Friday, November 02, 2012

I can see your halo

Image: Cassini/NASA


Δυο πρόσφατες φωτογραφίες του Τιτάνα, από τις οποίες αυτή στα αριστερά είναι χωρίς επεξεργασία.
Αντίθετα, η εικόνα στα δεξιά εχει υποστεί επεξεργασία ώστε να αφαιρεθεί το ανακλώμενο φως του Κρόνου.
Αποτέλεσμα; Και πάλι ο Τιτάνας λάμπει.

Πόσο ενδιαφέρον ακούγεται. Ένα αναμμένο φωτάκι, που περιπλανάται στα σκοτάδια.
Βέβαια, η λάμψη δεν είναι ιδιαίτερα έντονη, και εδώ έγινε δυνατό να εντοπιστεί χάρη στις (μεγάλης σε διάρκεια έκθεσης) φωτογραφίες του Cassini.
Αυτό δε που ήταν το μη αναμενόμενο ήταν ότι η λάμψη προέρχεται από κατώτερα στρώματα της ομιχλώδους ατμόσφαιρας του Τιτάνα, δηλαδή περίπου στα 300 χιλιόμετρα από την επιφάνεια.

Η διαδικασία με την οποία τα μόρια στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα αντανακλούν το φως αυτό, είναι άλλο ένα κλειδί στην κατανόηση του συναρπαστικού αυτού δορυφόρου
(είναι η στιγμή που το κλισέ είναι αναπόφευκτο, ακόμα και αν στην ουσία δεν υπάρχει κάποιο μη συναρπαστικό αντικείμενο στο αχανές Σύμπαν).
Μέχρι στιγμής εικάζεται πως το φως οφείλεται είτε σε κοσμικές ακτίνες που εισέρχονται σε αρκετό βάθος στην ατμόσφαιρα, είτε σε κάποια χημική αντίδραση που λαμβάνει χώρα μέσα στην ατμόσφαιρα.

Η συνέχεια προσεχώς, σε κάποιες φωτογραφίες κοντά μας.
Stay bright and shiny!


No comments:

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.