Friday, November 30, 2012

Earth as Art


Byrd Glacier, Antarctica / NASA

There is no Earth without art, όπως λένε, και η NASA φαίνεται να συμφωνεί:
Κυκλοφορεί λοιπόν το λεύκωμα Earth as Art με εικόνες διαφόρων περιοχών της Γης από τους δορυφόρους Terra, Landsat 5, Landsat 7, EO-1, και Aqua.
Μια ιδέα μπορείτε να πάρετε πιο πάνω.

Αν θέλετε την δωρεάν έκδοση  υπάρχει το pdf.
Και φυσικά, ναι, υπάρχει ένα app για αυτό!
[iPhone/iPad/Android]


The Zooniverse Advent Calendar - 2012

Ο χρόνος ως γνωστόν είναι μια εφεύρεση του ανθρώπου, ωστόσο αυτή ακριβώς είναι η στιγμή που φαίνεται ακόμα περισσότερο η σημασία μιας τέτοιας σύμβασης:

Πρώτη του Δεκεμβρίου λοιπόν αύριο, και εκεί στας Ευρώπας ξεκινάει το Advent και τα δημοφιλή ημερολόγια.
Εμείς εδώ πάλι, με το μουλτικουλτι και όλα τα άλλα χαρίσματά μας, έχουμε αγκαλιάσει αυτό το έθιμο - που, μεταξύ μας, σε προκαλεί να το αγκαλιάσεις: τι πιο όμορφο από μια μικρή έκπληξη στο ξεκίνημα κάθε καινούριας μέρας;
(Οκ, εδώ βέβαια υπάρχουν πολλές απαντήσεις, όπως "μια μεγάλη έκπληξη"/ "πολλές μικρές εκπλήξεις" κλπ, αλλά ας μην ξεκινήσω τις παρενθέσεις γιατί το post θα τελειώσει μετά το Advent;).

Ανάμεσα λοιπόν σε όλα τα άλλα που θα κυκλοφορήσουν, το αγαπημένο μας site Zooniverse μάς περιμένει με το δημοφιλές του ημερολόγιο.
Ανυπομονείτε κι εσείς; Προσωπικά πάντως έχω ήδη κλικάρει αρκετές φορές ξέροντας φυσικά το μάταιον της κίνησης- α, πόσο ωραία που δεν είμαστε droids και η ανθρώπινη φύση μας θριαμβεύει πάντα..
n'est–ce pas?

Από το spaceballz.. Happy Advent(ures)! 


Thursday, November 29, 2012

Πάγος στους Πόλους του Ερμή

Image: NASA


Νέες παρατηρήσεις από το MESSENGER δείχνουν να επιβεβαιώνουν την υπόθεση που υπήρχε για υπαρξη νερού στους πόλους του Ερμή.
Συγκεκριμένα, το νερό βρίσκεται σε μορφή πάγου, συγκεντρωμένο στους κρατήρες των πολικών περιοχών - εκεί δηλαδή που δεν φτάνει ποτέ το φως του Ήλιου.
Έτσι εξηγείται και η ύπαρξη πάγου, παρά την τόσο μικρή απόσταση του Ερμή από τον Ήλιο.


Stormy Weather (@ Saturn)

Image: CASSINI

Αυτό κι αν είναι καταιγίδα ε; Μια από τις περίφημες καταιγίδες των πολικών περιοχών του Κρόνου, και εδώ πρόκειται για την βόρεια πολική περιοχή.
Αντίστοιχο φαινόμενο είχε παρατηρηθεί και στο νότιο πόλο του πλανήτη, αρκετά χρόνια πριν.


Η φωτογραφία έχει ληφθεί από το Cassini στις 27/11/12 και από μια απόσταση 400,000 χλμ.


Γέννηση πλανητών γύρω από μακρυνό άστρο



Σχηματισμός νεαρών πλανητών σημειώθηκε κοντά σε ένα μακρυνό μας άστρο, συγκεκριμένα το UX Tauri A, που βρίσκεται σε απόσταση 450 ετών φωτός από την Γη.

Με την βοήθεια του Subaru στην Hawai, οι αστρονόμοι εντόπισαν έναν δίσκο σκόνης και αερίου γύρω από το άστρο.
Φαίνεται πως έχει ξεκινήσει ήδη η διαδικασία που θα οδηγήσει στην δημιουργία πλανητών.
Το άστρο έχει ηλικία 1 εκ έτη και βρίσκεται στον αστερισμό τού Ταύρου.
 


Monday, November 26, 2012

Mars Express meets Curiosity.

Image: ESA



Αυτό κι αν είναι "διεθνής συνεργασία" - και μάλιστα αρκετά πιο μακρυά ακόμα και από τον ISS (Διεθνή Διαστημικό Σταθμό).

Σήμερα λοιπόν, το Mars Express (δορυφόρος της Ευρωπαϊκής ESA) έστειλε εικόνες από τον Άρη, σε συνεργασία με το Curiosity (το γνωστό όχημα της NASA).

Η περιοχή Rocknest είναι αυτή την οποία μελετάει το  Curiosity, συλλέγοντας δείγματα από το έδαφος τα οποία στη συνέχεια αναλύει.
Στις 6 Οκτωβρίου, κι ενώ το Mars Express βρισκόταν σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη, έστρεψε τις κεραίες του προς το  Curiosity ώστε να ανακτήσει δεδομένα από το όχημα.
Στη συνέχεια τα δεδομένα αυτά τα έστειλε στη Γη, μέσω της κεραίας της ESA στην Αυστραλία.

Αυτά τα συναρπαστικά συμβαίνουν στην γειτονιά μας (ή λίγο πιο πέρα) οπότε, αν μη τι άλλο, η εβδομάδα που ξεκίνησε έγινε κατά τι λιγότερο βαρετή.

[Βέβαια, και μια βόλτα στην ταπεινή, κοντινότερη γειτονιά μας, πολλές φορές μπορεί να αποδειχθεί εξίσου συναρπαστική, ειδικά μια μέρα με λιακάδα.
It's always the Sun, όπως λέει και το άσμα.]



Sunday, November 25, 2012

Καταιγίδα σκόνης στον Άρη

Image: NASA/ MRO


Μια μεγάλη καταιγίδα σκόνης καταγράφηκε στον Άρη, και μάλιστα όχι από ένα αλλά από δυο οχήματα.
Το φαινόμενο αρχικά είχε παρατηρηθεί από τον MRO, στις 10 Νοεμβρίου.
Στη συνέχεια το Opportunity κατέγραψε αλλαγές στην ατμοσφαιρική ορατότητα, εξαιτίας της καταιγίδας.
Και το Curiosity όμως -που διαθέτει ανάμεσα στα άλλα και μετεωρολογικό σταθμό- κατέγραψε πτώση της ατμοσφαιρικής πίεσης.

Στην φωτογραφία - μωσαϊκό βλέπουμε τις παρατηρήσεις του MRO (18/11/12), με την καταιγίδα στο νότιο ημισφαίριο.
Τα λευκά βέλη ορίζουν την περιοχή όπου η σκόνη της καταιγίδας είναι αντιληπτή στην ατμόσφαιρα.



Thursday, November 22, 2012

Hubble Holidays

Όπως κάθε χρόνο, το HubbleSite φροντίζει για να στείλετε τις χριστουγεννιάτικες ευχές σας μαζί με ένα αστέρι.
Ή έναν γαλαξία.. ή ένα σμήνος..ή.. ό,τι άλλο επιλέξετε.
Η διαδικασία γνωστή: επιλέγετε, εκτυπώνετε και στέλνετε cosmic wishes.

Από το spaceballz, μια ευχή που χρειαζόμαστε ακόμα περισσότερο φέτος:
Joy to the world. 
Και στο φόντο οι Πλειάδες.



Be merry and bright, always. :)


Wednesday, November 21, 2012

Makemake atmosphere?




Image: ESO



Θυμάστε τον Makemake; Το αρχικό του όνομα ήταν  2005 FY9, ενώ το (εκ των νήσων του Πάσχα ορμώμενο) αρχικά ανεπίσημο Makemake, κατοχυρώθηκε τελικά το 2008.
Για την ιστορία του ονόματος και άλλα σχετικά, σε παλιότερο ποστ.

Ο νάνος πλανήτης λοιπόν αυτός, βρίσκεται στο εξώτερο ηλιακό σύστημα.
Πρόσφατες παρατηρήσεις με 3 τηλεσκόπια του ESO στην Χιλή, έδειξαν ότι δεν διαθέτει (σημαντική) ατμόσφαιρα - αντίθετο από το αναμενόμενο αποτέλεσμα.
Έτσι, ο παγωμένος νάνος πλανήτης έχει ένα ακόμα κοινό χαρακτηριστικό με την Έριδα.

Η αλήθεια είναι ότι οι γνώσεις μας για τον Makemake είναι αρκετά περιορισμένες.
Και αυτό ενώ βρίσκεται στην γειτονιά μας.
Σκεφτείτε δηλαδή τι άλλα ενδιαφέροντα μας περιμένουν, πιο μακρυά, και πάντα Εκεί Έξω (ΤΜ).


Tuesday, November 20, 2012

How to make a neutrino beam

How to make a neutrino beam


Thursday, November 15, 2012

In a galaxy far far away...


Οι αγαπημένες μας ειδήσεις, της συνομοταξίας "το πιο ..." - εδώ πρόκειται για τον πιο απομακρυσμένο γαλαξία που έχει παρατηρηθεί ως τώρα.

Πρόκειται για τον MACS0647-JD, που με την βοήθεια των Hubble και Spitzer παρατηρήθηκε στα 420 εκατομμύρια χρόνια μετά το big bang.
Αυτό έγινε με την βοήθεια τού  σμήνους MACS J0647+7015, που λειτούργησε σαν βαρυτικός φακός.

Άλλη μια ματιά λοιπόν εκεί κοντά στις αρχές του χρόνου, ή όποιας αντίληψης του διαθέτουμε τέλος πάντων.

Words, between the lines of age.



Wednesday, November 14, 2012

Just like a Rolling Stone




Την είδηση την διαβάσατε ήδη, φαντάζομαι- ως γνωστόν, με τόσο πήξιμο στα μμμ, δεν είμαι η πλέον κατάλληλη πηγή για άμεση ενημέρωση.
Είμαι όμως η γνωστή (στους 20 πιστούς φίλους του μπλογκ:) πηγή για την προσωπική πινελιά, μετά μουσικής συνήθως.

Πολλοί οι χαρακτηρισμοί λοιπόν που αποδόθηκαν στον CFBDSIR2149-0403, τον πλανήτη που εντοπίστηκε περίπου 100 έτη φωτός μακρυά από εμάς να περιφέρεται χωρίς άστρο.
Ουσιαστικά, είναι ο ορισμός του Lone Starr ("ο ορισμός του πέναλτυ, κυρία μου" όπως λέει και ο μέγας Ζουγκα).

Και με αυτά και με εκείνα, εν έτει 2012 καταλήγεις να θυμάσαι πάντα τον Dylan.

How does it feel?
:)


Tuesday, November 13, 2012

Νέος Supernova στον NGC 1365

Image Credit: Rolf Wahl Olsen


Νέος Supernova εντοπίστηκε στον NGC 1365 (the Great Barred Spiral Galaxy).
Ο γαλαξίας (ορατός πλέον στο Νότιο Ημισφαίριο) βρίσκεται περίπου 56 εκατομμύρια έτη φωτός μακρυά μας.

Όσο για τον Supernova 2012fr, ανακαλύφθηκε από τον Alain Klotz (La Silla/Χιλή) στις 27/10/12.

Στην φωτογραφία, είναι η πολύ έντονη μπλε κουκκίδα στο κέντρο του γαλαξία - το έντονο μπλε άλλωστο είναι χαρακτηριστικό τού 2012fr.

Have you ever had it blue, όπως θα έλεγε και ο Weller :)


Thursday, November 08, 2012

Total Eclipse of the Sun

Ξέρω, έχει παραγίνει το κακό με τις αναφορές στα 80ς - εδώ όμως είναι σχεδόν αναπόφευκτο:
Ολική Έκλειψη Ηλίου, το μήνα Νοέμβριο.


Την οποία όμως μπορείτε να παρακολουθήσετε ζωντανά μόνο στην μακρυνή Αυστραλία.
(Στο σημείο αυτό αντιστέκομαι σθεναρά σε κατάμαυρο χιούμορ, σε μια περιρρέουσα ατμόσφαιρα που μας ωθεί μακρυά, πολύ μακρυά..) 

Αν βρίσκεστε οπουδήποτε αλλού, υπάρχει πάντα το Ιντερνετ:
Συνδέεστε με το Slooh και απολαμβάνετε.
**Εννοείται πως θα υπάρχει και σχετικό event στην σελίδα του spaceballz στο FaceBook.
Την πιο ψαγμένη σελίδα, που προχωράει το ψάξιμο και ακόμα παραπέρα :)

Προσεχώς: Έκλειψη Σελήνης.



Monday, November 05, 2012

Δεν εντόπισε μεθάνιο στον Άρη το Curiosity

Απογοήτευση για όσους περίμεναν με αγωνία τα πρώτα αποτελέσματα; Πιθανόν, αν είμαστε βιαστικοί.
Πάντως το γεγονός είναι ότι, στις πρώτες αναλύσεις του, το Curiosity δεν εντόπισε μεθάνιο στην ατμόσφαιρα του Άρη.
Το οποίο μεθάνιο παράγεται από τους ζωντανούς οργανισμούς, τουλάχιστον όσο αφορά σε αυτό που συναντάμε στην ατμόσφαιρα της Γης.

Image: NASA/JPL-Caltech, SAM/GSFC

Βέβαια, με παλιότερες μετρήσεις (από την Γη αλλά και με το Mars Express), υπήρχε κάποιο -χαμηλό όμως- ποσοστό μεθανίου στην ατμόσφαιρα του Άρη.
Το ότι το Curiosity δεν το εντόπισε, δεν σημαίνει κατ' ανάγκην αντίφαση.  
Το μεθάνιο μπορεί να προέρχεται από διάφορες άλλες πηγές, όπως π.χ. κομήτες. Στην ουσία δεν γνωρίζουμε τις πηγές του, την διαδικασία με την οποία παράγεται αλλά και μεταβάλλεται.

Αυτό που ξέρουμε σίγουρα, είναι πως πρόκειται ακόμα για τα πρώτα δείγματα, και έχουμε σίγουρα πολλά συναρπαστικά να μάθουμε για τον Κόκκινο Πλανήτη.

Just out of Curiosity


Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems 





Sunday, November 04, 2012

Ταυρίδες

28/10/05/ Hiroyuki Iida - Toyama, Japan


Βόρειοι και Νότιοι Ταυρίδες: Δυο φαινόμενα που όπως φανερώνει η ονομασία έχουν ακτινοβόλο σημείο στον αστερισμό του Ταύρου.

Είναι ορατά για αρκετές εβδομάδες, όμως το μέγιστο το έχουμε 4/5 Νοεμβρίου για τους Νότιους, και 12 Νοεμβρίου για τους Βόρειους.
Μια που ο καιρός είναι ακόμα καλός, μένει η υπομονή και η καλή τύχη.

Όσο για το πού οφείλονται, δεν είναι παρά η σκόνη που έχει αφήσει ο Κομήτης Encke.
Ραντεβού λοιπόν με τους κοσμικούς κόκκους γύρω στα μεσάνυχτα, τοπική ώρα!


CME's

Image: SOHO


Όχι μιά, αλλά τρεις CMES είχαμε χθές, κάτι που όπως πάντα κατέγραψε το SOHO.
Μία από αυτές ενδέχεται να φτάσει στην Γη σήμερα με αύριο.
Για τους τυχερούς που ζούν στα βόρεια, πιθανόν να μπορέσουν να δούν και τα πολικά φώτα.



Saturday, November 03, 2012

Blue velvet

Image: ESA/ Hubble/ NASA


Οκ. Η ενέργεια των άστρων δεν παραπέμπει και πολύ σε κάτι βελούδινο, η μουσική ωστόσο δεν γνωρίζει από σύνορα.
Το μπλε πάντως αναφέρεται σε νεαρά άστρα, τα οποία εντόπισε το Hubble, στο εικονιζόμενο σφαιρικό σμήνος  NGC 6362.
(Ναι, είναι πολύ εντυπωσιακή η εικόνα και ναι, είναι επεξεργασμένη. Για την ακρίβεια,  είναι συνδυασμός εικόνων: στο UV, infrared και ορατό φως.)

Το αναπάντεχο στην εικόνα είναι ότι τέτοια σμήνη συνήθως αποτελούνται από ίδιας ηλικίας, αρχαιότερα άστρα - σύμφωνα πάντα με όσα έως τώρα γνωρίζουμε.
Εδώ λοιπόν στον πυρήνα τού  NGC 6362 υπάρχει συγχρόνως και ένας πληθυσμός πιο νεαρών άστρων.
Πιθανή εξήγηση; Ίσως αστρικές συγκρούσεις.
Είναι ένας Κόσμος γεμάτος εκπλήξεις, αυτό είναι σίγουρο.


(Τώρα που το ξανασκέφτομαι, ίσως καλό θα ήταν η μουσική να γνώριζε σύνορα - τουλάχιστον όταν είναι να γλυτώσει από ατυχείς διασκευές, όπως αυτή του ομώνυμου αριστουργήματος.
Από την άλλη βέβαια, πάντα.. let's think the unthinkable :)


Κυριακή 4/11: Συνάντηση του Συλλόγου Ερασιτεχνικής Αστρονομίας στο Hackerspace.gr.

Αυτά είναι από τα ωραία (που δυστυχώς εδώ πάνω χάνουμε).

Όπως λοιπόν έμαθα χάρη στον καλό φίλο Ελευθέριο Κοσμά, αύριο Κυριακή και ώρα 12.00 ο Σύλλογος Ερασιτεχνικής Αστρονομίας έχει συνάντηση στο Hackerspace.gr.
Μπορείτε να σκεφτείτε κάτι καλύτερο για τον κυριακάτικο καφέ;)

Από το spaceballz, καλά να τα περάσετε!


Κομήτης 168P/Hergenrother

Image credit: NASA/JPL-Caltech/NOAO/Gemini

Ο Κομήτης Hergenrother έχει απασχολήσει τους αστροπαρατηρητές εδώ και λίγες εβδομάδες, καθώς ταξιδεύει στο εσώτερο ηλιακό μας σύστημα.  Οι φωτογραφίες που έχουν ληφθεί είναι ήδη εντυπωσιακές.
Φαίνεται όμως πως το επόμενο διάστημα θα συνεχίσει να μάς προσφέρει θέαμα.
Και αυτό γιατί ο πυρήνας του ήδη έχει διασπαστεί σε τέσσερα τμήματα (κάτι που έγινε αντιληπτό με το  Gemini North). Σαν αποτέλεσμα, η κόμη του γίνεται πιο φωτεινή. 

Αν διαθέτετε τηλεσκόπιο, μπορείτε να στραφείτε προς τον αστερισμό της Ανδρομέδας
Για ακριβείς συντεταγμένες, το Heavens-Above είναι κατατοπιστικό όπως πάντα.


Image: Heavens-Above



 *Για τους (πάντα λίγους, πάντα καλούς) φίλους του μπλογκ,  η νέα εύκολη λύση που βρήκα  είναι η σελίδα του spaceballz στο ΦΒ όπου τελευταία ενημερώνω περισσότερο.
Είστε καλως ήρθατε να ρίξετε μια ματιά κι από εκεί:)



Friday, November 02, 2012

I can see your halo

Image: Cassini/NASA


Δυο πρόσφατες φωτογραφίες του Τιτάνα, από τις οποίες αυτή στα αριστερά είναι χωρίς επεξεργασία.
Αντίθετα, η εικόνα στα δεξιά εχει υποστεί επεξεργασία ώστε να αφαιρεθεί το ανακλώμενο φως του Κρόνου.
Αποτέλεσμα; Και πάλι ο Τιτάνας λάμπει.

Πόσο ενδιαφέρον ακούγεται. Ένα αναμμένο φωτάκι, που περιπλανάται στα σκοτάδια.
Βέβαια, η λάμψη δεν είναι ιδιαίτερα έντονη, και εδώ έγινε δυνατό να εντοπιστεί χάρη στις (μεγάλης σε διάρκεια έκθεσης) φωτογραφίες του Cassini.
Αυτό δε που ήταν το μη αναμενόμενο ήταν ότι η λάμψη προέρχεται από κατώτερα στρώματα της ομιχλώδους ατμόσφαιρας του Τιτάνα, δηλαδή περίπου στα 300 χιλιόμετρα από την επιφάνεια.

Η διαδικασία με την οποία τα μόρια στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα αντανακλούν το φως αυτό, είναι άλλο ένα κλειδί στην κατανόηση του συναρπαστικού αυτού δορυφόρου
(είναι η στιγμή που το κλισέ είναι αναπόφευκτο, ακόμα και αν στην ουσία δεν υπάρχει κάποιο μη συναρπαστικό αντικείμενο στο αχανές Σύμπαν).
Μέχρι στιγμής εικάζεται πως το φως οφείλεται είτε σε κοσμικές ακτίνες που εισέρχονται σε αρκετό βάθος στην ατμόσφαιρα, είτε σε κάποια χημική αντίδραση που λαμβάνει χώρα μέσα στην ατμόσφαιρα.

Η συνέχεια προσεχώς, σε κάποιες φωτογραφίες κοντά μας.
Stay bright and shiny!


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.