.
Αντίθετα, η εικόνα στα δεξιά εχει υποστεί επεξεργασία ώστε να αφαιρεθεί το ανακλώμενο φως του Κρόνου.
Αποτέλεσμα; Και πάλι ο Τιτάνας λάμπει.

Πόσο ενδιαφέρον ακούγεται. Ένα αναμμένο φωτάκι, που περιπλανάται στα σκοτάδια.
Βέβαια, η λάμψη δεν είναι ιδιαίτερα έντονη, και εδώ έγινε δυνατό να εντοπιστεί χάρη στις (μεγάλης σε διάρκεια έκθεσης) φωτογραφίες του Cassini.
Αυτό δε που ήταν το μη αναμενόμενο ήταν ότι η λάμψη προέρχεται από κατώτερα στρώματα της ομιχλώδους ατμόσφαιρας του Τιτάνα, δηλαδή περίπου στα 300 χιλιόμετρα από την επιφάνεια.

Η διαδικασία με την οποία τα μόρια στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα αντανακλούν το φως αυτό, είναι άλλο ένα κλειδί στην κατανόηση του συναρπαστικού αυτού δορυφόρου
(είναι η στιγμή που το κλισέ είναι αναπόφευκτο, ακόμα και αν στην ουσία δεν υπάρχει κάποιο μη συναρπαστικό αντικείμενο στο αχανές Σύμπαν).
Μέχρι στιγμής εικάζεται πως το φως οφείλεται είτε σε κοσμικές ακτίνες που εισέρχονται σε αρκετό βάθος στην ατμόσφαιρα, είτε σε κάποια χημική αντίδραση που λαμβάνει χώρα μέσα στην ατμόσφαιρα.

Η συνέχεια προσεχώς, σε κάποιες φωτογραφίες κοντά μας.
Stay bright and shiny!


Tuesday, October 23, 2012

tout est bleu


Image: SOHO

Το γνωστό -και αγαπημένο- τραγούδι μπορεί να σάς φέρνει στο μυαλό καλοκαίρι.
Το μπλε ωστόσο εδώ οφείλεται στο σχετικό φίλτρο, στην πιο πρόσφατη εικόνα από το SOHO.

Βλέπουμε λοιπόν τον Ήλιο μας όπως ήταν σήμερα, με τις ηλιακές κηλίδες.
Και ειδικά, κάτω αριστερά, την AR1598 που σήμερα το πρωί έδωσε ηλιακή έκλαμψη Χ1.8.
Είναι μάλιστα η τέταρτη φορά που έχουμε δραστηριότητα από την AR1598 μέσα στον Οκτώβριο.
Προς το παρόν αναφέρθηκαν μόνο κάποια προβλήματα στις επικοινωνίες στην Ασία και την Αυστραλία.


Monday, October 22, 2012

F-Ring


Images Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute


Ο δακτύλιος F δεν ξέρω αν είναι αντιμεταθετικός (μπορώ να αντισταθώ στα πάντα εκτός από τον πειρασμό;).
Ένα ιδιαίτερο χαρακτηριστικό του πάντως είναι τα γνωστά mini-jets: 
Πίδακες που προέρχονται από συγκρούσεις στο εσωτερικό του δακτυλίου.

Έτσι, έχουμε εκτόξευση σωματιδίων σκόνης που δημιουργούν το φαινόμενο.
Ενώ η δραστηριότητα θεωρείται ότι συμβαίνει κάτω από την επίδραση του Προμηθέα (περισσότερα στο σχετικό label).

Για άλλη μια φορά, ο Κρόνος αποδεικνύεται ένα σώμα με ξεχωριστό ενδιαφέρον.
:)







Sunday, October 21, 2012

martian

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS 

Μπορεί να σας φαίνεται μια απλή φωτογραφία που δείχνει χώμα, πριν όμως βιαστείτε να το σνομπάρετε ξανακοιτάξτε:
Πρόκειται για αρειανό χώμα, και είναι το πρώτο δείγμα που συνέλλεξε το Curiosity.
Για την ακρίβεια, το πρώτο δείγμα που θα αναλυθεί (καθώς είχαμε και άλλα δείγματα που όμως χρησιμοποιήθηκαν για την προετοιμασία των οργάνων).

Όσο για το λαμπερό σωματίδιο που βλέπουμε στο κέντρο της εικόνας, είναι και αυτό πιθανότατα συστατικό του αρειανού χώματος.
Αρχικά υπήρχε η υποψία ότι ίσως πρόκειται για θραύσματα από υλικό του ίδιου του οχήματος, καθώς μικρά τμήματα είχαν εντοπιστεί νωρίτερα στο έδαφος.
Έτσι, εξετάζεται το κατά πόσο το υλικό του Curiosity μπορεί να δημιουργήσει προβλήματα στην συλλογή και μελέτη δειγμάτων από το χώμα.

Για την ώρα, έχουμε την ευκαιρία να απολαύσουμε την πιο κοντινή άποψη του κόκκινου πλανήτη που είχαμε ως τώρα. 
Που, για να πω την αλήθεια, όταν το πρωτοείδα μού θύμισε γέμιση για βιεννέζικο κρουασάν.
Οh de fouf - το κυριακάτικο κλίμα δεν μπορεί να κρυφτεί με τίποτα. :)


Those lazy hazy days of Titan

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/SSI

Το καλοκαίρι (στο βόρειο ημισφαίριο της Γης) είναι πια μακρυά, τουλάχιστον ημερολογιακά.
Εκτός από την ζέστη ωστόσο, μπορούμε να το ξαναζούμε και χάρη στις φωτογραφίες.
Όπως η παραπάνω όψη του Τιτάνα, η οποία λήφθηκε από τα όργανα του Cassini στις 25 Ιουλίου 2012.
(Η εικόνα, για την ακρίβεια, αποτελεί σύνθεση φωτογραφιών με διαφορετικά φίλτρα.)

Αλήθεια, ξέρετε τι κάνατε εκείνη τη μέρα το καλοκαίρι που μας πέρασε; :)


SOHO Streaming Eruption October 19th, 2012




Κυριακή, και είναι η μέρα που συνήθως (στο spaceballz) αφιερώνουμε στην ηλιακή δραστηριότητα.
Το βίντεο λοιπόν από το STEREO (Ahead) κατέγραψε το φαινόμενο που ξεκίνησε στις 14 Οκτωβρίου.
Η έκρηξη προέρχεται από μια ενεργό περιοχή που σύντομα θα βρίσκεται στην πλευρά που βλέπει προς την Γη, οπότε αναμένουμε να δούμε αν θα έχουμε περαιτέρω δραστηριότητα.


Friday, October 05, 2012

map this - Vesta edition


Image credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/CosmoQuest/McREL

Αν σάς έλειψαν οι ειδήσεις και, κυρίως, οι φωτογραφίες τού Dawn, ώρα να αποζημιωθείτε:
Το αγαπημένο μας CosmoQuest  προσφέρει στους εθελοντές πρόσβαση σε υλικό το οποίο πολλές φορές δεν έχει ακόμα δημοσιευτεί - και επιπλέον (εδώ είναι το πιο ωραίο) την ευκαιρία να μελετήσουμε το υλικό αυτό.

Ίσως ό,τι πιο κοντά δηλαδή στο να νιώσουμε σαν ήρωες χολυγουντιανής ταινίας, έχοντας μια πιο εμπεριστατωμενη άποψη ενός αστεροειδή.
(Ή, σε κάθε περίπτωση, πιο κοντά στον Buzz Lightyear.)



Το site:  Asteroid Mappers: Vesta Edition


Tuesday, August 28, 2012

Straight from Mars..


Mount Sharp, Mars









... by Curiosity






*Images: NASA/JPL-Caltech/MSSS 


Monday, August 06, 2012

I can't deny we've had some good times

Μετά την αγωνία και τον ενθουσιασμό, η πραγματική περιπέτεια ξεκινάει τώρα.
Σαν αρχή, η πρώτη φωτογραφία από το Curiosity, καθώς απαθανάτισε την σκιά του με μια από τις κάμερες που διαθέτει.


6/8/12
Image: NASA/JPL


Αυτή λοιπόν είναι η αρχή μιας υπέροχης φιλίας.
Και ο τίτλος του post, προέρχεται από αυτό το πολύ καλοκαιρινό κομμάτι (το οποίο ακουγόταν σε αυτήν την out of this world ταινία).. :)


Sunday, August 05, 2012

He's in the best selling show


Μετά το μποζόνιο, έχουμε διαβάσει τόσες χαριτωμενίτσες σχετικά με τα "επτά λεπτά του τρόμου" για το MSL, που μόνο τρόμο προκαλούν αναλογιζόμενοι τι ακόμα θα δούμε..;)

Πάντως το πιο ουσιαστικό είναι εδώ:

Δευτέρα πρωί, και στις 8.15 περίπου ώρα Ελλάδος αρχίζει η ζωντανή μετάδοση από το NASA TV.
Ελπίζοντας ότι όλα θα πάνε καλά.. ραντεβού στον αέρα!


Image: NASA/JPL

*Και φυσικά, ο τίτλος του post, δανεισμένος από το τραγούδι του Bowie - το οποίο πάντως ταιριάζει πολύ περισσότερο στην αγαπημένη μου σειρά.. :)


MSL/ Mission Status and Entry, Descent and Landing Overview


Thursday, August 02, 2012

Fly the New Horizons - Is it Greek to you?


Ακόμα και όσοι αποκηρύσσετε μετά βδελυγμίας τα δόλια τα Sims (οι υπόλοιποι μπορείτε άνετα να μού στείλετε λίγο Buzz, merci:), εδώ σίγουρα θα βρείτε το ueber-cool simulation που θα σάς συνεπάρει:
Πετάξτε με το New Horizons μέσα από τα αντικείμενα της ζώνης Kuiper (ΚΒΟς)- όσα έχουν εντοπιστεί είτε από τους επιστήμονες είτε από το κοινό.
Και πώς ανακαλύπτονται συνήθως τέτοια σώματα από το κοινό; Ως γνωστόν από το πολυ-αγαπημένο μου Zooniverse.
Ναι, εκείνο με το Galaxy Zoo αρχικά, αλλά και τα διάφορα άλλα projects αργότερα.




Τώρα βέβαια πριν δώσω το λινκ, το οποίο είναι στην ουσία ένα animation, να σάς προειδοποιήσω ότι πρόκειται ακριβώς για αυτό: ένα animation.
Ούτε μάχες με βράχους από το Outer Space, ούτε ο Buzz Lightyear, ούτε καν εντυπωσιακά εφέ.
Είναι όμως εξαιρετικά εντυπωσιακή η προσπάθεια και η καταγραφή των στοιχείων.

Για τους πιστούς λοιπόν: Το ταξίδι με το New Horizons εδώ.

*H σχετική σελίδα που οδήγησε στην χαρτογράφηση: Ice Investigators, από το CosmoQuest.
{Με τη βοήθεια του Ice Hunters του Zooniverse.} 




Μιλώντας δε για τα projects του Zooniverse, κάτι ακόμα [που αξίζει ξεχωριστό ποστ αλλά είναι καλοκαίρι και αμφιβάλλω ότι θα το κάνω].
Οπότε, όσοι ενδιαφέρεστε:
Το Ancient Lives τρέχει! Μια απλή εγγραφή και μπορείτε να εξερευνήσετε κομμάτια της καθημερινότητας των αρχαίων ημών προγόνων (παρακαλώ, τα κηρύγματα περί του τι καταφέραμε *εμείς* κλπ, ας μείνουν μακρυά από το ταπεινό ετούτο μπλογκ).

Κι όταν λέμε εξερευνήσετε, σημαίνει (και) να αποκρυπτογραφήσετε τμήματα παπύρων.
Μην ξεχάσετε το καπέλο και ..tadada tadada tadada ; )



Wednesday, August 01, 2012

Πολικά Μεσοσφαιρικά Νέφη



Image: ISS Crew

H φωτογραφία έχει ληφθεί από τον ISS στις 13 Ιουνίου 2012, καθώς περνούσε πάνω από το Θιβέτ.
Και αυτό που απεικόνίζει είναι τα γνωστά (και αγαπητά μας) πολικά μεσοσφαιρικά νέφη. 

Τα νέφη αυτά παρατηρούνται συχνότερα κατά τα τέλη της Άνοιξης με αρχές του Καλοκαιριού, και στα δυο ημισφαίρια, στα 76-85 χλμ από την επιφάνεια της Γης..
Θεωρείται μάλιστα ότι οι αλλαγές στην θερμοκρασία και την σύσταση των αερίων της ατμόσφαιρας έχει οδηγήσει στο να φαίνονται πιο λαμπρά, τα τελευταία χρόνια.


Sunday, July 29, 2012

Short Sharp Science: African eye opens on the high-energy sky

Short Sharp Science: African eye opens on the high-energy sky


"A few minutes past midnight on 26 July, the largest Cherenkov telescope ever built blinked open to gaze at the Namibian sky. Named HESS II, the giant telescope's 600-tonne bulk and 28-metre mirror will survey the southern hemisphere, hunting for violent, high-energy cosmic sources such as supermassive black holes, supernovae and pulsars."


Friday, July 20, 2012

Αστραπές στον Κρόνο



Θυμάστε την μεγάλη καταιγίδα που παρατηρήθηκε πέρυσι στον Κρόνο; Αν όχι εδώ σχετικές φωτογραφίες.
Τώρα λοιπόν δημοσιεύτηκαν και φωτογραφίες, όπου το Cassini κατέγραψε αστραπή, κατά την διάρκεια μάλιστα της μέρας. Αυτό από μόνο του δίνει μια ιδέα της έντασης του φαινομένου.

Image: Cassini

Όσο για το χρώμα είναι μεν false color, ωστόσο ακόμα δεν έχει αποφασιστεί αν η αστραπή έχει όντως μπλε χρώμα ή όχι.

Το σίγουρο είναι ότι σε σχέση με τα αντίστοιχα γήινα φαινόμενα, η ένταση εκεί είναι κατά πολύ μεγαλύτερη.
Μια καλή ευκαιρία να ξαναδιαβάσουμε το Pale Blue Dot!


Thursday, July 19, 2012

Πιθανός εξωπλανήτης μικρότερος από την Γη



Αυτό είναι από τα ωραία νέα:
Το Spitzer λοιπόν εντόπισε σώμα που πιστεύεται ότι μπορεί να είναι εξωπλανήτης, μικρότερος από την Γη.

Ο υποψήφιος εξωπλανήτης με όνομα  UCF-1.01 περιφέρεται γύρω από το άστρο  GJ 436, σε απόσταση μόλις 33 έτη φωτός μακρυά μας
Το μέγεθός του (εκτιμάται ότι) είναι τα 2/3 της Γης οπότε όπως καταλαβαίνετε μιλάμε για πραγματικά εντυπωσιακή είδηση.

Όλα αυτά μένει βέβαια να επιβεβαιωθούν. Προς το παρόν γνωρίζουμε ότι γύρω από τον  GJ 436 περιφέρεται ένας Hot Jupiter - κατά την μελέτη του οποίου διαπιστώθηκε και η πιθανότητα ύπαρξης του "μικρού".
Oops- Don't call me junior? :)


Solar

Μια ακόμα έκλαμψη, της κλάσης Μ7, έδωσε η ενεργός περιοχή 1520 σήμερα.
Παρακάτω μπορούμε να δούμε μερικές εντυπωσιακές φωτογραφίες, συν πρόσφατα δεδομένα (διάγραμμα ροής ηλιακών ακτίνων Χ).





Images: NASA

Image: NOAA


Wednesday, July 18, 2012

Petermann Glacier

Μια που χθές μιλήσαμε για Ice Age, σήμερα και το φωτογραφικό υλικό από τους παγετώνες:)
Το γιγάντιο παγόβουνο λοιπόν που αποκολλήθηκε από τον Παγετώνα Petermann στην Γροιλανδία, και τα διάφορα στάδια σχηματισμού διακρίνονται παρακάτω.



16/07/12 - 10:25 UTC

16/07/12 - 12:00 UTC


17/07/12



*Όλες οι εικόνες προέρχονται από το MODIS/ Aqua της NASA, και ένα πιο ολοκληρωμένο φωτογραφικό χρονικό υπάρχει στο γνωστό  (και αγαπημένο μου) Earth Observatory της NASA.



*All Images: NASA


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.