Wednesday, January 28, 2015

The Blizzard of 2015 - Nighttime view

Αν και η ιστορική καταιγίδα έφτασε στη Νέα Υόρκη με μικρότερη από την αναμενόμενη ένταση, τα προβλήματα και οι δυσκολίες που προκάλεσε ήταν ουκ ολίγα.
Ωστόσο, όπως λέει και το άσμα (από την συλλογή με τους *ύμνους*).. όταν κοιτάς από ψηλά, μοιάζει η γη με ζωγραφιά (και χωρίς ίχνος ειρωνίας, εδώ:).


Image Credit: NOAA/NASA
Η  καταιγίδα του 2015 καθώς κινείται πάνω από την μητροπολιτική περιοχή της Νέας Υόρκης, κοντά στο peak της.


Friday, January 23, 2015

Ο αστεροειδής της γειτονιάς μας: 2004 BL86

Μια που και οι αστεροειδείς έγιναν τρέντυ, και ο συγκεκριμένος *χρησιμοποιήθηκε* και σε σποτάκια (γιατί ναι, το Σύμπαν γυρίζει γύρω από την ελληνική εκλογική αναμέτρηση;), ευκαιρία να μάθουμε λίγα παραπάνω:

Την Δευτέρα 26 Ιανουαρίου λοιπόν, ως είθισται σε τέτοιες περιστάσεις, άλλοι θα γιορτάζουν άλλοι θα βρεθούν στον χρονοντούλαπο, αρκετοί θα είναι απασχολημένοι να τρέχουν για τα πεζά της καθημερινότητας που απασχολούν τους πεζούς κοινούς θνητούς. Ξέρετε, μη χάσω το λεωφορείο και τέτοια ευτελή.
Σίγουρα, πάντως, η μέρα θα έχει κάτι από την αύρα μιας δεύτερης Πρωτοχρονιάς. Μη χάσω το λεωφορείο αλλά στην τελική, σήμερα είναι η μέρα μετά την πιο ιστορική εκλογική αναμέτρηση της μεταπολίτευσης (ή κάτι εξίσου φανταιζί).

Και όσο αυτά τα ιστορικά θα συμβαίνουν στη δική μας γωνιά, ο πλανήτης μας (επίσης μια μικρή γωνιά, όπως και να το δεις), θα έχει έναν επισκέπτη:
Ο 2004 BL86 θα πραγματοποιήσει σχετικά κοντινή διέλευση από την Γη.


Πρόκειται για έναν αστεροειδή (και όχι κομήτη, μετεωρίτη, πεφταστέρι ή αστερία:) ο οποίος θα μας προσεγγίσει γύρω στις 16:20 UTC σε απόσταση 3 φορές όσο η απόσταση της Γης από την Σελήνη.
Οπότε, από αυτή την άποψη, είμαστε ασφαλείς.

Το σπουδαίο βέβαια είναι ότι ελπίζουμε σε καλές πιθανότητες παρατήρησης. Δεδομένου μάλιστα του μεγέθους του (εκτιμώμενη διάμετρος περί τα 680 μέτρα), με ένα ζευγάρι κυάλια ίσως καταφέρετε να τον εντοπίσετε προς την κατεύθυνση του Μονόκερω, κοντά στην δύση του Ηλίου.
Αξίζει τον κόπο, μια που θα μας ξαναεπισκεφτεί σε σχετικά κοντινή απόσταση σε 200 χρονιά ξανά.
Σε κάθε περίπτωση, το spaceballz σας έχει την λύση αν δεν τα καταφέρετε με την παρατήρηση:
Ζωντανή κάλυψη από το The Virtual Telescope Project 2.0



*Καλή παρατήρηση, και καλή ψήφο φυσικά, Κι όπως είπε ο Douglas Adams:
"Let's think the unthinkable, let's do the undoable. Let us prepare to grapple with the ineffable itself, and see if we may not eff it after all."


Wednesday, January 21, 2015

Ceres ahoy!

Ζούμε για άλλη μια φορά τα Φρου φρου και αρώματα λίγο πριν τις κάλτσες, ωστόσο το spaceballz συνεχίζει πιστό στην επική αναζήτηση - άλλωστε μέχρι και στα προεκλογικά σποτάκια "φοριούνται" τα διαστημικά, ποιος ο λόγος λοιπόν να μην συνεχίσουμε να ασχολούμαστε εμείς;

Σίγουρα πάντως υπάρχει ένας (ακόμα) σοβαρός λόγος να παρακολουθούμε τις εξελίξεις τις τελευταίες μέρες:

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF      


Το Dawn άρχισε να στέλνει φωτογραφίες από τον Ceres. Αυτή είναι ουσιαστικά η πρώτη εικόνα από τα 383,000 χλμ, η οποία εξακολουθεί να είναι χαμηλότερης ανάλυσης από αυτές του Hubble.
Αλλά είναι μόνο η αρχή. Και είναι ήδη αρκετά τα στοιχεία ώστε να περιμένουμε να δούμε τα διάφορα χαρακτηριστικά όπως κρατήρες.

Στο μεταξύ, έχουμε όμως και όλες τις υψηλής ανάλυσης φωτογραφίες του Vesta. Οι οποίες περιμένουν (προφανώς) ταξινόμηση.
Who you gonna call? (το πέτυχα τις προάλλες και κόλλησα να το παρακολουθώ για νι-οστή φορά, σχεδόν ολόκληρο).
Citizen Scientists, λοιπόν, να ένα νέο ωραίο project:

Asteroid Mappers: Vesta Edition

Για όλους όσοι εξακολουθούν να μαγεύονται από την γοητεία της αναζήτησης, και προτιμούν σταθερά την παρατήρηση από την φλυαρία:
Use the Force, Luke ;)


Sunday, January 11, 2015

The WakeUp Call - New Horizons


Ιστορικών Ραντεβού συνέχεια: Εκτός από το Dawn για το οποίο έγραφα χθες, άλλο ένα σκάφος της NASA φτάνει επιτέλους στον προορισμό του φέτος.
Και φυσικά πρόκειται για το New Horizons.

Στις 6 Δεκεμβρίου λοιπόν ξύπνησε και αυτό το σκάφος από την χειμερία νάρκη και σιγά σιγά προετοιμάζεται για την μεγάλη στιγμή της συνάντησης με τον Πλούτωνα.
Ο οποίος Πλούτωνας είχε ήδη "εκπέσει" από πλανήτης (μια απόφαση βέβαια για την οποία προφανώς υπάρχουν και αντιρρήσεις, και έτσι για κάποιους we'll always have Pluto - ξέρω, εδώ κοντεύω να ξεπεράσω τον εαυτό μου;)


Ακολουθεί λοιπόν μια από τις πρώτες φωτογραφίες που έστειλε το 2006 το New Horizons, απεικονίζοντας τον (νάνο) πλανήτη.


Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.



Ενώ αυτή περίπου είναι η σημερινή εικόνα της περιοχής, όπου βλέπουμε τον δορυφόρο του Πλούτωνα, Ύδρα.
Όλα αυτά έξη μήνες πριν την λεπτομερή κοντινή διέλευση που θα πραγματοποιηθεί στις 14 Ιουλίου.

Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.


Όσο για το πώς΄περίπου ένοιωθαν στο δωμάτιο ελέγχου της αποστολής, αν δεν είδατε το τελευταίο επεισόδιο του The Big Bang Theory, ώρα να το δείτε! Ο Raj ξέρει κάτι παραπάνω σχετικά με το θέμα;)

* The Big Bang Theory - The Space Probe Disintegration


Friday, January 09, 2015

A New Dawn - Part II

Σαν χθες ήταν που έγραφα για το Dawn, τη νέα, συναρπαστική αποστολή της NASA με προορισμό τον Ceres.
Ε καλά, όχι τόσο σα χθες και, ούτως ή άλλως, *τότε* έγραφα περισσότερο στο μπλογκ (ή, απλώς, έγραφα).  
Εκεί στο ανέμελο 2007 λοιπόν, όταν γιόρταζα τον πρώτο(!) χρόνο του spaceballz, το 2015 φάνταζε πολύ πολύ μακρυνό.
Να όμως που ο χρόνoς, αν και ψευδαίσθηση, κυλά (τι δηλαδή, με πιάσαν οι προκοπές να γράψω και θα γλυτώνατε την *κουλτουριά*; :)

Αρκετά λοιπόν με την γνωστή φλυαρία μου:
Το 2015 μάς έφτασε, και εκτός όλων των υπόλοιπων ραντεβού με την Ιστορία έφτασε και η ώρα του μεγάλου ραντεβού για το Dawn, τον Μάρτιο.

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA     

Η παραπάνω φωτογραφία, από την 5η Δεκεμβρίου, είναι η πρώτη ματιά του σκάφους στον Ceres.
Pixels, αλλά τι αξίας ;) Λίγες μέρες υπομονή, και περιμένουμε νέα δεδομένα.

Ελπίζοντας πάντα σε ομορφότερες εικόνες, Have a Happy Quest Out There :)




*Και τώρα που το θυμήθηκα, κάπου εκεί έξω ταξιδεύει και το όνομά μου μαζί με ένα βαρυσήμαντο υποθέτω (τόσο, που έχω ήδη ξεχάσει;) μήνυμα στα βοτσαλάκια και τα βράχια του Ceres. 
Just like a Rolling Stone! 



Thursday, January 01, 2015

2015: May your days be merry and bright


Image: NOAA

Όπως κάθε χρονιά, το (ίσα που το πρόλαβα) καθιερωμένο ποδαρικό στο spaceballz είναι αφιερωμένο στο Άστρο μας. 
Αυτή λοιπόν ήταν η εικόνα του Ήλιου για σήμερα, πρώτη μέρα του 2015, και όπως βλέπουμε υπάρχουν αρκετές ενεργοί περιοχές.

Στο μεταξύ, υπάρχει και το ετήσιο φαινόμενο της βροχής μετεώρων των  Quadrantids που κορυφώνεται στις 3 του μηνός. Με την Πανσέληνο ωστόσο της 5ης Ιανουαρίου μάλλον οι συνθήκες μόνο ευνοϊκές δεν είναι.
Όπως πάντα, το spaceballz υποστηρίζει ένθερμα και αυτό το φαινόμενο(!) και -καιρού επιτρέποντος- θα ενημερώσω με σχετικά λινκς και φωτογραφίες  για παρακολούθηση έστω και από τις οθόνες ( ο τέμπερα! μέχρι και η αστροπαρατήρηση από τον καναπέ!).
Κάπου  εδώ λέω να σταματήσω την φλυαρία, μια που όπως είναι φανερό φίλε φίλε-του-μπλογκ, το πρώτο ποστ κινδυνεύει να γίνει σουρ-εορταστικό. 

Από το spaceballz, οι καλύτερες ευχές για μια υπέρλαμπρη πορεία *και* το 2015 και  φυσικά.. το έπος συνεχίζεται.



** "The Guide says there is an art to flying", said Ford, "or rather a knack. The knack lies in learning how to throw yourself at the ground and miss." 
— Douglas Adams



 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.