Monday, July 02, 2012

Ένας ωκεανός στον Τιτάνα;


Titan -- 29/6/2012, 2,000,174 km 
Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute


 Τα νέα που περιμένουμε από τον Τιτάνα και την τελευταία διέλευση τού Cassini είναι σχετικά με την ατμόσφαιρά του.
Ωστόσο, δημοσίευση στο Science μάς θυμίζει το άλλο μεγάλο ερωτηματικό: την ύπαρξη αποθεμάτων νερού - ή πάγου.
 Και καθώς αυτά δεν έχουν ως τώρα εντοπιστεί στην επιφάνεια (όπου έχουμε τις εποχικές λίμνες μεθανίου), αυτό που απασχολεί είναι το υπέδαφος.

 Γνωστά όλα αυτά, τα νέα έρχονται από την προσπάθεια να δημιουργηθεί ένας βαρυτικός χάρτης του δορυφόρου (με την βοήθεια βέβαια των σημάτων του ραντάρ του Cassini).
Αυτό λοιπόν που καταγράφηκε ήταν η αλλαγή του σχήματος αυτού του χάρτη, κατά την διάρκεια της (16-ημερης) τροχιάς τού Τιτάνα γύρω από τον Κρόνο.
Οι αλλαγές αυτές είναι τέτοιες ώστε να μάς δίνουν ένειξη για ύπαρξη ενός ωκεανού, κάτω από την επιφάνεια. Είναι δηλαδή τέτοια η παλιρροϊκή έλξη τού Κρόνου, ώστε να μπορούμε να συμπεράνουμε την ύπαρξη του νερού σε υγρή μορφή.

Και βέβαια, όπως πάντα, τα στοιχεία προέρχονται από ερμηνεία των δεδομένων - και όχι πχ από δείγμα του τιτάνιου υπεδάφους.
Όσο όμως προσεκτικοί και να είμαστε (ορθώς), η ερμηνεία αυτή δεν είναι βέβαια και τόσο αυθαίρετη.
Με λίγα λόγια: ναι, μέχρι και βάσιμες ελπίδες μπορούμε να έχουμε.

 Ή, το Καλοκαίρι δεν γνωρίζει σύνορα.. :)


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.