Sunday, January 29, 2012

Ο αστεροειδής Vesta θα μπορούσε να έχει αποθέματα πάγου


Θυμάστε τα γεμάτα συγκίνηση posts, όταν το Dawn προσέγγιζε τον αστεροειδή Vesta;
Τώρα πλέον δημοσιεύονται και τα πρώτα συμπεράσματα, μετά την επεξεργασία των στοιχείων.

Φαίνεται λοιπόν πως η θερμοκρασία κοντά στις πολικές περιοχές είναι αρκετά χαμηλή, και ο αστεροειδής αρκετά σκοτεινός, ώστε να μπορεί να διατηρήσει ποσότητες πάγου για δισεκατομμύρια χρόνια.


Image Credit: NASA/GSFC/UMBC


Το παραπάνω διάγραμμα δείχνει ακριβώς τις θερμοκρασίες στην περιοχή του νότιου πολικού κύκλου.
Κρύο λοιπόν και μικρή ποσότητα ηλιακού φωτός. Η κλίση ωστόσο του αστεροειδή ως προς τον άξονά του (27 μοίρες, μεγαλύτερη κλίση δηλαδή και από την Γη), έχει ως αποτέλεσμα την ύπαρξη εποχών και στον Vesta. Δεν υπάρχουν συνεπώς περιοχές που να είναι μονίμως στην σκιά.
Έτσι, αν υπάρχει ποσότητα πάγου θα βρίσκεται πιθανότατα κάτω από το έδαφος.

Και ενώ όλες αυτές οι αναλύσεις δημοσιέυονται και συνεχίζονται στην Γη, το Dawn συνεχίζει να συλλέγει στοιχεία μελετώντας εκεί μακρυά στην ζώνη αστεροειδών. Πρόσφατα τέθηκε σε χαμηλότερη τροχιά από όπου θα μπορεί να παρατηρτεί καλύτερα τον αστεροειδή κάνοντας παράλληλα χρήση του  gamma ray and neutron detector (GRaND).

Μια ιδέα της εικόνας που θα είχαμε και εμείς, από τα 2,740 χλμ, είναι η παρακάτω:


Image Credit: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA
Pinaria - Vesta, 63.2 south




No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.