Monday, December 31, 2012

Sleep tight, 2012

Ήρθε λοιπόν και η ώρα για το καθιερωμένο τελευταίο ποστ της χρονιάς. Μιά που άλλαξα την εικόνα στο header, η συγκυρία δεν θα μπορούσε να είναι πιο κατάλληλη (ξέρω, η αλλαγή είναι ολική και ανατρεπτική:) -- με την ευκαιρία, προέρχεται από μια σειρά φωτογραφιών της Ανδρομέδας, από το Hubble).

Χωρίς πολλά πολλά λοιπόν ας αφήσουμε την δύναμη της εικόνας να μιλήσει.
Από το ήδη αγαπημένο μας Black Marble, ο κόσμος κοιμάται (ήσυχα;) στην γειτονιά μας.
Μαζί του πάει για ύπνο και ο γέρο-χρόνος.


Τι άλλο θα μπορούσαμε να ευχηθούμε;
Είθε η καινούρια μέρα που θα ξημερώσει να είναι καλύτερη για όλους.

Από το spaceballz, Καλή Πρωτοχρονιά!




L'anno che sta arrivando tra un anno passerà
Io mi sto preparando
È questa la novità.


Saturday, December 29, 2012

Here comes the Sun (αλλά δεν πέφτει στα κεφάλια μας).

Image: SOHO



Φαίνεται πως, εν έτει 2013, η γνώση εξακολουθεί να παραμένει δύσπεπτη. Αντίθετα, όλο και πιο αβασάνιστα δείχνει να προτιμάται η κάθε είδους  παραφιλολογία - συνοδευόμενη δε από οπτικά εφφέ και ατάκτως ερριμμένες εικόνες από ταινίες του Χόλυγουντ,  καταλήγουμε να μιλάμε για προφητείες και άλλα φαιδρά.
Ίσως η όλο και αυξανόμενη δυσκολία της καθημερινότητας ευνοεί την αναζήτηση διεξόδου στο παραμύθι(ασμα) - ποιος ξέρει, άλλωστε το μπλογκ μου ευτυχώς απέχει πολύ από αναλύσεις επιπέδου  sidewalk social scientist.

Αυτό όμως που μπορούμε να πούμε με μια φράση είναι: κρατάτε μικρά καλάθια. Και πριν τα κρατήσετε, μια σύντομη αναζήτηση βοηθάει.

Το σενάριο, εν ολίγοις:
Το 2013, με την κορύφωση της ηλιακής δραστηριότητας, θα έχουμε μια σούπερ ουάου über killer ηλιακή καταιγίδα, που θα πέσει στα κεφάλια μας - έτσι, να μάθουν τα αλαφρόμυαλα να χαίρονται που την γλύτωσαν από τον αδέσποτο αστεροειδή.

Μάλιστα, για να προσδώσουν αληθοφάνεια και επιστημονική χροιά, ανατρέχουν στο ιστορικό (γιατί ως γνωστόν πάντα μπορείς να βρεις 1-2 περιπτώσεις και δημοσιέυσεις για να στηρίξεις την θεωρία σου).
Εδώ βέβαια αναφέρονται όχι απλώς σε μοντέλα, αλλά σε περιστατικα΄και συγκεκριμένα στην μεγάλη ηλιακή καταιγίδα του 1859 (Carrington Event) - που προκάλεσε όντως φοβερές βλάβες στο σύστημα τηλεγράφων (The Telegraph Road;).
Ήταν τέτοια η ένταση που είχαν φτάσει να παρατηρούνται πολικά φώτα (auroras) μέχρι την Καραϊβική.

Η αλήθεια; Είναι το προαιώνιο ερώτημα της Ανθρωπότητας, στην περίπτωση μας όμως η αλήθεια ειναι ότι ο Ηλιακός Κύκλος (24ος) που διανύουμε, προβλέπεται να κορυφωθεί τον Μάιο του 2013. Ο συγκεκριμένος κύκλος δε, αναμένεται να δώσει ένα μέγιστο 90 ηλιακών κηλίδων - που είναι ο χαμηλότερος αριθμός για τα τελευταία 100 χρόνια.
*Ο αριθμός αυτός δίνεται από το ΝΟΑΑ, και είναι φανερό ότι μπορεί να υπάρχουν διαφορετικά νούμερα ανάλογα με τις προσεγγίσεις (η NASA π.χ. δίνει άλλα νούμερα, εξηγώντας το γιατί).

Επίσης, ας θυμηθούμε ότι λίγα χρόνια πριν, με την έλλειψη κηλίδων, είχαμε πάλι κύμα "καταστροφο"λογίας που μιλούσε ούτε λίγο ούτε πολύ για νέο Ice Age (το οποίο τελικά βγήκε τον Ιούλιο του 12 στις αίθουσες των σινεμά:)

Με λίγα λόγια: ο Κύκλος θα μπορούσε ίσως να χαρακτηριστεί ήπιος. Αυτό ωστόσο δεν εμποδίζει την ύπαρξη μεμονωμένων περιστατικών, με ηλιακές εκλάμψεις υψηλής ενέργειας.
Ο ίδιος ο Κύκλος δε που έδωσε την καταιγίδα του 1859, ήταν επίσης μάλλον εξίσου ήπιος.


Τι θα μπορούσε να συμβεί με μια εξίσου μεγάλη καταιγίδα;
Τα γνωστά σε όλους μας "προβλήματα στους δορυφόρους και τις επικοινωνίες", όπου βέβαια σε μια εποχή που εξαρτόμαστε τόσο πολύ από ένα τέτοιο πλέγμα προφανώς οι επιπτώσεις στην καθημερινότητα θα είναι πολύ περισσότερες και έντονες.

Με απλά λόγια: δεν θα πέσουν φωτιές από τον ουρανό στα κεφάλια μας, αλλά τα πολύτιμα δεδομένα μας που βρίσκονται σε clouds μάλλον είναι εκτεθειμένα.
Οι πτήσεις, οι τηλεπικοινωνίες και όλα τα σχετικά επίσης θα έχουν προφανώς πρόβλημα.
Οι αστροναύτες του ISS, που δεν έχουν και την προσταστία της ατμόσφαιρας της Γης, θα χρειαστούν κάποια επιπλέον προστασία, όπως έχει ξανασυμβεί άλλωστε.

Όμως, για να προλάβουμε την επική μουσική που κάνει είσοδο σε τέτοιες σκηνές: όλα αυτά δεν θα πεσουν ουρανοκατέβατα.
Υπάρχουν δορυφόροι και ένα πλήθος συστημάτων και επιστημόνων που παρακολουθεί την δραστηριότητα του Ήλιου. Γι αυτό άλλωστε έχουμε φτάσει να μιλάμε και για πρόγνωση του διαστημικού καιρού.
Η σημερινή ας πούμε κατάσταση (όπως την κατέγραψε το SOHO) φαίνεται στην όμορφη εικόνα που απολαμβάνετε (γιατί εδώ κάνουμε και Τέχνη;).
Ενώ στο πιο κάτω διάγραμμα φαίνεται η αναμενόμενη δραστηριότητα για τις επόμενες ώρες.

Image: NOAA

Υπάρχει λοιπόν πάντα στατιστικά η πιθανότητα να καταγραφεί μια μεγάλης κλάσης ηλιακή έκλαμψη - θα μπορούσαμε να πούμε ότι είναι θέμα χρόνου.
Μόλις στις 16 Νοεμβρίου καταγράφηκε μια έκλαμψη, ωστόσο δεν είχε κατεύθυνση προς την Γη και έτσι δεν είχαμε γεωμαγνητική καταιγίδα.
Όπότε όμως και να συμβεί κάτι τέτοιο, έχουμε πλέον τα κατάλληλα μέσα ώστε να είμαστε ενήμεροι και προετοιμασμένοι, ικανό διάστημα πριν φανούν οι συνέπειες.


Let The Sunshine In, λοιπόν!




Friday, December 28, 2012

Star Stuff


Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Καθώς πλησιάζουμε στο τέλος της χρονιάς, αγαπημένη παράδοση είναι οι ανασκοπήσεις και οι λίστες (pun intended) με τα tops.
Βέβαια, σε αντίθεση με άλλες χρονιές, οι συνήθεις ελπίδες, προσδοκίες, όνειρα κλπ φαίνεται να πνίγονται μέσα στην αιθαλομίχλη που έχει κάτσει πάνω από τα κεφάλια μας.
Και κάπου εδώ, εν μέσω φιλοσοφίας και αστεϊσμών, η ενασχόληση με την Αστρονομία βοηθάει και πάλι να θυμηθούμε το μέτρο των πραγμάτων.

We Are Star Stuff, όπως έλεγε ο Carl Sagan, και το space.com δημοσιεύει μια σειρά εικόνων από μακρυνά άστρα και τους πλανήτες τους, τους οποίους εντόπισε το  Kepler.

Στην εικονογράφηση που ξεχώρισα, ο πλανήτης  Kepler-16b -- ο πρώτος πλανήτης που ανακαλύψαμε να περιφέρεται γύρω από δύο άστρα.
It's not a space station.;)


Από το spaceballz, Καλή Πρωτοχρονιά!

*Για τα πολλά περισσότερα, μπορείτε πάντα να επισκέφτεστε την φβ-σελίδα του μπλογκ.


Saturday, December 15, 2012

The Jewel of the Nile (on Titan)

Image: Cassini/NASA

Δεν μπορείτε να πείτε: θυμίζει Νείλο, ειδικά αν δείτε την αρχική φωτογραφία, με περιστροφή 90ο.
Βρίσκεται όμως πολύ μακρυά από τα βιβλία της Agatha Christie ή τις ταινίες του Hollywood.


Όπως μάλλον καταλάβατε, πρόκειται για έναν ποταμό στον Τιτάνα, τον δορυφόρο του Κρόνου.
Ο ποταμός έχει μήκος περίπου 400χλμ, ώσπου εκβάλλει σε μια από τις μεγάλες θάλσσες του Τιτάνα. Βρίσκεται δε στην βόρεια πολική περιοχή.
Θεωρείται ότι, όπως και οι λίμνες, ο ποταμός περιέχει υγρούς υδρογονάνθρακες. Το υγρό δηλαδή το οποίο παίζει στον δορυφόρο τού Κρόνου τον ρόλο που παίζει το νερό στην Γη.

Είναι η πρώτη φορά που ένα τόσο μεγάλο και σύνθετο σύστημα ποταμών απεικονίστηκε σε οποιαδήποτε περιοχή εκτός της Γης.
Όλα αυτά βέβαια χάρη πάντα στο Cassini.


Thursday, December 06, 2012

Black Marble




.. ή back to black , με τα φώτα όμως να προσδίδουν την παντοτινή γοητεία τους.
Ο λόγος για μια σειρά από νέες εικόνες/ animations, που αποκτήθηκαν χάρη  στον δορυφόρο Suomi NPP (NASA/NOAA) και ειδικότερα το VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite).







Η σχετική σελίδα με όλο το υλικό (και ακόμα περισσότερο - από τό όλο, δηλαδή όλο+ε>0 ;) :
εδώ.
Αλλά και στο πάντα αγαπημένο τού spaceballz, Earth Observatory.

Let the Night take the blame, και αφεθείτε στην μαγεία των εικόνων!

(Δεν ξέρω αν είναι προφανές -άρα θα έπρεπε να παραλειφθεί- αλλά όσο πιο αραιά γράφω τόσο μεγαλύτερη διάθεση για τρολλάρισμα με κλισέ έχω, όταν τελικά το κάνω.
Να γιατί το spaceballz δε θα γίνει ποτέ mainstream. Τώρα που το σκέφτομαι, ήταν χίπψτερ πριν αυτό γίνει κουλ.) 



*΄Όπως πάντα, όλο το συμπληρωματικό υλικό (extra material, όπως πχ φωτό της Hipster Kitty) στην αγαπημένη σας σελίδα τού spaceballz στο ΦΒ.
Σάς ευχαριστώ και τους 44. Υπόσχομαι να συνεχίσω το έπος με την ίδια πάντα αγάπη για το έπος:)


Monday, December 03, 2012

Voyager I: ...and beyond!

Image: NASA

Νέα όρια ετοιμάζεται να διασχίσει το  Voyager Ι. Για την ακρίβεια, μάλλον θα λέγαμε το τελευταίο όριο πριν φτάσει επιτέλους στο διαστρικό μέσο.

Προς το παρόν, όπως βλέπετε και στο γράφημα, βρίσκεται ακόμα στα όρια της φυσσαλίδας του Ήλιου. Και μάλιστα διασχίζει μια περιοχή όπου δέχεται ρεύμα ηλιακών ανέμων.
Είναι ωστόσο ακριβώς το τελευταίο πλέον στάδιο, και έτσι με μεγάλη ανυπομονησία περιμένουμε την στιγμή που θα βρεθεί στο επόμενο βήμα.

Όλα αυτά για ένα σκάφος που ταξιδεύει από το 1977, προσπαθώντας να βρεθεί έξω από την ασφαλή φυσσαλίδα του άστρου μας.



 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.